Chef de 4 des 5 expéditions ethnologiques présentées dans ce corpus, Marcel Griaule a eu une intense activité non seulement scientifique, mais aussi éditoriale, littéraire et médiatique. La variété de ses écrits est le reflet de cette diversité : notes ethnographiques ou méthodologiques, rapports de mission, mais aussi récits ou reportages sur ses enquêtes et voyages, publiés souvent en plusieurs épisodes dans des revues littéraires ou dans la presse. Par ailleurs, Marcel Griaule a publié dans la revue Documents (dont il était le secrétaire de rédaction) de brèves notes qui témoignent de la proximité entre l’ethnologie française et les avant-gardes littéraires et artistiques de l’époque.