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Noël en musiques et en chansons

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2 décembre 2016

Cantiques, pastorales, colinde, koleda, kalanda, Weihnachten, Christmas carols, villancicos... les musiques et chants de Noël sont anciens, nombreux et variés. Les fêtes approchant, il est grand temps de les réviser ! Le département de l'Audiovisuel vous invite à les redécouvrir grâce à une sélection d'enregistrements de la première moitié du XXe siècle.

Enfants de choeur préparant un choeur pour Noël (photographie de presse, Planet,1932)

 

Si selon la tradition catholique les chants des anges pour la naissance de l'enfant Jésus sont les premiers chants de Noël , ils sont connus historiquement dès le Moyen Âge : très appréciées des fidèles, les saynètes des mystères de la Nativité sont ponctuées de chants, les "noëls", et même parfois dansées. La pastorale, soit l'annonce faite aux bergers, est également une forme très populaire de chant de Noël. Les pastorales (parlées et chantées) les plus célèbres sont celles provençales mais elles sont aussi connues dans d'autres régions. Ces scènes seront jouées de génération en génération, permettant ainsi aux chants de rester dans les mémoires.

Les fêtes de la Nativité inspireront beaucoup musiciens et auteurs : de nombreux chants seront composés au fil des siècles et sont encore connus de nos jours.
On distingue noëls chrétiens (cantiques), noëls d'inspiration chrétienne et chants détachés de toute référence religieuse. Entre le bœuf et l'âne gris est considéré comme le plus ancien cantique français et daté du XVIe siècle.
 

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Gravure sur bois du XVe siècle représentant la crèche

Parmi les cantiques les plus connus, on peut citer les titres suivants : Douce nuit, sainte nuit, Il est né le divin enfant, La Marche des rois, Les anges de nos campagnes, Minuit, chrétiens, Peuple fidèle, Ça, bergers, assemblons-nous...
 

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Noël (Minuit, chrétiens) / Adolphe Adam, comp. ; Placide Cappeau, aut. ; Jean Noté, baryton ; acc. de piano

Minuit ! Chrétiens, c'est l'heure solennelle
Où l'homme Dieu descendit jusqu'à nous...
Pour effacer la tache originelle
Et de son père arrêter le courroux:
Le monde entier tressaille d'espérance
A cette nuit qui lui donne un sauveur
Peuple, à  genoux chante ta délivrance,
Noël ! Noël ! Voici le Rédempteur !
 
 

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L'Arlésienne. Marche des Rois / Georges Bizet, comp. ; choeurs et orchestre

De bon matin,
J'ai rencontré le train
De trois grands Rois qui allaient en voyage,
De bon matin,
J'ai rencontré le train
De trois grands Rois dessus le grand chemin
...

 

Ce temps de l'année inspirera de magnifiques compositions classiques tel que le célèbre Oratorio de Bach, ou bien encore des compositions honorant spécifiquement l'enfant Jésus ou la Vierge Marie. Le répertoire du chant grégorien offre également des interprétations des textes liturgiques consacrés à cette thématique.
 

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Frohe Hirten eilt; ach eilet / Johann Sebastian Bach ; Aksel Schiotz, Johan Bentzon, Alberto Medici, Mogens Wöldike
Oratorium. Tempore Nativitatis Christi ... / J.S. Bach - Partition

 

D'inspiration chrétienne ou profanes, les chants Venez mes enfants, Trois anges sont venus ce soir et les nombreuses pastorales sont toujours dans les mémoires, sans oublier les chansons du Bonhomme Hiver, Rudolf le petit renne au nez rouge, Mon beau sapin (O Tannenbaum), Noël blanc (White Christmas) ou bien encore Vive le vent.

 

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Noël [Trois anges sont venus ce soir] / Augusta Holmès, comp. ; Catherine Mastio, soprano
Augusta Holmès, dessin de Gustave Jacquet, 1874

Trois anges sont venus ce soir
M'apporter de bien belles choses
L'un d'eux avait un encensoir
L'autre avait un bouquet de roses
Et le troisième avait en mains
Une robe toute fleurie...

 

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Der Tannenbaum : Volkslied  (Collection Pathégraphe - Méthodes de langues)
Enfants avec des jouets sur fond de sapin de Noël (affiche avant lettre de Firmin Bouisset, fin XIXe siècle)

O Tannenbaum, O Tannenbaum,
Du kannst mir sehr gefallen!
Wie oft hat schon zur Winterszeit
Ein Baum von dir mich hoch erfreut !
O Tannenbaum, O Tannenbaum,
Du kannst mir sehr gefallen !

 

On n'oubliera pas une mélodie que bien des enfants chantent avec ferveur et impatience les jours précédant le 25 décembre, Petit papa Noël, écrite par Raymond Vincy, composée par Henri Martinet en 1946 et interprétée par Tino Rossi.
 

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Noël : les enfants, 1934 (photographie de presse, Agence Meurisse)
Enfant faisant un rêve de Noël, 1932 (photographie de presse, Sennecke)

C'est la belle nuit de Noël
La neige étend son manteau blanc
Et les yeux levés vers le ciel
À genoux, les petits enfants
Avant de fermer les paupières
Font une dernière prière.
Petit papa Noël,
Quand tu descendras du ciel,
Avec des jouets par milliers,
N'oublie pas mon petit soulier...

 

De nombreuses variantes contemporaines autour de ce thème de Noël seront créées, parfois légères, comme Noël d'amour, ou plus graves comme Le Noël des gueux ou Le Noël des enfants qui n'ont plus de maison, composé et écrit par Claude Debussy en pleine Première Guerre mondiale.
 

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Noël des enfants qui n'ont plus de maison... / Claude Debussy, comp. et aut. ; Charles Panzéra, baryton
Sans foyer le jour de Noël, 1914 (photographie de presse, Agence Rol)

Nous n’avons plus de maisons!
Les ennemis ont tout pris, tout pris, tout pris.
Jusqu’à notre petit lit!

Ils ont brûlé l’école et notre maître aussi,
Ils ont brûlé l’église et monsieur Jésus-Christ,
Et le vieux pauvre qui n’a pas pu s’en aller !
Noël ! Écoutez-nous, nous n’avons plus de petits sabots !
Mais donnez la victoire aux enfants de France...

 

Ce corpus de Noël vous propose d'écouter les versions intégrales d'une quarantaine de titres, français ou d'autres cultures (Christmas carols, villancicos, Weihnachten, colinde...). Une partie de ces enregistrements sont des titres édités mais vous pourrez écouter dans ce corpus de nombreuses versions inédites provenant des collections d'archives sonores du département de l'Audiovisuel : des noëls du Limousin, du Poitou ou bien encore du Rouergue ont été enregistrés par Ferdinand Brunot pour les Archives de la Parole, mais aussi  des noëls roumains (colinde), tchèques (koleda) ou grecs (kalanda), enregistrés par Hubert Pernot lors de ses collectes phonographiques de terrain entre 1928 et 1930. Interprétés par des professionnels mais surtout par beaucoup d'amateurs, ces enregistrements permettent de connaître et préserver ainsi dans le temps ces chants de tradition orale.

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Pastres, pastretos : vieux noël rouergat / Chorale de la solidarité aveyronnaise

 

L'ensemble des titres sélectionnés est consultable sur la page Collections des fonds sonores (corpus des Musiques et chansons de Noël).
De nombreux autres titres et versions de chants de Noël (Entre le boeuf et l'âne gris, Petit Papa Noël, Vive le vent, Douce nuit, Los Peces en el Rio, Tu scendi dalla stelle, Jingle Bells, La Nuit de Rameau...) sont également consultables sous forme d'extraits dans la collection BnF Partenariats-Believe que vous pouvez écouter ici.

 

Le département de l'Audiovisuel vous souhaite de belles fêtes de Noël 
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(Vieilles chansons et rondes pour les petits enfants, 1884)

 

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