La discipline historique comprend au XVe siècle l’édition d’historiens de l'Antiquité latine, d'histoires semi-légendaires et de chroniques, un genre médiéval destiné à retracer l’histoire du monde depuis sa création.

Un nouveau genre éclôt avec l'apparition de l'imprimerie : la littérature d'actualité. Les ancêtres des journaux prennent la forme de courtes lettres publiées pour la première fois dans la deuxième moitié du XVe siècle pour suivre les avancées des troupes françaises en Italie, avec une imagerie héritée de celle des romans de chevalerie.