Marcel Griaule a cédé à la Bibliothèque nationale les manuscrits acquis lors de ses deux premières missions. La Bibliothèque nationale de France en a sélectionné une vingtaine en 2015 pour les numériser en haute définition et les mettre en ligne sur Gallica.

Trois des documents ci-dessous proviennent de la mission Abyssinie, tous les autres de la mission Dakar-Djibouti. Griaule y avait alors privilégié l’achat de rouleaux et de manuscrits anciens portant sur la magie et la médecine traditionnelle. Il a aussi acquis quelques manuscrits classiques et historiques (cf. la Vie de Iyâsou Ier, roi d'Ethiopie, martyr). En outre, il a confié des carnets vierges à des lettrés éthiopiens qui furent chargés de rassembler par écrit des informations exhaustives sur des thèmes variés : contes, devinettes, recettes, recensement de populations (à Gondar notamment), travail, environnement matériel, géographie locale… C’est ce qui explique la présence de carnets en papier européen à côté de rouleaux et cahiers en parchemin.