La mission Dakar-Djibouti présente la particularité non seulement d’avoir été patronnée par diverses institutions publiques (Institut d’ethnologie de Paris, Muséum d’Histoire naturelle, Société de géographie…) mais aussi d’avoir été consacrée par la loi du 31 mars 1931. Elle a fait l’objet d’une véritable campagne de presse avant, pendant et après l’expédition : exposition du matériel avant le départ, nombreux articles relatant le voyage et les enquêtes ethnographiques, conférences et expositions au retour… Les organisateurs et membres de la mission ont activement participé à l’orchestration de ce lobbying. Marcel Griaule a ainsi réussi un véritable « coup médiatique » en obtenant pour cette mission le mécénat du champion du monde de boxe Al Brown.