C'est généralement Clovis Ier, couronné roi des Francs en 481, que l'on considère comme le premier des monarques en France. La lignée des rois mérovingiens dure jusqu'à Childéric III qui se voit en 751 déposé par Pépin le Bref, premier représentant des Carolingiens. Viennent ensuite les Capétiens, d'Hugues Capet (987) à Charles IV le Bel (1322), puis les Valois de Philippe VI (1328) à Henri III (1574), et enfin les Bourbons, depuis Henri IV (1589) jusqu'à Louis XVI (1774).