L’organisation des repas a évolué au cours des siècles. Les menus en sont l’illustration. De simples listes ordonnées de plats destinées à ceux qui organisaient les repas, ils sont devenus, à partir du XIXe siècle, un élément de la table à l’usage des convives.

En plus des documents provenant des collections de la Bibliothèque nationale de France, ce corpus est enrichi avec les menus de la Bibliothèque nationale et universitaire de Strasbourg et ceux de la Bibliothèque municipale de Dijon qui possède l’une des plus grandes collections françaises de menus.