Nul doute, si vous en recherchez la trace, que vous trouviez dans Gallica la représentation en image(s) d’un événement historique. Les collections De Vinck (depuis 1770 jusqu'en 1870) et Hennin (481-1851), ainsi que la collection Gaignières témoignent, à travers 34 000 estampes et dessins, de près de quinze siècles d’histoire de France. À leur suite, trois fonds d’agence de presse vous offrent plus de 90 000 clichés sur la petite ou grande histoire des années 1904-1937 : il s’agit des fonds ROL, Meurisse et Mondial. Parallèlement à ces grandes collections se trouvent numérisés des ensembles thématiques. Ce sont la collection De Ridder, témoin de l’histoire militaire ; les images d’Épinal, ou encore la collection dite des « ballons » sur la navigation aérienne et les aéronefs.

Les corpus iconographiques sur l'histoire de France

Collections réunies par des personnes privées et ayant rejoint les collections de la BnF, ensembles constitués autour d’un thème ou d’une période historique, fonds iconographiques produits par des organisations diverses dans le cadre de leur fonctionnement. Ce sont ainsi six corpus autour de l’histoire de France qui sont aujourd’hui consultables sur Gallica : ils représentent à eux-seuls près de 120 000 documents iconographiques.

Les grandes périodes historiques

Six grandes périodes ont été retenues : les rois en France jusqu'en 1789, la Révolution française (1789-1799), D'un Empire à l'autre (1799-1871), Les débuts de la IIIe république (1870-1914), la Première guerre mondiale (1914-1918) et L'entre-deux-guerres (1919-1939). Chacune de ces périodes, plus ou moins étendue, se décline en un calendrier des régimes politiques qui l’ont traversée, des événements qui l’ont ponctuée et des personnages qui l’ont marquée.