L'exposition Images du Grand Siècle

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Publié par Vanessa Selbach, Rémi Mathis le 2 novembre 2015 dans Collections

L'exposition Images du Grand Siècle, l'estampe française au temps de Louis XIV présente un panorama de l’estampe en France sous le règne de Louis XIV.

En présentant plus de 160 pièces, issues en majorité de ses collections de gravures exceptionnelles, la BnF offre la première exposition d’envergure consacrée à l’âge d’or de cette technique en France. L’art de l’estampe est à son apogée sous le règne de Louis XIV : supplantant Rome, Anvers ou Amsterdam, Paris s’affirme alors comme le centre de production le plus important en Europe, à une époque où la gravure est le seul moyen de diffuser l’image.

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Le roi et la cour visite l'hôtel des Invalides et sa nouvelle église, almanach édité par Nicolas Langlois, 1707

L’exposition présente un panorama de l’estampe en France – essentiellement à Paris – qui connaît un développement sans précédent sous le règne personnel de Louis XIV, de 1660 à 1715 : à travers un parcours thématique, elle propose de faire découvrir toute la variété de la production gravée de cette période, de ses grands chefs-d’œuvre à ses expressions les plus populaires, et les multiples usages de l’estampe. C’est alors la vogue du portrait, des livres de fête, des recueils d’ornements et d’architecture, des gravures de mode, des estampes de grand format en plusieurs planches - vues topographiques, tableaux religieux, almanachs muraux illustrés ou placards de soutenance de thèses - dont les dimensions n’ont jamais été aussi grandes que durant la seconde moitié du XVIIe siècle.

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Un avare, édité chez Gabriel Landry / Portrait de Michel Le Tellier par Robert Nanteuil

C’est à cette époque que les graveurs parisiens comme Robert Nanteuil, Gérard Edelinck, Girard Audran, Sébastien Leclerc ou les Lepautre atteignent une véritable perfection technique dans l’art de la taille-douce, gravure au burin ou à l’eau forte qui devient le modèle de référence pour toute la gravure européenne des XVIIIe et XIXe siècles.

Cette extraordinaire production a été favorisée par les politiques officielles et leur souhait de promouvoir les beaux-arts et les arts décoratifs comme symboles du goût français qui s’impose alors en Europe, et au-delà comme reflet de la gloire du monarque absolu. Signe révélateur, c’est pendant la première décennie du règne de Louis XIV que le pouvoir crée une chalcographie, le Cabinet du roi, entreprise de publication officielle d’estampes unique en son genre en Europe, glorifiant demeures, collections et conquêtes du Roi-Soleil. Au même moment, la bibliothèque royale en rachetant les œuvres de grands amateurs contemporains, rassemble les premières collections d’estampes qui constituent le noyau historique de l’actuel département des Estampes et de la photographie de la BnF.

Vanessa Selbach et Rémi Mathis, département des Estampes et de la Photographie

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L'entrée du Roi et de la Reine à Paris le 26 aout 1660

Informations pratiques :

Images du Grand Siècle, l’estampe française au temps de Louis XIV (1660 - 1715), du 3 novembre 2015 au 31 janvier 2016.

BnF, site François-Mitterrand
Quai François-Mauriac, Paris XIIIe . Galerie I

Du mardi au samedi 10h > 19h, dimanche 13h >19h. Fermé lundi et jours fériés
Entrée : 9 euros, tarif réduit : 7 euros
Réservations : FNAC au 0892 684 694 (0,34 euros TTC/mn) et sur www.fnac.com

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