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Les photographies de l'agence Meurisse

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1 janvier 2013

Spécialisée dans le reportage photographique, l’agence Meurisse doit son nom à Louis Meurisse, photographe belge qui la fonde en 1909. Active en son nom propre jusqu’en 1937, elle s’associe ensuite à deux autres agences, les agences Rol et Mondial Photo Presse, pour former l’agence SAFARA (Service des Agences Françaises d’Actualité et de Reportage Associées). Réunis, les fonds photographiques de ces trois agences forment une collection considérable qui s’enrichit jusqu’en 1945. Ils sont ensuite détenus par la firme Monde et Caméra, puis par la société Sciences-Film. En 1961, la Bibliothèque nationale s’en porte acquéreur et le fonds, composé de plaques, d’albums, de tirages et de répertoires, est depuis conservé au département des Estampes et de la photographie.

Deauville : baigneuse : [photographie de presse] / Agence Meurisse, 1928 ; 1 photographie négative  sur verre ; 13 x 18 cm

http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b90409401

 

Au sein de cet ensemble de 205 000 clichés, le fonds de l’agence Meurisse représente près de 33 000 vues, couvrant également les champs politique, artistique, scientifique ou sportif de l’actualité française et internationale des années 1909 à 1937. Chacun de ces clichés est aujourd’hui catalogué pièce à pièce dans le catalogue en ligne de la BnF, et, numérisé, est aussi accessible sur Gallica.

 

Manifestation de locataires à Clichy : [photographie de presse] / Agence Meurisse, 1927 ; 1 photographie négative sur verre ; 13 x 18 cm

http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b90563848

 

Il n’est qu’à voir l’extraordinaire diversité des sujets traités pour se convaincre de la richesse de cet ensemble. Aviateurs, boxeurs ou nageurs y côtoient des soldats, des députés ou des hommes politiques ; expositions horticoles ou industrielles, objets, faits divers, courses hippiques, visites présidentielles et princières, scènes de plage à Deauville… dressent un tableau de la vie quotidienne, mondaine et politique.

 

Le Bourget : arrivée des avions légers : Rouyer (portrait à 3 m) : [photographie de presse] / Agence Meurisse, 1928, 1 photographie négative sur verre ; 13 x 18 cm

http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b9041087n

 

À cet ensemble documentaire incomparable vient s’ajouter celui de l’agence Rol, fondée en 1904, qui fait lui-aussi l’objet d’une numérisation exhaustive et dont près de 24 000 vues sont d’ores et déjà visibles sur Gallica. L’agence Mondial Photo-Presse n’est pas en reste, dont les années de production 1932 et 1933, accessibles dans le catalogue, vont être versées sous peu dans Gallica. La conversion informatique des répertoires manuscrits de cette agence pour les années 1933 à 1937 est actuellement en cours et mènera à la numérisation des clichés correspondants. Enfin, un travail de définition d’ensembles thématiques – le Tour de France, le procès Landru… – est mené en parallèle et permettra des recherches croisées dans les différents fonds d’agences de Monde et Caméra.

Jude Talbot - Département des Estampes et de la photographie

Publié initialement le 12 avril 2011.

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