La France et le Japon entretiennent des relations culturelles de longue date, comme le montrent les collections de leurs bibliothèques nationales respectives. Le portail "France-Japon, une rencontre, 1850-1914" présente plusieurs milliers de documents, sous forme d'expositions virtuelles, d'albums d'images ou de parcours dans Gallica. Ces témoignages écrits ou iconographiques évoquent l'histoire d'une découverte du Japon par les Français, depuis les missions jésuites du XVIe siècle jusqu'à la fin de la mode japoniste au début du XXe siècle.
Sur Gallica, le parcours thématique est centré sur les collections imprimées des années 1850-1914. Une exploration des collections précieuses liées au Japon vient le compléter : fonds anciens japonais, estampes japonisantes de la fin du XIXe siècle, cartes anciennes, premières photographies et images des organes de presse.