Le département des Monnaies, médailles et antiques conserve plus de 700 000 monnaies. Il s’agit de l’une des plus remarquables collections mondiales, tant par sa qualité et sa rareté que par le nombre des pièces conservées, qui offre un panorama complet de l’histoire de la monnaie, depuis son invention en Lydie à la fin du VIIe siècle avant J.-C. jusqu’à nos jours.
Les collections de numismatique de la BnF se répartissent en trois grands ensembles : un fonds très important de monnaies du territoire national depuis l’époque gauloise, des séries antiques grecques et romaines, recherchées dès le début de la « science des médailles » et des monnaies orientales du monde iranien ou musulman jusqu’à l’Extrême-Orient ainsi que d’autres monnayages étrangers, européens pour la plupart.