Le Cabinet des médailles dispose d’une collection de terres cuites antiques aussi fournie que diversifiée : plus de mille figurines, rien que pour le monde grec, auxquelles s’ajoutent les ensembles égyptien, oriental, étrusque, romain et gallo-romain, moins conséquents, ainsi que 750 lampes à huile et une centaine de terres cuites architecturales. Si la constitution de la collection s’est faite en plusieurs nombreuses étapes, le don par le duc de Luynes en 1862 des terres cuites architecturales de Métaponte ou encore le legs du vicomte Hippolyte de Janzé en 1865 d’une soixantaine de figurines provenant de Grande Grèce doivent être particulièrement mentionnés.