L'émeraude, d'une grandeur remarquable, est un des joyaux des Médicis. Elle serait arrivée en France en 1533 avec Catherine de Médicis, et ferait partie des pierres précieuses offertes par l'empereur aztèque Montezuma II à Herman Cortès, et envoyées à Charles Quint au début de l'année 1519. L'émeraude aurait alors fait partie des présents offerts aux rois de France et d'Angleterre par le souverain pour son élection comme empereur ou de ceux apportés par son fils, Philippe II d'Espagne, lors de son mariage avec Elisabeth, fille d'Henri II et Catherine de Médicis. Dans une lettre datant du 16 novembre 1571, conservée au département des Manuscrits (ms 894, fol. 75), Catherine de Médicis écrit à François Dujardin, "orfèvre de la reine" depuis 1569", comment monter cette pierre en pendentif qu'elle désire offrir à Noël 1571.