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Title : Napoléon le Petit (29e édition) / Victor Hugo

Author : Hugo, Victor (1802-1885). Auteur du texte

Publisher : (Paris)

Publication date : 1877

Subject : France (1852-1870, Second Empire)

Type : text

Type : monographie imprimée

Language : french

Language : français

Format : 1 vol. (273 p.) ; in-16

Format : Nombre total de vues : 300

Description : Contient une table des matières

Description : Avec mode texte

Rights : public domain

Identifier : ark:/12148/bpt6k54061628

Source : Bibliothèque nationale de France, département Philosophie, histoire, sciences de l'homme, 8-LB56-378 (I)

Relationship : http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb34031708g

Provenance : Bibliothèque nationale de France

Date of online availability : 02/03/2019

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USQUIN RS^S






VINGT-NEUVIÈME ÉDITION

Tous droït3 de traduction et de reproduction réservés.



NAPOLÉON LE PETIT

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VICTOR HUGO

OEUVRES COMPLETES "

Poésie-,

ODES ET BALLADES. LES ORIENTALES. LES FEUILLES D'AUTOMNE. LES CHANTS DU CRÉPUSCULE. LES VOIX INTÉRIEURES. LES RAYONS ET LES OMBitES. LES CHATIMENTS. LES CONTEMPLATIONS. LA LÉGENDE DES SIÈCLES. LES CHANSONS DES RUES ET DES BOIS.

Roman»

HAN D ISLANDE.

BUG-JARGAL.

LE XiERNIER JOUR D'UN CONDAMNÉ.

CLAUDE GUEUX.

NOTRE-DAME DE PARIS.

LES MISÉRAOLES.

LES TRAVAILLEURS DE LA MER.

L'HOMME QUI'RIT.

Drame»

CRÛMWELL.

EERNANI.

MARION DELORMS.

LE ROr S'AMUSE. . .

LUCRÈCE BORGIA.

MARIE TUDOR.

ANGELO, TYRAN 1)K PADOUB?

LA ESMERALDA,

RUY DLAS.

LES BURGRAVES.

Complément,

LE RHIK.

J ÎTTKItATURE ET PHILOSOPHIE MÊLÉES. NAPOLÉON LW PETIT. «

"WILLIAM SHAKESPEARE. ACTES ET DISCOURS 'DE L'fiXIL. OEUVRES ORATOIRES. {InstUÙ'S ,

Chambre des ' Pairs;, Assemblée Constituante, Assemblée Léûis» iative.) /*\.

POUR PARAITRE PROCHAINEMENT POÉSIE

LES QUATRE VENTSDE L'ESPRIT ''% e Deux volumes.

Tome premier.—-I. LE LIVRE SATIRIQUE.—II. LE LIVRE IHÏAMATHJUB* Tome second; — III. LE LIVRE LYRIQUE.

IV. LE LIVRE ÉPIQUE,

Paris, imp. A. Dutemple;7, rue des Canettes.




AVERTISSEMENT

Ce livre a été publié à Bruxelles en août 1852. L'effet produit par Napoléon le Petit fut tel, que ie gouvernement belge crut devoir ajouter un exil à l'exil de Victor Hugo, et le pria de quitter la Belgique. Ce n'est pas .tout. Le gouvernement belge voulut protéger l'empire contre de telles oeuvres et fit une loi exprès. Cette loi est connue sous le nom de son promoteur et s'appelle la loi Faider. Il est question de la loi Faider dans les Châtiments. Cette loi Faider, du reste, n'a pas empêché les Châtiments de paraître et n'a pas empêché Napoléon le Petit d'être contrefait et réimprimé dans tous l'es pays et traduit dans toutes les langues.

3. HETZEL.



.NAPOLEON-LE PETIT

LIVRE PREMIER

L'HOJl M E

' LE 20 DÉCEMBRE 18/|8

Le jeudi 20 décembre 18i8, l'Assemblée constituante, entourée en ce moment-là d'un imposant déploiement de troupes, étant en séance, à la suite d'un rapport du représentant "Waldeck Rousseau, fait au nom de la commission chargée de dépouiller le scrutin pour l'élection à la présidence de la République, rapport où l'on avait remarqué cette phrasé qui en résumait toute la pensée : « C'est le sceau de son inviolable puissance que la na« tion, par cette admirable exécution donnée à la loi « fondamentale, pose elle-même sur la Constitution a pour la rendre sainte et inviolable: » au milieu du profond silence des neuf cents constituants réunis en foule et presque au complet, le président de l'Assemblée

' - • î


2 . NAPOLÉON LE PETIT.

nationale constituante,"Armand Marrast, se leva et dit ;

« Au nom du peuple français,

« Attendu que le citoyen Gl?arles-Louis-Napoléon Bote naparté, né à Paris, remplit les conditions d'éligibit lité prescrites par l'article klx de la Constitution;

« Attendu que dans le scrutin ouvert sur toute l'éten s due du territoire de la République pour l'élection dt a président, il a réuni la majorité absolue des sûtes frages; '

« En vertu des articles 47 et ZIS de la Constitution, « l'Assemblée nationale le proclame président de la ■« République depuis le présent jour jusqu'au deuxième « dimanche.de mai 1852. »

Un mouvement se fit sur les bancs et dans les tribunes pleines de peuple; le président de l'Assemblée constituante ajouta : '

« Aux termes du décret, j'invite le citoyen président « de la République à vouloir bien se transporter à la « tribune pour y prêter serment. »

Les représentants qui encombraient le couloir de droite remontèrent à leurs places et laissèrent le passage libre. 11 était environ quatre heures du soir, la nuit tombait, l'immense salle de l'Assemblée était plongée à demi dans l'ombre, les lustres descendaient des plafonds, et les huissiers venaient d'apporter les lampes sur la tribune. Le président fit un signe et la porte de droite s'ouvrit.

On vit alors entrer dans la salle et monter rapidement à la ti'ibune un homme jeune encore, vêtu de noir, ayant sur l'habit la plaque et le grand cordon de la Légion d'honneur.

Toutes les tètes se tournèrent vers cet homme. Bu


.--.'-■ - . L'HOMME. , o

visage blêine ,dont les lampes à abat-jour faisaient sail-' lir les angles osseux et amaigris, un nez gros et long, des moustaches, une mèche frisée sur un front étroit, l'oeil petit et sans clarté, l'ittitudë timide et inquiète, nulle jessemblanc*, avec ^empereur : c'était le citoyen Charles-Louis-Napoléon Bonaparte. Pendant l'espèce de rumeur qui suivit son entrée, il resta quelques -instants la main droite dans son habit boutonné, debout et immobile sur la tribune dont le frontispice portait cette date : 22, 23, 24 février, et au-dessus de laquelle on' lisait ces trois mots : Libéria, Égalité, Fraternité.

Avant d'être élu président de la République, Gharle.sLouis-Napoléon Bonaparte était représentant du peuple. Il siégeait dans PAssemblée depuis plusieurs mois, et quoiqu'il assistât rarement à des séances entières, on l'avait vu assez souvent s'asseoir à la place qu?il avait choisie sur les bancs supérieurs de la gauche, dans la cinquième travée, dans cette zone communément appelée la Montagne, derrière son ancien précepteur, le représentant Viellard. Cet homme n'était pas une nou-' vellë figure pour l'Assemblée, son entrée y produisit pourtant une émotion profonde. C'est que pour tous, pour ses amis comme pour ses adversaires, c'était l'avenir qui entrait, un avenir* inconnu. Dans l'espèce d'immense murmure qui se formait de la parole de tous, son nom qourait mêlé aux appréciations les plus diverses. Ses antagonistes racontaient ses aventures, ses coups de main, Strasbourg, Boulogne, l'aigle apprivoisé et le morceau de viande dans le petit chapeau. Ses amis alléguaient son exil, sa proscription, sa prison, un bon livre sur l'artillerie,, ses écrits à Ham, empreints, à un certain degré, de l'esprit libéral, démocratique et so- .


4 NAPOLÉON LE PETIT.

cialiste, la maturité d'un âge plus sérieux, et à ceux qui rappelaient ses folies ils rappelaient ses malheurs.

Le général Cavaignac, qui. n'ayant pas été nommé président, venait de déposer le pouvoir au sein de l'Assemblée avec ce laconisme tranquille qui sied aux républiques, assis à sa.place habituelle en tête du banc des ministres à gauche de la tribune, à côté du ministre de la justice Marie, assistait, silencieux et les bras croisés, à cette installation de l'homme nouveau..

Enfin le, silence se fit, le président de l'Assemblée frappa quelques coups de son couteau de bois sur la table, les dernières rumeurs s'éteignirent, et le président de l'Assemblée dit :

-1- Je vais lire la formule du serment.

Ce moment eut quelque chose de religieux. L'Assem. blée n'était plus l'Assemblée, c'était un temple. Ce qui ajoutait à l'immense signification de ce serment, c'est qu'il était le seul qui fût prêté dans toute l'étendue du territoire de la République.. Février avait aboli, avec raison, le serment politique, et la Constitution, avec raison également, n'avait conservé que le serment du président. Ce serment avait le double caractère de la nécessité et de la grandeur; c'était le pouvoir exécutif, pouvoir subordonné, qui le prêtait au pouvoir législatif, pouvoir supérieur; c'était mieux que cela encore: à l'inverse delà fiction monarchique où le peuple prêtait serment à'l'homme investi de la. puissance, c'était l'homme investi de la puissance qui prêtait serment au peuple. Le président, fonctionnaire et serviteur, jurait fidélité au peuple souverain. Incliné devant la majesté nationale visible dans l'Assemblée omnipotente, il recevait dé l'Assemblée a Constitution et lui jurait obéis-


; ■ L'HOMME. 5

sauce. Les représentants, étaient inviolables, et lui ne Fêtait pas. Nous le répétons, citoyen responsable devanl tous les citoyens, il était dans la nation le seul homme lié de la sorte. De là, dans ce serment unique et suprême, une'solennité qui saisissait le coeur. Celui qui écrit ces lignes était assis sur son siège à l'Assemblée le jour où ce serment fut prêté. 11' est un de ceux qui, en présence du monde civilisé pris à témoin, ont reçu ce serment au nom du peuple et qui l'ont encore dans leurs mains. Le voici :

« En présence de Dieu et devant le peuple français « représenté par l'Assemblée nationale, je jure de rester « fidèle à la République démocratique une et indivi« sible et de remplir tous les devoirs que m'impose la « Constitution. »

Le président de l'Assemblée, debout, lut cette formule majestueuse; alors, toute l'assemblée faisant silence et recueillie, le citoyen Charles-Louis-Napolèon Bonaparte, levant la main droite, dit d'une voix ferme et haute :

— Je le jure ! ' •

Le représentant Boulay (de la Meurthe), depuis viceprésident de la République, et qui connaissait CharlesLouis-Napoléqn Bonaparte dès l'enfance, s'écria :' — C'est un honnête homme; il tiendra son serment!

■ Le président de l'Assemblée, toujours debout, reprit, et nous né citons ici que des paroles textuellement enregistrées au Moniteur : — Nous prenons Dieu et-les . hommes à témoin du serment qui vient d'être prêté. L'Assemblée nationale en donne acte, ordonne qu'il sera transcrit au procès-verbal, inséré au Moniteur, publié et affiché dans la forme des actes législatifs.

H semblait que tout fût fini;.on s'attendait à ce que


0 NAPOLÉON LE PETIT.

le, citoyen Charles-Louis-Napoléon Bonaparte, désormais président de la République jusqu'au deuxième dimanche de mai 1852, descendît de la tribune. Il n'en descendit pas; il sentit le noble besoin de se lier plus encore, s'il était possible, et d'ajouter quelque chose au serment que la Constitution lui demandait, afin de faire voir à quel point ce serment était chez lui libre et spontané; il demanda la parole. — Yous avez la parole, dit le président de l'Assemblée.

L'attention et le silence redoublèrent.

Le citoyen Louis-Napoléon Bonaparte déplia un papier et lut un discours. Dans ce, discours il annonçait et il installait le ministère nommé par lui,- et il disait :

« Je veux, comme vous, citoyens représentants, ras« seoir la société sur ses bases, raffermir les institu« tions démocratiques, et rechercher tous les moyens « propres à soulager lés maux de ce peuple généreux « et intelligent qui vient de me donner un témoignage « si éclatant de sa confiance 4. »

Il remerciait son prédécesseur au pouvoir exécutif, 'e même qui put dire plus tard ces belles paroles : Je ne suis pas tombé du pouvoir, j'en sids descendu; et il le glorifiait en ces termes :

« La nouvelle administration, en entrant aux affaires, •« doit remercier celle qui l'a précédée des efforts qu'elle '.( a faits pour transmettre le pouvoir intact, pour main« tenir la tranquillité publique 2.

. « La conduite de l'honorable général Cavaignac a été « digne de la loyauté de son caractère et de ce senti1,

senti1, très-bien!) Moniteur^

2. (Marques d'adhésion.) Moniteur*


L'HOMME. .7

a ment du devoir qui est la première qualité du chef de ■. fi l'Étati. » ' ■ ' . ,

L'Assemblée applaudit à ces paroles ,s maïs. ce qui frappa tous les esprits, et ce qui se grava profondément. danstouteales mémoires, ce qui eut un écho dans toutes les consciences loyales, ce fut cette déclaration toute spontanée, nous le répétons, par laquelle il commença :

« Les suffrages de la nation et le serment que je viens ■« de prêter commandent ma conduite future. Mon de« voir .est tracé. Je le remplirai en homme d'honneur.

« Je verrai des ennemis de la patrie dans tous ceux « qui tenteraient de changer, par des voies illégales,,ce « que la France entière a établi. »

Quand il eut fini de parler, l'Assemblée constituante se leva et poussa d'une seule voix ce grand cri : Vive la . République!

Louis-Napoléon Bonaparte descendit de la tribune, alla droit au général. Gavaignac, et lui tendit la main. Le général .hésita quelques instants à accepter ce serrement de main. Tous ceux qui venaient d'entendre les paroles de Louis Bonaparte, prononcées avec un accent si profond de loyauté, blâmèrent le général.

La Constitution à laquelle Louis-Napoléon Bonaparte prêta serment le 20 décembre ISZiS « à la face de Dieu et des hommes » contenait, entre autres articles, ceux-ci ; ■' -

« ART. 36. Les représentants du peuple sont inviolables. . «. ART. 37. Ils ne peuvent être arrêtés en matière cri1.

cri1. marques d'assentiment.) Moniteur. ' '


8 .NAPOLÉON LE PETIT.

.« minelle, sauf le cas de flagrant délit, ni poursuivis « qu'après que l'Assemblée a permis la poursuite.

« ART. 68. Toute mesure par laquelle le président de « la République dissout l'Assemblée nationale, la pro« roge ou met obstacle à l'exercice de son mandat, est « un crime de haute trahison.

« Par ce seul fait, le président est déchu de ses fonc« tions, les citoyens sont tenus de lui refuser obéis« sance; le pouvoir exécutif passe de plein droit à l'Asie semblée nationale. Les juges de la haute cour se « réunissent immédiatement à peine de forfaiture ; ils « convoquent les jurés dans le lieu qu'ils désignent pour « procéder au jugement du président et de ses com« plices; ils nomment eux-mêmes les magistrats char« gés de remplir les fonctions du ministère public. » '

Moins de trois ans après cette journée mémorable, ici 2 décembre 1851, au lever du jour, on put lire, à ious les coins des rues de Paris, l'affiche que voici :

« An NOM DU PEUPLE FRANÇAIS, LE PRÉSIDENT DE LA

« ÎIÉPUBLIQUE

« Décrète :

if ART. 1er. L'Assemblée nationale est dissoute.

« ART. 2. Le suffrage universel est rétabli. La loi du « 31 m'ai est abrogée.

« ART. 3. Le peuple français est convoqué dans ses •• comices.

« ART. ZI. L'état de siège est décrété dans toute l'é» « tendue de la première division militaire.


L'HOMME. y

■-'« ART. 5.'Le conseil d'État est dissous.

« ART. 6. Le ministre de l'intérieur est chargé-de w l'exécution du présent décret.

a Fait au palais de l'Elysée, le 2 décembre 1851. '

s LOUIS-NAPOLÉON BONAPARTE, a

En même temps Paris apprit que quinze représentants du peuple, inviolables, avaient été arrêtés chea eux, dans la nuit, par ordre de Louis-Napoléon Bonaparte.

MANDAT DES REPRÉSENTANTS

Ceux qui ont reçu en dépôt pour le peuple, comme représentants du peuple, lo serment du 20 décembre ""18/18, ceux surtout qui, deux fois investis de la confiance de la-nation, le virent jurer comme constituants et le virent violer comme législateurs, avaient assumé en même temps que leur mandat deux devoirs. Le premier c'était, le jour où ce serment serait violé, de se lever, d'offrir leurs poitrines, de ne calculer ni le nombre ni la force de l'ennemi; de couvrir de leurs corps la souveraineté du peuple, et.de saisir, pour combattre et pour jeter bas l'usurpateur, toutes les armes, depuis ia loi qu'on trouve dans le code jusqu'au pavé qu'on prend dans la rue. Le. second devoir c'était, après avoir accepté le combat et toutes ses chances, d'accepter la proscription et toutes ses misères; de se dresser éternellement

debout devant le traître, son serment à la main ; d'où- ■

. 1.


10 NAPOLÉON LE PETIT.

blier leurs souffrances intimes, leurs douleurs privées, leurs familles dispersées et mutilées, leurs fortunes détruites, leurs affections brisées, leur coeur saignant, de s'oublier eux-mêmes, et de n'avoir plus désormais qu'une plaie, la plaie de la France; de crier justice! de ne se laisser jamais apaiser ni fléchir, d'être implacables; de saisir l'abominable parjure couronné, sinon avec la main de la loi; du moins avec les tenailles de la vérité, et de faire rougir au-feu de l'histoire toutes les lettres de- son serment et de les lui imprimer sur la face!

Celui qui écrit ces lignes est de ceux qui n'ont reculé devant rien, le 2 décembre, pour accomplir le premier de ces deux grands devoirs ; en publiant ce livre, il remplit le second.

ÏII

MISE 1 EN DEMEURE

Il est temps que'la conscience humaine se réveille.

Depuis le 2 décembre 1851, un guet-apens réussi, un crime odieux, repoussant, infâme, inouï; si l'on songe au siècle où il a été commis, triomphe et domine, s'érige en théorie, s'épanouit i\ la face du soleil, fait des lois, rend des décrets, prend la société, .la religion et la- famille sous sa protection, tend la main aux rois de l'Europe,- qui l'acceptent, et leur dit : mon frère ou mor cousin. Ce crime/personne ne le conteste, pas menu, ceux qui en profitent et qui en vivent ; ils disent seule* ment qu'il a été « nécessaire » ; pas même celui qui l'a commis,, il dit seulement que, lui criminel, il a été


/ L'HOMME. ■ lï

s absous ». Ce crime contient tous les crimes, la trahison dans, la conception, le parjure d'ans l'exécution, le meurtre et l'assassinat dans la lutte, la spoliation, Tescroquerie et le vol dans le triomphe; ce crime traîne après lui, comme parties intégrantes de lui-même, la suppression des lois, la violation des inviolabilités constitutionnelles, la séquestration arbitraire, la confiscation des biens, les massacres nocturnes, les fusillades secrètes, les commissions remplaçant les tribunaux, dix mille citoyens déportés, quarante mille citoyens proscrits, soixante mille familles ruinées et désespérées. Ces

vcl)0ses sont patentes. Eh bien! ceci est poignant à dire, le silence se fait sur ce crime; il est là, on le~touche, on le voit, on passe outre et l'on va à ses affaires; la boutique ouvre, la Bourse agiote, le commerce, assis sur son ballot, se frotte les mains, et nous touchons presque au moment où l'on va trouver cela tout simple. Celui qui aune de l'étoffé n'entend pas que le mètre qu'il a dans, la main lui parle et lui dit : « C'est une fausse mesure qui gouverne. » Celui qui pèse une denrée n'entend paf que sa balance élève la voix et lui dit : « C'est un fauk

. poids qui règne. » Ordre étrange que celui-là, ayant pour base le désordre suprême, la négation de tout droit ! l'équilibre fondé sur l'iniquité !

Ajoutons, ,ce qui, du reste, va de soi, que l'auteur de ce crime est un malfaiteur de la pins cynique et de la plus basse espèce. A J'heure qu'il est, que tous ceux qui portent une robe,

•une écharpe ou un uniforme, que tous ceux quiservent cet homme le sachent, s'ils se croient les agents d'un pouvoir, qu'ils se détrompent, ils sont les camarades d'un pirate. Depuis le 2 décembre, il n'y a plus en


12 '. .- ■ ' NAPOLÉON LE PETIT.

France de fonctionnaires, il n'y a que des complices. Le moment est venu que chacun se rende bien compte de ce qu'il a fait et, de ce qu'il continue de faire. Le gendarme qui a arrêté ceux que l'homme de Strasbourg el de Boulogne appelle des « insurgés », a arrêté les gar. diens de la Constitution. Le juge qui a jugé les combat tants de Paris ou des provinces, amis sur la sellette le; soutiens de la loi. L'officier qui a gardé à fond de cals les « condamnés », a détenu les défenseurs de la République et de l'État. Le général d'Afrique qui emprisonne à Lambessa les déportés courbés sous le soleil, frissonnant de fièvre, creusant dans la terre brûlée un sillon qui sera leur fosse, ce général-là séquestre, torture et . assassine les hommes du droit. Tous, généraux, officiers, , gendarmes, juges, sont en pleine forfaiture. Ils ont devant eux plus que des innocents, des héros!-plus que des victimes, des martyrs!

Qu'on le sache donc, et qu'on se hâte; et, du moins, qu'on brise les chaînes, qu'on tire les verrous, qu'on vide les pontons, qu'on ouvre les'geôles, puisqu'on n'a pas encore le courage de saisir l'épée! Allons, consciences, debout! éveillëz-vous, il est temps!

Si la loi, le 'droit, le devoir, la raison, le bon sens, l'équité, la justice, rie suffisent pas, qu'on songe à l'avenir. Si le remords se tait, que la responsabilité parle! Et que tous ceux qui-, propriétaires, serrent la majn d'un magistrat; banquiers, fêtent un général; paysans, saluent un gendarme; que tous ceux qui ne s'éloignent pas de l'hôtel où est le ministre, de la maison où est le" préfet, comme d'un lazaret; que tous ceux qui, simples citoyens, non fonctionnaires, vont aux bals et aux ban-- quets de Louis Bonaparte et, ne voient pas que le dra-


L'HOMME, . „ 43

peau noir est sur l'Elysée, que tous ceux-là le sachent. également, ce genre d'opprobre est contagieux; s'ils échappent à la complicité matérielle, ils n'échappent pas à la.complicité morale. Le crime du 2 décembre les éclabousse.

La situation présente, qui semble calme à qui ne pense pas, est violente, qu'on ne s'y méprenne point. Quand la moralité publique s'éclipse, il se fait dans l'ordre social une ombre qui épouvante.

Toutes les garanties s'en vont, tous les points d'appui s'évanouissent.

Désormais il n'y a pas en France un tribunal, pas une cour, pas un juge qui puisse rendre la justice et prononcer une peine, à propos de quoi que ce soit, contre qui que ce soit, au nom de quoi que ce soit.

Qu'on traduise devant les assises un malfaiteur quelconque, le voleur dira aux juges : Le chef de l'État a volé vingt-cinq millions à la Banque; le faux témoin . dira aux juges : Le chef de l'État a fait un serment à la face de Dieu et des hommes, et ce serment, il l'a violé; le coupable de séquestration arbitraire dira : Le 'chef de l'État a-arrêté et détenu contre toutes les lois les représentants du peuple souverain; l'escroc dira : Le chef de l'État a escroqué son mandat, escroqué le pouvoir, escroqué les Tuileries; le faussaire dira : Le chef de l'État a falsifié un scrutin; le bandit du coin du bois dira : Le chef de l'État a coupé leur bourse aux princes d'Orléans; le meurtrier dira : Le chef de l'État a fusillé, mitraillé, sabré et égorgé les passants dans les rues, —■ et tous ensemble, escroc, faussaire, faux témoin, bandit, voleur,, assassin, ajouteront: — Et vous, juges, vous êtes allés saluercet homme, vous êtes allés îe louer de


U NAPOLÉON LE PETIT.

s'être parjuré, le complimenter d'avoir fait un faux, 3i? glorifier d'avoir escroqué, le féliciter d'avoir volé et lé remercier d'avoir assassiné! qu'est-ce que, vous nous .voulez?

Certes, c'est là un état de choses grave. S'endormir sur une telle situation, c'est une ignominie de plus.

U est temps, répétons-le, que ce monstrueux sommeil des consciences finisse. Il ne faut pas qu'après cet effrayant scandale : le triomphe du crime, ce scandale plus effrayant encore soit donné aux hommes : l'indifférence du monde civilisé.

Si cela était, l'histoire apparaîtrait un jour comme une vengeresse; et dès à présent, de môme que les lions blessés s'enfoncent dans les solitudes, l'homme juste, voilant sa face en présence de cet abaissement universel, se réfugierait dans l'immensité .du mépris.

IV

ON SE RÉVEILLERA

' Mais cela.ne sera pas; on se réveillera. - Ce livre n'a pas d'autre but que de secouer ce sommeil. La France ne doit pas même adhérer à ce gouvernement par le consentement de la léthargie : à de certaines heures, en de certains lieux, à de certaines ombres, dormir, c'est mourir.

Ajoutons'qu'au moment où nous sommes, la France, chose étrange à dire et pourtant réelle, <ne sait rien dé ce qui s'est passé le 2 décembre et depuis, ou le sait


■ L'HOMME, 15

mal, et c'est là qu'est l'excuse. Cependant, grâce à plusieurs publications généreuses et .courageuses, les faits commencent à percer. Ce livre est destiné à en mettre quelques-uns en lumière et, s'il plaît à Dieu, à les présenter tous sous leur vrai jour. Il importe qu'on sache un peu ce que c'est que M. Bonaparte. A l'heure qu'il est, grâce-à la suppression de la tribune, grâce à la' suppression de la presse, grâce à la suppression de la parole, de la liberté et de la vérité, suppression qui a eu pour résultat de tout permettre à M. Bonaparte, mais qui a en même temps pour effet de frapper de nullité tous ses actes sans exception, y compris l'inqualifiable scrutin du 20 décembre, grâce, disons-nous, à cet étouffement dé toute plainte et de toute clarté, aucune chose, aucun homme, aucun fait, 'n'ont leur vraie figure et ne portent leur vrai nom; le crime de M. Bonaparte n'est pas crime, ij s'appelle nécessité; le guet-apens de> M'. Bonaparte n'est pas guet-apens, il s'appelle défense de l'ordre; les vols dé M. Bonaparte ne sont pas vols, ils s'appellent mesures d'État; les meurtres de M. Bonaparte ne sont pas meurtres, ils s'appellent salut public; les complices de M. Bonaparte ne sont pas des malfaiteurs, ils s'appellent magistrats, sénateurs et conseillers d'État; les adversaires de M. Bonaparte ne sont pas les soldats de la loi et du droit, ils s'appellent Jacques, démagogues et partageux. Aux yeux de la France, aux yeux de l'Europe, le 2 décembre est encore masqué. Ce livre n'est pas autre chose qu'une main qui sort de l'ombre et qui lui arrache le masque.

Allons, nous allons exposer ce triomphe de l'ordre nous allons peindre ce gouvernement vigoureux, assis, carré, fort;. ayant pour lui une foule de petits jeunes


10 NAPOLÉON LE PETIT.

gens qui ont plus d'anibition que de bottes, beaux fils et vilains gueux; soutenu à la Bourse par Fould le juif, et à l'église par Montalembert le catholique; estimé des femmes qui veulent être filles et des hommes qui veulent être préfets; appuyé sur la coalition des prostitutions; donnant des fêtes; faisant des cardinaux; portant cravate blanche et claque sous le bras, ganté beurre frais comme Morny, verni | neuf comme Maupas, frais brossé comme Persigny, riche, élégant, propre, doré, brossé, joyeux,.né dans une mare de sang. '

Oui, on se réveillera !

Oui, on sortira de cette torpeur qui, pour un tel peuple, est la honte; et quand la France sera réveillée, quand elle ouvrira les yeux, quand elle distinguera, 'quand elle verra ce qu'elle a devant-elle età côté d'elle, elle.reculera, cette France, avec un frémissement terrible, devant ce monstrueux forfait qui'a osé l'épouser dans les ténèbres et dont elle a partagé le lit. .'. Alors l'heure suprême sonnera.

Les sceptiques sourient et insistent; ils disent : oc — N'espérez rien. Ce régime, selon vous, est la honte de la France. Soit ; cette honte est cotée à la Bourse, n'espérez rien. Vous êtes des poètes et des rêveurs si vous espérez. Regardez, donc : la tribune, la presse, l'intelligence, la parole, la pensée, tout ce qui était la liberté, a disparu. Hier cela remuait, cela vivait, aujourd'hui cela est pétrifié. Eh bien ! on est content, on s'accommode de cette pétrification, on en tire parti, on y fait ses affaires, on vit là-dessus comme à l'ordinaire. La société continue, et force honnêtes gens trouvent les choses bien ainsi. Pourquoi voulez-vous que cette situation change? pourquoi voulez-vous que cette situation


L'HOMME. n '

finisse? Ne vous faites pas illusion : ceci est solide, ceci: est stable, ceci est le présent et l'avenir. »

Nous sommes en Russie. La Neva est prise. On bâtit des maisons dessus; de lourds chariots lui marchent sur le. dos. Ce n'est plus de l'eau, c'est de la roche. Les passants vont et viennent sur ce marbre qui a été un fleuve. On improvise une ville, on trace des rues, on ouvre des boutiques, on vend, on achète, on boit, on mange, on dort, on allume du Jeu sur cette eau. On peut tout se permettre. Ne craignez rien, faites ce qu'il vous plaira : riez, dansez, c'est plus solide que la terre ferme. Vraiment, cela sonne sous le pied comme du granit. Vive l'hiver! vive la glace! en voilà pour l'éternité. Et regardez le ciel, est-il jour? est-il nuit? Une lueur blafarde et blême se traîne sur la neige; on dirait que le soleil meurt.'

Non, tu ne meurs pas, liberté ! un de ces jours, au moment où l'on s'y attendra le moins, à l'heure ■même où on t'aura le plus profondément oubliée, tu te lèveras!.— ô éblouissement ! on verra tout à coup ta face d'astre sortir de terre et resplendir à l'horizon. Sur toute cette neige, sur toute cette glace, sur cette plaine - tlure et blanche, sur cette eau devenue bloc, sur tout cet infâme hiver, tu lanceras ta flèche d'or, ton ardent ' et éclatant rayon ! la lumière, la chaleur, la vie ! — Et alors, écoutez! entendez-vous ce bruit sourd? entendezvous ce craquement profond et formidable? c'est la débâcle! c'est la Néya qui s'écroule! C'est,1e fleuve qui reprend SQII cours! c'est l'eau vivante, joyeuse et terrible qui soulève la glace hideuse et morte et qui la brise! — C'était du granit, disiez-vous; voyez, cela se fend comme une vitre! c'est la débâcle, vous dis-je!


18 ' .NAPOLÉON LE "PETIT..

c'est la vérité qui revient f c'est le progrès qui recom. mence, c'est l'humanité qui se remet en marche,et qui charrie, entraîne, arrache, emporte, heurte, mêle, écrase et noie dans ses flots, comme les pauvres misérables meubles d'une masure, non-seulement l'empire tout neuf de Louis Bonaparte, mais toutes les constructions et toutes les oeuvres de l'antique despotisme éternel ! Regardez passer tout cela. Gela disparaît à jamais. Vous ne le reverrez plus. Ce livre à demi submergé, c'est lu vieux code d'iniquité! ce tréteau qui s'>mgloutit, c'est; le trône! cet autre tréteau qui s'en v;, c'est lY;eha. faud]

Et pour cet engloutissement immense et pour eett» victoire suprême de la vie sur la mort, iu'a-t-il fallu f Un de tes regards, ô soleil! un de tes ra; ons, ô liberté!

BIOGRAPHIE

Charles-Louis-Napoléon Bonaparte, né. à Paris le 20 avril 1808, est fils d'Hortense d,e Beauharnàis, mariée par l'empereur à Louis-Napoléon-, roi de Hollande. En .1831,-mêlé aux insurrections d'Italie, où son frère aîné fut tué, Louis Bonaparte essaya de renverser la papauté. Le 30 octobre 1835 il tenta de renverser Louis-Philippe Il avorta à Strasbourg, et, gracié par le noi, s'embarqua pour l'Amérique, laissant juger ses complices derrière lui. Le il novembre il écrivait : « Le roi, dans sa clé« 'mence, a ordonné que je fusse conduit en Amérique; » " il se déclarait « vivement touché de la générosité du


L'HOMME. 19

« roi, » ajoutant : « Certes, nous sommes tous coua pables envers le gouvernement d'avoir pris les armes « contre lui, mais le plus coupable, c'est moi, » et terminait ainsi : « J'étais coupable envers le gouverneci ment; or le gouvernement a été généreux envers « moi 1»t» Il revint d'Amérique en Suisse, se fit nommer capitaine d'artillerie à Berne et bourgeois de Salenstein en Thurgovie, évitant également, au milieu des complications diplomatiques causées par sa présence, de sedéclarer Français et de s'avouer Suisse, et se bornant, pour rassurer le gouvernement français, à affirmer, par une lettre du 20 août 1838, qu'il vit « presque seul » dans la maison « où sa mère est morte », et que sa ce ferme volonté » est de « rester tranquille ». Le 6 août 1840 il débarqua à Boulogne, parodiant le débarquement à Cannes, coiffé du petit chapeau 2, apportant un aigle doré au bout d'un drapeau et un aigle vivant dans une cage, force proclamations, et soixante valets, cuisi-' niers et palefreniers, déguisés en soldats français avec des uniformes achetés au Temple et des boutons du 42° de ligne fabriqués à Londres. Il jette de l'argent aux passants dans les rues de Boulogne, met son chapeau à la pointe de son épée et crie lui-môme vive l'empereur; tire à, un officier 3 un coup de pistolet qui casse trois dents à un soldat, et s'enfuit. Il est pris, on trouve sur

1. Lettre lue à la cour d'assises par l'avocat Parquin qui, après l'avoir lue, s'écria : « Parmi les nombreux défauts de Louis-Napoléon, il ne o faut pas du moins compter l'ingratitude! »

2. Cour des pairs. Attentat du 6 août 1S40, page 140, témoin Geoffroy grenadier.

3. Lo capitaine Col-Puygellier, qui/ lui avait dit : Vous êtes un conpsirateur et un traître.


20 NAPOLEON LE PETIT.

lui cinq cent mille francs en or et eh banlonotes 1; le procureur général Franck-Carré lui dit en pleine Cour des pairs : «' Vous avez fait pratiquer l'embauchage et «distribuer l'argent pour acheter la trahison. » Les pairs le condamnent à la prison perpétuelle. On l'enferme à Ham. Là son esprit parut se replier et. mûrir-' il écrivit et publia des livres empreints, malgré une cer taine ignorance de la France et du siècle, de démocratie et de progrès : Y Extinction du Paupérisme, Y Analysa de la Question des sucres, les Idées napoléoniennes, où il fit l'empereur « humanitaire ». Dans un livre intitulé Fragments historiques il écrivit : « Je suis citoyen « avant d'être Bonaparte. » Déjà en 1832, dans son livre des Rêveries politiques, il s'était déclaré « républicain ». Après six ans de captivité il s'échappa de la prison de Ham, déguisé en maçon, et se réfugia en Angleterre. Février arriva, il acclama la République, vint siéger comme représentant du. peuple à l'Assemblée constituante, monta à ia tribune le 21 septembre 1848, et dit : « Toute ma vie sera consacrée à l'affermissement de la «République, »• publia un manifeste qui peut se résumer en deux lignes : liberté, progrès, démocratie, amnistie, abolition des décrets de.proscription et de bannissement; fut élu. président par cinq millions cinq cent mille voix, jura solennellement la Constitution le 20 décembre 1848, et, le 2 décembre 1851, la brisa. Danp l'intervalle il avait détruit la République romaine ei restauré en 1849 cette papauté qu'il voulait jeter bas. en 1831. Il avait en outre pris on ne sait quelle part à l'obscure affaire dite loterie des lingots d'or; dans les

!. Cour des pairs. Témoin Adam, maire de Boulogne.


L'HOMME: - 2i;

semaines qui ont-précédé le coup d'État, ce sac était devenu transparent et l'on y avait aperçiuune main qui ressemblait à la sienne. Le 2 décembre et les jours suivants, il a, lui pouvoir exécutif, attenté au pouvoir législatif, arrêté les représentants, chassé l'Assemblée, dissous le conseil d'État, expulsé la haute cour de justice, supprimé les lois, pris vingt-cinq millions à la Banque, gorgé l'armée d'or, mitraillé Paris, terrorisé la - France; depuis il a proscrit quatre-vingt-quatre, représentants du peuple, volé aux princes d'Orléans les biens de Louis-Philippe leur père, auquel il devait la vie, décrété le despotisme en cinquante-huit articles sous le titre de Constitution, garrotté la République, fait de l'épée de la France un bâillon dans la bouche de la liberté, brocanté les chemins de fer, fouillé les poches du peuple, réglé le budget par ukase, déporté en Afrique et à Cayeane dix mille démocrates, exilé en Belgique, en Espagne, en Piémont, en Suisse et en Angleterre quarante mille républicains, mis dans toutes les âmes le deuil et sur tous les fronts la rougeur.

Louis Bonaparte croit monter au trône, il ne s'aperçoit pas qu'il monte au poteau*

VI

TORTRAIT

Louis Bonaparte est un homme de moyenne taille, froid, pâle, lent, qiii a l'air de n'être pas tout à fait réveillé; 11 a publié, nous l'avons rappelé déjà, un traité assez estimé sur l'artillerie, et connaît à fond la ma-


Il NAPOLEON LE PETIT.

noeuvre du'canon.. Il monte bien à cheval. Sa parole traîne avec un léger accent allemand. Ce qu'il a d'histrion . en lui a paru au tournoi .d'Eglington. Il a la moustache épaisse et couvrant le sourire comme le duc d'Albe, et l'oeil éteint comme Charles IX.

Si on le juge eu dehors de ce qu'il appelle «ses actes « nécessaires » ou « ses grands actes », c'est un personnage vulgaire, puéril, théâtral et vain. Les personnes invitées chez lui, l'été, à Saint-Cloud, reçoivent, en même temps que l'invitation, l'ordre d'apporter, une toilette du matin et une toilette du soir. Il aime, la gloriole, le pompon,.l'aigrette, la broderie, les paillettes et les passequilles, les grands mots, les grands titres, ce qui sonne, ce qui brille, toutes les verroteries du pouvoir. En sa qualité de parent de la bataille d'Austerlitz, il s'habille.en général.

Peu lui importe d'être méprisé, il se contente de la figure du respect.

Cet homme ternirait le second plan de-l'histoire, il souille le premier. L'Europe, riait de l'autre continent, en regardant Haïti quand elle a vu apparaître ce Soulouque blanc. Il y a maintenant en Europe, au fond-de toutes les intelligences, même à l'étranger, une stupeur profonde, et comme le sentiment d'un affront personnel ; car le continent européen, qu'il le veuille ou non, est solidaire de la France, et.ce qui abaisse là France humilie l'Europe. ■ Avant le 2 décembre, les chefs de la droite disaient volontiers de Louis Bonaparte : C'est un idiot. Ils se trompaient. Certes ce cerveau est trouble, ce cerveau a des lacunes, mais on peut y déchiffrer par endroits plusieurs pensées de suite et suffisamment.enchaînées. C'est


L'HOMME. 23

tin livre où il y a des pages arrachées. Louis Bonaparte a une idée fixe, mais une idée fixe n'est pas l'idiotisme. 11 sait ce qu'il veut, et il y va. A travers la justice, à travers la loi, à travers la raison, à travers l'honnêteté, à travers l'humanité, soit, mais il y va.

Ce n'est pas un idiot. C'est un homme d'un autre temps que le nôtre. Il semble absurde et fou parce qu'il est dépareillé. Transportez-le au xvic siècle en Espagne, et Philippe II le reconnaîtra ; en Angleterre, et Henri VIII lui sourira; en Italie, et César Borgia lui sautera au cou. Ou même bornez-vous à le placer hors de la civilisation européenne, mettez-le, en 1817, à Janina, Ali-Tepeleni lui tendra la main.

11 y a en lui du moyen âge et du bas-empire. Ce qu'il fait eût semblé tout simple à Michel Ducas, à Romain Diogène, à Nicéphore Botoniate, à l'eunuque Narsès, au vandale Stilicon,, à Mahomet II, à Alexandre VI, à Ezzelin de Padoue, et lui semble tout simple à lui. Seulement il oublie ou il ignore qu'au temps où nous sommes ses actions auront à traverser ces grandes effluves de moralité humaine dégagées par nos trois siècles lettrés et par la Révolution française, et que, dans ce milieu, ses actions prendront leur vraie figure et apparaîtront ce qu'elles sont, hideuses.

Ses partisans — il en a — le mettent volontiers en parallèle avec son oncle, le premier Bonaparte. Ils disent : « L'un a fait le 18 brumaire, l'autre a fait; le 2 dé« cembre : ce sont deux ambitieux. » Le premier Bonaparte voulait réédifier l'empire d'Occident, faire l'Europe vassale, dominer le continent de sa puissance et l'éblouir de sa grandeur, prendre un fauteuil et donner aux rois des tabourets, faire dire à l'histoire : Nemrod, Cyrus,


24, .NAPOLÉON--LE.PETIT.'

Alexandre, Annibal, César, Charlemagne, Napoléon, être un maître du.monde. Il l'a été. C'est pour cela qu'il a fait, le 18 brumaire. Celui-ci veut avoir des chevaux et des filles, être appelé monseigneur et bien vivre. C'estpour cela qu'il a fait le 2 décembre. — Ce sont deux ambitieux; la comparaison est juste.

Ajoutons.que, comme le premier, celui-ci veut aussi être empereur. Mais ce qui calme un peu les comparaisons, c'est qu'il y a peut-être quelque différence entre conquérir l'empire et le filouter.

Quoi qu'il en soit, ce qui est certain et ce que rien ne peut voiler, pas même cet éblouissant rideau de gloire et de malheur sur lequel on lit : Arcole, Lodi, les-Pyramides, Eylaù, Friedland, Sainte-Hélène, ce qui est certain, disons-nous, c'est que le 18 brumaire est un crime dont le 2 décembre a élargi la tache sur la mémoire de Napoléon.

M. Louis Bonaparte se laisse volontiers entrevoir so. cialiste. Il sent qu'il y a la pour lui une sorte de champ vague, exploitable à l'ambition. Nous l'avons dit, il a passé son temps dans sa prison à se faire une quasiréputation de démocrate. Dn fait le peint. Quand il publia, étant à Ham, son, livre sur VExtinction du Paivpé' risme, livré en apparence ayant pour but unique et exclusif de sonder la plaie des misères du peuple et d'indiquer les moyens de la guérir, il envoya l'ouvrage à un de ses amis avec ce billet', .qui a passé sous nos yeux: s Lisez ce travail sur le paupérisme, et dites-moi si vous « pensez qu'il soit de nature à me faire du bien. «

Le grand talent de M. Louis Bonaparte, c'est le silence. .

Avant le 2 décembre il avait un conseil des minis-


L'HOMME* ■ , . 22

très qui's'imaginait être quelque ci), étant responsable. Le président présidait. Jamais, ou presque jamais, il ne prenait part aux discussions. Pendant que MM.Odi-. Ion BaiTot, Passy, Tocqueville, Dufaure ou Faucher parlaient, il construisait avec une attention profonde, nous disait un de ses ministres, des cocottes en papier ou dessinait des bonshommes sur les dossiers.

Faire le mort, c'est là son art. Ii reste mdet et im~ mobile, en regardant d'un autre côté que son dessein, jusqu'à l'heure venue. Alors il tourne la tète et fond sur sa proie. Sa politique vous apparaît brusquement à un tournant inattendu, le pistolet au poing, ut fur. Jusquelà,, le moins de mouvement possible. Un moment, dans les trois années qui viennent de s'écouler, on le vit de, front avec Changamier, qui lui aussi, méditait de son côté une entreprise. Ibant obscuri, comme dit Virgile. La France considérait avec une certaine anxiété ces deux hommes. Qu'y a-t-il entre eux? L'un ne, rêve-t-il pas Cromwell? l'autre ne rêve-t-il pas Monlc? On s'interrogeait et on les regardait. Chez l'un et chez l'autre même attitude de mystère, même tactique d'immobilité. Bonaparte ne disait pas un mot, Changarnier ne faisait pas un geste; l'un ne bougeait point, l'autre ne soufflait pas; tous deux semblaient jouer à qui serait le plus ' statue. .- ■

Ce silence, cependant,Louis Bonaparte le rompt quelquefois. Alors il ne parle pas, il ment.-Cet homme ment comme les autres hommes respirent. 11 annonce une. intention honnête, prenez garde; il affirme, méfiez-vous; il fait un serment, tremblez.

Machiavel a fait des petits. Louis Bonaparte en est un.

Annoncer, une énormité dont le monde se réc>~Ns, la


.26 NAPOLÉON LE PETIT.

désavouer avec indignation, jurer ses grands dieux, se déclarer honnête homme, puis, au.moment où l'on se rassure et où l'on rit de l'énormité en question, l'exécuter. Ainsi il a fait pour le coup d'État, ainsi pour les décrets de proscription, ainsi pour la spoliation des princes d'Orléans ; ainsi il fera pour l'invasion de la Belgique et de la Suisse, et pour le reste. C'est là son procédé; pensez-en ce que vous voudrez; il s'en sert, il le trouve bon, cela le regarde. Il aura à démêler la chose avec l'histoire. ..

On est de son cercle intime; il laisse entrevoir un projet qui semble, non immoral, on n'y regarde pas de si près, mais insensé et dangereux, et dangereux pour lui-même; on élève des objections; il écoute, ne répond pas, cède quelquefois pour deux ou trois jours, puis reprend son dessein, et fait sa volonté. Il y a à sa table, dans son cabinet de l'Elysée, un tiroir souvent entr'ouvert. Il tire de là un papier, le lit à un ministre, c'est un décret. Lé ministre adhère ou résiste. S'il résiste, Louis Bonaparte rejette le papier dans le tiroir où il y a beaucoup d'autres paperasses, rêves d'homme toutpuissant, ferme qe tiroir, en prend la. clef et s!en va sans dire un mot. Le ministre salue et se retire charmé de la déférence. Le lendemain matin, le décret est au Moniteur. •

Quelquefois avec la signature du ministre. Grâce à cette façon de faire, il,a toujours à son service l'inattendu, grande force; et ne rencontrant en lui, même aucun obstacle intérieur dans ce que les autres ■' hommes appellent conscience, il pousse' son dessein, n'importe à travers quoi, nous l'avons dit, n'importe sur . quoi, et touche son but.


-'■'•' L'HOMME. 27

Il recule quelquefois, non devant l'effet moral de ses actes, mais devant l'effet matériel. Les décrets d'expulsion de quatre-vingt-quatre représentants, publiés le

.6 janvier par le Moniteur, révoltèrent le sentiment public. Si bien liéeque fût la France, on sentit letressaillement. On était encore très-près du 2 décembre; toute émotion pouvait avoir son danger. Louis Bonaparte le comprit. Le lendemain, 10, un second décret d'expulsion devait paraître, contenant huit cents noms. Louis Bonaparte se fit apporter l'épreuve Au. Moniteur, la liste remplissait quatorze colonnes du journal officiel. Il froissa l'épreuve, la jeta au feu, et le décret ne parut pas. Les proscriptions continuèrent, sans décret.

v Dans ses entreprises il a besoin d'aides et de collaborateurs; il lui faut ce qu'il appelle, lui-même « des hommes ». Diogèile les cherchait tenant une lanterne, lui il les cherche un billet de banque à. la main. Il les trouve. De certains côtés de la nature humaine .produisent toute une espèce de personnages dont ii est le centre naturel et qui se groupent nécessairement autour de lui selon cette mystérieuse loi de gravitation qui né régit pas moins l'être moral que l'atome cosmique. Pour entreprendre « l'acte du 2 décembre », pour l'exécuter et pour le compléter, il lui fallait de ces hommes ; 11 en eut. Aujourd'hui il en est environné ; ces hommes lui font cour et cortège ; ils mêlent leur rayonnement

nu sien. A de certaines époques de l'histoire, il y a des

.pléiades de grands hommes; à d'autres époques, il y a îles pléiades de chenapans.

Pourtant, ne pas confondre l'époque, la minute de - Louis .Bonaparté avec le xixe siècle; le champignon vénéneux pousseau pied du chêne, mais n'est pas le chêne.


28 NAPOLÉON, LE PETIT.

M. Louis Bonaparte a réussi. H a pour lui désormais l'argent, l'agio, la banque, la bourse, le comptoir, la coffre-fort, et tous ces hommes qui passent si facilement d'un bord à.l'autre quand il n'y a à enjamber que de la honte. Il a fait de M. Ghangarnier une dupe, de M. Thiers une bouchée, de M. de Montalembert un complice, du pouvoir une caverne, du budget sa métairie. On grave à la Monnaie une,médaille, dite mé ■ daille du 2 décembre, en l'honneur de la manière dont il tient ses serments. La' frégate la Constitution a été débaptisée, et s'appelle, la frégate l'Elysée. II peut, quand il voudra, se faire sacrer par M. Sibour et échanger la couchette de l'Elysée contre le lit des Tuileries. En attendant, depuis sept mois, il s'étale ; il a harangué, triomphé, présidé des banquets, donné des bals, dansé, régné, paradé et fait la roue; ils'est épanoui dans sa laideur à une ioge d'opéra, il s'est fait appeler prince, président, il a distribué des drapeaux à l'armée et des croix d'honneur aux commissaires de police. Quand il s'est agi de se choisir un symbole, il s'est effacé et a pris l'aigle; modestie d'épervier.

, VII

POUR FAIRE SUITE ADX PANÉGYRIQUES

H a réussi. Il en résulte que les apothéoses ne lui manquent pas. Des panégyristes, il en a plus que Trajan. Dne chose me frappe pourtant, c'est que dans toutes les qualités qu'on lui reconnaît depuis le 2 décembre dans •tous les éloges qu'on lui adresse, il n'y, a pas un mot,


"L'HOMME. ■ /

qui sorte de ceci : habileté, sang-froid, audace, adresse, affaire admirablement préparée et conduite, instantbien choisi, secret bien gardé, mesures bien prises. Fausses clefs bien faites. Tout est là. Quand ces choses sont dites, tout est dit, à part quelques phrases sur la « clémence », et encore est-ce qu'on n'a pas loué la magnanimité de Mandrin qui, quelquefois, ne prenait pas tout l'argent, et de Jean l'Écorcheur qui, quelquefois, no tuait pas tous les voyageurs !

En dotant M. Bonaparte de douze millions, plus quatre millions pour l'entretien des châteaux, le sénat, doté par M. Bonaparte d'un million, félicite M. Bonaparte d'avoir « sauvé la société », à peu près comme un personnage de comédie en félicite un autre d'avoir « sauvé la caisse ».

Quant à moi, j'en suis encore à chercher, dans les glorifications que font de M. Bonaparte ses plus ardents apologistes, une. louange qui ne conviendrait pas à Cartouche, et à Poulallier après un bon coup; et je rougis quelquefois, pour la langue française et pour le nom,de Napoléon, des termes vraiment un peu crus et trop peu gazés et trop appropriés aux faits, dans .lesquels'la magistrature et le clergé félicitent cet homme pour avoir volé le pouvoir avec effraction de la Constitution et s'être nuitamment évadé de son serment.

Après que toutes les effractions et tous les vols dont se composé le succès de sa'politique ont été accomplis, il a repris son vrai nom ; chacun alors a reconnu que cet homme était un monseigneur. C'est M. Fortoul i, di1.

di1. premier rapport adressé à M. Bonaparte et où M. Bonaparte esi qualifié Monseigneur est signé FO^TOuL.


30 NAPOLEON LE PETIT,

sons-le à son honneur, qui s'en est aperçu le premier.

Quand on mesure l'homme et qu'on, le trouve si petit, et qu'ensuite on mesure le succès et qu'on le trouve si énorme, il est impossible que l'esprit n'éprouve pas quelque surprise. On se demande : comment a-t-il fait? On décompose l'aventure et l'aventurier, et en laissant à part le parti qu'il tire de son nom et certains faits extérieurs dont il s'est aidé dans son escalade, on .ne trouve au fond de l'homme et de son procédé que deux choses : la ruse et l'argent.

La ruse : nous avons caractérisé déjà ce grand côté de Louis Bonaparte, mais il est utile d'y insister. Le 27 novembre I8Z18 il disait à ses concitoyens dans son manifeste : « Je me sens obligé de vous faire connaître « mes sentiments et mes principes. Il ne faut pas qu'il y « ait d'équivoque entre vous et moi. Je ne suis pas un am« bilieux... Élevé dans les pays libres, à l'école du mal« heur, je resterai toiijours fidèle aux devoirs que m'im« poseront vos suffrages et les volontés de l'Assemblée.

« Je mettrai mon honneur h-laisser, au bout de quatre a ans, à mon successeur, le pouvoir affermi, la liberté « intacte, un progrès réel accompli. »

Le 31 décembre 18&9, dans son premier message a l'Assemblée, il écrivait : « Je veux être digne de la court fiance de la nation en maintenant la Constitution qw <f j'ai jurée. » Le 12 novembre 1850, dans son secos'} message annuel à l'Assemblée, il disait : « Si la GOnsti« tution renferme des vices et des dangers, vous êtes « libres dé les faire ressortir aux yeux du pays; moi « seul, lié par mon serment, je me renferme dans les" « strictes limites qu'elle a tracées. » Leà septembre.de la même année, à Gaen» il disait : « Lorsque partout la


L'HOMME. 31

e-prospérité semble renaître, il serait bien coupable « celui qui tenterait d'en arrêter l'essor par le change« ment de. ce qui existe aujourd'hui. » Quelque temps auparavant, le 22 juillet 1849, lors de l'inauguration du chemin de fer da Saint-Quentin, il était allé à Ham, li s'était frappé la poitrine devant les souvenirs de Boulogne, et il avait prononcé ces paroles solennelles :

« Aujourd'hui qu'élu par la France entière je suis « devenu le chef légitime de cette grande nation, je ne« saurais me glorifier d'une captivité qui avait pour « cause l'attaque contre un gouvernement régulier.

« Quand on a vu combien les révolutions les plus «justes entraînent de maux après elles, on comprend « à peine l'audace d'avoir voulu assumer sur soi la ter« rîble responsabilité d'un changement; je ne me plains « donc pas d'avoir expié ici, par un emprisonnement de « six années, ma témérité contre les lois de ma patrie, « et c'est avec bonheur que daris ces lieux mêmes où j'ai « souffert je vous propose un .toast en l'honneur des « hommes qui sont déterminés, malgré leurs convica tions, à respecter les institutions de leur pays. »

Tout en disant cela, il conservait au fond de son coeur, et il l'a prouvé depuis à sa façon, cette pensée écrite par lui dans cette même prison de Ham : « Rare« ment les grandes entreprises réussissent du premier « coup 1. ».

Vers la mi:novembre 1851, le représentant F., élyséen, dînait chez M. Bonaparte :

. — Que dit-on dans Paris et à l'Assemblée? demanda k président au représentant.

3 fragments historiques ■


32 ... NAPOLEON LE PETIT,

— Hé, prince! • ■

— Eh bien?

— On parle toujours..

— De .quoi ?

— Du coup d'État.

— Et l'Assemblée, y croit-elle? ■ '

— Un peu, prince. -- Et vous? .'

— Moi, pas du tout.

Louis Bonaparte prit vivement les deux nîains dp M. F., et lui dit.avec attendrissement:

— Je vous remercie, monsieur F.; vous, du moins, vous ne me croyez pas uii coquin !

Ceci se passait quinze jours avant le:2 décembre. A cette époque, et dans ce moment-là même, désaveu du complice Maupas, on préparait Mazas.

L'argent : c'est là l'autre force de M. Bonaparte.

Parlons des faits prouvés juridiquement par les procès . de Strasbourg et de Boulogne.

A Strasbourg, le 30 octobre 1836, le colonel Vaudrey, complice de M. Bonaparte, charge les maréchaux dea logis du 4° régiment d'artillerie de «partager entre les e. canomiiers de chaque batterie deux pièces d'or. »

Le 5 août 1840, dans le paquebot, nolisé par lui, la Ville d'Edimbourg, en mer, M. Bonaparte appelle au. tour de lui les soixante pauvres diables, ses domestiques, qu'il avait trompés en leur faisant accroire qu'il allait à Hambourg en excursion de plaisir; il les harangue du haut d'une de ses voitures accrochées sur le pont, .eur déclare son projet, leur jette, leurs déguisements; da soldats, et leur donne à chacun cent francs par tête;


L'HOMME.' * . ,33

,3111s ii les fait boire. Un peu de crapule ne gâte pas les

.grandes entreprises. — « J'ai vu, a dit devant la Cour « des pairs le témoin Hobbs 1, garçon de barre, j'ai vu s dans la chambre beaucoup d'argent. Les passagers me

«paraissaient lire des imprimés Les passagers ont

« passé toute la nuit à' boire et à manger. Je ne faisais «rien autre chose que de déboucher des bouteilles et « servir à manger. » Après lé garçon de barre, voici le capitaine. Le juge d'instruction demande au capitaine Crow : •— « Ayez-vous vu les passagers boire? — Crow ; « Avec excès; je n'ai jamais vu semblable chose 2. » On débarque, on rencontre le poste de douaniers de-Wimereux. M. Louis Bonaparte débute par offrir au lieutenant de douaniers une pension de douze cents francs. Le juge d'instruction : — « N'avez-vous pas offert au « commandant du poste une somme d'argent s'il voulait « marcher avec vous? » — Le prince : « Je la lai ai fait « offrir, mais il l'a refusée 3. » On arrive à-Boulogne. Ses aides de camp — il en avait dès lors — portaient

. suspendus à leur cou des rouleaux de fer-blanc pleins de pièces d'or. D'autres suivaient avec des sacs de mon'.naie

mon'.naie la main 4. On jette de-l'argent aux pêcheurs et aux paysans en les invitant à crier : « Vive l'empereur! »

' « Il suffit de trois cents gueulards, » avait dit un des coujurés". Louis Bonaparte aborde le Zi2e, caserne à Bon1.

Bon1. des pairs. Dépositions des témoins, p, 94.

2. Cour des pairs. Dépositions des témoins, p. 75; voir aussi SI, 88 à 91

3. Cour des pairs. Interrogatoire des inculpés, $. 13.

4. Cour des pairs. Dépositions des témoins, p. 303, 1S5, etc;

5.- « Le président : — Prévenu de Querelles, ces enfants qui criaient G ne sont-ils pas les trois c?nis gueulards que vous demandiez dans use . « lettre?» - {Procès de Strasbourg,


34 NAPOLEON LE PETIT.

logne. Il dit au voltigeur Georges Koelily : Je suis- Na-po* léon ; vous aurez des grades et des décorations. Il dit au voltigeur Antoine Gendre : Je suis le fils de Napoléon; nous allons à l'hôtel du Nord commander un dîner pour moi et pour vous. Il dit au voltigeur Jean Meyer : Vous serez, bien payés ; il dit au voltigeur Joseph Mény : Vous viendrez à Paris, vous serez bien payés 1. Un officier à côté de lui tenait à~ la main son chapeau plein de pièces de cinq francs qu'il distribuait aux curieux en disant : Criez vive l'empereur 2! Le grenadier Geoffroy, dans s'a déposition, caractérise en ces termes la tentative faite sur sa chambrée par un officier et par un sergent, du complot:"» Le sergent « portait une bouteille et l'officier avait le sabre à la « main. » Ces deux lignes, c'est tout le 2 décembre. Poursuivons :

« Le lendemain, 17 juin, le commandant Mésonan, « que je croyais parti, entre dans mon cabinet, ance nonce toujours par son aide de camp. Je lui dis : — « Commandant, je vous croyais parti. — Non, mon géné« rai, je ne suis pasparti. J'ai une lettre à vous remettre. « — Une lettre! et de qui? — Lisez, mon général. Je le « fais asseoir; je prends la lettre; mais, au moment de « l'ouvrir, je m'aperçus que la suscription portait : AM. le commandant Mésonan. Je lui dis : — Mais, mon « cher commandant, c'est pour vous , ce n'est.pas pour a moi. —Lisez, mon général! J'ouvre la lettre et je lis: « Mon cher-commandant, il est de la plus grande né.

né. Cour des pairs. Dépositions des témoins, p. 143, 155, 156 et 15S. 2. Cour des pairs. Dépositions des témoins, témoin. Febvre, voltigeur, p. 142.


L'HOMME. 35

a cessité que vous voyiez de suite le général en ques« tion; vous savez que c'est un homme, d'exécution et « sur qui on peut compter. Vous savez aussi que c'est « un homme que j'ai noté pour être un jour maréchal « de France. Vous lui offrirez 100,000 francs de ma «.part, et vous lui demanderez chez quel banquier « ou chez quel notaire il veut que je lui fasse co?npler « 300,000 francs, dans le cas où il perdrait son com« mandement. »

« Je m'arrêtai, l'indignation me gagnant; je tournai « le feuillet et je vis que la lettre était signée : Louis« Napoléon...

... « Je remis cette lettre au commandant, en lui di= «. sant que c'était un parti ridicule et perdu. »

Qui parle ainsi? le général Magnan. Où? en pleine Cour des pairs. Devant qui? Quel est l'homme assis sur la sellette, l'homme que Magnan couvre de « ridicule », l'homme vers lequel Magnan tourne sa face « indignée » ? Louis Bonaparte.

L'argent, et avec l'argent l'orgie, ce fut là son moyen d'action dans ses trois entreprises, à Strasbourg, à Boulogne, à Paris. Deux avortements, un succès. Magnan, qui se refusa à Boulogne, se vendit à Paris. Si Louis Bonaparte avait été vaincu le 2 décembre, de même qu'on a trouvé sur lui, à Boulogne, les cinq cent mille francs de Londres, on aurait trouvé à l'Elysée les vingt-cinq millions de la Banque.

Il y a donc eu en France, il faut en venir à parle? froidement de ces choses, en France, dans ce pays de l'épée, dans ce pays des chevaliers, dans ce pays de Hoche, de Drouot et de Bayard, il y a eu un jour où un homme,'entouré de cinq ou six gz^ecs politiques, experts


35 , NAPOLÉON LE PETIT.

en guets-ap.ens et maquignons de coups d'État, accoudé dans un cabinet doré, les pieds sur les chenets, le cigare à la bouche, a tarifé l'honneur militaire, l'a pesé' dans un trébuchet comme denrée, comme chose vendable et achetable, a estimé le général un million et le soldat un louis, et a dit de la conscience de l'armée française : cela vaut tant.

Et cet homme est le neveu ue l'empereur. ,

Du reste, ce neveu n'est pas superbe : il sait s'accommoder aux nécessités de ses aventures, et il prend facilement et sans révolte le pli quelconque de la destinée. Mettez-le à Londres, et qu'il ait intérêt à complaire au gouvernement anglais , il n'hésitera point, et de cette même main qui veut saisir le sceptre de Charlemagne, il empoignera le bâton du policeman. Sije n'étais Napoléon, je voudrais être Vidocq.

Et maintenant la pensée s'arrête.

Et voilà par quel homme la France est gouvernées Que dis-je, gouvernée? possédée souverainement!. .

Et chaque jour, et tous les matins, par ses décrets, par ses messages, par ses harangues, par toutes les fatuités inouïes qu'il étale dans le Moniteur„ cet émigré, qui ne connaît pas la France, fait la leçon.à la.France! et ce faquin dit à la France qu'il l'a sauvée! Et de qui? d'elle-même! Avant lui la Providence ne faisait que des sottises; le bon Dieu l'a attendu pour tout remettre eu ordre; enfin il est venu! Depuis trente-six ans.il y avait çn France toutes sortes de choses pernicieuses : cette « sonorité », la tribune; ce vacarme, la presse; cette insolence, la pensée; cet abus criant, la liberté; il est venu, lui, et à la place de la tribune il a mis le'sénat; à la place de la presse, la censure à la place de la


L'HOMME. . ; 31

pensée, l'ineptie ; à la place de la liberté, le sabre, et de par le sabre, la censure, l'ineptie et le sénat, la France est sauvée!- Sauvée, bravo ! et de qui, je le répète? d'elle" même; car, qu'était-ce que la France, s'il vous plaît? , c'était une peuplade de pillards, de voleurs, de Jacques, d'assassins et de démagogues. Il a fallu la lier, cette forcenée, cette France, et c'est M. Bonaparte Louis qui > lui a mis les poucettes. Maintenant elle est au cachot, à la diète, au pain et à l'eau, punie, humiliée, garrottée, sOus bonne garde; soyez tranquilles, le sieur Bonaparte, gendarme à la résidence de l'Elysée, en répond à l'Europe; il en fait son affaire; cette misérable France a la camisole de force, et si elle bouge!... — Ah! qu'est-ce que c'est que ce spectacle-là? qu'est-ce que c'est que ce rêve-là? qu'est-ce que c'est que ce cauchemar-là? d'un côté une nation, k première des nations, et de l'autre un homme, le dernier des hommes, et voilà ce que.cet homme fait à cette nation ! Quoi ! il la foule aux pieds, il lui rit au nez, il la raille, il la brave, il la nie, il l'insulte, il la bafoue ! Quoi ! il dit : il n'y a que moi ! Quoi ! dans ce pays de France, où l'on ne pourrait pas souffleter un homme, on peut souffleter le peuple ! Ah! quelle abominable honte ! chaque fois que M. Bonaparte crache, il faut que tous les visages s'essuient! Et cela pourrait durer ! et vous me dites que cela durera ! non ! non ! par tout le sang que nous avons tous dans les veines, non! cela ne durera pas! ah! si cela durait, c'est qu'en effet il n'y aurait pas de Dieu dans le ciel, ou qu'il n'y aurait plus de France sur la terre I


LIVRE 'DEUXIEME

LE GOUVERNEMENT

I

LA CONSTITUTIDif' \

Roulement de tambour : manants, attention!

•-LE piyîsmENT DE LA RÉPUBLIQUE,

. Considérant que — toutes les lois restrictives de la . liberté de la presse ayant été rapportées, toutes les « lois contre l'affichage et le colportage ayant été abo« lies, le droit de réunion ayant été pleinement rétabli, « toutes les lois, inconstitutionnelles et toutes les.'me« sures, d'état de siège ayant été supprimées, chaque « citoyen ayant pu dire ce qu'il a voulu par toutes les « formes de publicité, journal, affiche, réunion électo« raie, tous les engagements pris, notamment le ser,:< ment du 20 décembre I8Z18, ayant été scrupuleusement «: tenus, tous les faits, ayant été approfondis, toutes les « questions posées et éclaircies, toutes les candidatures « publiquement débattues sans qu'on puisse alléguer, «que la moindre violence ait été exercée contre le


LE GOUVERNEMENT. . , 30

J.moindre citoyen, —dans la liberté la plus complète, *. en an mot,^

« Le peuple souverain', interrogé sur cette question : « Le peuple français entend-il se remettre pieds et « poings liés à la discrétion de M. Louis Bonaparte? » • " « A répondu OUI par sept millions cinq cent mille K. suffrages. ( Interruption de l'auteur : — nous reparlent rons des 7,500,000 suffrages,)

« PROMULGUE ,

« LA CONSTITUTION DONT LA TENEUR SUIT :

« Article -premier. La Constitution reconnaît, confirme et garantit les grands principes proclamés en 1789 , et qui sont la basé du droit public des Français.

« Articles deuxième et suivants. La tribune et la presse, qui entravaient la marche du progrès, sont remplacées par la police et la censure et par les discussions secrètes du sénat, du corps législatif et du conseil d'État.

« Article dernier. Cette chose qu'on appelait l'intelligence humaine, est supprimée.

a Fait au palais des Tuileries, 14 janvier 1S52.

« LOUIS-NAPOLÉON, S

4 •

o Vu et scellé du grand sceau. « Le garde des sceaux, ministre de la justice, a' E. ROUHER. »

■ Cette Constitution qui proclame et affirme hautement la Révolution de 1789 dans ses principes et dans ses conséquences, et qui abolit seulement'la liberté, a été évi-


40 NAPOLÉON LE PETIT.

demment et heureusement inspirée à M. Bonaparte par une vieille affiche d'un théâtre de province qu'il est à propos de rappeler : •

AOJOUHD'IIDI GRANDE REPRÉSENTATION

DE

LA DAME BLANCHE

OPÉRA EN 3 ACTES

Nota. La musique, qui embarrassait la marche de l'action, sera remplacée par un dialogue vif et piquant.

II

LE SÉNAT

Le dialogue vif et piquant, c'est le conseil d'État, le corps législatif et le sénat.

Il y a donc un sénat? Sans doute. Ce « grand corps », ce « pouvoir pondérateur », ce « modérateur suprême » est même la principale splendeur de la Constitution. Occupons-nous-en.

Sénat. C'est un sénat. De quel sénat parlez-vous? Est-ce du sénat qui délibérait sur la sauce à laquelle J'empereur mangerait le turbot? Est-ce du sénat dont Napoléon disait, le 5 avril 1814 : « On signe était un « ordre.pour le sénat, et il faisait toujours plus qu'on « ne désirait de lai »? E'fem-e du sénat dont Napoléon


LE GOUVERNEMENT. 41

disait en 1805 : « Les lâches ont eu peur de me dé.( plaire 1 »? Est-ce du sénat qui arrachait à peu près ,e même cri à Tibère : « Ah ! les infâmes ! plus esclaves x qu'on ne veut! » Est-ce du sénat-qui faisait dire à Charles XII: « Envoyez ma botte à Stockholm. — Pour quoi'faire, sire? demandait le ministre. — Pour présider le sénat. » — Non, ne plaisantons pas. Ils sont quatre-vingts cette année, ils seront cent cinquante l'an prochain. Ils ont à eux seuls, et en toute jouissance, quatorze articles de la « Constitution », depuis l'article 19 jusqu'à l'article 33. Ils sont « gardiens des liber« tés publiques»; leurs fonctions sont gratuites, article 22; en conséquence, ils ont de quinze à trente mille francs par an. Ils ont cette spécialité de toucher leur traitement, et cette propriété de « ne point s'opposer » à la promulgation des lois. Ils sont tous des » illustrait tions 2 ». Ceci n'est pas un « sénat manqué 3 », comme celui de l'autre Napoléon; ceci est un sénat sérieux; les maréchaux en sont, les cardinaux en sont, M. Leboeuf en est.

Que faites-vous dans ce pays? demande-t-on au sénat. — Nous sommes chargés de garder les libertés publiques. — Qu'est-ce que tu fais dans cette ville? demande Pierrot à Arlequin.— Je suis chargé, dit Arlequin, de peigner le cheval de bronze.

« On;sait ce que e'est que l'esprit de corps; cet esprit

1. .Thibàudeau. Histoire du Consulat et de l'Empire. ■2. « Toutes les illustrations du pays.. » LOUIS BONAPARTE, Appel fil tcuple, 2 décembre 1851. .

. 3. « Le sénat a été manqué. On n'aime pas en France à voir des gem ' bien, payés pour ne faire que quelques mauvais choix. » — Paroles de Napoléon. 'Mémorial de Saiiile-llélène.


42 NAPOLÉON LE PETIT, '

« poussera le sénat à augmenter par tous les moyens « son pouvoir. Il détruira, s'il le peut, le corps légise latif, et, si l'occasion s'en présente, il pactisera avec « les Bourbons..»

Qui dit ceci? le premier consul. Où? aux Tuileries, en avril I8OZ1.

« Sans titre, sans pouvoir, etNen violation de tous les « principes, il a livré la patrie et consommé sa ruine. « Il a été le jouet de hauts -intrigants... Je ne sache pas « de corps qui doive s'inscrire dans l'histoire avec plus « d'ignominie que le sénat. »

Qui dit cela? l'empereur. Où? â Sainte-Hélène.

Il y a donc un sénat dans la « Constitution du 14 jante vier ». Mais franchement, c'est'Une faute. On est accoutumé, maintenant que l'hygiène publique a fait des progrès, à. voir la voie publique mieux tenue que cela. Depuis le sénat de l'empire, nous croyions qu'on ne déposait plus de sénat le. long des constitutions.

-III

LE CONSEIL D'ÉTAT ET LE CORPS LÉGISLATIF

Il y a aussi le conseil d'État et le corps législatif ; le conseil d'État joyeux, payé, joufflu, rose, gras, frais, l'oeil vif, l'oreille rouge, le verbe haut, l'épée au côté, du ventre, brodé en or ; le corps législatif, pâle, maigre, triste, brodé en argent. Le conseil d'État va, vient, entre, .sort, revient, règle, dispose, décide, tranche, jordonne, voit face à face Louis-Napoléon. Le corps législatif marche sur la pointe' du pied, roule son chapeau


LE GOUVERNEMENT, 4i

dans, ses mains, met le doigt sur sa bouche, sourit humblement, s'assied sur le coin dé sa chaise, et ne parla que quand on l'interroge, Ses paroles étant naturellement obscènes, défense aux journaux d'y faire la moin.dre allusion. Le corps législatif vote les lois et l'impôt, article 39, et quand, croyant avoir besoin d'un renseignement, d'un détail, d'un chiffre, d'un éclaircissement, il se présente chapeau bas à la porte des ministères pour parler aux ministres, l'huissier l'attend dans l'antichambre et lui donne, en éclatant de rire , Une chiquenaude sur le nez. Tels sont les droits du corps législatif.

Constatons que cette situation mélancolique conimençait en juin 1852 à arracher quelques soupirs aux indi- , vidus élégiaques qui font partie de la chose. Le rapporl de la commission du budget restera dans la mémoire des hommes comme un des plus déchirants chefs-d'oeuvre du genre plaintif. Redisons ces suaves accents :

« Autrefois, vous le savez, les communications îïé« cessaires en pareil cas existaient directement entre les « commissions et les ministres. C'est à ceux-ci qu'on « s'adressait pour obtenir les documents indispensa« blés à l'examen des affaires. Ils venaient eux-mêmes, « avec les chefs de leurs différents services, donner dea « explications verbales suffisantes souvent pour prévenir «toute discussion ultérieure. Et les résolutions que là « commission du budget arrêtait après les avoir entente dus étaient directement soumises à la Chambre.

« Aujourd'hui nous ne pouvons avoir, de rapport avec « le gouvernement que par l'intermédiaire du conseil « d'État, qui,.confident et organe de sa. pensée, a seul « le droit de transmettre au corps, législatif les docu-


4i NAPO'LÉON LE PETIT.

« ments qu'à son tour il se fait remettre par les mi« nistres.

« En un mot, pour, les rapports écrits comme pour « les communications verbales, lés commissaires du K gouvernement remplacent les ministres avec lesquels G ils ont dû préalablement s'entendre.

« Quant aux modifications que la commission peut « vouloir proposer, soit par suite d'adoption d'amen« déments présentés par des députés, soit d'après son « propre examen du budget, elles doivent, avant que « vous soyez appelés à en délibérer,- être renvoyées au « conseil d'État et y être discutées.

« Là (il est impossible de ne le pas faire remarquer) « elles n'ont pas d'interprètes, pas de défenseurs offi« ciels.

« Ce mode de procéder paraît dériver de la Gonsti« tution elle-même; et si nous en parlons, c'est unia quemenl pour vous montrer qu'il a dû entraîner des « lenleurs dans l'accomplissement de la tâche de la « commission du budget 1. »

On n'est pas plus tendre dans le reproche ; il est impossible de recevoir avec plus de chasteté et de grâce ce que M. Bonaparte, dans son style d'autocrate, appelle des « garanties de calme 2 », et ce que Molière, dans sa liberté de grand écrivain, appelle des « coups de pied 3 »,

11 y a donc dans la boutique où se fabriquent les lois et les budgets un'maître de la maison, lé conseil d'État,

1. Rapport de la commission du budget du corps législatif, juin 1852.

2. Préambule de la Constitution.

S Crûment. Yorez les Fourberies de. Seavin.


LE-GOUVERNEMENT.. «

et un domestique, le "corps législatif. Aux termes de la « Constitution », qui est-ce qui nomme le maître de la maison?"M. Bonaparte. Qui est-ce qui nomme le domestique? La nation. C'est bien.

IV

■LES FINANCES. '

(■ .

Notons qu'à l'ombre de ces « institutions sages » et grâce au coup d'État, qui, comme on sait, a établi l'ordre, les finances, la sécurité et la prospérité publiques, le budget, de l'aveu de M. Gouin, se solde avec cent vingt-trois millions de déficit.

Quant au mouvement commercial depuis le coup d'État, quant à la, prospérité des intérêts, quant à la reprise des affaires, il suffit, pour l'apprécier, de rejeter' les mots et de prendre les chiffres. En fait de chiffres, en voici un qui est officiel et qui est décisif : les escomptes de la Banque de France n'ont produit pendant le premier semestre de 1852 que 589,502 fr. 62 c. pour la caisse centrale, et les bénéfices des succursales ne se sont élevés qu'à'-'651,108 fr. 7 c. C'est la Banque ellemême qui en convient dans son rapport semestriel.

Du reste M. Bonaparte ne se gêne pas avec l'impôt. Un beau matin il s'éveille, bâille, se frotte les yeux, prend une plume et décrète quoi ? le budget. Achmet 111 voulut un jour lever des impôts à sa fantaisie. — Invincible seigneur, lui dit son vizir, tes sujets ne peuvent être imposés au delà de sce que la loi et le Prophète prescrivent. •


•46 NAPOLÉON LE PETIT. ,

Ce même M. Bonaparte étant à Ham avait écrit : ' « Si les sommes prélevées chaque année sur la gé« néralité des habitants sont employées' à des usages « improductifs, comme à créer des places inutiles, à « élever des monuments stériles, à entretenir au mi« lieu d'une paix profonde une armée, plus dispen« diéuse que celle qui vainquit à Austerlitz, l'impôt «dans ce cas devient un fardeau écrasant; il épuise le a pays, il prend sans rendre 1. »

A propos de ce mot, budget, une observation nous vient à l'esprit. Aujourd'hui, en 1852, les évoques et les conseillers à la cour de cassation ont cinquante francs par jour, les archevêques, les conseillers d'État, les premiers.présidents et les procureurs généraux ont par jour chacun soixante-neuf francs ; les sénateurs, les préfets et les généraux de division.reçoivent par jour quatre-vingt-trois francs; les présidents de sections du conseil d'État, par jour, deux cent vingt-deux francs; les ministres, par jour, deux cent cinquante-deux francs ; monseigneur le prince-président, en cpmpre* nant comme de juste dans sa dotation la somme pour les châteaux royaux, touche par jour quarante-quatre mille quatre cent quarante-quatre francs quarantequatre centimes. On a fait la révolution du 2 décembre contre les Vingt-Cinq FrancsI

l, Eylinçlion du Paupérisme, p. ÎO.


LE GOUVERNEMENT, " il

LA LIBERTÉ DE LA TRESSE

Nous venons de voir ce que c'est que la législature, ce que'c'est que l'administration, ce que c'est que le budget.

Et la justice! ce qu'on appelait autrefois la cour de cassation n'est plus que le greffe d'enregistrement des conseils de guerre. Un soldat sort du corps de garde et écrit en marge du livre de la loi /e veux ou je ne veux ■ pas. Partout le caporal ordonne et le magistrat contre-! signe. Allons, retroussez vos toges, marchez, ou sinon!.., — De là ces jugements, ces arrêts, ces condamnations abominables! Quel spectacle que ce troupeau de juges, la tête basse et le dos tendu, menés, la crosse aux reins, aux iniquités et aux turpitudes !

Et la liberté de la presse! qu'en dire? n'est-il pas dér risoire seulement de prononcer ce mot? cette presseJ libre, honneur de l'esprit français, clarté faite de tous les points à la fois sur toutes les questions, éveil perpétuel de la nation, où est-elle? qu'est-ce que M. Bonaparte en a fait? Elle est où est la tribune. A Paris vingt journaux anéantis; dans les départements, quatre-' vingts; cent journaux supprimés, c'est-à-dire, à ne voir que le côté matériel de la question; le pain ôté à d'innombrables families, c'est-à-dire, sachez-le, bourgeois, cent maisons confisquées, cent métairies prises à leurs propriétaires, cent coupons de rente arrachés du grandlivre. Identité profonde des principes : la liberté suppri.*-


AS NAPOLEON LE PETIT.

mée, c'estla propriété détruite. Que les idiots égoïstes, applaudisseurs du coup d'État, méditent ceci!

Pour loi de la presse, un décret posé sur elle; un fetfà, un firman-daté de rétrier impérial; le régime de l'avertissement. On le connaît, ce régime. On le voit tous les jours à l'oeuvre. Il fallait ces gens-là pour inventer cette chose-là. Jamais le despotisme ne s'est montré plus lourdement insolent et bête que dans cette espèce de censure du lendemain qui précède et annonce la suppression, et qui donne la bastonnade à un journal avant de le tuer. Dans ce gouvernement le niais corrige l'atroce et le tempère. Tout le décret de la presse peut : se résumer en une ligne : je permets que tu parles, mais j'exige que tu te taises. Qui donc règne? Est-ce Tibère?,Est-ce Schahabaham? — Les trois quarts des journalistes républicains déportés ou proscrits, le reste traqué par les commissions mixtes, dispersé, errant, caché ; çà et là, dans quatre ou cinq journaux survivants, dans quatre ou cinq journaux indépendants, mais guettés, sur la tête desquels pend le gourdin de Maupas, quinze ou vingt écrivains courageux, sérieux, purs,*honnêtes, généreux, qui écrivent la chaîne au cou et le boulet au pied; lé talent entre deux factionnaires, l'indépendance bâillonnée/l'honnêteté gardée à vue, et Veuillot criant : Je suis libre!

VI

NOUVEAUTÉS EN FAIT DE LÉGALITÉ

La presse a le droit d'être censurée, le droit d'être aver'Jfc. le droit d'être suspendue, .le droit d'être sup-


• LE GOUVERNEMENT. '■' 40

primée; elle a même le droit d'être jugée.-. Jugéei.par . qui? par les tribunaux. Quels tribunaux?-les tribunaux correctionnels. Et cet excellent jury trié?,progrès; il est dépassé. Le jury est loin derrière nous, nous revenons aux juges du gouvernement: « La répression est plus « rapide et plus efficace », comme dit maître Routier. Et puis, c'est mieux; appelez les causes : police correctionnelle, sixième chambre; première affaire, le nommé Roumage, escroc; deuxième affaire, le nommé Lamennais, écrivain. Cela fait bon effet, et accoutume le bourgeois à dire indistinctement un écrivataetun escroc. '■— Certes, c'est là un avantage ; mais au point de vue pratique, au point de vue de la-« pression » , le gouvernement est-il bien sûr de ce qu'il a fait là? est-il bien sûr que la sixième chambre vaudra mieux que cette bonne cour d'assises de Paris, par exemple, laquelle avait pour la présider des Partarieu-Lafosse si abjects, et pour la haranguer des Suin si bas et des Mongis si plats?Peutil raisonnablement espérer que les juges correctionnels seront encore plus lâches et plus méprisables que cela? ces juges-là, .tout payés qu'ils,sont, travailleront-ils mieux que ce jury-escouade, qui avait le ministère public pour caporal et qui prononçait des condamnations et gesticulait des verdicts avec la précision de la charge an douze temps,- si bien que le préfet de police Carlier disait avec bonhomie à un- avocat célèbre, M. Desm. : — Le jury! quelle bête d'institution! quand un ne le fait pas, jamais il ne condamne; quand on le fait, il condamne toujours.—-Pleurons cet honnête jury que Garliei faisait et que Rouher a défait.

Ce gouvernement se" sent hideux. Il ne veut pas de portrait, surtout, pas de miroir. Comme l'orfraie, il se


50 . NAPOLEON LE PETIT.

réfugie dans la. nuit; si on le voyait, il en mourrait. Or, il veut durer. Il n'entend pas qu'on parle de lui; il n'entend pasqu'onle raconte. Il a imposé le silence à la presse en France. On vient de voir comment. Mais faire taire là' presse en France, ce n'est qu'un demi-succès, On veut la faire taire à l'étranger. On a essayé deux procès en Belgique; procès du Bulletin français, procès de la Nation. Le loyal jury belge a acquitté. C'est gênant. Que fait-on? on prend les journaux belges par la bourse. Vous avez dès abonnés en France;-si vous nous « discutez », vous n'entrerez pas. Voulez-vous entrer? plaisez. On tâche de prendre les journaux anglais par la peur. Si vous nous « discutez... » — décidément, non, on ne veut pas être discuté ! — nous chasserons de France vos correspondants. La presse anglaise a éclaté de rire. Mais ce n'est pas tout. Il y a des écrivains français hors de France. Ils sont proscrits, c'est-à-dire libres. S'ils allaient parler, ceux-là? S'ils allaient écrire, ces démagogues? ils en sont bien capables; il faut les en empêcher. Comment faire? bâillonner les gens à distance, ce n'est pas aisé. M. Bonaparte n'a pas le- bras si-long que ça. Essayons pourtant, on leur fera des procès là où ils seront. Soit, -les jurys des pays libres comprendront que ces proscrits représentent la justice et que le gouvernement bonapartiste,, c'est l'iniquité. Ces jurys feront ce qu'a fait le jury.belge, ils acquitteront. On priera les gouvernements amis d'expulser ces expulsés, de* bannir ces bannis. Soit, les prqscrits iront ailleurs ; ils trouve-' ront toujours un coin de terre libre où ils pourront parler. Comment faire pour les atteindre? Rouher s'est cotisé avec Baroche, et à- eux- deux, ils ont trouvé ceci: bâcler une loi sur les crimes commis par les Français à


LE GOUVERNEMENT. 51

l'étranger, et y glisser'les « délits de pressé ». Le conseil d'État a dit oui et le corps législatif n'a pas dit non. Aujourd'hui c'est fait. Si nous parlons hors de France, onnous jugera en France; prison (pour l'avenir, en cas), amendes et confiscations. Soit encore. Ce livre-ci sera donc jugé en France, et l'auteur dûment condamné, je m'y attends, et je me borne à prévenir les individus quelconques,'se disant magistrats, qui, en* robe noire où en robe rouge, brasseront la chose, que le cas échéant, la condamnation à un maximum quelconque bel et bien prononcée, rien n'égalera mon dédain pour le jugement, si ce n'est mon mépris pour les juges. Ceci est mon plaidoyer.

VII

LES ADHÉRENTS

Qui se groupe autour de l'établissement? Nous l'avons dit, le coeur se soulève d'y songer. Ah! ces gouvernants d'aujourd'hui, nous les proscrits d'à présent, nous nous les rappelons lorsqu'ils étaient représentants du peuple, il y a un an seulement, et qu'ils allaient et venaient dans les couloirs de l'Asse'm■ bïée, la tête haute, avec des façons d'indépendance et des allures et des airs de s'appartenir. Quelle superbe, et comme oh était fier ! comme on metta'it la main sur son cceur en criant vive la République! et si, à la tribune, quelque « terroriste », quelque « montagnard», quelque « rouge ».. faisait allusion au COUD d'État comploté et à


52 NAPOLÉON LE PETIT.

l'empire projeté, comme on lui vociférait : Vous êtes un calomniateur ! Comme on haussait les épaules au mot de sénat! — L'empire aujourd'hui, s'écriait l'un, ce serait la boue et le sang : vous nous calomniez, nous n'y tremperons jamais; — l'autre affirmait qu'il n'était ministre du président que pour se dévouer à la défense de la Constitution et des lois; l'autre glorifiait la tribune comme le palladium du pays; l'autre rappelait le serment de Louis Bonaparte, et disait : Doutez-vous que ce soit un honnête homme? Ceux-ci, ils sont deux, ouf été jusqu'à voter et signer sa déchéance, le 2 décembre, dans la mairie du dixième arrondissement ; cet autre {. envoyé le k décembre un billet à celui qui écrit ces lignes pour le « féliciter d'avoir dicté la proclamation « de la gauche qui met Louis Bonaparte hors la loi... »

— Et les voilà sénateurs, conseillers d'État, ministres, passementés, galonnés, dorés! Infâmes! avant de broder vos manches, lavez vos mains !

M. Q.-B. va trouver M. 0. B. et lui dit : « Comprenezvous l'aplomb de ce Bonaparte ? n'a-t-il pas osé m'ôffrir une place de maître des requêtes? — Vous avez refusé?

— Certes. » Le lendemain, offre d'une place de conseiller d'État, vingt-cinq mille francs; le maître des requêtes indigné devient un conseiller d'État attendri. M. Q,-B. accepte.

, Une classe d'hommes s'est' ralliée en masse : les imbéciles. Ils composent la partie saine du corps législatif. C'est" à eux que le « chef dé l'État» adresse ce boniment : — « La première " épreuve de la Constitution, « d'origine toute française, a dû vous convaincre que « nous possédions les conditions d'un gouvernement fort « et libre... Le contrôle est sérieux, la discussion est


LE GOUVERNEMENT. 53

K libre et le vote de l'impôt décisif... Il y a en France 'a un gouvernement animé de la foi et de l'amour du bien « qui repose sur le peuple, source de tout' pouvoir ; sur « l'armée, source de toute force; sur la religion, source «detoute justice; recevez l'assurance de mes senti« ments. » Ces braves dupes, nous les connaissons aussi ; nous en avons vu bon nombre sur les bancs de la majorité à l'Assemblée législative. Leurs chefs, opérateurs habiles, avaient réussi à les terrifier, moyen sûr de les conduire où l'on voulait. Ces chefs ne ppuvant plus employer utilement les anciens épouvantails, les mots jacob'in.et sans-cutolle, décidément trop usés, avaient remis à neuf le mot démagogue. Ces meneurs, rompus aux pratiques et aux manoeuvres, exploitaient le mot « la Montagne » avec succès; ils agitaient à propos cet effrayant et magnifique souvenir. Avec ces quelques lettres de l'alphabet, groupées en syllabes et accentuées convenablement : — démagogie, — montagnards,—partageux, — communistes, — rouges, — ils faisaient passer dés lueurs devant les yeux des niais. Ils avaient trouvé moyen de pervertir les cerveaux de leurs collègues ingénus au point d'y incruster, pour ainsi dire, des espèces de dictionnaires où chacune des expressions dont se servaient les orateurs et les écrivains de la démocratie se trouvait immédiatement traduite. —Humanité-, lisez : Férocité; — Bien-être universel, lisez: Bouleversement; — République, lisez.: Terrorisme; . •—Socialisme, lisez : Pillage; — Fraternité, lisez : Massacre;-— Évangile, lisez,: Mort, aux riches. De telle sorte que lorsqu'un orateur de la gauche disait, par exemple : Nous voulons la suppression de la guerre M l'abolition de la peine de mort, une foule de pauvres


Si' NAPOLEON LE PETIT.

gens à droite entendaient distinctement : Nous voulons tout mettre à feu et à sang, et, furieux, montraient le poing à l'orateur. Après.tel discours où il n'avait été question que de liberté, de paix universelle, de bien-être par le travail, de concorde et de progrès, oh voyait les représentants de cette catégorie que nous avons désignée en tête de ce paragraphe, se lever tout pâles; ils n'étaient pas bien sûrs ds.n'ètre pas déjà guillotinés et s'en allaient chercher leurs chapeaux pour voir s'ils avaient encore leurs têtes..

Ces pauvres êtres effarés n'ont pas marchandé leur adhésion au 2 décembre. C'est pour eux qu'a été spécialement inventée la locution : — « Louis-Napoléon a sauvé ,1a société. »

Et ces éternels préfets, ces éternels maires, ces éternels capitouls, ces éternels échevins, ces éternels complimenteurs-du soleil levant ou du lampion allumé, qui arrivent, le lendemain, du succès, au vainqueur, au triomphateur, au maître^ à Sa Majesté Napoléon le Grand, à Sa Majesté Louis XVIII, à Sa Majesté AlexandreIer, à Sa Majesté Charles X, à Sa Majesté Louis-Philippe, au citoyen Lamartine, au citoyen Cavaignac, à monseigneur le prince-président, agenouillés, souriants, épanouis, apportant dans des plats les clefs de leurs villes et sur leurs faces les clefs de leurs consciences!

Mais les imbéciles, c'est vieux, les imbéciles ont tou^ jours fait partie de toutes les. institutions et sont presque une institution eux-mêmes; et quant aux préfets et capitouls, quant à ces adorateurs de tous les lendemains, insolents de bonheur et de platitude, cela s'est vu dans tous les temps. Rendons justice au régime de décembre; il n'a pas seulement ces partisans-là, il a


LE GOUVERNEMENT. 55

des adhérents et des .créatures qui ne sont qu'à lui; ïï a produit des notabilités ,tout à fait neuves.

Les nations ne connaissent jamais toutes leurs richesses en fait de coquins. Il faut cette espèce de bouleversements, ce genre de déménagements pour les. leur faire voir. Alors les peuples s'émerveillent de ce qui sort de la poussière. C'est splendide à contempler. Tel qui était chaussé, vêtu et famé à faire crier après soi tous les chienlits d'Europe, surgit ambassadeur. Celui-ci, qui entrevoyait Bicêtre et la Roquette, se réveille général et grand-aigle de la Légion d'honneur. Tout aventurier endosse un habit.officiel, s'accommode un bon oreiller bourré de billets de banque, prend une feuille de papier.blanc, et écrit dessus : Fin de mes aventures. Vous savez bien? un tel? — Oui..11 est aux galères ? — Non ; il est ministre.

VIII

' ■ MENS AGITAT MOLEM

Au centre est l'homme; l'homme que nous avons dit; l'homme punique ; l'homme fatal-, attaquant la civilisation pour arriver au pouvoir, cherchant, ailleurs que dans le vrai peuple, on ne sait quelle popularité féroce, exploitant les côtés encore sauvages du paysan et du soldat, tâchant de réussir par les égoïsmes grossiers, par les passions brutales, par lés envies éveillées, par les appétits excités ; quelque chose comme Marat prince, au but près qui, chez Marat, était grand et, chez Louis Bonaparte, est petit; l'homme qui tue, qui déporte,,


56 NAPOLÉON LE PETIT.

qui exile, qui expulse, qui proscrit, qui spolie; cet homme au geste accablé, à l'oeil vitreux, qui marche d'un air distrait au milieu des choses horribles qu'il fait comme une sorte de somnambule sinistre.

On a dit de Louis Bonaparte, soit en mauvaise \ji't, soit en bonne part, car ces êtres étranges ont d'étrange? flatteurs : — « C'est un dictateur, c'est un despote, rien « de plus. » — C'est cela à notre avis, et c'est aussi autre chose.

Le dictateur était un magistrat. Tite-Live ' etCicéron 2 l'appellent prcelbr maximus; Sénèque 8 l'appelle magisler populi; ce qu'il décrétait était tenu pour arrêt d'en haut; Tite-Live 4 dit : pro numine observatutn.. Dans ces temps de civilisation incomplète, la rigidité des lois antiques n'ayant pas tout prévu, sa fonction était de pourvoir au salut du peuple ; il était le produit de ce texte : sahcs populi suprema lex eslo. Il faisait porter devant lui les vingt-quatre haches, signes, du droit de vie et de mort. Il était en dehors de la loi, au-dessus de la loi, mais il ne pouvait toucher à la loi. La dictature était un voile derrière lequel la loi restait entière, la loi était avant le dictateur.et était après le dictateur. Elle le ressaisissait à sa sortie. Il était.nommé pour un temps très-court, six-mois; semestris diclatùra, dit Tite-Live 5. Habituellement, comme si cet énorme pouvoir, même librement consenti par. le peuple, finissais par peser comme un remords, le dictateur se démettait

i

1. Lib. VII, cap. 31. '

2.. De Repub-lica. Lib. I, cap. 40,

3. Ep. 108.

4. Lib. III, cap. 5.

5. Lib. VI, cal). !..


, LE- GODVEUNEMENT. 57

avant la fin du terme. Cincinnatus s'en alla au bout de huit jours. Il était interdit au dictateur de disposer des deniers, publics sans autorisation du sénat, et de sortir de. l'Italie II ne pouvait monter à cheval sans la permission du peuple. Il pouvait être plébéien; Marcius Rutilus et Publius Philo furent dictateurs. On créait un dictateur pour des objets fort divers, — pour établir des fêtes à l'occasion des jours saints, — pour enfoncer un clou sacré dans le mur du temple de. Jupiter, — une fois, pour nommer le sénat. Rome république porta quatre-vingt-huit dictateurs. Cette institution intermittente dura cent cinquante-trois ans, de l'an 552 de Rome à l'an 711. Elle commença par Servilius Geminus et arriva à César en passant par Sylla. A César elle expira* La dictature était faite pour être répudiée par Cincin. natus et épousée par César. César fut cinq fois dictateur en cinq ans, de 706 à 711. Cette magistrature était dangereuse; elle fiait par dévorer la liberté.

M. Bonaparte est-il un dictateur? nous ne voyons pa d'inconvénient à répondre oui. Proelor maximus, général en chef? le drapeau le salue. Magisler populi, maître du .peuple? demandez aux canons braqués sur les places publiques. Pro numine bbservaliwij tenu pour Dieu? demandez à M. Troplong. Il a nommé le sénat; il a institué des jours fériés; il a pourvu au « salut de la « société » ; il a enfoncé .un clou sacré dans le mur du Panthéon et il a accroché à ce clou son coup d'État. Seulement il fait et défait la loi à sa fantaisie, il monte a cheval sans permission, et quant aux six mois, il prend un peu plus de temps. César avait pris cinq ans, il prend le double; c'est juste. Jules César cinq, M. Louis Bonaparte dix, la proportion est gardée.


58 NAPOLEON LE PETIT.

Du dictateur passons au despote. C'est l'autre qualification presque acceptée par M. Bonaparte. Parlons un peu la langue du,bas-empire. Elle sied au sujet.

Le Despotès,venait après le Basileus. Il était, entre autres attributs, général de l'infanterie et de la cavalerie, magisler utriusque exercilus. Ce fût l'empereur Alexis, surnommé l'Ange, qui créa la dignité de despotes. Le despotes était moins que l'empereur et audessus du Sebastocrator- ou Auguste et du César.

On "voit que c'est aussi un peu cela. M. Bonaparte est despotes en admettant, ce qui est facile, que Magnan soit César et que Maupas soit Auguste.

Despote, dictateur, c'est, admis. Tout ce grand éclat, tout ce triomphant pouvoir, n'empêchent pas qu'il ne se passe dans Paris de petits incidents comme celui-ci, que d'honnêtes badauds, témoins du fait, vous racontent tout rêveurs : deux hommes cheminent dans la rue, ils causent de leurs affaires, de leur négoce. L'un d'eux parle de je ne sais quel fripon dont il croit avoir à se plaindre. C'est un malheureux, dit-il, c'est un escroc, c'est un gueux. On agent de police entend ces derniers mots : — Monsieur, dit-il, vous paviez du président; je vous arrête. .

Maintenant M. Bonaparte sera-t-il' ou ne sera-t-il pas empereur?

Belle question. Il est maître* il est cadi, mufti, bey, . dey, Soudan, grand-lçhan, grand-lama, grand-niogol, grand-dragon, cousin du soleil, commandeur des croyants, schah, czar, sophi et calife. Paris n'est plus Paris, c'est Bagdad, avec un Giafar qui s'appelle Persigny et une Schéhérazade qui risque d'avoir le cou coupé tous les matins et qui' s'appelle le Constitutionnel


XE .GOUVERNEMENT. 59

M. Bonaparte peut tout ce qu'il lui plaît sur les biens, sur les familles, sur les personnes. Si les citoyens français veulent savoir la profondeur du « gouvernement » dans lequel ils sont tombés, ils n'ont qu'à s'adresser à eux-mêmes quelques questions.- Voyons, juge, il t'ar' rache ta robe et, t'envoie en prison. Après? Voyons, sénat, conseil d'État, corps législatif, il saisit une pelle et.fait de vous un tas dans un coin."Après? Toi, propriétaire, il te confisque ta maison d'été et ta maison 'd'hiver avec cours, écuries, jardins et dépendances. Après?Toi, père, il te prend ta fille; toi, frère, il.te prend ta soeur ; toi, bourgeois, il te prend ta femme, d'autorité, de vive force. Après? Toi, passant, ton visage lui déplaît, il te casse la tête d'un coup de pistolet et rentre chez lui. Après,?

Toutes ces choses faites, qu'en résulterait-il? Rien. Monseigneur le prince-^président a fait hier, sa promet nade habituelle aux Champs-Elysées dans une calèche à la Daumont attelée de quatre chevaux, accompagné d'un seul aide de camp. Voilà ce que diront les journaux.

Il a effacé des murs Liberté, Égalité, Fraternité; Il a eu raison. Ah! Français, vous n'êtes plus ni libres, le gilet de force est là ; ni égaux, l'homme de guerre est tout; ni frères, la guerre civile couve sous cette lugubre paix d'état de siège. ■", . . Empereur? pourquoi pas? il a un Maury qui s'appelle Sibeurjil a un Fontanes, un Faciuntasinds, si vous l'aimez mieux, qui s'appelle Fortoul; il a un Laplace Qui répond au nom de Leverrier,, mais qui n'a pas fait la Mécanique céleste. Il trouvera aisément des Fsménard et des Luce de Lancival. Son Pie. VII est à Rome dans la soutane de Pie IX., Son uniforme vert, on l'a vu


00 NAPOLEON LE PETIT.

à Strasbourg; son aigle, on l'a vu à Boulogne; sa redingote grise, ne la portait-il pas àHam? casaque ou redingote, c'est tout un. .Madame de Staël sort de chez lui. Elle a écrit Lêlia. Il lui sourit en attendant .qu'il l'exile. Tenez-vous à'une archiduchesse? attendez un peu, il en aura une. Tu, felix Auslria, nabe. Son Murât se nomme Saint-Arnaud, son- Talleyrand se nomme 'Morny, son duc d'Enghien s'appelle le droit.

Regardez, que lui manque-t-il? rien; peu de chose; à peine Austerlitz et Marengo.

Prenez-en votre parti, il est empereur in petto; un de ces matins,'il le sera au soleil; il ne faut plus qu'une toute petite formalité, la chose de faire sacrer et couronner à Notre-Dame son faux "serment. Après quoi ce sera beau; attendez-vous à un spectacle impérial. Attendez-vous aux caprices. Attendez-vous aux surprises, aux stupeurs, aux ébahissements, aux alliances de mots les plus inouïes, aux cacophonies les plus intrépides; attendez-vous au prince Troplong, au duc Maupas, au duc Mimerel, au marquis Leboeuf, au baron Baroclie! En ligne, courtisans, chapeau bas, sénateurs, l'écurie s'ouvre, monseigneur le cheval est consul. Qu'on fasse dorer l'avoine de Son Altesse Incitatus.

Tout s'avalera; l'hiatus du public sera prodigieux. Toutes les énormités passeront et ferontplace aux gobebaleines.

Pour nous qui parlons, dès à présent l'empire existe, et sans attendre le proverbe du sénatus-consulte et la comédie du plébiscite, nous envoyons ce billet de faire part à .l'Europe ; ' ' ,


LE GOUVERNEMENT. Gi

TA trahison d'il 2 décembre est accouchée del'en> pire. La mère et l'enfant se portent mal. —

IX

LA TOUTE-PUISSANCE .

Cet homme, oublions son 2 décembre, oublions son origine, voyons, qu'est-il comme capacité politique? Voulez-vous le juger depuis huit mois qu'il règne? re-^. gardez d'une part son pouvoir, d'autre part ses actes. Que peut-il ? Tout. Qu'a-t-il fait? Rien. Ayec cette pleine puissance, en huit mois un homme de génie eût changé la face de la France, de l'Europe peut-être. Il n'eût, certes,-pas effacé le crime duN point de départ, mais il l'eût couvert. A force d'améliorations matérielles, il eût réussi peut-être à masquer à la nation son abaissement moral. Même, il faut le dire, pour un dictateur de génie, la chose n'était pas malaisée. Un certain nombre de problèmes sociaux, élaborés dans ces dernières années par plusieurs esprits robustes, semblaient mûrs et pouvaient recevoir, au grand profit et au grand contentement du peuple, des solutions actuelles et relatives. Louis Bonaparte n'a pas même paru s'en douter. Il n'en a abordé, il n'en a entrevu aucun. 11 n'a pas même retrouvé à l'Elysée quelques vieux restes'des méditations socialistes dé Ham. Il a.ajouté plusieurs crimes nouveaux à sou premier crime, et en cela il a été logique. Ces crimes exceptés, il n'a rien produit. Omnipotence complète, initiative nulle. Tl a pris la France et n'en sait rien


62 NAPOLÉON LE PETIT.

faire. En vérité, on est tenté dé plaindre cet eunuque se dêoattânt avec la toute-puissance.

Certes, ce dictateur s'agite, rendons-lui cette justice; il ne reste pas un moment tranquille ; il sent autour de lui avec effroi la solitude et les ténèbres; ceux qui ont peur la nuit chantent, lui il se remue. Il fait rage, il touche à tout, il court après les projets; ne pouvant créer, il décrète ; il cherche à donner le change sur sa nullité; c'est le mouvement perpétuel; mais, hélas! cette roue tourne à vide. Conversion des rentes? où est le profit jusqu'à ce jour? économie de dix-huit millions. ■ Soit; les rentiers les perdent, mais le président et le sénat, avec leurs deux dotations, les empochent, bénéfice pour la France : zéro. Crédit foncier? les capitaux n'arrivent pas. Chemins de fer? on les décrète, puis on les retire. Il en est de toutes ces choses comme des cités ouvrières. Louis Bonaparte Souscrit, mais, ne paye pas. Quant au budget, quant à ce budget contrôlé par les aveugles qui sont au conseil d'État et voté par les muets qui sont au corps législatif, l'abîme se fait dessous. 11 n'y avait de possible et d'efficace qu'une grosse économie sur l'armée, deux cent mille soldats laissés dans leurs foyers, deux cents millions épargnés. Allez donc essayer de toucher à l'armée! le soldat, qui reviendrait libre, applaudirait; mais que dirait l'officier? et au fond, ce n'est pas le soldat, c'est, l'officier qu'on. caresse. Et puis, il faut garder Paris et Lyon, et toutes lès villes, et plus tard, quand on sera empereur, il faudra bien faire un peu la guerre à l'Europe. Voyez le gouffre! Si, des questions financières, on passe aux institutions politiques, oh! là, les néo-bonapartistes s'épanouissent, là Eont les créations'.. Quelles créations, bon Dieu! Une


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Constitution'.style Ravrio, nous venons de la contenvpler, ornée de palmettes et de cous de cygne, apportée à l'Elysée avec de vieux fauteuils dans les voitures du garde-meuble ; le sénat-conservateur recousu et redoré, le conseil d'État de 1806 retapé, et rebordé de quelques galons neufs; le vieux corps législatif rajusté, recloué et repeint, avec Laine de moins et Morny de plus ! Pour liberté de la presse, le bureau de l'esprit public;-pour liberté individuelle, le ministère de la police. Toutes ces « institutions » — nous les avons passées en revue !—ne sont autre chose que l'ancien meuble de salon de l'Empire. Battez, époussetez, ôtez les toiles d'araignée, éclaboussez le tout de taches de sang"français, et vous 'avez rétablissement de 1852. Ce bric-à-brac gouverne la France. Voilà les créations! Où est le bon sens? où est la raison? où est la vérité? Pas un côté sain de l'esprit contemporain qui ne soit heurté, pas une conquête juste de ce siècle qui ne soit jetée à terre et brisée. Toutes les extravagances devenues possibles. Ce que nous voyons depuis le 2 décembre, c'est le galop, à travërsl'absurde, d'un homme médiocre échappé.

Ces hommes, le malfaiteur et ses complices, ont un pouvoir immense, incomparable, absolu, illimité, suffisant, nous le répétons, pour changer la face de l'Europe. Ils s'en servent pour jouir. S'amuser et s'enrichir, tel est leur « socialisme ». Ils ont arrêté le budget sur la grande route; les coffres sont là ouverts; ils emplissent leurs, sacoches, ils ont de l'argent en veux-tu en voilà. Tous les traitements sont doublés ou triplés, nous en avons dit plus haut les chiffres. Trois ministres, Turgot. ^- il y a un Turgot dans cette affaire, — Persigny etMaupas, ont chacun un million de fonds secrets


Ci NAPOLEON LE PETIT.

Je sénat a un million, le conseil d'État un demi-million, les officiers du 2 décembre ont un mois-Napoléon c'est-à-dire des millions; les soldats du 2 décembre on des médailles, c'est-à-dire des millions; M. Murât veut des millions et en aura; un ministre se marie, vite, un demi-million ; M. Bonaparte, quia nominor Poleo, a douze millions, plus quatre, millions* seize millions. Millions, millions ! ce régime s'appelle Million. M. Bonaparte a trois cents chevaux de luxe, les fruits et les légumes des châteaux nationaux, et des parcs et jardins jadis royaux; il regorge; il disait l'autre jour : Toutes mes voitures, -comme Charles-Quint disait : Toutes mes Espagnes, et comme Pierre le Grand disait : Toutes mes Russies. Les noces de Gamache sont à l'Elysée, les broches ■ tournent nuit et jour devant des feux de joie; on y consomme, — ces bulletins-là se publient : ce sont les bulletins du nouvel empire, — six cent cinquante livres de viande par jour; l'Elysée aura bientôt cent quarante-neuf cuisines comme le château de Schcenbrunn; on boit, on mange, on rit, on banquette; banquet chez tous les ministres, banquet à l'École militaire, banquet à l'Hôtel de ville, banquet aux Tuileries, fête monstre le lO.mai, fêté encore plus monstre le 15 août; on nage dans toutes les abondances et dans toutes les ivresses. Et l'homme, du peuple, le pauvre journalier, auquel le ^travail manque, le .prolétaire en haillons, pieds nus, auquel l'été n'apporte pas de pain et auquel l'hiver n'apporte pas de bois, dont la vieille mère agonise sur une paillasse 1 pourrie, dont la 'jeune fille se prostitue au coin des rues pour vivre, dont lés petits enfants grelottent de faim, de fièvre et de froid dans les bouges du faubourg Saint-Marceau, dans les greniers


LE GOUVERNEMENT. 65

de Rouen, dans les caves de Lille, y songe-t-on? que devient*!'? que fait-on pour lui? Grève, chienI

LES DEUX PROFILS DE M. BONAPARTE

Le curieux, c'est qu'ils veulent qu'on les respecte ; un général est vénérable, un ministre est sacré. La comtesse d'Andl —, jeune femme de Bruxelles, était à Paris en mars 1852; elle se trouvait un jour dans un salon du faubourg Saint-Honoré. M.'de P. entre; madame d'Andl— veut sortir et passe devant,lui, et il se trouve qu'en songeant à autre chose probablement, elle, hausse les épaules. M. de P. s'en aperçoit; le lendemain madame d'Andl — est avertie que désormais, sous- peine d'être expulsée de France comme, un représentant du peuple, .elle ait à s'abstenir de toute marque d'approbation ou d'improbation quand elle voit des ministres. .

Sous ce gouvernement-caporal et sous cette constitution-consigne, tout marche militairement. Le peuple français va à l'ordre pour savoir comment il doit se lever, se coucher, s'habiller, eh quelle toilette il peut '. aller à l'audience du tribunal ,ou à la soirée de M. le préfet; défense de faire des vers médiocres; défensede porter barbe; le jabot et la cravate blanche sont lois de l'État. Règle, discipline, obéissance passive, les yeux baissés, silence- dans les rangs, tel est le joug sous le: quel se courbe en ce moment la nation de l'initiative et de la liberté, la grande France révolutionnaire. Le réformateur »f- s'arrêtera auc lorsque la France sera assez.

h.


66 -NAPOLÉON LE PETIT.

caserne pour que les généraux disent : A-la bonne heure i et assez séminaire pour que les évêques disent : C'est gssea !..

Aimez-vous le soldat? on en amis partout. Le conseil municipal de Toulouse donne sa démission; le préfet Chapuis-Montlaville remplace le maire par un colonel, le. premier adjoint par un colonel et le deuxième adjoint par un colonel 1. Les gens de guerre prennent le haut du payé. « Les soldats, ditMably, croyant être à la place « des citoyens qui avaient fait autrefois les consuls, les « dictateurs, les censeurs et les tribuns, associèrent au a gouvernement des empereurs une espèce de démo« cratie militaire. » Avez-vous un shako sur le crâne? faites ce qu'il vous plaira. Un jeune homme rentrant du bal passe rue Richelieu devant la porte de la Bibliothèque; le factionnaire le couche en joue et le tue; le lendemajn les journaux disent : << Le jeune homme est mort», et c'est tout. Timour-Beig accorda à ses compagnons d'armes et à leurs descendants jusqu'à la septième génération le droit d'impunité pour quelque crime que ce fût, à moins que le délinquant n'eût commis le crime neuf fois. Le factionnaire de la rue Richelieu a encore huit citoyens à tuer avant d'être traduit devant un conseil de guerre. Il fait bon d'être soldat, mais il ne fait pas bon d'être citoyen. En même temps, cette malheureuse armée, qn la déshonore. Le 3 décembre on décore les pommissaires qui ont arrêté ses représentants et ses généraux; il est vrai qu'elle-même a reçu deux louis par homme. .0 honte de tous les côtés ! l'argent aux soldats et la croix aux mouchards !

1. Ç<ÎS trois colonels sont MM. Cailliassou, Dubarry et Polycarpe.


LE.' GOUVERNEMENT. ■ 07

Jésuitisme et caporalisme, c'est là ce régime tout entier. Tout l'expédient politique de M, Bonaparte se compose de deux hypocrisies, hypocrisie soldatesque tournée vers l'armée, hypocrisie catholique^ournée vers le clergé. Quand ce n'est pas fracasse, c'est Basile, Quelquefois, c'est les deux ensemble- De cette façon il parvient à ravir d'ajse en même temps Montalembert, qui ne croit pas à JaFrance, et Saint-Arnaud, qui ne croit pas en Dieu.

Le dictateur sent-il l'encens? sent-il le tabac? cher-, chez. U sent le tabac et l'encens. 0 France! quel gouvernement! Les éperons passent sous la soutane. Le coup d'État va à la messe, rosse les pékins, lit son bréviaire, embrasse Catin, dit son chapelet, vide les pots et fait ses pâques. Le coup d'État affirme, ce qui est . douteux, que nous sommes revenus à l'époque des jacqueries; ce qui est certain, c'est qu'il ramèiïe au temps des.croisades, César se croise pour le pape. Diex.el volt, L'Elysée a la foi du templier, et la soif aussi.

Jouir et bien vivre, répétons-le, et manger le budget ; ne rien croire, tout exploiter; compromettre à la foi deux choses saintes, l'honneur militaire et la foi religieuse.; tacher l'autel avec le sang et le drapeau avec le goupillon ; rendre le soldat ridicule et le prêtre un peu féroce ; mêler à cette grande escroquerie politique qu'il appelle son pouvoir l'Église et la nationales consciences catholiques et les-consciences patriotes, voilà le procédé de Bohapartele Petit. . . , „

Tous ses actes, depuis les plus énormes jusqu'aux plus puérils, depuis ce qui est hideux jusqu'à ce qui est «sible, sont empreints de ce double jeu. Par exemple les solennités nationales l'ennuient. 24 février, 4 ma> i '■1 y a là des souvenirs gênants ou dangereux qui reviens


68 NAPOLÉON LE PETIT.

rient opiniâtrement à jour fixe. Un anniversaire est un importun. Supprimons les anniversaires. Soit. Ne gardons qu'une fête, la nôtre. A merveille. Mais avec une fête, une seule, comment satisfaire deux partis? Le parti soldat et le parti prêtre ? le parti soldat est voltairien. Où Canrobert sourira, Riancey fera la grimace.- Gomment faire? vous allez voir. Les grands escamoteurs ne sont pas embarrassés pour si peu. Le Moniteur déclare un beau matin qu'il n'y aura plus désormais qu'une fête nationale : le 15 août. Sur ce, commentaire semi-officiel; les deux masques du dictateur se mettent à parler. — Le 15 août, dit la bouche-Ratapoil, jour de la SaintNapoléon !. — Le 15 août, dit la bouche-Tartufe, fête de la sainte Vierge! D'un côté le Deux-Décembre enfle ses joues, grossit sa voix, tire son grand sabre, et s'écrie : Sacrebleu, grognards! fêtons Napoléon le Grand! de l'autre il baisse les yeux, fait le signe de la croix et marmotte : Mes très-chers frères, adorons le sacré coeur de Marie f

Le gouvernement actuel, main baignée de sang qui trempe le doigt dans l'eau bénite.

XI

RÈC APITTJLATION '

Mais on nous dit : n'allez-vous pas un peu loin? n'êtesvous pas injuste? concédez-lui quelque chose. N'a-t-il pas, dans une certaine mesure, « fait du socialisme» ? Et l'on remet sur le tapis le. crédit foncier, ,les chemins de fer, l'abaissement de la rente, etc..


LE GOUVERNEMENT. 01»

Kous avons déjà apprécié ces mesures^ leur juste va-, leur; mais en admettant que ce soit là du «socialisme», vous seriez simples d'en attribuer le mérite à M. Bonaparte. Ce n'est pas lui qui fait du socialisme, c'est le temps.

Un homme nage contre un courant rapide; il lutte avec des efforts inouïs, il frappe le flot du poing, du front, de l'épaule et du genou. Vous dites : il remontera. Un moment après, vous le regardez, il a descendu. Il est beaucoup plus bas dans le fleuve qu'il n'était au point de départ. Sans le.savoir et sans s'en douter, à chaque effort qu'il fait, il perd du terrain. 11 s'imagine qu'il remonte, et il descend toujours. Il croit avancer et il recule. Crédit foncier, comme vous-dites, abaissement de la rente, comme vous dites, M. Bonaparte a déjà fait plusieurs de ces décrets que vous voulez bien qualifier de socialistes, et il en fera encore. M. Changarnier eût triomphé au lieu de M. Bonaparte, qu'il en eût fait. Henri V reviendrait demain, qu'il en ferait. L'empereur d'Autriche en fait en Galicie et l'empereur Nicolas en Lithuanie. En somme et après tout, qu'est-ce que cela prouve? que ce courant qui s'appelle Révolution est plus fort que ce nageur qui s'appelle Despotisme.

Mais ce socialisme même de M. Bonaparte qu'est-il5 cela, du socialisme? je le nie. Haine de la bourgeoisie, soit; socialisme, non. Voyez, le ministère socialiste par excellence, le ministère de l'agriculture et du commerce, il l'abolit. Que vous donne-t-il en compensation? le ministère de la police. L'autre ministère socialiste, c'est le ministère de l'instruction publique. Il est en danger, Dn de ces matins on le supprimera. Le point de départ du socialisme, c'est l'éducation, c'est l'enseignement


70 NAPOLÉON LK PETIT.

gratuit et obligatoire, c'est la lumière. Prendre les en fants et en faire des hommes, prendre les hommes et en faire des citoyens,: des citoyens intelligents, honnêtes, utiles, heureux. Le progrès intellectuel d'abord, le progrès moral d'abord, le progrès matériel ensuite. Les deux premiers progrès amènent d'eux-mêmes et irrésistiblement le dernier. Que fait M. Bonaparte? il persécute et étouffe partout l'enseignement. Il y a un paria dans ,notre France d'aujourd'hui, c'est le maître d'école.

Avez-vous jamais réfléchi à ce que c'est qu'un maître d'école, à cette magistrature où se réfugiaient les tyrans d'autrefois comme les criminels dans un temple, lieu d'asile? avez-vous jamais songé à ce que c'est que l'homme qui enseigne les enfants? Vous entrez chez un charron, il fabrique des roues et destinions; vous dites: c'est un homme utile ; vous entrez chez un tisserand, il fabrique de la toile 1; vous dites : c'est un homme précieux; vous entrez chez un forgeron, il fabrique des pioches, des marteaux, des socs de charrue; vous dites: c'est un homme nécessaire; ces hommes, ces bons travailleurs, vous les saluez. Vous entrez chez un maître d'école, saluez plus bas; savez-vous" ce qu'il fait? il fabrique des esprits.

11 est le charron, le tisserand et le forgeron de cette oeuvre dans laquelle il aide Dieu : l'avenir.

Eh bien ! aujourd'hui, grâce au parti prêtre régnant, comme il.ne faut pas que le maître d'école travaille à cet avenir, comme il faut que l'avenir soit fait d'ombre et d'abrutissement, et non d'intelligence et de clarté, voulez-vous savoir de quelle façon on fait fonctionner cet humble et grand magistrat, le maître d'école? le .maître d'école sert la messe, chante au lutrin, sonne


LE GOUVERNEMENT. 75

/êpres, range les chaises y renouvelle les bouquets de7antle sacré-coeur, fourbit les chandeliers de l'autel, èpoussette le tabernacle, plie les chapes et les, chasubles, tient en ordre et en compte le linge de la sacristie, met de l'huile dans les lampes, bat le coussin du confessionnal,"balaye l'église et un peu le presbytère; la temps qui lui reste, il peut, à la condition de ne prononcer aucun de ces trois mots du' démon : Patrie, République, Liberté, l'employer, si bon lui semble, à faire épeler l'A, B, G aux petits enfants.

M. Bonaparte, frappe à la fois l'enseignement en haut et en bas : en bas pour plaire aux curés, en haut pour plaire aux évêques. En même temps qu'il cherche à fermer l'école de village, il mutile le Collège de France. Il renverse d'un coup de pied les chaires de Quinet et deMichelet. Un beau matin, il déclare, par décret, suspectes les lettres grecques et latines, et interdit le plus qu'il peut aux intelligences le commerce des. vieux poètes et des vieux historiens d'Athènes et de Rome, flairant dans Eschyle et dans Tacite une vague odeur de démagogie. Il met d'un trait de plume les médecins, par exemple, hors l'enseignement littêrairej ce qui fait dire au docteur Serres : Nous voilà, dispensés par décret de savoir lire et écrire. '

Impôts nouveaux, impôts somptuaires, impôts vestiaires ; nemo audeat comedere proeter duo ferculi cùm potagio ; impôt sur les vivants, impôt sur les morts, impôt sur les successions, impôt sur les. voitures, impôt sur le papier ; bravo, hurle le parti bedeau, moins de livres ! impôt sur les chiens, les colliers payeront ; impôt sur les sénateurs,, les armoiries.payeront. Voilà lui va être populaire! dit M. Bonaparte en se frottant


72. KAPOLÉON LE PETIT

les mains. C'est l'empereur socialiste, vocifèrent les affidés dans les faubourgs; c'est l'empereur catholique, murmurent les béats dans les sacristies. Qu'il serait heureux, s'il pouvait passer ici pour Constantin, et là pour Babeuf ! Les mots d'ordre se répètent, l'adhésion se déclare, l'enthousiasme gagna de proche en proche, l'école militaire dessine son chiffre avec des baïorinettes et des canons de pistolet, l'abbé Gaume et le cardinal Gousset applaudissent, on couronne de fleurs son buste à la halle, Nanterre lui dédie des rosières, l'ordre socia. est décidément sauvé, la propriété, la famille et la religion respirent, et la police lui dresse une statue.

De bronze ?

Fi donc! c'est bon pour l'oncle.

De marbre! tu es Piélri et super hune pielram cedijicabo effigiem meam 1.

Ce qu'il attaque, ce qu'il poursuit, ce qu'ils poursuivent tous avec lui, ce sur quoi ils s'acharnent, ce qu'ils veulent écraser, brûler, supprimer, détruire, anéantir, est-ce ce pauvre homme obscur qu'on appelle

1. On ]it, dans une correspondance bonapartiste :

c La commission nommée par les employés de la préfecture de police a estimé que le bronze n'était pas digne de reproduire l'image du Prince '. c'est en marbre qu'elle sera taillée; c'est sur le marbre qu'on la superposera. L'inscription suivante sera incrustée dans le luxe et la magnificence de la pierre : « Souvenir du serment de fidélité au prince-présie dent, prêté par ies employés de la préfecture de police, le 29 mai 1852, s entre les mains de M, Piétri, préfet de police, D

s Les souscriptions entre les employés, dont il a fallu modérer le zèle gèrent ainsi réparties : chef de division, 10 fr.; chef de bureau, 6 fi employés à 1,800 fr. d'appointements, 3 fr., à 1,500 fr. d'appointemenls S fr. 50; — enfin à 1,200 fr. d'appointements, 2 fr. On calcule que coll< souscriptu i s'élèvera à plus de 6,000 fr. i


LE~ GOUVERNEMENT. 73

instituteur primaire ? est-ce ce carré de papier qu'on appelle un journal 1 est-ce ce fascicule de feuillets qu'on appelle un livre ? est-ce cet engin de bois et de fer qu'on appelle une presse? non, c'est toi, pensée, c'est toi, raison de l'homme, c'est toi, dix-neuvième siècle, c'est toi, Providence., c'est toi, Dieu!

Nous qui les combattons^, nous sommes « les éternels ennemis de l'ordre» ; nous sommes, car ils ne trouvent pas encore que ce mot soit usé, des démagogues.

Dans la langue du duc d'Albe, croire à la sainteté de la conscience humaine, résister à l'inquisition, braver le bûcher pour sa foi, tirer l'épée pour sa patrie, défendre son culte, sa ville, son foyer,-sa maison, sa fa- ' mille, son Dieu, cela se nommait la gueusenie; dans la langue de Louis Bonaparte, lutter pour la liberté, pour la justice, pour le droit, combattre pour la cause du progrès, de la civilisation, de la France, de l'humanité, vouloir l'abolition de la guerre et de la peine de mort, prendre au sérieux la fraternité des hommes, croire au serment juré, s'armer pour la constitution de son pays, défendre les lois, cela s'appelle la démagogie.

Oh est démagogue au dix-neuvième siècle comme on était gueux au seizième.

Ceci étant donné que le Dictionnaire de l'Académie n'existe plus, qu'il fait nuit en plein midi, qu'un chat ne s'appelle plus un, chat et que Baroche ne s'appelle plus un fripon, que la justice est une chimère, que l'histoire est un rêve, que le prince d'Orange est un gueux et le duc d?Albe un juste, que Louis Bonaparte est identique à Napoléon le Grand, que ceux qui ont violé la Constitution sont des sauveurs et que ceux qui l'ont défenduesont des brigands, en un mot, que l'hon-


71 NAPOLÉON LE PETIT.

nêteté humaine est morte, soit! .alors j'admire ce gouvernement. Il va bien. Il est modèle en son'genre. 11 comprime, il réprime, il opprime, il emprisonne, il exile, il mitraille, il extermine, et même il «gracie! » il fait de l'autorité à coups de canon et de la clémence à .coups de plat de sabre.

A votre aise* répètent quelques braves incorrigibles de l'ex-parti de l'Ordre, indignez^vous, raillez, flétris» sez, conspuez, cela nous est égal; vive la stabilité! tout cet ensemble constitue, après tout, un gouvernement solide. ,

Solide! nous nous sommes déjà expliqués sur cette solidité. ■ ■ •

Solide! je l'admire, cette solidité. S'il" neigeait des journaux en France seulement pendant deux jours, le matin du troisième jour on ne saurait plus où M. Louis Bonaparte a passé.

N'importe, 'cet homme pèse sur l'époque entière* il défigure le dix-neuvième siècle, et il y aura peut-être dans ce siècle deux eu trois années sur lesquelles, à je ne sais quelle trace ignoble, on Reconnaîtra que Louis Bonaparte s'est assis, là. '

Cet homme, chose" triste à dire, est maintenant la question de tous les hoinmés.

A de certaines époques dans l'histoire, le genre humain tout entier, de tous les points de la terre, fixe les yeux sur un lieu mystérieux d'où il semble que va sortir la destinée universelle. Il y a eu des heures où le monde a regardé le Vatican : Grégoire -VU; Léon X, avaient là leur chaire ; d'autres heures où il à contemplé le Louvre : Philippe-Auguste, Louis IX, François Ier, Henri IV» étaient là; l'Esçurial, Saint-Just : Charles-


... : LE GOUVERNEMENT. fi5

Quint y songeait; Windsor: Elisabeth là Grande y rè-' gnait; 'Vëfsâilles : Loiiis XIV, entouré d'astres, y rayonnait; le Kremlin : on y entrevoyait Pierre le Grand; Potsdam ; Frédéric II s'y enfermait avec Voltaire... — . Aujourd'hui, baisse là tête, histoirej l'univers regarde l'Elysée!

Cette espèce de porte bâtarde, gardée par deux gué* rites peintes en coutil, à l'extrémité du faubourg SaintHonOïé, voilà ce que contemple aujourd'hui, avec une sorte d'anxiété profonde, le regard du monde civilisé h.. — Âh I qu'est-ce que c'est que cet endroit d'où il n'esl pas sorti une idée qui ne fût un piège, pas une action qui ne fût un crime? Qu'est-ce que c'est que cet endroit où habitent tous lescynismes ayec toutes les hypocrisies? Qu'est-ce que c'est que cet endroit où les évoques coudoient Jeanne Poisson dans l'escalier,- et, comme il y a cent ans, la saluent jusqu'à terre; où Samuel Bernard . rit dans un coin avec Laubafdemont; où Escobàr entre donnant le bras à Gusman d'Alfarache; où, rumeur, affreUse,dans un fourré du jardin l'on dépêche, dit-on, à coups de baïonnette, des hommes qu'on ne veut pas juger; où l'on entend un homme dire à une fenimë qui intercède et qui pleuré : « Je vous passe vos amours, « passez-moi mes haines ! » Qu'est-ce que c'est que cet endroit où l'orgie de 1852 importune et déshonore le deuil de 1815? où Gésafion, les bras croisés ou les mains 'derrière le dos, se promène, sous ces mêmes arbres, dans ces mêmes allées que hante enoore le fantôme indigné de Gésàr? • • : , ' ' ■ "

Cet endroit, c'est la tache de Paris ; cet endroit, c'est la souillure du siècle; cette porte, d'où sortent toutes sortes de bruits joyeux, fanfares, musiques, rires, chocs


76 NAPOLÉON LE PETIT.

des verres, cette porte, saluée le jour par les bataillons qui passent, illuminée la nuit, toute grande ouverte avec une confiance insolente, c'est une sorte d'injure publique toujours présente. Le centre de la honte du monde est là.

Ah! à quoi songe la France? Certes, il faut réveiller cette nation ; il faut lui prendre le "bras, il faut la secouer, jl faut lui parler; il faut parcourir les champs, entrer dans les villages, entrer dans les casernes, parler au soldat qui ne sait plus ce qu'il a fait, parler, au laboureur qui a une gravure de l'empereur dans sa chaumière et qui vote tout ce qu'on veut à cause de cela; il faut leur ôter le radieux fantôme qu'ils ont devant les yeux; toute cette situation n'est autre chose qu'un immense et fatal quiproquo; il faut écl&ircir ce quiproquo, aller au fond, désabuser le peuple, le peuple des campagnes surtout, le remuer, l'agiter, l'émouvoir, lui montrer les maisons vides, lui montrer les fosses ouvertes, lui faire toucher >. du doigt l'horreur de ce'régime-ci. Ce'peuple est bon et honnête. Il comprendra. Oui, paysan, ils sont deux, le grand et le petit, l'illustre et l'infâme, Napoléon et Naboléon! ,

Résumons ce gouvernement.

Qui est à l'Elysée et aux Tuileries? le crime. Qui siège au 1 Luxembourg? la bassesse. Qui siège au palais Bourbon? l'imbécillité. Qui siège au palais d'Orsay? la corruption. Qui siège au Palais de'justice? la prévarication. Et qui est dans les prisons, dans les forts, dans les cellules, dans les casemates, dans les pontons, à Lambessa, àCayenne, dans l'exil? la loi, l'honneur,l'intelligence, la liberté, le droit.

Proscrits, de quoi, vous plaignez-vous? vous avez la bonne part.


LIVRE TROISIEME

LE GRIME

Mais ce gouvernement, ce gouvernement horrible, hypocrite et bête, ce gouvernement qui fait hésiter entre l'éclat de rire et le sanglot, cette constitution-gibet où pendent toutes nos libertés, ce gros suffrage universel et ce petit suffrage universel, le premier nommant le président, l'autre nommant les législateurs, le petit disant au gros : Monseigneur, recevez ces millions, le gros disant au petit : Reçois l'assurance de mes sentiments ; ce sénat, ce conseil d'État, d'où toutes Ces choses sortent-elles? Mon Dieu! est-ce que nous en sommes déjà venus, à ce point qu'il soit nécessaire de le rap- . peler ?

. D'où sort ce gouvernement? regardez! cela coule encore, cela fume encore, c'est du sang.

Lésmorts sont loin, les morts sont morts.

Ah! chose affreuse à penser et à dire, est-ce qu'on n'y songerait déjà plus?

Est-ce que, parce qu'on boit et mange, parce que la carrosserie va, parce que toi, terrassier, tu as du tra-


78-■ NAPOLEON LE PETIT»

vail au bois de Boulogne, parce que toi, maçon, tu gagnes quarante sous par jour au Louvre, parce que toi, banquier, tu as bonifié sur les métalliques de Vienne ou sur les obJigations Hope et compagnie, parce que les titres de noblesse sont rétablis, parce qu'on peut s'appeler monsieur le comte et madame la duchesse, parce que les processions sortent à la Fête-Dieu, parce qu'on s'amuse, parce qu'on rit, parce que les murs de Paris sont couverts d'affiches de fêtes et de spectacles, est-ce qu'on oublierait qu'il y a des cadavres là-dessous ?

Est-ce que, parce qu'on a été au bal de l'École militaire, parce qu'on est rentrée les yeux éblouis, la tête fatiguée, la robe déchirée, le bouquet fané, et qu'on s'est jetée sur son lit et qu'on s'est endormie en songeant à quelque joli officier, est-ce qu'on ne se souviendrait plus qu'il y a là, sous l'herbe, dans une fosse obscure, dans un trou profond, dans l'ombre inexorable de la mort, une foule immobile, glacée et terrible,'une multitude d'êtres humains déjà, devenus informes, que les vers dévorent, que la désagrégation consume, qui commencent à se fondre avec la terre, qui existaient, qui travaillaient, qui pensaient, qui aimaient, et qui avaient le droit de vivre et qu'on a tués?

Ah! si l'on ne s'en souvient plus, rappelons-le à ceux qui l'oublient! Béveillëz-vous, gens qui dormez! les trépassés vont défiler devant vos yeùs.


LE" CRIME, Ï9

EXTRAIT D'BN LIVRE INÉDIT

INTITULÉ

LE GRIME DU -2 DÉCEMBRE 1

i. {Par Victor Hugo. Ce livre sera publié prochainement. Ce sera une narration complète de l'infâme événement de 1851. Une grande partie est déjà écrite ; l'auteur recueille en ce moment des matériaux pour le

,reste. ■

Il croit à propos d'entrer dès à présent dans quelques détails au sujet de ce travail qu'il s'est imposé comme un devoir.

. L'auteur se rend cette justice qu'en écrivant cette narration, austère occupation de son exil, il a sans cesse présente à l'esprit la haute respon- - sabilité de l'historien.

Quand elle paraîtra, cette narration soulèvera certainement de. nombreuses et violentes réclamations ; l'auteur s'y attend; on ne tailla pas impunément dans la chair vive d'un crime contemporain', et à l'heure qu'il est tout-puissant. Quoi qu'il eu soit, quelles que soient ces réclamations plus ou moins intéressées, et afin qu'on puisse en juger d'avance le mérite, l'auteur croit devoir expliquer ici de quelle façon, avec quel soia scrupuleux do la vérité cette histoire aura été écrite, ou, pour mieux dire, ce procès-verbal du crime aura été dressé.

Cejçcit du 3 décembre contiendra, outre les faits généraux que perr sonne n'ignore, un très-grand nombre de faits inconnus qui y sont mis au jour pour la première fois. Plusieurs de ces faits, l'auteur les a vus, louches, traversés ; de ceux-là il peut dire : quoeque ipse vidi et quorum pars fui. Les membres delà gauche républicaine, dont la conduite a été

, si intrépide, out vu ces faits comme'lui, et leur témoignage no lui manquera pas.; Pour tout le reste l'auteur a procédé à une véritable information judiciaire ; il s'est fait pour ainsi dire le juge d'instruction de l'his-i toire; chaque acteur du drame, chaque combattant, chaque victime chaque témoin est venu déposer devant lui; pour tous les faits douteux il a confronté les dires et au besoin les personnes. En général, les historiens parlent aux faits morts ; ils les touchent dans -la tombe de leurs verges de juges, les font lever et les interrogent. Lui, c'est aux faits Vivants qu'il a parlé.

Tous les détails du 2, décembre ont de la sorte passé sous ses yeux; il les a enregistrés tous, il les a pesés tous, aucun ne lui a échappé. L'his-


80 s NAPOLÉON LE PETIT.

toire pourra compléter ce récit, mais non l'infirmer. Les magistrats manquant au devoir, il a fait leur office. Quand les témoignages directs et de vive voix lui faisaient défaut, il a envoyé sur les lieux ce qu'on pourrait appeler de réellci, commissions rogatoires. Il pourrait citer tel fait pour lequel il a dressé de véritables questionnaires auxquels il a été minutieussment répondu.

Il le répète, il a soumis le 2 décembre à un long et sévère interrogatoire. Il a porté le flambeau aussi loin et aussi avant qu'il a pu. Il a, grâce à cette enquête, en sa possession près de deux cents dossiers dont ce livre sortira. Il n'est pas un fait de ce récit derrière lequel, quand l'ouvrage sera publié, l'auteur ne puisse mettre un nom. On comprendra qu'il s'en abstienne, on comprendra même qu'il substitue quelquefois aux noms propres et même à de certaines indications de lieux, des désignations, aussi peu transparentes que possible, en présence des proscriptions pen'dantes. Il ne veut pas fournir une liste supplémentaire à M. Bonaparte.

Certes, pas plus dans ce récit du 2 décembre que dans lo livre qu'il publie en ce moment, l'auteur n'est « impartial », comme on a l'habitude de dire quand on veut louer un historien. L'impartialité, étrange vertu que Tacite n'a pas. Malheur à qui resterait impartial devant les plaies saignantes de la liberté! En présence du fait de décembre 1S51, l'auteur sent toute la nature humaine se soulever en lui, il ne s'en cache point, et l'on doit s'en apercevoir en le lisant. Mais chez lui la passion pour la vérité égale la passion pour le droit. L'homme indigné ne ment pas. Cette histoire du 2 décembre donc, il le déclare, au moment d'en citer quelques pages, aura été écrite, on vient de voir comment, dans les conditions de la réalité la plus absolue.

Nous jugeons utile d'en détacher dès à présent et d'en publier ici même . un chapitre qui, nous le pensons, frappera les esprits, en ce qu'il jette un jour nouveau sur le « succès » de M, Louis Bonaparte. Grâce aui réticenèes des historiographes officiels du 2 décembre, on ne sait pas assez combien le coup d'État a été près de sa perte et on ignore tout à fait par quel moyen il s'est sauvé. Mettons ce fait spécial sous les yeux du lecteur.)

JOURNÉE DU 4 DÉCEMBRE.


LE CRIME. 81

LE COUP D'ÉTAT AUX ABOIS

c La résistance avait pris des proportions inattendues. , , , '

« Le combat était devenu menaçant ; ce n'était plus un combat, c'était une bataille, et qui s'engageait de toutes parts. A l'Elysée et dans les ministères les gens pâlissaient; on avait voulu des barricades, on en avait.

« Tout le centre de Paris ,se couvrait de redoutes improvisées ; les quartiers barricadés formaient une sorte d'immense trapèze compris entre les Halles et la rue Rambuteau d'une part et les boulevards de. l'autre, et limité à l'est par la rue du Temple et à l'ouest par la ! rue Montmartre. Ce vaste réseau de rues, coupé en tous sens de redoutes et de retranchements^ prenait d'heure en heure un aspect plus yterrible et devenait une sorte de forteresse. Lescombattantsdesbarricades poussaient leurs grand'gardes jusque sur les quais. Ep dehors du trapèze que nous venons d'indiquer,-les barricades montaient, nous l'avons dit, jusque dans le faubourg SaintMartin et aux alentours du canal. Le quartier des Ecoles, où le comité de résistance avait envoyé le représentant de Flotte, était plus soulevé encore que la veille', la banlieue prenait feu; on battait le rappel aux Batignolles; Madier de Montjau agitait Belleville; trois barricades énormes se construisaient à la Chapelle-Saint. Denis. Dans les rues marchandes lés bourgeois livraient - leurs fusils, les femmes faisaient de la charpie. — Cela

5.


82 NABOLÉQN.LE PETIT.

marche! Paris est parti! nous criait B*** .entrant tout radieux au comité de résistance 1. — D'instant en instant les nouvelles nous arrivaient; toutes les permanences des divers quartiersse mettaient en communication avec nous. Les membres du comité délibéraient et lançaient les ordres et les instructions de combat de tout côté. La victoire semblait certaine. Il y eut un moment d'enthousiasme et de joie où ces hommes, encore placés entre la vie et la mort, s'embrassèrent. — Maintenant, s'écriait Jules Favre, qu'un régiment tourne ou qu'une légion sorte, Louis Bonaparte est perdu ! —Demain la République sera à l'Hôtel dé ville, disait Michel (de Bourges). Tout fermentait, tout bouillonnait; dans les quartiers les plus paisibles, on déchirait les affiches, on démontait, les ordonnances. Rue Beaubourg, penpant qu'on construisait une barricade, les femmes aux fenêtres criaient : Courage! L'agitation gagnait.même, le faubourg Saint-Germain. A l'hôtel de la rue de Jérusalem, centre de cette grande toile d'araignée que la police étend sur Paris, tout tremblait ; l'anxiété était profonde, on entrevoyait la République victorieuse; dans les cours, dans les bureaux, dans les couloirs, entre commis et sergents de ville, on commençait à parler avec attendrissement de Caussidièrë,,

I. Un comité de résistance, chargé de centraliser l'action et de dirigei le combat, avait été nommé le 2 décembre au soir par les membres de !a gauche réunis en assemblée chez le représentant Lafon, quai Jeiunapes, n° 2. Ce comité, qui dut changer vingt-sept fois d'asile en quatre ^Durs et qui, siégeant en quelque sorte jour et nuit, ne cessa pas un seul fnstant d'agir pendant les crises diverses du coup d'État, était compo 5" des représentants Carnot, de Flotte, Jules Favré, Madier de MoutjaU' Michel (de Bourges), Schoelcher et Victor Hugo.


, ,LE CRIME. .83

a S'il faut en croire ce qui a transpiré de cette caverne', le préfet Maupas, si ardent la veille et si odieusement lancé en avant, commençait à reculer et à défaillir. 11 semblait prêter l'oreille avec terreur à ce bruit de marée montante que faisait l'insurrection, — la sainte et légitime insurrection du droit; — il bégayait, il balbutiait, le commandement s'évanouissait dans sa bouche,- -r- Ce petit jeune homme a la colique, disait l'ancien préfet Garlier en le quittant. Dans cet effarement Maupas se pendait à Morny. Le télégraphe électrique était en perpétuel dialogue de la préfecture, de police au ministère de l'intérieur et du ministère de : l'intérieur à la préfecture de police. Toutes les nouvelles les plus inquiétantes, tous les signes de.panique - et de désarroi arrivaient coup sur coup du préfet au ministre. Morny, moins effrayé,- et homme d'esprit du moins, recevait toutes ces secousses dans son cabinet. On a raconté qu'à la première il avait dit : Maupas est malade, et à cette demande : Que faut-il faire? avait répondu par le télégraphe : Couchez-vous! — à la seconde il répondit encore : Couchez-vous ! — à la troisième, la patience lui échappant, il répondit : Couchezvous,]... f.....!

«te zèle des agents lâchait prise et commençait à tourner casaque. Un homme intépide, envoyé par le comité de résistance pour soulever le faubourg SaintMarceau, est arrêté rue des Fossés-Saint-Victor, les poches pleines des proclamations et des décrets de la gauche. On le dirige vers la préfecture de police; il s'attendait à être fusillé. Comme l'escouade qui l'emmenait passait devant la Morgue, quai Saint-Michel, des coups de fusil éclatent dans la Cité; le sergent de ville


Si NAPOLEON LE PETIT.

qui conduisait l'escouade dit aux soldats : Regagnez votre poste, je me charge du ' prisonnier. Les soldats éloignés, il coupe les cordes qui liaient les poignets du prisonnier et lui dit : — Allez-vous-en, je vous sauve la vie, n'oubliez pas que c'est moi qui vous ai mis en liberté! Regardez-moi bien pour me reconnaître. ,

« Les principaux complices militaires tenaient conseil ; on agitait la question de savoir s'il ne serait pas nécessaire que Louis Bonaparte quittât immédiatement le faubourg Saint-Honoré et se transportât soit aux Invalides, soit au palais du Luxembourg, deux points stratégiques plus faciles à défendre d'un coup de main que l'Elysée. Les uns opinaient pour les Invalides, les autres pour le Luxembourg. Dne altercation éclata à ce sujet entre deux généraux.

« C'est dans ce moment-là que l'ancien roi de Westphalie, Jérôme Bonaparte, voyant le coup d'État chanceler et prenant quelque souci du lendemain, écrivit % son neveu cette, lettre significative :

, « Mon cher neveu,

« Le sang français a coulé ; arrêtez-en l'effusion par « un sérieux appel au peuple. Vos sentiments sont mal « compris. La seconde proclamation, dans laquelle vous <r parlez du plébiscite, est mal reçue du peuple, qui n« ;< le considère pas comme le rétablissement du droit de a suffrage. La liberté est sans garantie si une assemblée a ne contribue pas à la constitution de la République. K, L'armée a la haute main. C'est le moment de eom« « pléter la victoire matérielle par une victoire morale, « et ce qu'un gouvernement ne peut faire quand il est


LE CRIME. 85.

« battu, il doit le faire quand il est victorieux. Après avoir a détruit les vieux partis, opérez la restauration du « peuple; proclamez que le suffrage universel, sincère, ci et agissant en harmonie avec la plus grande liberté, «nommera le président et l'Assemblée constituante pour «sauver et restaurer la République.

« C'est au nom de la mémoire de mon frère, et en « partageant son horreur pour la guerre civile, que je « vous écris; croyez-en ma vieille expérience et songez «que la France, l'Europe et la postérité seront appe«lées,à juger votre conduite.

« Votre oncle affectionné,

« JÉRÔME BONAPARTE. »

, /

«Place de la Madeleine $ les deux ; représentants Fabvier et Crestin se rencontraient et s'abordaient. Le général Fabvier faisait remarquer à son collègue quatre pièces de canon attelées qui tournaient bride, quittaient le boulevard et prenaient au galop la direction de l'Elysée. — Est-ce que l'Elysée serait déjà sur la défensive? disait le général. — Et Crestin, lui montrant au delà de la place de la Révolution la façade du palais de l'Assemblée, répondait: — Général, demain nous serons, lu. — Du haut de quelques mansardes qui ont vue sur la cour des écuries de l'Elysée, on remarquait depuis le Matin dans cette cour trois voitures de voyage attelées et, chargées, les postillons en seile, et prêtes à partir.

« L'impulsion était donnée en effet, l'ébranlement de colère et de haine devenait universel, le coup d'État , semblait perdu ; une secousse de plus, et Louis Bonaparte tombait. Que la.iournée s'achevât comme elle avait


8G NAPOLÉON LE PETIT.

commencé, et tout était dit. Le coup d'État touchait au désespoir. L'heure des résolutions suprêmes était venue. Qu'aliait-il faire? Il fallait qu'ilfrappât un grand coup, un coup inattendu, un coup effroyable. Il était à cette situation- : périr, — ou se sauver affreusement,

« Louis Bonaparte n'avait pas quitté l'-Élysée. Il se tenait dans un cabinet du rez-de-chaussée, voisin de ce splendide salon doré, où, enfant, en 1815, il avait assisté à la seconde abdication de Napoléon, Il était là, seul, l'ordre était donné de ne laisser pénétrer personne jusqu'à lui. De temps en temps la porte s'entre-bâillait, et la tête grise du général Roguet, son aide de camp, apparaissait. Il n'était permis qu'au général Roguet d'ouvrir cette porte et d'entrer. Le général apportait les nouvelles, de plus en plus inquiétantes, et terminait fréquemment par ces mots : Cela ne va pas, ou : Cela va mal. Quand il avait fini, Louis Bonaparte, accoudé à une table, assis, les pieds sur les chenets, devant un grand feu, tournait à. demi la tête sur le dossier de son fauteuil et de son inflexion de voix la plus flegmatique, sans émotion apparente, répondait invariablement ces • quatre mots : — Qu'on exécute mes ordres ! -r- La dernière fois que le général Roguet entra de la sorte avec de mauvaises nouvelles, il était près d'une heure, - lui-même a'raconté depuis ces: détails, k l'honneur de l'impassibilité de son maître., — il informa le prince que les barricades dans les rues du centre tenaient bon et se multipliaient; que sur les boulevards les cris : A bas le dictateur!— (il n'osa dire : A bas Soulouque) - et les'sifflets éclataient partout au passage des troupes; que devant la galerie. Joiiffroy un adjudant-majoi' avait été poursuivi par la foule et au'au coin du café


'.'...• LE GRIME. SI '

Cardinal, un capitaine d'état-major avait été précipité de son cheval. Louis Bonaparte se souleva à demi de son fauteuil, et dit avec calme au général en le regardant fixement : — Eli bien! qu'on dise à Saint-Arnaud d'exécuter .mes ordres.

« Qu'était-ce que ces ordres ?

« On va le voir.

« 1er nous nous recueillons, et le narrateur pose la plume avec une sorte d'hésitation et d'angoisse.-Nous, abordons l'abominable péripétie de cette lugubre journée du !i, le fait monstrueux d'où est sorti tout sanglant le succès du coup d'État. Nous allons dévoiler la plus sinistre des préméditations de Louis Bonaparte; nous allons révéler, dire, détailler, raconter ce que tous les historiographes du 2 décembre ont caché, ce que le général Magnan a soigneusement omis dans son rapport, ce qu'à Paris même, là où ces choses ont été vues, on. ose à peine se chuchoter à l'oreille. Nous entrons dans l'horrible.

« Le 2 décembre est un crime couvert de nuit,_un cercueil fermé et muet, des fentes duquel sortent des ' ruisseaux de sang.

« Nous allons entr'ouvrir ce cercueil. .

G Dès le matin, car ici, insistons sur ce point, la pré« méditation est incontestable, dès le matin des affiches, étranges avaient été collées à tous les coins de rue; ces affiches, nous les avons transcrites, on se les rappelle. Depuis soixante ans que le canon des révolutions


«8- NAPOLÉON LE PETIT.

tonne'à de certains jours dans Paris et qu'il arrive parfois au pouvoir menacé de recourir à des ressources désespérées, on n'avait encore rien vu de pareil. Ces affiches annonçaient aux citoyens que tous les attroupements, de quelque nature qu'ils fussent, seraient dispersés par la force sans sommation. A Paris, ville centrale de la. civilisation, on croit difficilement qu'un homme aille à l'extrémité de son crime, et l'on n'avait vu dans ces affiches qu'un procédé d'intimidation hideux, sauvage, mais presque ridicule.

« On se trompait. Ces affiches contenaient en germe le plan même de Louis Bonaparte. Elles étaient sérieuses.

« Un mot sur ce qui va être le théâtre de l'acte inouï préparé et perpétré par l'homme de décembre.

« De la Madeleine au faubourg Poissonnière le boulevard était libre; depuis le théâtre du Gymnase jusqu'au théâtre de la Porte-Saint-Martin il était barricadé, ainsi que la rue de Bondy, la rue Meslay, la rue de la Lune et toutes les rues qui confinent ou débouchent aux portes Saint-Denis et Saint-Martin. Au delà.de la porte Saint-Martin le boulevard redevenait libre jusqu'à la Bastille, à une barricade près, qui avait été ébauchée à la hauteur du Château-d'Eau. Entre les deux portes Saint-Denis et Saint-Martin, sept ou huit redoutes coupaient la chaussée de distance en distance. Un carré de quatre barricades enfermait la porte Saint-Denis. Celle de ces quatre barricades qui regardait la Madeleine et qui devait recevoir le premier choc des troupes était construite au point culminant du boulevard, la gauche appuyée à l'angle de la rue de la Lune et la droite à la rue Mazagran. Quatre omnibus, cinq voitures de dénié- ' nagement, le bureau de l'inspecteur des fiacres renversé, '


LE CRIME. 89

les colonnes vespasiennes démolies, les bancs du boulevard, les dalles.de l'escalier de la rue de la Lune, la rampe de fer du trottoir arrachée tout entière et d'un seul effort par le formidable poignet de la foule, tel était cet entassement qui suffisait à peine à barrer le boulevard fort large en cet endroit. Point de pavés à cause du macadam. La barricade n'atteignait même pas d'un bord à l'autre du boulevard et laissait un grand - espace libre du côté de la rue Mazagran, Il y avait là une maison en construction. Voyant cette lacune, un jeune homme bien mis était monté sur l'échafaudage, et seul, sans se hâter, sans quitter son cigare, en avait coupé toutes les cordes. Des fenêtres voisines on l'applaudissait en riant. Un moment après l'échafaudage tombait à grand bruit, tout d'une pièce, et cet écroulement complétait la barricade.

« Pendant que cette redoute s'achevait, une vingtaine d'hommes entraient au Gymnase par la porte des acteurs, et en sortaient quelques instants après avec des fusils et un tambour trouvés dans le magasinées costumes et qui faisaient partie de ce qu'on appelle, dans le langage des théâtres, « les accessoires ». Un d'eux prit le tambour et se mit à battre le rappel. Les autres, avec des vespasiennes jetées bas, des voitures couchées sur le flanc, des persiennes et des volets décrochés de leurs gonds et de. vieux décors du théâtre, construisirent à la hauteur'du poste Bonne-Nouvelle une petite barricade d'avant-poste ou plutôt une lunette qui observait les boulevards Poissonnière et Montmartre et la rue Hauteville. Les troupes avaient dès le matin évacué le corps de garde. On prit le drapeau de ce corps de garde qu'on planta sur la barricade. C'est ce drapeau qui depuis a


00 NAPOLEON LE PETIT.

été déclaré par les journaux du coup d'État « drapeau rouge ».

« Une quinzaine d'hommes s'installèrent dans ce poste uvancé. Ils avaient des fusils, mais point ou peu de cartouches. Derrière eux la grande barricade qui co irrail la- porte Saint-Denis était occupée par une centaine da combattants au milieu desquels on remarquait deux femmes et un vieillard à cheveux blancs, appuyé de la main gauche sur une canne et tenant de la main droite un fusil. Une des deux femmes portait un sabre en bandoulière ; en aidant à arracher la rampe du trottoir, elle s'était coupé trois doigts de la main à l'angle d'un.barreau de fer; elle montrait sa blessure à la foule en criant : Vive la République! L'autre femme, montée au sommet de la barricadé, appuyée à la hampe du drapeau, escortée de deux hommes en blouse armés de fusils -et présentant les armes, lisait à haute voix, l'appel aux armes des représentants de la gauche; le peuple battait des mains.

« Tout ceci se faisait entï-e midi et une heure. Une

population immense, en deçà des barricades, couvrait

• les trottoirs des deux côtés du boulevard, silencieuse

sur quelques 'points, sur d'autres criant : A bas Soulouque

Soulouque à bas le traître !

« Par. intervalle des convois lugubres traversaient cette multitude : c'étaient'des files dé civières fermées poi'tées à bras, par des infirmiers et des soldats. En tête marchaient des hommes tenant de,longs bâtons aux,, quels pendaient des écriteaux bleus où l'on avait écrit en grosses lettres : Service des hôpitaux militaires- Sur les rideaux des civières on lisait : Blessés. Ambulances. Le temps était sombre et pluvieux.


, LE CRIME. 91

« En ce moment-là, il y avait foule à la Bourse; des afficheurs y collaient sur tous les murs des dépêches annonçant les adhésions des départements au coup d'État. Les agents de change, tout en poussant à la hausse, riaient et levaient les épaules devant ces placards» Tout à coup un spéculateur très-connu et grand applaudisseur du coup d'État depuis deux jours survient tout pâle et haletant comme quelqu'un qui s'enfuit, et dit : On mitraille sur les boulevards. "Voici ce qui se passait.

III

« Dia .peu après une heure, un quart d'heure après ïe dernier ordre donné par Louis Bonaparte au général Rogiiftt, les boulevards, dans toute leur longueur depuis la Madeleine, s'étaient subitement couverts de Cavalerie et d'infanterie. La division Carrelet, presque entière,, composée des cinq brigades de Cotte, Bourgon, Canrobert, Dulac et Reybell, et présentant un effectif de seize mille quatre cent dix hommes, avait pris position et s'était échelonnée depuis la rue de la Paix jusqu'au faubourg Poissonnière. Chaque brigade avait avec elle sa .

. batterie. Rien que sur le boulevard Poissonnière on comptait onze pièces de canon. Deux qui se tournaient le dos avaient été braquées, l'une à l'entrée de la rue Montmartre, l'autre à l'entrée du faubourg Montmartre, sans qu'on pût deviner pourquoi, la rue et le faubourg n'offrant pas même l'apparence d'une barricade. Les curieux, entassés sur lés trottoirs et aux fenêtres, considéraient avec stupeur cet encombrement d'affûts, de

■ sabres et de baïonnettes, ,


fl'2 NAPOLÉON LE PETIT.

« Les troupes riaient ,et causaient,».dit un témoin;uu autre témoin dit : « Les soldats avaient un air étrange.» La plupart, la crosse en terre, s'appuyaient sur leurs fusils et semblaient à demi chancelants de la'ssitude ou d'autre chose. .On de ces vieux officiers qui ont l'habitude de regarder dans le fond des yeux du soldat, le général L***, dit en passant devant le café Frascati : « Ils sont ivres. » ■

« Des symptômes se manifestaient.

« A un moment où la foule criait à la troupe : Vive la République! A bas Louis Bonaparte! on entendit un officier dire à demi-voix : Ceci va tourner à la charcuterie.

« Un bataillon d'infanterie débouche par la rue Richelieu. Devant le café Cardinal il est accueilli par un cri unanime de : Vive la République! Un écrivain qui était là, rédacteur d'un journal conservateur, ajoute: A bas Soulouque! L'officier d'état-major qui conduisait le détachement lui assène un coup de sabre qui, esquivé par l'écrivain, coupe un des petits arbres du boulevard.

« Comme le 1er de lanciers, commandé par le colonel Rochefort, arrivait à la hauteur de la rue Taitbout,un groupe nombreux couvrait l'asphalte du boulevard. C'étaient des habitants du quartier, des négociants, des artistes, des journalistes, et parmi eux quelques femmes tenant de jeunes enfants par la main. Au passage du régiment, hommes, femmes, tous crient : Vive la Constitution! vive la loi! vive la République! Le colonel Rochefort — le même qui avait présidé le 31 octobre 1851, à l'École militaire, le banquet donné parle ltr lanciers au 7e, et qui, dans ce banquet, avait prononcé ce toast : «Au prince Napoléon, au chef de l'État:


LE CRIME. 93

« il est la personnification de l'ordre dont nous sommes « les défenseurs, » — ce colonel, au cri tout légal poussé par la foule, lance son cheval au milieu du groupe, à travers les chaises du trottoir ; les lanciers se ruent à sa suite, et hommes, femmes, enfants, tout est sabré. «Bon nombre d'entre eux restèrent sur la place, » dit un apo- ; logiste du coup d'État, lequel ajoute : « Ce fut l'affaire « d'un instant'. »

« Yers deux heures on braquait deux obusiers à l'ex• trémité du boulevard Poissonnière, à cent cinquante pas de la petite barricade-lunette du poste Bonne-Nouvelle. En mettant ces pièces en batterie, les soldats du train, peu accoutumés pourtant aux fausses manoeuvres, brisèrent le timon d'un caisson. — Vous voyez bien aiCiU sont soûls! cria un homme du peuple.

« A deux heures et demie, car il faut suivre minute à minute et pas à pas ce drame hideux, le feu s'ouvrit devant la barricade, mollement, et comme avec distraction. 11 semblait que les chefs militaires eussent l'esprit à tout autre chose qu'à un combat. En effet, on va savoir à quoi ils songeaient. '

« Le premier coup de canon, mal ajusté, passa pardessus toutes les barricades. Le projectile alla tuer au Château-d'Eau un jeune garçon qui puisait de l'eau dans le bassin.

« Les boutiques s'étaient fermées et presque toutes les fenêtres. Une croisée pourtant était restée ouverte à un étage supérieur de la maison qui fait l'angle de la rue . ■du Sentier. Les curieux continuaient d'affluer principalement sur le trottoir méridional. C'était de la foule, et

1. Le capitaine ilauduit.Révolution militaire du. 2 décembre, p. 217.


34'. NAPOLÉON LE PETIT.

rien de plus, hommes, femmes, enfants et vieillards, à laquelle la barricade peu attaquée, peu défendue, faisait l'effet de la petite guerre.

« Cette barricade était un spectacle en attendait qu'elle devînt un prétexte.

IV

s II y avait un quart d'heure environ que la troupe tiraillait et que la barricade ripostait sans qu'il y eût un blessé de part ni d'autre, quand tout à coup, comme par une commotion électrique, un mouvement extraordinaire et terrible se fit dans l'infanterie d'abord, puis dans la cavalerie. La troupe changea subitement de front.

« Les historiographes du coup d'État ont raconté qu'un coup de feu, dirigé contre les soldats, était parti de la fenêtre restée ouverte au coin de la rue du Sentier. D'autres ont dit du faîte de la maison qui fait l'angle de la rue Notre-Dame-de-Recouvrance et de la rue Poissonnière. Selon d'autres, le coup serait un coup de pistolet et au.

au. été tiré du toit de la haute maison qui marque le coin de la rue Mazagran. Ce-coup est contesté,, mais ce qui est incontestable, c'est que pour avoir tiré ce coup de pistolet problématique qui n'est peut-être autre chose qu'une porte fermée avec bruit, un dentiste habitant la maison voisine a été fusillé. En somme, un coup dé pis-.

' tolet ou de fusil venant d'une des maisons du boulevard a-t-il été entendu? est-ce vrai? est-ce faux? une foule de témoins nient.'

« Si le coup de feu a été tiré, if reste à éclaircir une question : a-t-il été une cause ? ou a-t-il été un signal ?


LE GRIME. 95

a Quoi qu'il eh soit, subitement, comme nous venons dé le dire, la cavalerie, l'infanterie, Pâftillêrie, firent front à la foulé massée sur les trottoirs, et, sans qu'on pût deviner pourquoi, brusquement, sans motif, « sans sommation», comme l'avaient déclaré les infâmes affiches du matin, du Gymnase jusqu'aux Bains chinois, c'est-à-dire dans toute la longueur du boulevard le plus riche, le plus vivant et lé plus joyeux de Paris, une tuerie commença.

« L'armée se mit à fusiller le peuple à bout portant. . « Ce fut un moment sinistre et inexprimable; les cris, les bras, levés au ciel, la surprise, l'épouvante, la foule fuyant dans toutes les directions,, une grêle dé balles pleuvant et remontant depuis les pavés jusqu'aux toits, . en une minute les morts jonchant la chaussée, des jeunés gens tombant le cigare à la bouche, des femmes en robes de velours, tuées roides par les biscaïens, deux libraires arquebuses au seuil de leurs boutiques sans avoir su ce qu'on leur voulait, des coups de fusil tirés par les soupiraux des caves et y tuant n'importe qui, le bazar criblé d'obus et de boulets, l'hôtel Sallandi'o'uxe bombardé, ia Maison-d'Or mitraillée, Tortoni pris d'assaut, des centaines de cadavres sur le boulevard, un ruisseau de sang rue de Richelieu.

« Qu'il soit encore ici permis au narrateur de s'interrompre.

, « En présence de ces faits sans nom, moi qui écris ces lignes, je le déclare, je suis un greffier, j'enregistre le crime; j'appelle la cause. Là est toute'ma fonction, •te cite Louis Bonaparte, je cite Saint-Arnaud, Maupas,. Morny, Magnan, Carrelet, Canrobert, Reybell, ses comDlices; je cite les autres encore dont on retrouvera ail-


Sfi NAPOLÉON LE PETIT.'

leurs les noms; je cite les bourreaux, les meurtriers, les témoins, les victimes, les canons chauds, les sabres fumants, l'ivresse des soldats, le deuil des familles, les mourants, les morts, l'horreur, le sang et les larmes à la barre du monde civilisé.

•« Le narrateur seul, quel qu'il fût, on ne le croirait pas. Donnons donc la parole aux faits vivants, aux faits saignants. Écoutons les témoignages.

V

<■ a Nous, n'imprimerons pas le nom des témoins, nous avons dit pourquoi, mais on reconnaîtra l'accent sincère et poignant de la réalité. '

« Un témoin dit :

« Je n'avais pas fait trois pas sur le trottoir

« quand la troupe qui défilait s'arrêta tout à coup, fit « volte-face la figure tournée vers le midi, abattit ses « armes et fit feu sur la foule éperdue, par un mouve« ment instantané.

« Le feu continua sans interruption pendant vingt «minutes, dominé de temps en temps par quelques « coups de canon.

« Au premier feu, je me jetai à terre et je me traînai « comme un reptile sur le trottoir jusqu'à la première « porte entr'ouverte que je pus rencontrer.

« C'était la boutique d'un marchand de vin, située s au n° 180, à côté du bazar de l'Industrie. J'entrai le « dernier. La fusillade continuait toujours.

«Il y avait dans cette boutique près de cinquante « personnes, et parmi elles cinq ou six femmes, deux s ou trois enfants. Trois ; malheureux étaient entrés


LE CRIME. 97

« blessés, deux moururent au bout d'un quart d'heure i d'horribles souffrances; le troisième vivait encore s. quand je sortis de cette boutique à quatre heures; il «ne survécut pas du reste à sa blessure, ainsi que je « l'ai appris plus.tard.

« Pour donner une idée du public sur lequel la troupe « avait tiré, je ne puis rien faire de mieux que de citer « quelques exemples des personnes réunies dans cette « boutique.

« Quelques femmes, dont deux venaient d'acheter dans « le quartier les provisions de leur dîner; un petit clerc « d'huissier envoyé en course par son patron ; deux ou « trois coulissiers de la Bourse ; deux ou trois pro« priétaires; quelques ouvriers, peu ou point vêtus de « blouses. Un des malheureux réfugiés dans cette boutique m'a produit une vive impression : c'était un «homme d'une trentaine d'années, blond, vêtu d'un «.paletot.gris;" il se rendait avec sa femme dîner au « faubourg Montmartre dans sa famille,. quand il fut « arrêté sur le boulevard par le passage.de la colonne «de troupes. Dans le premier moment, et dès la pre« mière décharge, sa femme et lui tombèrent; il se re<•' leva, fut entraîné dans la boutique du marchand de 8 vin, mais il n'avait plus sa femme à son bras, et son « désespoir ne peut être dépeint. Il voulait à toute force, « et malgré nos représentations, se faire ouvrir la porte ■ « et courir à la recherche de sa femme au milieu de la 'mitraille qui .balayait la rue. Nous eûmes les plus <• a grandes peines à le retenir pendant une heure. Le e lendemain j'appris que sa femme avait été tuée et que 8 le cadavre avait été reconnu dans la cité Bergère. '< Quinze jours plus te&jî^wHs que ce malheureux,


98 NAPOLÉON LE PETIT.

« ayant menacé de faire subir à M. Bonaparte la peine « du talion, avait été arrêté et transporté à Brest, en « destination de Cayemie. Presque tous ies citoyens « réunis dans la boutique du marchand de vin appar« tenaient aux opinions monarchiques, et je ne rencon(c trai parmi eux qu'un ancien compositeur de la Ré« forme, du nom de.Meunier, et l'un de ses amis qui « s'avouassent républicains. Vers quatre heures, je sor« tis de cette boutique. »

« Un témoin, de ceux qui croient avoir entendu le coup de feu parti de ia rue Mazagran, ajoute :

« Ce coup de feu, c'est pour la troupe le signal d'une « fusillade dirigée sur toutes les maisons et leurs fené« très, dont le roulement dure au moins trente minutes, « II" est simultané depuis la porte Saint-Denis jusqu'au et café du Grand-Balcon. Le canon vient bientôt se mê« 1er à la mousqueterie. » .

, « Un témoin dit :

(t ..... A trois heures et un quart un mouvement sin« gulier a lieu. Les soldats qui faisaient face à la porte « Saint-Denis opèrent instantanément un changement s de front s'appuyant sur les maisons depuis le Gym« nâse, la maison du Pont-de-Fer, l'hôtel Saint-Phar, « et aussitôt un feu roulant s'exécute sur les personnes « qui se trouvent au côté opposé depuis la rue Saint« Denis jusqu'à la rue Richelieu. Quelques minutes suf« lisent pour couvrir les trottoirs de cadavres ; les mai« sons sont criblées de balles, et cette rage conserva «. son paroxysme pendant trois quarts d'heure. »

a Un témoin, dit s

« Les premiers coups de canon dirigés sur la

s barricade Bonne-Nouvelle avaient servi' de signal au


. LE GRIME. 99

« reste de la troupe qui avait fait feu presque en même temps sur tout ce qui se trouvait à portée de son e fusil. » ,

« Du témoin dit :

« Les paroles ne peuvent rendre un pareil -acte de . « barbarie. Il "faut en avoir été témoin pour oser le re« dire et pour attester la vérité d'un fait aussi inquali« fiable.

«Il a été tiré des coups de fusil par milliers, c'est c. inappréciable 1, par la troupe, sur tout le monde inof« fensif, et cela sans nécessité aucune. On avait voulu ? produire une forte impression. Voilà tout. »

« On témoin- dit :

« Lorsque l'agitation était très-^grande sur le boule«■ vard, la ligne, suivie de l'artillerie et de la cavalerie, « arrivait. On a vu un coup de fusil tiré du milieu de « la troupe, et il 'était facile de voir qu'il avait été tiré « en l'air par la fumée qui s'élevait perpendiculaire« ment. Alors ce fut le signal de tirer sans sommation « et'de charger à la baïonnette sur le peuple. Ceci est « significatif, et prouve que la troupe voulait avoir un « semblant de motif pour commencer le massacre qui a ■« suivi. »,

«Un témoin.raconte :

« .-... Le canon chargé à mitraille hache les devan- -

.« tares des maisons depuis le magasin du Prophète jus!<

jus!< la rue Montmartre. Du boulevard Bonne-Nouvelle

% 011 a dû t,irer aussi à boulet sur la maison Billecocq,

. % car elle a été atteinte à l'angle du côté d'Aubusson,

?■ Lstémciin vpvjt dire incalculable. Npus n'ayons youlu rien cliangre

EU testa ' ■ ■'.■•■'


100 NAPOLÉON LÉ PETIT.

« et le boulet, après avoir percé le mur, a pénétré dans « l'intérieur. »

« Un autre témoin, de ceux qui nient le coup de feu, dit:

« On a cherché à atténuer cette fusillade et cesassas« sinats en prétendant que des fenêtres de quelques « maisons on avait tiré sur les troupes. Outre que le « rapport officiel du général Magnan semble démentir « ce bruit, j'affirme que les décharges ont été instanta« nées de la porte Saint-Denis à la porte Montmartre, « et qu'il n'y a pas eu, avant la décharge générale, un « seul coup tiré isolément, soit des fenêtres, soit par « la troupe, du'faubourg Saint-Denis au boulevard des s Italiens. »

« Dn autre, qui n'a pas non plus entendu le coup de feu, dit:

« Les troupes défilaient devant le perron de Tortoni, « où j'étais, depuis vingt minutes environ, lorsque, avant • « qu'aucun bruit de coup de feu soit arrivé à nous, elles a s'ébranlent; la cavalerie prend le galop, l'infanterie' « le pas de course. Tout d'un coup nous voyons venir K du côté du boulevard Poissonnière une nappe de feu « qui s'étend et gagne rapidement. La fusillade com« mencée , je puis garantir qu'aucune explosion n'avait. « précédé, que pas un coup de fusil n'était parti des « maisons depuis le café Frascati jusqu'à l'endroit où « je me tenais. Enfin, nous voyons les canons des fusils « des soldats qui étaient devant nous s'abaisser et nous « menacer. Nous'nous réfugions rue Taitbout sous une «'porte coclière. Au même moment les balles passent « par-dessus nous et autour de nous. Une femme est a tuée à dix pas de moi au moment où je me cachais


' : ' - . LE CRIME. 101«

101« la porte cochère. Il n'y avait là, je peux le jurer, « ni barricade ni insurgés ; il y avait des chasseurs et « du gibier qui fuyait, voilà tout. » <

« Cette image « chasseurs et gibier a est celle qui vient tout d'abord à l'esprit de ceux qui ont vu cette chose épouvantable. Nous retrouvons l'image dans les paroles d'un autre témoin :

' « On voyait les gendarmes mobiles dans le bout

« de ma rue, et je sais qu'il en était de même dans le « voisinage, tenant leurs fusils et se tenant eux-mêmes « dans la position du chasseur qui attend le départ du « gibier, c'est-à-dire le fusil près de l'épaule pour être « plus prompt à ajuster et tirer.

« Aussi pour prodiguer les premiers soins aux blessés « tombés dans la rue Montmartre près des portes, voyait« on de distance en distance les portes s'ouvrir, un «bras s'allonger et retirer avec-précipitation le ca« davre ou le moribond que les balles lui disputaient « encore. » .

« Un autre témoin rencontre encore la même image :

« Les soldats embusqués au coin des rues attendaient , « les citoyens au passage comme des chasseurs guet« tant leur gibier, et à mesure qu'ils les voyaient, en- ' a gagés dans la rue, ils tiraient sur.eux comme sur une «cible. De nombreux citoyens ont été tués de cette ma' « nière, rue du Sentier, rue Rougemont et rce du Fau» s bourg-Poissonnière.

« Partez, disaient les officiers aux citoyens inoffensifs

« qui leur demandaient protection. A cette parole ceux*

ceux* s'éloignaient bien vite et. avec confiance ; mais ce

« n'était là qu'un mot d'ordre qui signifiait : mort, et,

fi.


{02 NAPOLÉON' LE PETIT.

« en effets à peine avaient-ils fait quelques pas qu'ils « tombaient à la renverse. »

« Au moment où le feu commençait sur les boule» ? vards, dit un autre témoin, un libraire voisin de la « maison des tapis s'empressait de fermer sa devanture, « lorsque des fuyards: cherchant. à entrer sont soupçon« nés par la troupe ou la gendarmerie mobile ^ je ne « sais laquelle, d'avoir fait feu sur. elles. La troupe « pénètre dans la. maison du libraire. Le libraire veut « faire des observations; il est seul amené devant sa « porte , et sa femme et sa fille n'ont que le temps de «. se jeter entre lui et les soldats, qu'il tombait mort. La « femme avait la cuisse traversée et la fille était sauvée « par le buse de son corset.,La femme, m'a-t-on dit, (f est devenue folle depuis. »

« Un autre témoin dit : . « ..... Les soldats pénétrèrent dans les deux librairies « qui sont entre la maison du Prophète et celle de « M. Sallandrouze. Les meurtres commis sont; avérés. « On a égorgé les deux libraires sur le trottoir. Les autres a prisonniers le furent dans les magasins. »

« Terminons par ces trois extraits qu'on ne peut transcrire sans frissonner :

« Dans le premier quart d'heure de cette horreur, ' « dit un témoin, le feu, un moment moins vif, laisse .« croire à quelques citoyens qui n'étaient que blessés « qu'ils pouvaient se. relever. Parmi les hommes gisant « devant le Prophète deux se soulevèrent. L'un prit la « fuite par la rue du Sentier dont quelques mètres seu■j lement le séparaient, 11 y parvint au milieu des balles « qui emportèrent sa casquette. Le second ne put que s se mettre à genoux, e'x, les Mains jointes, supplier te


LEf CRIME. 103

s, soldats de lui faire grâce ; msiis il tomba à l'instant

, « même fusillé. Le lendemain on pouvait remarquer,-à

« côté du perron du Prophète, une place# à peine large

' « de quelques pieds, où plus de cent balles avaient

,:< porté.

« A l'entrée de la rue Montmartre jusqu'à la fontaine, « l'espace de soixante pas, il y avait soixante cadavres, « hommes, femmes, dames, enfants, jeunes filles. Tous' « ces malheureux étaient tombés victimes des premiers «. coups de feu tirés par la troupe et par la gendarmerie! « placée en face sur l'autre côté des boulevards. Tout « Gela fuyait aux premières détonations, faisait encore «quelques pas, puis enfin s'affaissait pour ne plus se « relever. Un jeune homme s'était réfugié dans le cadre « d'une porte cochèré et s'abritait sous }a saillie du « mur du côté des boulevards. Il servait de cible aux « soldats. Après dix minutes de coups maladroits, il fut « atteint malgré tous ses efforts pour s'amincir en s'éle« vant, et on le vit s'affaisser aussi pour ne plus se re« a lever. »

« Un autre :

« Les glaces et les fenêtres de lamajsqn du Pont«

Pont« furent brisées. On homme qui se trouvait dans « la cour était devenu fou de terreur- Les caves étaient « pleines de femmes qui s'y étaient sauvées inutilement. « Les soldats faisaient feu dans les boutiques et par les Ï soupiraux des caves. De Tortoni au Gymnase e'étai-S a comme cela, Gela dura plus d'une heure, a


!04 NAPOLEON LE PETIT.

VI

« Bornons là ces extraits.-Fermons cet appel lugubre, C'est assez pour les preuves.

« L'exécration du fait est patente. Cent autres témoignages que nous- avons là sous les yeux répètent presque dans les mêmes termes les mômes faits. 11 est certain désormais, il est prouvé, il est hors de doute et de question, il est visible comme le soleil que le jeudi k décembre 1851, la population inoffensive de Paris, la population non mêlée au combat, a été mitraillée sans sommation et massacrée dans un simple but d'intimidation, et qu'il n'y a pas d'autre sens à donner au mot mystérieux de M. Bonaparte :

o Qu'on exécute mes ordres! »

« Cette exécution dura jusqu'à la nuit tombante. Pendant plus d'une heure ce fut sur le boulevard comme une orgie de mousqueterie et d'artillerie.. La canonnade et les feux de peloton se croisaient au hasard ; à un certain moment, les soldats s'entre-tuaient. La batterie du 6e régiment d'artillerie qui faisait partie de la brigade Canrobert fut démontée; les chevaux, se cabrant au milieu des balles, brisèrent les avant-trains, les roues et . les timons, et de toute la batterie, en moins d'une minute, il ne resta qu'une seule, pièce qui pût rouler. Dr. escadron entier du 1er lanciers fut obligé de se réfugier dans un hangar rue Saint-Fiacre. On compta le lendemain, dans les flammes des lances, soixante-dix trous .de balles. La furie avait pris les soldats. Au coin de 'a rue Rougemont, au milieu de la fumée, un général agitait les bras comme pour les retenir;'unchirurgien


LE CRIME. 405

: aide-rnajor du 27e faillit être tué par des soldats qu'ii voulait modérer. Un sergent dit à un officier qui lui arrêtait le bras : Lieutenant, vous trahissez. Les soldats n'avaient plus conscience d'eux-mêmes, ils étaient comme'fous du" crime qu'on leur faisait commettre. Il vient un moment où l'abomination même de ce que vous faites vous fait redoubler les coups. Le sang est une sorte, de vin horrible; le massacre enivre.

« Il semblait qu'une main aveugle lançât la mort du fond d'une nuée. Les soldats n'étaient plus que des projectiles.

« Deux pièces étaient braquées de la chaussée du boulevard sur une seule façade de maison, le magasin Sallandrouze, et tiraient sur la façade à outrance, à toute volée, à quelques pas de distance, à bout portant. Cette maison, ancien hôtel bâti en pierre de taille et remarquable par son perron presque monumental, fendue par les boulets comme par des coins de fer, s'ouvrait, se lézardait, se crevassait du haut en bas ; les soldats redoublaient. A chaque décharge un craquement se faisait entendre. Tout à coup un officier d'artillerie arrive au galop et crie : Arrêtez! arrêtez! La maison penchait en avant, un boulet de plus, elle croulait sur les canons et sur les canonniers.

« Lés canonniers étaient ivres au point que, ne sachant plus ce qu'ils faisaient, plusieurs se laissèrent tuer par lé recul des canons. Les balles venaient à la fois de ls porte Saint-Denis, du boulevard Poissonnière et du boulevard Montmartre; les artilleurs, qui les entendaient siffler dans tous les sens à leurs oreilles, se couchaient sur leurs chevaux, les hommes du train se réfugiaient sous les caissons et derrière les fourgons; on vit des


106 NAPOLÉON LE PETIT.

s.pldats, laissant tomber leur képi, ■ s'enfuir éperdus dans la rue Notre-Dame-de-Reeouvrance ; des cavaliers perdant, la tête tiraient leurs carabines en l'air; d'autres mettaient pied à terre et se faisaient un abri de leurs chevaux. Trois ou quatre chevaux échappés couraient çà et là effarés de terreur.

« Des jeux effroyables se mêlaient au massacre. Les tirailleurs de Vincennes s'étaient établis sur une des barricades du boulevard qu'ils avaient prise à la baïonnette, et de là, ils s'exerçaient au tir sur les passants éloignés. On entendait des maisons voisines ces dialogues hideux : — Je gage que je descends celui-ci. — Je parie que non. — Je parie que si. — Et le coup partait. Quand l'homme tombait, cela se devinait à un éclat de rire, lorsqu'une femme passait : — Tirez à la femmeI criaient les officiers ; tirez aux femmes !

« C'était là un des niots d'ordre ; sur le boulevard Montmartre, où l'on usait beaucoup de. la baïonnette, un jeun.e capitaine d'état-major criait : Piquez les femmes !

«Une femme crut ppuyoir traverser la rue'SaintFiacre, un pajn sous le bras; un tirailleur l'abattit.

« Rue Jean-JacqueSTRousseau on n'allait pas jusquelà ; Une femme cria : Vive la République ! elle fut seules ment fouettée par les soldats. Mais revenons au boulevard.

« Un passant, huissier, fut visé au front et atteint. 11 tomba sur les mains et sur les genoux en criant ; Gi-âce! Il reçut treize autres balles dans le corps. Il a survécu. Par un hasard inpuï, aucune blessure n'était mortelle. La balle du front avait labouré la peau et faitlp tour du crâne sans le brise.!?»


;■'■.,• LE CRIME. 107

;'» On vieillard de quatre-vingts ans, trouvé blotti on ne sait ou, fut amené devant le perron; du Prophète et fusillé. Il tomba. — II ne se fera pas de bôssè a la têle, dit un soldat. Le vieillard était tombé sur un monceau de cadavres. Deux jeunes gens d'Issy, mariés depuis un tnois et ayant épousé lés deux soeurs, traversaient le boulevard, Venant de leurs affaires. Ils se virent couchés en joue, ils se jetèrent à genoux, ils criaient : Nous avons épouSé les deux soeurs ! on les tua. Dn marchand dé coco, nommé Robert et demeurant faubourg Poissonnière, n° 97, s'enfuyait rue Montmartre, sa fontaine sur le dos. On le tua 1. Dn enfant de treize ans, apprenti sellier, passait sur le boulevard devant le café Vachette; on l'ajuste. Il pousse des cris désespérés; il tenait à la main une bride de cheval; il l'agitait en disant : Je fais une commission. On le tua. Trois balles lui trouèrent la poitrine. Tout le long du.boulevard on entendait les hurlements et les soubresauts des blessés que lès soldats lardaient à coups de baïonnette et laissaient là sans même les achever.

« Quelques- bandits prenaient lé temps de voler. Dr», caissier d'une association dont le siège était rue de ia Banque sort de sa caisse à deux heures, va rue Bergère

1. On peut nommer le témoin qui a vii ce fait. 11 est proscrit. C'est H représentant du peuple Versigny. 11 dit :

« Je vois encore, à la hauteur de la rue du Croissant, un malheureur. a limonadier ambulant, sa fontaine en fer-blanc sur le dos, chanceler, » puis s'affaisser sur lui-même et tomber mort contre une devanture ds a boutique. Lui seul, ayant pour toute- arme sa sonnette, avait eu les « honneurs d'un feu de peloton. »

Le même témoin ajoute : « Les soldats balayaient à coups de fusil des "riles où il n'y avait pas ua pavé remué, pas un combattant. 9


108 NAPOLÉON LE PETIT.

toucher,un effet, revient avec l'argent, est tué sur le boulevard. Quand on releva son cadavre,-il n'avait plus sur lui ni sa'bague, ni sa montre,'ni la somme d'argent qu'il rapportait.

« Sous prétexte de coups de fusil tirés sur la troupe, pn entra dans dix ou douze maisons çà et là et l'on passa à la baïonnette tout ce qu'on y trouva. Il y a à toutes les maisons du boulevard des conduits de fonte par où les eaux sales des maisons se dégorgent au dehors dans le ruisseau. Les soldats, sans savoir pourquoi, prenaient en défiance ou en haine telle maison fermée du haut en bas, muette, morne, et qui, comme' toutes les maisons du boulevard, semblait inhabitée, tant elle était silencieuse. Ils frappaient à la porte, la porte s'ouvrait, ils entraient. Un moment après on voyait sortir de la bouche des conduits de fonte un flot rouge et'fumant. C'était du sang!

« Un capitaine, les yeux hors de la tète, criait aux soldats : Pas de quartier! Un chef de bataillon vociférait : Entrez dans les maisons et tuez tout!

« On entendait des sergents dire : Tapez sur les Bédouins, ferme sur les Bédouins ! — « Du temps de .« l'oncle, raconte un témoin, les soldats appelaient ? les bourgeois pékins. Actuellement nous sommes ■< des Bédouins. Lorsque les soldats massacraient les i! habitants, c'était au cri de : Hardi sur les Bédouins! »

« Au cercle de Frascati, où plusieurs habitués, entra autres un vieux général, étaient réunis, on entendait ce tonnerre de mousqueterie et de canonnade, et l'on ne pouvait eroire qu'on tirât à balle. On riait et l'on disait : t C'est à poudre. Quelle mise en scène! Quel comédien s que ce Bonaparte-là! » On se croyait au Cirque. Tout


LE CRIME. '."-■ 109

à coup les soldats entrent, furieux, et veulent fusiller tout le monde. On ne se doutait pas du danger qu'on courait. On riait toujours. Un témoin nous disait : flous croyions que cela faisait partie de la bouffonnerie. Cependant les soldats menaçant toujours, on finit par corn-, prendre. — Tuons tout ! disaient-ils. Un lieutenant qui reconnut le vieux général les en empêclia. Pourtant un sergent disait : Lieutenant, f.....-?wus la paix; ce-n'est pas votre affaire, c'est la nôtre.

« Les soldats tuaient pour tuer. Un témoin dit : « On » a fusillé dans la cour des maisons jusqu'aux chevaux, «■ jusqu'aux chiens. » •

« Dans la maison qui fait, avec Frascati, l'angle de la rue Richelieu, on voulait arquebuser tranquillement même les femmes et les enfants ; ils étaient déjà en tas pour cela en face d'un peloton quand un coldnel survint; il sursit au meurtre, parqua ces pauvres êtres tremblants dans le passage des Panoramas, dont ikfit fermer les grilles, et les sauva. Un écrivain distingué, M. Lireux, ayant échappé aux premières balles, fut promené deux heures durant, de corps de garde en corps 4e garde, pour être fusillé. 11 fallut des. miracles pour,, le sauver. Le célèbre artiste Sax, qui se trouvait par occasion dans le magasin de musique de Brandus, allait }' être fusillé, quand un général le reconnut. Partout ailleurs on tua au hasard.

« Le premier qui fut tué dans cette boucherie,- — l'histoire garde aussi le nom du premier massacré de la Saint-Barthélémy, —^ s'appelait Théodore Debaecque, et demeurait da.ns.la maison du coin de la rue du Sentier, par laquelle le carnage commençu. -

7.


110 NAPOLÉON LE .PETIT;

VIÎ

e La tuerie terminée, — c'est-à-diie à la nuitnoirej — on avait commencé en plein jour* —. on n'enleva pas les cadavres; ils étaient tellement pressés que rien que devant une seule boutique, la boutique de Barbedienne, on en compta trente-trois. Chaque carré de terre découpé dans l'asphalte au pied des arbres du boulevard était un réservoir de sang. « Les morts, dit un témoin, « étaient entassés en monceaux, les uns sur lès autres, « vieillards, enfants, blouses et paletots réunis dans un « indescriptible pêle-mêle, têtes* bras, jambes cono fondus. »

« Un autre témoin décrit ainsi un groupé de trois individus : « Deux étaient renversés sur le dos; un troi« sième, s'étant embarrassé entre leurs jambes^ était « tombé sur eux. » Lés cadavres isolés étaient rares, on les remarquait plus que les autres. Un jeune homme bien vêtu était assis 1, adossé à un mur* lés jambes écar^ tées, les bras à demi croisés, un jonc de Verdier dans la main droite, et semblait regarder; il était mort. Un peu plus loin les balles avaient cloué contre une boutique un adolescent en pantalon de velours de coton qui tenait à la main des épreuves d'imprimerie. Le vent agitait ces feuilles sanglantes sur lesquelles le poignet du mort s'était crispé; Un pauvre vieux, à cheveux blancs, était étendu au milieu de la chaussée, avec son parapluie à côté de lui. Il touchait presque du coude un jeune homme en ^bottesvernies et en gants jaunes qui gisait ayant encore le lorgnon dans l'oeil. A quelques pas était couchée, la tête sur le trottoir, les pieds sur le pavé, une femme


y LE CRiMÈ. ' 111

du peuple qui s'enfuyait son enfant dans ses bras. La mère et l'enfant étaient morts, niais la mère n'avait pas lâché l'enfant.

. «Ah! vous me direz, monsieur Bonaparte, que vous en êtes bien fâché, mais que c'est un malheur; qu'en

. présence de Paris prêt à se soulever il a bien fallu prendre un parti et que vous avez été acculé.à cette . nécessité; et que,-quant au coup d'État, vous aviez.des dettes, que vos ministres avaient del dettes, que vos aides de camp avaient des dettes, que vos vaiets de pied, avaient des dettes; que vous répondiez de tout; qu'on n'est pas.prince, que diable! pour ne pas manger dé temps eh temps quelques millions de trop ; qu'il faut bien s'amuser.un peu et jouir de la vie; que c'est la faute à l'Assemblée qui n'a'pas su comprendre cela et qui voulait vous condamner à quelque chose comme deux maigres millions par an, et, qui plus est, vous forcer de quitter le pouvoir au bout dé vos quatre an's et d'exécuter la Constitution; qu'on ne peut pas, après tout, sortir de l'Elysée pour entrer à Clichy ; que vous ; aviez en vain eu recours aux petits expédients prévus par l'article 405; que les scandales approchaient, que. la presse démagogique jasait, que l'affaire des lingots d'or . allait éclater, que vous devez du respect au nom de Napoléon, et que, ma foi! n'ayant plus d'autre clioix, plutôt que d'être un des vulgaires escrocs du code, Vous avez mieux aimé être un des grands assassins de l'histoire!

« Donc, au lieu de vous souiller, ce sang vous a lavé. Fort bien. .■ ■ ■ . ■

■« Je continue. . .;


112 NAPOLEON LE PETIT.-

vin ;

«Quand ce fut fini, Paris vint voir; la foule afflua dans ces lieux terribles; on la laissa faire. C'était le

'but du massacreur. Louis Bonaparte n'avait pas fait cela pour le cacher. , -

.'« Le côté sud du boulevard était couvert de papiers de cartouches déchirées, le trottoir du côté nord disparaissait sous les plâtras détachés par les balles des façades des maisons, et était tout blanc comme s'il avait neigé; les flaques de sang faisaient de larges taches noirâtres dans cette neige de débris. Le pied n'évitait un cadavre que pour rencontrer des éclats de vitre, de plâtre ou de pierre; certaines maisons étaient si écrasées de mitraille et de boulets qu'elles semblaient prêtes à crouler, entre autres la maison Sallandrouze dont nous avons parlé et le magasin de deuil au coin du fau:

fau: Montmartre. «La maison Billecoq, dit un témoin, « est encore aujourd'hui étayée par de fortes pièces en « bois et la façade sera en partie reconstruite. La mai« sondes tapis est percée à jour en plusieurs endroits.» Un autre témoin dit : « Toutes les maisons, depuis le K Cercle des étrangers jusqu'à la rue Poissonnière, K étaient littéralement criblées de balles, du côté droit

"« du boulevard surtout. Une des grandes glaces du ma« gasin de la PelUe-Jeannetle en avait reçu, certaine« ment plus de deux cents pour sa part. Il n'y avait pas « une fenêtre qui n'eût. la sienne. Qn respirait une K atmosphère de salpêtre. » Trente-sept cadavres étaient entassés dans la cité Bergère et les passants pouvaient . les compter à travers la grille. Une femme était arrêtés


LE CRIME. . 113

à l'angle de la rue Richelieu. Elle regardai t. Tout à coup elle s'aperçoit qu'elle ,a les pieds mouillés : — Tiens, dit-elle, il a donc plu? j'ai les pieds dans l'eau. —Non, madame, lui dit un passant, ce n'est pas de l'eau. — Elle avait les pieds dans une mare de sang.

« Rue Grange-Batelière, on voyait dans un coin trois cadavres entièrement nus.

«Pendant la tuerie, les barricades du boulevard avaient été enlevées par la brigade Bourgon. Les cadavres des défenseurs de la barricade de la porte SaintDenis dont nous avons parlé en commençant ce récit furent entassés devant la porte de la maison Jouvin. Mais, dit un témoin, « ce n'était rien comparé aux mon« ceaux qui couvraient le boulevard. »

« A deux pas du théâtre des Variétés, la foule s^arrêtait devant une casquette pleine de cervelle et de sang accrochée à une branche d'arbre.

« Un témoin dit : « Un peu plus loin' que les Variétés, « je rencontre un cadavre, la face contre terre; je veux •t le relever, aidé de quelques personnes; des soldats « nous repoussent... Un peu plus loin il y avait deux « corps, un homme et une femme, puis un seul, un «ouvrier...» (nous abrégeons...) « De la rue Montmartre '«-à. la rue du Sentier, on marchait littéralement dans -« le sang; il couvrait le trottoir dans certains endroits a d'une épaisseur de quelques lignes, et, sans hyperbole, '( sans exagération, il fallait des précautions pour ne « pas y mettre les pieds. Je comptai là trente-trois ca« davres. Ge spectacle était au-dessus de mes forces; je « sentais de grosses larmes sillonner mes joues. Je de« mandai à traverser la chaussée pour rentrer chez « moi, ce qui me fut accordé. »


114 , NAPOLÉON LE PETIT.

« Un témoin dit : «L'aspect du boulevard était hor« riblé. Nous marchions dans le çang,, à la, lettre. «Nous comptâmes diç-liuit cadavres dans une longueur « de vingt-cinq pas. ».

« Un témoin, marchand de la rue. du Sentier, dit : « J'ai fait le trajet du boulevard du Temple chez moi; ■x je suis rentré avec un pouce de sang à mon panR talon, ' » '

« Le représentant Versigny raconte : « Nous aperce« vions au lpin, jusque près de la porte Saint-Denis,. « les immenses, feux des bivouacs de la troupe. C'était, « avec quelques rares lampions, la seule clarté qui perr « mît de.se retrouver au milieu de cet affreux carnage. « Le combat-du jour n'était rien à côté de ces cadavres « et de es silence. R. et moi, nous étions, anéantis. Dn « citoyen vint à passer; sur une de mes exclamations, « il s'approcha, me prit la main et médit : — Vous êtes « républicain, moi j'étais ce qu'on appelait un ami de « l'ordre, un réactionnaire; mais il faudrait être aban« donné de Dieu pour ne pas exécrer cette effroyable « orgie. La France est déshonorée! » et il nous quitta s en sanglotant. » - -

« Un témoin qui nous permet de *le nommer, un légitimiste, l'honorable M. de Gherville, déclare: «...Le « soir, j'ai voulu recommencer, ces tristes investigations, o Je rencontrai, rue LePeletier, MM. Bouillon et Gervais « (de Caen); nous fîmes quelques pas ensemble, et je « glissai. Je me retins à M. Bouillon. Je regardai-à mes « pieds. J'avais marché dans une large flaque de sang. « Alors M. Bouillon me,raconta que le matin, étant à « sa fenêtre, il avait vu le pharmacien dont \\ me mono trait la boutique, occupé, à en former la porte. Une


' ■.' ■ •■■ LE CRIME. ■ _ 115.

«femme tomba, le pharmacien se précipita pour, lar.e« lever; au même instant un soldat l'ajusta et le frappa « à dixpas d'une balle dans la tète. M. Bouillon, indigné «et oubliant son propre danger, cria aux passants qui « étaient là : Vous témoignerez tous de ce qui vient de «. se passer. » ,

«Vers les onze heures du soir, quand les bivouacs, furent allumés partout, M. Bonaparte permit qu'on s'amusât. Il y eut sur le boulevard comme une fête de ■nuit'. Les soldats riaient et chantaient en jetant au feu les débris des barricades, puis, comme à Strasbourg et à Boulogne, vinrent les distributions d'argent. Écoutons ce que raconte un témoin : « J'ai vu, à la porte Saint« Denis, un officier d'état-major remettre deux cents « francs au chef d'un détachement de vingt hommes en « lui disant : Le prince m'a chargé de vous remettre cet ? argent, pour être distribué à vos braves soldats. Il ne « bornera pas là les témoignages de sa satisfaction. — <; Chaque soldat a'reçu dix francs. »

« Le soir d'Austerlitz, l'empereur disait : « Soldats," je « suis content de vous, ».

« Un autre ajoute: « Les soldats, le cigare à. la « bouche, narguaient les passants et faisaient sonner «l'argent qu'ils avaient, dans la poche. » Un autre dit: « Les officiers cassaient les rouleaux de louis comme des.. « bâtons, de chocolat. »

? Les sentinelles ne. permettaient qu'aux femmes do.' Passer; si un homme se. présentait, on lui criait : Au large! Des tables étaient dressées dans les bivouacs; officiers et soldats y buvaient. La flamme des brasiers se reflétait sur tous ces visages joyeux. Les bouchons et les capsules blanches du vin de Champagne surnageaient


116 NAPULÈON LE PETIT.

sur les ruisseaux rouges de sang. De 1 bivouac à bivouac on s'appelait avec, de grands cris et des plaisanteries obscènes. On sô saluait : "Vivent les gendarmes! vivent les. lanciers! et tous ajoutaient : Vive Louis-Napoléon! On entendait le choc des verres et le bruit des bouteilles brisées. Çà et là, dans l'ombre, une bougie de cire jaune ou<une lanterne à la main, des femmes rôdaient parmi les cadavres, regardant l'une après l'autre ces faces pâles et cherchant celle-ci son fils, celle-ci son père, celle-là son mari.

IX

« Délivrons-nous tout de suite de ces affreux détails

« Le lendemain, 5, au cimetière Montmartre, on vit une chose épouvantable.

« Un vaste espace.; resté vague jusqu'à ce jour, fut « utilisé » pour l'inhumation provisoire de quelquesuns des'massacrés. Ils étaient ensevelis la tête hors de terre, afin que leurs familles pussent les reconnaître. La plupart, les pieds dehors, avec un peu de terre sur la poitrine. La foule, allait là, le flot des curieux vous poussait, on errait au milieu des'sépulcres', et par instants on sentait, la terre plier sous soi; on marchait sur le ventre d'un cadavre. On se retournait, on voyait sortir de terre des bottes, des sabots ou des brodequins de femme ; de l'autre côté était la tête que votre pression sur le corps faisait remuer.

«Un témoin illustre, le grand statuaire David, aujourd'hui proscrit et errant hors de France, dit : «J'ai « vu au cimetière Montmartre une quarantaine de ca« davres encore vêtus de leurs habits; on les avait pla-


LE CRIMEi 117

« ces à côté l'un de l'autre ; quelques pelletées de terre « les cachaient jusqu'à la tète, qu'on avait laissée décôu« verte, afin que les parents les reconnussent. Il y avait « si peu de terre qu'on voyait les pieds encore à découle verti et le public marchait sur ces corps, ce qui était « horrible. Il y avait là de nobles têtes de jeunes hommes « tout empreintes de courage; au.milieu était une pauvre « femme, la domestique d'un- boulanger, qui avait été « tuée en portant le pain aux pratiques de son maître, ,« et à côté une belle jeune fille, marchande de fleurs « sur le boulevard. Ceux qui cherchaient des personnes « disparues étaient obligés de fouler aux pieds les corps « afin de pouvoir regarder de près les têtes. J'ai en« tendu un homme du peuple dire avec une expression i d'horreur : On marche comme sur un tremplin. » ' « La foule continua de se porter aux divers lieux QÙ des victimes avaient été déposées, notamment cité Bergère; si bien que ce même jour, 5, comme la multitude croissait et dévenait importune, et qu'il fallait éloigner les curieux, on put lire'sur un grand écriteau à l'entrée de la cité Bergère ces mots en lettres majuscules : Ici il n'y a plus de cadavres.

« Les trois cadavres nus de la rue Grange-Batelière ne furent enlevés que le 5 au soir.

« On le voit et nous y insistons, dans le premier moment et pour le profit qu'il en voulait faire, le coup d'État ne chercha pas le moins du monde à cacher son crime; la pudeur ne lui vint que plus tard; le premier jour, bien au contraire, il l'étala. L'atrocité ne suffisait pas, il fallait le cynisme. Massacrer n'était que le moyen, terrifier était le but.

.'■.--• 7. .


NAPOLEON LE PETIT.

X

a Ce but fgt-i! atteint?

<? Qui,

« Immédiatement, dès le soir du 4 décembre, le bouik lonnement public tomba. !La stupeur.glaça Paris. L'indignation qui élevait la voix devant le coup d'État se tut subitement devant le carnage. Ceci ne ressemblait plus à rien de l'histoire. On sentit qu'on avait affaire à quelqu'un d'inconnu.

s Çrassus a écrasé les gladiateurs ; Hérode a égorgé les enfants; Charles IX. a exterminé les huguenots; Pierre de Russie les strélitz ; Méhémet-Ali' les mameluks; Mahmoud les janissaires; Danton a massacré les prisonniers. Louis Bonaparte venait d'inventer un massacre nouveau, le massacre des passants.

« Ce massacre termina la lutte. Il y a des heures où ce qui devrait exaspérer les peuples, les consterne. La population de Paris sentit qu'elle avait le pied d'un bandit sur la gorge. Elle ne se débattit plus. Ce même soir, Mathieu (de la Drôme) entra dans le lieu où siégeait le comité de résistance et nous dit : « Nous ne sommes « plus à Paris, nous ne sommes plus sous la Républi!< que ; nous sommes à Naples et chez le roi Bomba. »

« A partir de ce moment, quels que fussent les efforts du comité, des représentants et de leurs courageux auxiliaires, il n'y eut plus, sur quelques points seulement, par exemple à cette barricade du Petit-Carreau où tomba si héroïquement Denis Dussoubs, le frère du représentant, qu'une résistance qui ressemblait moins à


LE CRIME. ' 119

un combat qu'aux dernières convulsions du désespoir. Tout était fini.

i « Le lendemain 5, les troupes victorieuses paradaient sur les boulevards. Qn vit un général montrer son sabre nu au peuple et crier : La République,, la voilà!

« Ainsi un égorgement infâme, le massacre des passants, voilà ce que contenait, comme nécessité suprême, la « mesure » du 2 décembre. Pour l'entreprendre, il fallait être un traître; pour la-faire réussir, il fallait être un meurtrier.

« C'est par ce procédé que le coup d'État conquit la France et vainquit Paris. Oui, Paris! On a besoin de se le répéter à soi-même, c'est à Paris que cela s'est passé !

« Grand Dieu! les Baskirs sont entrés dans Paris la lance haute en chantant leur chant sauvage, Moscou avait été brûlé; les Prussiens sont entrés dans Paris, on avait pris Berlin; les Autrichiens.sont entrés.dans Paris, on avait,bombardé Vienne; les Anglais sont entrés dans Paris, le camp de Boulogne avait menacé Londres; ils sont arrivés à nos barrières; ces ho-mmes de tous les . peuples, tambours battants, clairons en tête, drapeaux déployés, sabres nus, canons roulants, mèches allumées, ivres, ennemis, vainqueurs, vengeurs, criant avec rage devant les dômes de Paris les noms de leurs capitales, Londres, Berlin, Vienne, Moscou! Eh bien! dès qu'ils ont mis le pied sur le seuil de cette ville, dès que le sabot de leurs chevaux a sonné sur le pavé de nos rues, Autrichiens, Anglais, Prussiens, Russes, tous, en pénétrant dans Paris, ont entrevu dans ces murs, dans ces édifices, dans ce peuple,'quelque chose de prédestiné, de vénérable et d'auguste; tous ont senti la sainte horreur de la ville sacrée; tous ont compris qu'ils avaient


'120 NAPOLEON 1 LE l'ETIT.

là, devant eux, non la ville d'un peuple, mais la ville du genre humain; tous ont baissé l'épée levée! Oui,massacrer les Parisiens, traiter Paris en place prise d'assaut, mettre à sac un quartier de Paris,, violer la seconde Ville Éternelle, assassiner la civilisation dans son sanctuaire, mitrailler les vieillards, les enfants et les.femmes' dans cette grande enceinte, foyer du monde, ce que Wellington avait défendu à ses montagnards demi-nus, ce que Schwartzenberg avait interdit à ses Croates, ce que Bliicher n'avait pas permis à sa landwehr, ce que VMatow n'avait pas osé faire faire par ses Cosaques, toi-, tu l'as fait faire par des soldats français, misérable! a


LIVRE QUATRIEME

LES AUTRES CRIMES

1

QUESTIONS SINISTRES

i

Quel est le total des morts ?

Louis Bonaparte, sentant venir l'histoire et s'imaginant que les Charles IX peuvent atténuer les Saint-Barthélémy, sa publié, comme pièce justificative, un état dit « officiel » des « personnes décédées ». On remarque dans cette « liste alphabétique l » des mentions comme celle-ci : — Adde, libraire, boulevard Poissonnière, 17, tué chez lui. — Boursier, enfant de sept ans et demi, tué rue Tiquetonne. — Belval, ébéniste, rue de la Lune, 10, tué chez lui. — Coquard, propriétaire à Vire (Calvados), tué boulevard Montmartre. — Debaecque,- négociant, rue du Sentier, US, tué chez lui. — De Cou1.

Cou1. qui a dressé cette liste est, nous le savons, Un statisticien Savant et exact; il adressé cet état do bonne foi, nous n'en doutons pas. Il a constaté ce qu'on 'lui a montré et ce qu'on lui a laissé voir, mais il n arien pu sur ce qu'on lui a caché. I.e champ reste aux conjectures.


122 NAPOLEON LE PETIT.

vercelle, fleuriste, rue Saint-Denis, 257, tué chez lui.— Labilte, bijoutier, boulevard Saint-Martin, 63, tué chez lui. — Monpelas, parfumeur, rue Saint-Martin, 181,tué chez lui. — Demoiselle Grellier, femme de ménage, faubourg Saint-Martin, 209, tuée boulevard Montmartre.- Femme Guillard, dame de comptoir, faubourg SaintDenis, 77, tuée boulevard Saint-Denis. — Femme Garnier, dame de confiance, boulevard Bonne-Nouvelle, 6, tuée boulevard Saint-Denis. — Femme Ledaust, femme de ménage, passage du Caire, 76, à là Morgue. — Françoise Noël, giletière, rue des Fossés-Montmartre, 20, morte à la Charité. — Le comte Poninski, rentier, rue de la Paix, 32, tué boulevard Montmartre. —. Femme Radoisson, couturière, morte à la Maison nationale de santé. — Femme "Vidal, rue du Temple, 97, morte à l'Hôtel-Dieu. — Femme Seguin, brodeuse, rue SaintMartin, 2&0, morte à l'hospice Beaujon. — Demoiselle Seniac, demoiselle de boutique, rue du Temple, 136, morte à l'hospice Bèaujon. — Thirion de Montauban, propriétaire, rue de Lancry, tué sur sa porte, etc., etc.

Abrégeons. Louis Bonaparte, dans ce document, avoue cent quatre-vingt-onze assassinats.

Cette pièce enregistrée pour ce qu'elle vaut, quel est le vrai total? Quel est le chiffre réel des victimes? De combien de cadavres le coup d'État de décembre est-il jonché? Qui peut Je dire? Qui le sait? Qui le saura jamais? Comme on l?a vu plus haut, un témoin dépose: « Je comptai là trente-trois cadavres ; » un autre, sur un autre point du boulevard, dit : « Nous comptâmes « dix-huit cadavres dans une longueur de vingt ou « vingt-cinq pas; » un autre, placé ailleurs, dit : « II)' « avait là, dans soixante pas, plus de soixante cada-


. LES AUTRES CRIMES. " 123

« vres. » L'écrivain si longtemps menacé de mort nous a dit à nous-même : « J'ai vu de mes yeux plus de huit « cents morts dans toute la longueur du boulevard. » Maintenant cherchez, calculez ce qu'il faut de crânes brisés et de poitrines défoncées par la mitraille pour couvrir de sang~« à la lettre » un demi -quart de lieue de boulevards. ' Faites comme les femmes, comme les soeurs, comme les filles, comme les mères désespérées, prenez un flambeau, allez-vous-en dans cette nuit, tâtez à terre, tâtez le pavé, tâtez ,1e mur, ramassez les cadavres, questionnez les spectres, et comptez si vous pouvez.

Le nombre des victimes ! On en est réduit aux conjectures. C'est là une question que l'histoire réserve. Cette question, nous prenons, quant à nous, l'engagement de l'examiner et de l'approfondir plus tard.

Le premier jour, Louis Bonaparte étala sa tuerie. - Nous avons dit pourquoi. Cela lui était utile. Après quoi, ayant tiré de la chose tout le parti qu'il en voulait, il la cacha. On donna l'ordre aux gazettes élyséennes de se taire, à Magnan d'omettre, aux historiographes d'ignorer. On enterra les morts après minuit, sans flambeaux, sans convois, sans chants, sans prêtres, furtive- . ment. Défense aux familles de pleurer trop haut.

Et il n'y a pas eu seulement lé massacre du boulevard, il'y a eu le repte, il. y a eu les fusillades sommaires, les exécutions inédites.

On des témoins que nous avons interrogés demanda à un chef de bataillon de la gendarmerie mobile, laquelle s'est distinguée' dans ceségorgements : Eh bien ! voyons-! le chiffre? Est-ce quatre cents ? — L'homme a haussé es épaules, -r- Est-na six cents ? — L'homme a hoché la


124 NAPOLÉON LE PETIT.

tête. — Est-ce huit cents ? — Mettez douze cents, a dit l'officier, et vous n'y serez pas encore.

A l'heure qu'il est, personne ne sait au juste ce que c'est que le 2 décembre, ce qu'il a fait, ce qu'il a osé, qui il a tué, qui il a enseveli, qui il a enterré. Dès le matin du crime, les imprimeries ont été mises sous le scellé, la parole a été supprimée par Louis Bonaparte, homme de silence et de nuit. Le 2, le 3, le h, le 5 et depuis, la vérité a été prise à la gorge et étranglée au moment où elle allait parler. Elle n'a pu même jeter un cri. Il a épaissi l'obscurité sur son guet-apens, et il a en partie réussi. Quels que soient les efforts de l'histoire. le 2 décembre plongera peut-être longtemps encore dans une sorte d'affreux crépuscule. Ce crime est composé d'audace et d'ombre; d'un côté il s'étale cyniquement au grand jour; de l'autre il se dérobe et s'en va dans la brume. Effronterie oblique et hideuse qui cache on ne sait>quelles monstruosités sous son manteau!

Ce qu'on entrevoit suffit. D'un certain côté du 2 décembre tout est ténèbres, mais on voit des tombes dans ces ténèbres.

Sous ce grand attentat, on distingue confusément une foule d'attentats. La Providence le veut ainsi ; elle attache aux trahisons des nécessités. Ah! tu te parjures! Ah ! tu violes ton serment ! Ah. ! tu enfreins le droit et la justice ! Eh bien ! prends une corde, car tu seras forcé d'étrangler; prends un poignard, car tu seras forcé de poignarder; prends une massue, car tu seras forcé d'écraser ; prends de l'ombre et de la nuit, car tu seras forcé de te cacher. Un crime appelle l'autre; l'horreur est pleine de logique; On ne s'arrête pas, et on ne fait pas un noeud au milieu. Allez! ceci d'abord; bien. Puis cela, puis


LES AUTRES CRIMES.- 123

ceia encore ; allez toujours! La loi est comme le voiledu temple; quand elle se déchire, c'est du haut en bas.

Oui, répétons-le, dans-ce qu'on a appelé « l'acte du 2 décembre » on trouve du crime à toute profondeur. Le parjure à la surface, l'assassinat au fond. Meurtres partiels, tueries en masse, mitraillades en plein jour, fusillades nocturnes, une vapeur de sang sort de toutes parts du coup d'État.

Cherchez dans la fosse commune des cimetières, cherchez sous les pavés des rues, sous les talus du Champ de Mars, sous les arbres des jardins publics, cherchez dans le lit de la Seine!

Peu de révélations. C'est tout simple : Bonaparte a eu cet art monstrueux de lier à lui une foule de malheureux hommes dans la nation officielle par je ne sais quelle effroyable complicité universelle. Les papiers timbrés des magistrats, les écritoires des greffiers, les gibernes des soldats, les prières des prêtres sont ses complices. Il a jeté son crime autour de lui comme un réseau, et les préfets, les maires, les juges, les officiers et les soldats y sont pris. La complicité descend. du général au caporal, ef remonte du caporal au président. Le sergent de ville se sent compromis comme le ministre. Le gendarme dont le pistolet s'est appuyé sur /oreille d'un malheureux et dont l'uniforme est éclaboussé de cervelle humaine se sent coupable, comme le colonel. En haut, des hommes atroces ont donné des ordres qui ont été exécutés en bas par des hommes féroces. La férocité garde le secret à l'atrocité. De là cfe silence hideux. . /

Entre cette férocité et cette atrocité, il y a même eu émulation et lutte : ce qui échappait à l'une était res-


126 NAPOLEON LE PEJIT.

saisi par l'autre. L'avenir ne voudra pas eroire à ces prodiges d'acharnement. Un ouvrier passaitsur le Pontau-Change', des gendarmes mobiles l'arrêtent; on lui flaire les mains. — Il sent la poudre, dit un gendarme. .On fusilla l'ouvrier: quatre balles lui traversèrent le corps.—Jetez-le à l'eau, crie un sergent. Les gendarmes le prennent par la. tête et par les pieds et le jettent par-dessus le pont. L'homme fusillé et noyé s'en va à vau-l'eau.. Cependant il n'était.pas mort ; la fraîcheur glaciale de la rivière le ranime ; il était hors d'état de faire, un mouvement, .son isang coulait dans l'eau par quatre trous, mais sa .blouse le soutint, il vint échouer sous l'arche d'un pont. Là des gens du port le trouvent, on le ramasse, on le porte î: l'hôpital, il guérit;.guéri, il sort. Le lendemain on l'arrête et on le traduit devant lin conseil de guerre. La mort l'ayant refusé, Louis Bonaparte l'a repris. L'homme est aujourd'hui à Lambessa.

Ce que le Champ de Mars a vu particulièrement, les effroyables scènes nocturnes qui l'ont épouvanté et déshonoré, l'histoire ne peut les dire encore. Grâce à Louis Bonaparte, ce champ auguste de la fédération peut s'appeler désormais Haceldama, Un des malheureux soldats que l'homme du 2 décembre a transformés en bourreaux raconte avec horreur et à voix basse que dans sine seule nuit le nombre des fusillés n'a pas été moins de ■"huit cents.

Louis Bonaparte a creusé en hâte.une fosse et y a jeté son crime. Quelques pelletées de terre, le goupillon d'un prêtre, et tout a été dit. Maintenant, le carnaval impérial danse dessus.

Est-ce là tout? est-ce que cela est fini? est-ce que Dieu permet et accepte de tels ensevelissements? Ne le


LES AUTRES CRIMES» 12V

croyez pas. Quelque jour, sous les pieds de Bonaparte, entre les pavés de marbre de l'Elysée ou des Tuileries, cette fosse se rouvrira brusquement, et l'on en verra 'sortir l'un après l'autre chaque cadavre avec sa plaie, le jeune homme frappé au coeur, le vieillard branlant sa vieille tête trouée d'une balle, la mère sabrée avec son enfant tué dans ses bras, tous debout, livides, terribles, et fixant sur leur assassin des yeux sanglants !.

En attendant ce jour, et dès à présent, l'histoire commence votre procès, Louis Bonaparte. L'histoire rejette votre liste officielle des morts et vos « pièces justificatives. » L'histoire dit qu'elles mentent et que vous mentez.

Vous avez mis à la France un bandeau sur les yeux et un bâillon dans la bouche. Pourquoi ?

Est-ce pour faire des actions loyales? Non, des crimes. Qui a peur de la■ clarté fait le mal.

Vous avez fusillé la nuit, au Champ de Mars, à la Préfecture, au Palais de justice, sur les places, sur les quais, partout.

Vous dites que non.

Je dis que si.

Avec vous on a le droit de supposer, le droit de soupçonner, le droit d'accuser.

<Et quand vous niez, on a le droit de croire; votre négation est acquise à l'affirmation.

Votre 2 décembre est montré .au doigt par la conscience publique. Personne n'y songe sans un secret frisson. Qu'avez-vous fait dans cette ombre-là?

Vos jours sont hideux, vos nuits sont suspectes.

Ah! homme de ténèbres que vous êtes!

Revenons à la boucherie du 4, boulevard, au mot


128 NAPOLÉON LE PETIT.

«Qu'on exécute mes ordres! » et à la journée du h, Louis Bonaparte, le soir de ce jour-là, dut se comparer à Charles X qui n'avait pas voulu brûler Paris et à Louis-Philippe qui n'avait pas voulu verser le sang du peuple, et il dut se'rendre à lui-même cette justice qu'il était un grand politique. Quelques jours après, M. le général Th., anciennement attaché à l'un des fils du roi Louis-Philippe, vint à l'Elysée. Du plus loin que Louis Bonaparte le vit, faisant dans sa pensée la comparaison que nous venons d'indiquer, il cria d'un air de triomphe au général: Eh bien!-

M. Louis Bonaparte est bien véritablement; l'homme qui disait à l'un de ses ministres d'autrefois de qui nous le-tenons : Si j'avais été Charles X et si, dans les journées de juillet, j'avais pris Laffille, Benjamin Constant et Lafayelle, je les aurais fait fusiller comme des , chiens.

Le k décembre, Louis Bonaparte eût été arraché le soir même de l'Elysée, et la loi triomphait, s'il eût été un de ces hommes qui hésitent devant un massacre. Par bonheur pour lui, il n'avait pas de ces délicatesses. Quelques cadavres de plus ou de moins, qu'est-ce que cela fait? Allons, tuez! tuez au hasard! sabrez! fusillez, canonnez, écrasez, broyez! terrifiez-moi cette odieuse .ville de Paris! Le coup d'État penchait, ce grand meustre le releva. Louis Bonaparte avait failli se perdre par sa félonie, il se sauva par sa férocité. S'il n'avait été que Faliero, c'était fait de lui; heureusement il était César Borgia. Il se jeta à la nage avec son crime dans un fleuve de sang; un moins coupable s'y fût noyé; il le traversa. C'est là ce qu'on appelle son succès. Aujourd'hui il est sur l'autre rive, essayant de se sécher et


LES AUTRES CRIMES. 129

de s'essuyer, tout ruisselant de ce sang qu'il prend .pour, de la pourpre et demandant l'empire.

îï

SUITE DES CRIMES

Et voilà ce malfaiteur!

Et l'on ne t'applaudirait pas, ô Vérité, quand' aui \ yeux de l'Europe, aux yeux du monde,' en présence du peuple, à la face de Dieu, en attestant l'honneur, le serment, la foi, la religion, la sainteté de la vie humaine, le droit, la générosité de'toutes les âmes, les-femmes, ; les soeurs, les mères, la civilisation, la liberté, la république, la France, devant ses valets, son sénat et son conseil d'État, devant ses généraux, ses prêtres et ses agents de police, toi qui représentes le peuple, car le peuple, c'est la réalité; toi qui représentes l'intelligence, car l'intelligence, c'est la lumière; .toi qui représentes l'humanité, car l'humanité, c'est la raison; au nom du peuple enchaîné, au nom de l'intelligence proscrite, au nom de l'humanité violée, devant ce tas d'esclaves qui ne peut ou qui n'ose dire un mot, tu soufflettes ce brigand de l'ordre !

Ah! qu'un autre cherche des mots modérés. Oui, je suis net et dur, je suis sans pitié pour cet impitoyable, et je m'en fais gloire. ••'_..

Poursuivons.

A ce que nous venons de raconter, ajoutez tous les autres crimes sur lesquels nous aurons plus d'une occasion de revenir et dont, si Dieu nous prête vie, nous


i3b. - NAPOLÉON LÉ PETIT. ■

raconterons l'histoire .en détail. Ajoutez les incarcéra* tions en masse avec dès circonstances féroces, les prisons regorgeant 1, le séquestre 2 des biens des proscrits.

1. La Bulletin des lois publie le décret suivant en date du 27 mars

■ « Vu la loi du 10 mai 1S3S, qui classe les dépenses ordinaires des pri : sons départementales parmi celles qui doivent être inscrites aux budget: 'départementaux; '

a Considérant que tel n'est pas'le caractère des dépenses occasionnées par les arrestations qui ont eu lieu à la suite des événements de décembre ;

K Considérant que les faits en raison desquels ces arrestations se sont multipliées se rattachaient à un complot pour la sûreté de l'Etat, dont la répression importait à la société tout entière, et que dès lors il est juste de faire acquitter, par le trésor public l'excédant de dépenses qui est résulté de l'accroissement extraordinaire de la population des prisons, décrète:

K 11 est ouvert au ministère de l'intérieur, sur les fonds de l'éxercue 1851, un crédit extraordinaire de 250,0Ô0fr., applicable au payement d«s dépenses résultant des arrestations opérées à la suite des événements de décembre, s

2. a Digne, le 5 janvier 1852 :

(t Le colonel commandant l'état de siège dans.lij département des Basses-Alpes, ' :.

(t Arrête : , ■

, c Dans le délai de dix jours, les biens des inculpés en fuïté seront se quàslrës "et administrés par le directeur des domaines du département des Basses-Alpes, conformément aux lois civiles et militaires, etc.

« FRIRION. P

On pourrait citer dix arrêtés semblables des commandants d'état de siégé. Le premier dé ces malfaiteurs qui a commis ce crime de confiscation des biens et qui a donné l'exemple" de ce genre d'arrêtés s'appelle ■ Eynard. 11 est général. Dès le 18 décembre il.mettait sous le séquestreles biens d'un certain nombre de citoyens de Moulins ; « parce que, dit-il avec cynisme, Vinsimction commencée ne laisse aucun doute sur la part ils ont prise à Tinsùîrectiôn et aux pillages du département Je l'Allier. > f


•CES AUTRES CRIMES. . ,131

dàiis 'dix départements, notamment d'ans là Nièvre, dâiisl Allier et d'ans lés Basses-Alpes ; ajoutez la confiscation dès Biens d'Orléans avec lé morceau donné au clergé : Schiriderhapiïés faisait toujours la part du curé. Ajoutez les commissions mixtes et l'a commission dite de clémence 1; les conseils de guerre combinés avec les juges d'instruction ë't multipliant lès abominations, les exils par fournées, l'expulsion d'une partie de la France ho'rs dé France; rien que pour un seul dépârtéliiéht, l'Hérault, trois mille ■ deux «ents bannis ou déportés- ajoutez cette épouvantable proscription, comparable aux plus tragiques désolations de l'histoire, qui, pour tendance, pour opinion, pour dissidence honnête avec ce gouvernement, pour une parole d'hômmé libre dite même 'avant lé 2 'décembre, prend,, Saisit, âppréliéiïd'é, arrache le laboureur à son champ, l'ouvrier à wn métier, le propriétaire à sa maison, le médecin à ses malades, lé notaire à Son étude, lé conseiller général à ses administrés, juge à son tribunal, le mari à sa femme, le frère à sdn frère, le père à ses enfants, l'enfant à ses parents, et marque d'une croix sinistre toutes lés têtes depuis les plus^.hautes jusqu'aux plus obscures. Personne n'échappe. Un homme eh haillons, la bâfb'è longue, entre un matin dans ma chambré à

1. Le chiffré des condamnation^ intégralement maintenues (il s'agit eu Majeure partie de trànspbrtalions) s'a troùVait, à la date des rapports, arrêté de la manière suivante :

Par M. Canrobert .3,876

Par M. Espinasse -, .... i .... ; 3,625 Par M. Quentin-Bauchart 1,634

Total. 0.Ï35


.132 NAPOLÉON, LE PETIT.

Bruxelles : J'arrive,,dit-il ; j'ai fait la route à pied; voilà deux jours que je n'ai mangé. On lui donne du pain, Il mange. Je lui dis r— D'où venez-vous ? — De Li•moges.

Li•moges. Pourquoi êtes-vous ici? — Je ne sais pas; on m'a chassé de chez nous, -r- Qu'est-ce que vous êtes! — Je suis sabotier.

Ajoutez l'Afrique, ajoutez la Guyane : ajoutez les atrocités de Bertrand, les atrocités de Canrobert, les atrocités d'Espinasse, les atrocités de Mai'tinprey; les cargaisons de femmes expédiées par le général Guyon; le'représentant Miot traîné de casemate en casemate; les baraques où l'on est cent cinquante, sous le soleil des tropiques, avec la promiscuité, avec l'ordure, avec la vermine, et où tous ces innocents, tous ces patriotes, tous ces honnêtes gens expirent, loin des leurs, dans la fièvre, dans la misère, dans l'horreur, dans le désespoir, se tordant les mains. Ajoutez tous ces malheureux livrés aux gendarmes, liés deux à deux, emmagasinés dans les faux ponts du Magellan, du Canada ou du Du,guesçlin;

Du,guesçlin; à Lambessa, jetés à Cayenne avec les forçats, sans savoir ce qu'on leur veut, sans pouvoir deviner ce qu'ils ont fait. Celui-ci, Alphonse Lambert, de l'Indre, arraché de son lit mourant ; cet autre, Patureau Francoeur; vigneron, déporté parce que, dans son village, on avait voulu en faire un président de la République; cet autre, "Valette, charpentier à Châteauroux, déporte pour avoir, six mois avant le 2 décembre,. un jour d'exécution capitale, refusé de dresser la guilotine.

Ajoutez la chasse aux hommes dans les villages, la battue de Viroy dans les montagnes de Lure, la battue dePellion dans les bois de.Clamecy avec quinze cents


LES AUTRES CRIMES. 133

hommes ; l'ordre rétabli à Crest, deux mille insurgés, trois cents tués ; .les colonnes mobiles partout ; quiconque se lève pour la loi, sabré et arquebuse ; celui-ci, Charles'Sauvan, à Marseille, crie : Vive la République, un grenadier du 54° fait feu sur lui, la balle entre par les reins et sort par le ventre; cet autre, Vincent, de ■ Bourges, est adjoint de sa commune; il proteste, comme magistrat, contre le coup d'État; on le traque dans son village; il s'enfuit, on le poursuit, un cavalier lui abat deux doigts d'un coup de sabre, un autre lui'fend la tête, il,tombe; on le transporte au fort d'Ivry avant de !e panser; c'est un vieillard de soixante-seize ans.

Ajoutez des faits comme ceux-ci : dans le Cher, le représentant-Viguier est arrêté. Arrêté, pourquoi? Parce qu'il est représentant, parce qu'il est inviolable, parce que le suffrage du peuple l'a fait sacré. On jette Viguier clans les prisons. Un jour, on lui permet de sortir une heure pour 1 régler des affaires qui réclamaient impérieusement sa présence. Avant de sortir, deux gendarmes, le nommé Pierre Guérét et le nommé Dubernelle, brigadier, s'emparent de Viguier, le, brigadier lui joint les deux mains l'une contre l'autre, de façon que les paumes se touchent, et lui lie étroitement les poignets avec une chaîne; le bout de la chaîne pendait, le brigadier fait passer de force et à tours redoublés le bout île chaîne entre les deux mains de Viguier au risque de lui,briser les poignets par la pression. Les mains du prisonnier bleuissent et se gonflent. —.C'est la question que vous me donnez là, dit tranquillement Viguier. — Cachez vos mains, répond le gendarme en ricanant, s\ Vous avez. honte. ' — Misérable, reprend Viguier, celui de nous deux que cette chaîne déshonore,'c'est toi.

8


134 . NAPOLÉON LE PETIT.

Viguièr traverse ainsi les rues de Bourges qu'il habite depuis trente ans, entre deux gendarmes, levant les mains; montrant ses chaînes. Le représentant Viguier a soixante-:dix ans;

Ajoutez les fusillades sommaires dans vingt départements : « Tout ce qui résiste, » écrit le sieur Saint-Arnaud, ministre de la guerre, «doit être fusillé au îioni * de la société en légitime défense 1. » « Six jours ont k suffi pour écraser l'insurrection », mande le général Levaiilant, commandant l'état de siège du Var. « J'ai « fait de bonnes prises, » mande de Saint-Etienne le commandant Yiroy ; «j'ai fusillé sans désemparer huit « individus; je traque les chefs dans les bois. » A Bordeaux, le général Bourjoly enjoint aux chefs de colonnes mobiles de « faire fusiller sur-le-champ tous « individus pris les armes à la main ». A Forcalquier, c'est mieux encore; la proclamation d'état de siège porte : « La ville de Forcalquier est en état de siège. «Les citoyens n'ayant pas pris part aux événements « de la journée et détenteurs d'armes sont sommés de « les rendre souà peine d'être fusillés; » La colonne mobile de Pézéiias arrive à Servian; un homme cherche à s'échapper d'une maison cernée, on le tue d'un coup dé fusil. A Entrains, on fait quatre-vingts prisonniers.

1. Voici, telle qu'elle est au Moniteur, cette dépêche odieuse ; Toute insurrection armée a cessé à Paris par une répression vigoii' reusô. La même "énergie aura les-mèmes effets .partout.

« Des bandes qui apportent le pillage, le -viol et l'incendie, se mellcnl hors des lois. Avec elles on ne parlemente pas, on ne fait pas de sommation : on les attaque, on les disperse. ' '

« Tout ce qui résiste doit être FUSILLÉ au nom de la société on légitimé défense. 1


LES AUTRES. CRIMES. . " "135'

un se sauve à la nage, on fait feu sur lui, une balle l'atteint, il disparaît sous l'eau; on fusille les autres. A ces choses exécrables ajoutez ices choses infâmes : à Brioud, dans la Haute-Loire, un homme et une femine jetés en prison pour avoir labouré le champ d'un proscrit: à Loriol, dans laDrôme, Astier, garde champêtre, condamné à vingt ans de travaux forcés pour avoir donné asile à des fugitifs ; ajoutez, et la plume tremble < à écrire ceci, la peine de mort rétablie, la guillotine politique relevée, des sentences horribles; les citoyens condamnés à la mort sur l'échafaud par les juges, janisrsaires des'conseils de guerre, à Clamecy, Milletot, Jouannin, Guillemot, Sabatier et Four; à Lyon, Çourty, Romegal, Bressieux, Fauritz, Julien, Roustain et Garan, adjoint du maire de Cliouscat; à Montpellier, dix-sept pour l'affaire de Bédarrieux, Mercadier, Délpecli, Denis, \ndré, Barthez, Triadou, Pierre Can*ière,~Galzy, Calas lit le Yacher, Gardy-, Jacques Pages, Michel -Hercule, Mar, Vène, Frié, Malaterre, Beaum'ont, Pradal, les six derniers par bonheur contumaces, et à Montpellier, encore quatre autres, Choumac, Vidal, Cadelard et Pa= gès. Quel est le crime de ces hommes? Leur crime c'est le vôtre, si vous êtes un bon citoyen, c'est le mien à tioi qui écris, ces lignes, c'est l'obéissance à l'article 110 ie la Constitution, c'est la résistance armée à l'attentat le Louis Bonaparte ; et le conseil « ordonne que l'exécution aura lieu dans la forme ordinaire, sur une des places, publiques de Béziers » pour les quatre derniers, et pour les dix-sept autres « sur une des places publiques de Bédarrieux » ; le Moniteur l'annonce; il est vrai We le Moniteur annonce en même temps que le service Ûu dernier bal des Tuileries était fait par trois cents


130 NAPOLÉON LE PETIT.

maîtres d'hôtel dans la" tenue rigoureuse prescrite par ' le cérémonial de. l'ancienne maison impériale.

A moins qu'un universel cri d'horreur n'arrête à temps cet homme, toutes ces têtes tomberont. ;

A l'heure où nous écrivons ceci, voici ce qui vient de ■se passer à Belley :

Un homme de Bugez près Belley, un ouvrier nommé Charlet, avait ardemment soutenu, au 10 décembre 1848, la candidature de Louis Bonaparte. Il avait distribué des bulletins, appuyé, propagé, colporté; l'élection fut pour lui un triomphe; il espérait en Louis-Napoléon, il,prenait au sérieux les écrits socialistes de l'homme de Hara et ses programmes « humanitaires » et républicains; au 10 décembre il y a eu beaucoup de ces dupes honnêtes; ce sont aujourd'hui les plus indignés. Quand Louis Bonaparte fut au pouvoir, quand on vit l'homme à l'oeuvre, les illusions s'évanouirent. Charlet, homme d'intelligence, fut un de ceux dont la probité républicaine se révolta, et peu à peu, à mesure que Louis Bonaparte s'enfonçait plus avant dans la réaction, Charlet se détachait de lui : il passa ainsi de l'adhésion, la plus confiante à l'opposition la plus loyale et la plus vive. C'est l'histoire de beaucoup d'autres nobles coeurs.

Au 2 décembre, Charlet n'hésita pas. En présence de tous les attentats réunis clans l'acte infâme de Louis Bonaparte, Charlet sentit la loi remuer en lui; il se dit qu'il devait être d'autant plus sévère qu'il était un do ceux dont la confiance avait été- le plus trahie. Il comprit clairement qu'il n'y avait plus qu'un devoir pour le citoyen, un devoir étroit et qui se confondait avec le droit, défendre la République, défendre la Constitution, et résister par tous les moyens à l'homme que la gau-


LES AUTRES CRIMES. .137

che, et son crime plus encore que la gauche, venait de mettre hors la loi. Les réfugiés de Suisse passèrent,la frontière en armes, traversèrent le Rhône près d'Anglefort et entrèrent dans le département de l'Ain, Charlet_ se joignit à eux.

A Se3rssel, la petite troupe rencontra les douaniers. Les douaniers, complices volontaires ou égarés du coup d'État, voulurent s'opposer à leur passage. Dn engagement eut lieu, un douanier fut tué, Charlet fut pris.

Le coup d'État traduisit Charlet devant un conseil de guerre. On l'accusait de la mort du douanier qui, après tout, n'était qu'un fait de combat. Dans tous les cas, Charlet était étranger à cette mort; le douanier était tombé percé d'une balle, et Charlet n'avait d'autre arme qu'une lime aiguisée.

Charlet ne reconnut pas pour un tribunal -le groupe d'hommes qui prétendait le juger. 11 leur.dit : Vous n'êtes pas des juges; où. est la loi? la loi est de mon côté. — Il refusa de répondre.

Interrogé sur le fait du douanier tué, il eût pu tout éclaircir d'un mot ; mais descendre à une explication, c'eût été accepter dans une certaine mesure ce tribunal. 11 ne voulut pas; il garda le silence.

Ces hommes le condamnèrent à mort « selon la forme « ordinaire des exécutions criminelles ».

La condamnation prononcée, on sembla l'oublier; les jours, les semaines, les mois s'écoulaient. De toute part, dans la prison, on disait à Charlet : Vous êtes sauvé. - ■• ■ .

Le 29 juin, au point du jour, la Ville de Belley vit une

chose lugubre. L'échafaud était sorti de terre pendant

la nuit et se dressait au milieu de la place publique.

S.


i38 NAPOLÉON LE PETIT.

Les habitants - s'abordaient tout pâles et s'interrogeaient : Avez-vous vu ce qui est dans la place? —Oui — Pour qui?

C'était pour Charlet.

La sentence de mort avait été déférée à M. Bonaparte; elle avait longtemps dormi à l'Elysée;,on avait d'autres affaires; mais un beau matin, après sept mois,personne ne songeant plus ni à l'engagement de Seyssel, ni au douanier tué, ni à Charlet, M. Bonaparte, ayant probablement besoin de meltre quelque chbse entre la fête du 10 mai et "la fête du 15 août, avait signé l'ordre d'exécution. . .

Lé 29 juin donc, il y a quelques jours à peine, Charlet fut extrait de sa prison. On lui dit qu'il allait mourir. 11 resta calme. Un homme qui est avec la justice ne craint pas la mort, car il sent qu'il y a deux choses en lui, l'une, son corps, qu'on peut tuer, l'autre, la justice, à laquelle on ne lie pas les bras et dont la tête ne tombe pas sous le couteau.

On voulut faire m.onter Charlet en charrette.— Non, dit-il aux gendarmes, j'irai à pied, je puis marcher, je n'ai pas peur."

La foule était grande sur son. passage. Tout le monde le connaissait dans la ville et l'aimait; ses amis cherchaient son regard. Charlet, les bras attachés derrière le dos, saluait de la tête à droite et à gauche. — Adieu, Jacques! adieu, Pierre, disait-il, et il souriait.—Adieu, Charlet, répondaient-ils, et tous pleuraient. La gendarmerie et la troupe de ligne entouraient l'échafaud. 1! y.monta d'un pas lent et ferme. Quand on le vit debout' sur l'échafaud, là foule eut un long frémissement; les femmesjetaientdes cris, les hommes crispaient le poing.


LES AUTRES CRIMES. 1.39

Pendant qu'on le bouclait sur la bascule, il regarda le couperet et dit : — Quand je pense que j'ai été bo-r napartiste ! puis s levant les yeux au ciel, il cria : Vive la République !

On moment après sa tête tombait.

Ce fut un deuil dans Belley et dans, tous les villages Je l'Ain. — Comment est-il mort? demandait-on. ~ Bravement. — Dieu soit loué!

C'est de cette façon qu'un liomme vient d'être tué.

La pensée succombe et s'abîme dans l'horreur en pré? sence d'un fait si monstrueux.

Ce crime ajouté aux autres- crimes les achève et lea scelle d'une sorte de sceau sinistre.

C'est plus que le complément, c'est le couronnement.

On sent que M. Bonaparte doit être content. Eaire fusiller la nuit, dans l'obscurité, dans la solitude, au Champ de Mars, sous les arches des ponts, derrière un mur désert, n'importe qui, au hasard, pêle-mêle, des inconnus, des ombres, dont on ne sait pas même le chiffre, faire tuer des anonymes par des anonymes, et que tout cela s'en aille dans les ténèbr.es, dans le néant, dans l'oubli; en somme, c'est peu satisfaisant pour i'amour-propre ;- on a l'air de se cacher et vraiment on se cache en effet ; c'est médiocre. Les gens à scrupules ont le droit de vous dire : Vous voyez bien que vous avez peur; vous n'oseriez faire ces choses-là en public; vous reculez devant vos propres actes. Et dans une certaine mesure, ils semblent avoir, raison. Arquebuser les gens la nuit, c'est une violation de toutes les lois di« viaes et humaines, mais ce n'est pas assez insolent. Ortie, se sent pas triomphant après. Quelque chose de mieux est possible.


I 'MO NAPOLÉON LE PETIT.

Le grand, jour, la place publique, l'échafaud légal, l'appareil régulier de la vindicte sociale, livrer les innocents à cela, les faire périr de cette manière, ah ! c'est différent; parlez-moi de ceci! Commettre un meurtre en plein midi, au beau milieu de la ville, au moyen d'une machine appelée tribunal ou conseil de guerre, au moyen d'une autre machine lentement bâtie par un charpentier, ajustée, emboîtée, vissée et graissée àloisir; dire : Ce sera pour telle heure; apporter deux corbeilles et dire : Ceci sera pour le. corps et ceci pour la tête; : l'heure venue, amener la victime liée de cordes, assistée d'un prêtre, procéder au meurtre avec calme, charger un greffier d'en dresser procès-verbal, entourer le meurtre de gendarmes le sabre nu, de telle sorte que e peuple qui est là frissonne et ne sache plus ce qu'il voit, et doute si ces hommes en uniforme sont une brigade de gendarmerie ou une bande de brigands, et se de.- mande, en regardant l'homme qui lâche lé couperet, si c'est le bourreau et si ce n'est pas plutôt un assassin! .- voilà qui est hardi et ferme, voilà une parodie du fait \" légal bien effrontée et tentante et qui vaut la peina d'être exécutée ; voilà un large et splendide soufflet sur la joue de la justice. A la bonne heure !

Faire cela sept mois après la lutte, froidement, inutilement, comme un oubli qu'on répare, comme un devoir qu'on accomplit, c'est effrayant, c'est complet; on a un air d'être dans son droit qui déconcerte les con-.' sciences et qui fait frémir les honnêtes gens.

Rapprochement terrible et qui contient toute la si- ;r tuation: voici deux hommes, un- ouvrier et un prince. : Le prince commet un crime, il entre aux Tuileries; l'ouvrier fait son devoir, il monte sur l'échafaud. Et


LES AUTRES CRIMES. 141

quî estrce qui dresse l'échafaud de l'ouvrier?' C'est le prince. •

Oui, cet homme qui, s'il eût été vaincu en décembre, n'eût'éçhappé à la peine de mort que par l'omnipotence du progrès et par extension, à coup sûr trop généreuse, du principe de l'inviolabilité de la vie humaine, ce! homme, ce Louis Bonaparte, ce prince qui transporte 'les façons de faire des Poulmann et des Soufflard dans . la' politique, c'est lui qui rebâtit l'échafaud ! et il ne tremble pas! et il'ne pâlit pas! et il ne sent pas que c'est là une échelle fatale, qu'on est maître de ne point la relever, mais qu'une fois relevée on n'est plus maître de la renverser, et que celui qui la dresse pour autrui la retrouve plus tard pour lui-même. Elle le reconnaît et lui dit : Tu m'as mise là; je t'ai attendu. . Non, cet homme ne raisonne pas; il a des besoins, il a des caprices; il faut qu'il les satisfasse. Ce sont^des envies de dictateur. La toute-puissance serait fade si on ne l'assaisonnait de cette façon. Allons, coupez la tête à Charlet et aux autres. M. Bonaparte est prince-président de la République française; M. Bonaparte a seize millions par >an, quarante-quatre mille francs par jour, vingt-quatre cuisiniers pour son service personnel et autant d'aides de camp; il a droit de chasse aux étangs de Saclay et de Saint-Quentin, aux forêts de Laigne,; d'Ourscamp. et de Carlemont, aux bois de Champagne et de Barbeau; il a les Tuileries, le Louvre, l'Elysée, Rambouillet, Saint-Cloud, Versailles, Compiêgne; il a sa loge impériale à tous les spectacles, fête et gala et musique tous les jours, le sourire de M. Sibour et lé bras de M™ la marquise de Douglas pour entrer au bal, tout cela ne lui suffit pas; il lui faut encore cette guillotine.


142. NAPOLÉON LE PETIT,

Il lui faut quelques-uns de ces paniers rouges parmi las paniers de vin de Champagne.

Oh! cachons nos visages de' nos deux mains! Cet homme, ce hideux boucher du droit et de la justice, avait encore le tablier sur le ventre et les mains dans les entrailles fumantes de la Constitution et- les pieds dans le sang de toutes -les lois égorgées, quand vous, juges, quand vous, magistrats, hommes des lois, hommes du droit...! — Mais je m'arrête; je vous retrouverai plus tard avec vos robes noires et avec vos robes rouges, avec vos robes couleur d'encre et vos"robes couleur de sang, et je les retrouverai aussi, je les ai déjà châtiés et je les châtierai encore, ces autres, vos chefs, ces juristes souteneurs du guet-apens, ces prostitués, ce.Baroche, ce Suin, ce Royer, ce Mongis, ce Rouher, ce Troplong, déserteurs des lois, tous ces noms qui n'expriment plus autre chose que la quantité de mépris possible à l'homme!

Et s'il n'a pas scié ses victimes entre deux planches comme Christiern II, s'il n'a pas enfoui les gens en vie comme Ludovic le Maure, s'il n'a pas bâti les murs de son palais avec des hommes vivants et des pierres comme Timour-Beig, qui naquit, dit la légende, les mains fermées et pleines de sang; s'il n'a pas ouvert le ventre aux femmes grosses comme César, 'duc de Valentinoisi s'il n'a pas estrapade les femmes par les seins,. teslibiiS' que. viras, comme Ferdinand de Tolède; s'il n'a pas roué vif, brûlé vif, bouilli vif, écorchévif, crucifié, empalé, éeartelé, ne vous en prenez pas à lui, ce n'estpas sa faute; c'est que le siècle s'y refuse obstinément. H a faii tout ce qui était humainement ou inhumainement possible.: Le dix-neuvième siècle, siècle de douceur, siècle de décadence, comme disent les absolutistes et les papistes,


LES AUTRES GRIMES. 1.43

étant donné; Louis Bonaparte a égalé en férocité, ses contemporains Hâynau-, Radetzky, Filangieri, Scliwar-* '■ tzênberg et Ferdinand de Naples, et les a dépassés même. Mérite tare, et dont il faut lui tenir compte Comme, d'une difficulté de plus : la scène s'est passée en FraneèRendôns-lui cette justice, au temps où nous-sommes, .Ludovic Sforee> le Valentinois, le duc d'Albe; Timour et Christiern II n'auraient rien fait de plus que Louis Bonaparte; dans leur époque, il eût fait tout ce qu'ils ont fait; dans la nôtres au moment de construire et de dresser les gibets, les roues, les chevalets, les grues à estrapade* les tours vivantes, les croix et les bûchers^ ils se seraient arrêtés comme lui malgré eux et à leur insuj devant la résistance secrète et invincible du milieu moral, devant la force invisible du progrès accompli-, devant le formidable et mystérieux refus de tout un siècle qui se lève au nord, au midi, à l'orient, à l'occident, autour des tyrans et qui leur dit non 1.

III ïr;

... CE QU'EUT ÉTÉ 1852

■■-.Mais sans cet abominable Deux-Décembre, « néces» saire », comme disent les complices et à leur suite les dupes, que se serait-il donc passé en France ? Mon Dieu S ceci :

• Remontons de quelques pas en- arrière et rappelons sommairement la situation telle qu'elle était avant le soup d'État.

Le parti-du passé* sous le nom de l'ordre, résistait à la République, en d'autres termes résistait à l'avenir


M*- NAPOLÉON LE PETIT.

Qu'on s'y oppose ou non, qu'on y consente ou non, la République, toute illusion laissée de côté, est l'avenir, prochain ou lointain, mais inévitable, des nations.

Comment s'établira la République? Elle peut s'établir de deux façons : par la lutte ou par le progrès' Les démocrates la veulent par le progrès; leurs adversaires, les hommes du passé, semblent la vouloir par la lutte. - - . .

Comme nous venons de le rappeler, les hommes du passé résistent; ils s'obstinent; ils donnent des coups de hache dans l'arbre, se figurant qu'ils arrêteront la sève qui monte. Ils prodiguent la force, la puérilité et la colère.

Ne jetons aucune parole amère à nos anciens adversaires tombés avec nous, le même jour que nous, et plusieurs honorablement de leur côté, bornons-nous à constater que c'est dans cette lutte que la majorité de l'Assemblée législative de France était entrée dès les premiers jours de son installation, dès le mois de mai 1849.

Cette politique de résistance est une politique funeste» Cette lutte de l'homme contre Dieu est nécessairement vaille; mais, nulle comme résultat, elle? est féconde en catastrophes. Ce qui doit être sera; il faut que ce qui doit couler coule,- que ce- qui doit tomber tombe, que ce qui doit naître naisse, que ce qui doit croître croisse; mais faites obstacle à ces lois naturelles, le trouble survient, le désordre commence. Chose triste, c'est ce désordre qu'on avait appelé l'ordre.

Liez une veine, vous avez la maladie; entravez un fleuve, vous avez l'inondation ; barrez l'avenir, vous av© les révolutions.


LES AUTRES CRIMES. {43

. Obstinez-vous à conserver au milieu de vous, comme s'il était vivant, le passé qui est mort, vous produisez je ne sais quel choléra moral; la corruption se répand, elle est dans l'air, on la respire ; des classes entières de la société, les fonctionnaires, par exemple, tombent en pourriture. Gardez les cadavres dans vos maisons, la peste éclatera.-

Fatalement, cette politique aveugle ceux qui la pratiquent. Ces hommes qui se qualifient hommes d'État en sont à ne pas comprendre qu'ils ont fait eux-mêmes, de leurs mains et à grand'peine et à la sueur de leur front, ces événements terribles dont ils se lamentent, et que ces catastrophes qui croulent sur eux ont été construites par eux. Que dirait-on d'un paysan qui ferait un barrage d'un bord à l'autre d'une rivière, devant sa cabane, et qui, quand la rivière, devenue torrent, déborderait, quand elle renverserait son mur, quand elle emporterait son toit, s'écrierait : Méchante rivière! Les' ; hommes d'État du passé, ces grands constructeurs de digues en travers des courants, passent leur temps à s'écrier : Méchant peuple!

Otez Polignac et les ordonnances de juillet, c'est-àdire le barrage, et Charles X serait mort aux Tuileries. Réformez en 18Z[7 la loi électorale, c'est-à-dire encore ôtez le barrage, Louis-Philippe serait mort sur le trône. T- Est-ce à dire que la République ne serait pas venue? Cela, non. La République, répétons-le, c'est l'avenir; elle serait venue, mais pas à pas, progrès à progrès, conquête à conquête, comme un fleuve qui coule et non comme un déluge qui envahit; elle serait venue à son heure, quand tout aurait été prêt pour la recevoir; elle serait venue, non pas certes plus viable, car dès à pré9

pré9


"146 NAPOLEON LE PETIT,

i

sent elle est indestructible; mais plus tranquille, sans réaction possible, sans princes la guettant, sans coup d'État derrière elle.

La politique de résistance au mouvement humain, excelle, insistons sur ce point, à " créer des cataclysmes artificiels: Ainsi elle avait réussi à faire de l'année 1852 une sorte d'éventualité redoutable, et cela toujours par le même procédé, au moyen d'un barrage.. Yoici un chemin de fer, le convoi va passer dans une heure; jetez une poutre en travers des rails, quand le convoi arrivera, il s'y écrasera, vous aurez Famp.oux; ôtez la poutre avant l'arrivée du train, le convoi passera sans même se douter qu'il y avait là une catastrophe,'Cette poutre, c'est la loi du 31 mai.

Les chefs de la majorité de l'Assemblée. législative l'avaient jetée en travers de 1852, et ils criaient: C'est là que la société se brisera! La gauche leur disait : Otez la poutre. Otez là poutre, laissez passer librement le suffrage universel. Ceci est toute l'histoire de la loi du 31 mai. ,.-■■■ ■.-..<£.;-. ■ <Ï.^-.

Ce sont là des choses qu'un enfant comprendrait et que les « hommes d'État » ne comprennent pas.

Maintenant répondons à la question que nous posiofls tout à l'heure :.-v Sans le 2 décembre, que se serait-il passé en 1852?

Supprimez la loi du 31 mai, ôtez au peuple son bar» rage, ôtez à Bonaparte son levier,, son arme, son prétexte, laissez tranquille le suffrage universel, ôtez la poutre de dessus les rails, savez-vous ce que vous auriez eu en 1852?

Rien.

Des élections •


LES AUTRES/CRIMES. W

Des espèces de dimanches calmes où le peuple serait ?enu voter, hier travailleur, aujourd'hui électeur, demain travailleur, toujours souverain.

On reprend : Gui, des'élections ! Vous en parlez bie» & votre aise. Mais la « chambre rouge » qui serait sortie de ces élections ?

N'avait-on pas annoncé que la Constituante de I8/18 Serait une « chambre rouge » ? Chambres rouges, croquemitaines rouges, toutes ces prédictions se valent. ' Ceux qui promènent au bout d'un bâton ces fantasmagories devant les populations effarouchées savent ce " qu'ils font et rient derrière la loque horrible quîijs font flotter. Sous la longue robe écarlate du fantôme auquel on avait donné ce nom : 1852, on voit passer les bottes fortes du coup d'État.

Il

hA JAC\QTJERIE

Cependant après le 2 décembre, une fois le Crime commis, il fallait bien donner le change à l'opinion. Le coup d'État se mit à crier à la Jacquerie comme cet assassin qui criait au voleur.

Ajoutons qu'une Jacquerie avait é/té promise et que • M. Bonaparte ne pouvait, sans quelque inconvénient, manquera la fois à toutes,ses promesses. Qu'était le spectre rouge, sinon la Jacquerie ? Il fallait bien donner quelque réalité à ce spectre; on ne peut pas éclater de rire brusquement au nez des populations et leur dire s il n'y avait rien! je vous ai toujours fait peur de vousmêmes.


Î48 NAPOLÉON LE PETIT. ,

Il ■ j a donc eu «JACQUERIE ». Les promesses' de l'affiche ont été tenues.

Les imaginations de 5'entourage se sont donné carrière ; on a exhumé Tes épouvantes de la Mère l'Oie, el plus d'un enfant, en 'liefwit le journal, aurait pu reconnaître l'ogTe du bonhomme Perrault déguisé en socialiste; on a supposé, on a inventé; la presse étant supprimée, c'était fort simple; mentir est facile quand on a d'avance arraché -la la'ngue au. démenti.

On a crié : Alerte, bourgeois! Sans nous vous étiez perdus. Nous vous, avons mitraillés, mais c'était pour votre .bien. Regardez, les Lollards étaient à vos portes, les Anabaptistes escaladaient votre mur, les Hussites cognaient vos persiennes, les Maigres montaient votre escalier, les Ventres - Creux convoitaient votre dîner. Alerte! JN'a-t-on pas un peu violé mesdames vos femmes?

- On a donné la parole à un des principaux rédacteurs de la Pairie, nommé Froissard : '

« Je n'oserois écrire ni raconter les horribles faits el « inconvenables qu'ils faisoient aux dames. Mais entre « les autres désordonnances et vilains faits, ils tuèrent t un chevalier et le boutèrent en une broche, et le touro-nèrent au feu et le rôtirent devant la dame et ses . « enfants. Après ce qufe dix ou douze eurent la dame 5 efforcée et violée,ilsIles en voulurent faire manger par ;'. force, et puis les .tuèrent et firent mourir de.males mort.

« Ces méchantes gens roboient et ardoient tout, et s tuoient et efforç.oient et Violoient toutes dames etpu« celles sans pitié et sans merci, ainsi comme des chiens s enragés.

a


LES AUTRE S" CRIMES. 149

« Tout en semblable manière si faites gens se main« tenoient entre Paris et Noyon, et entre Paris et Sois-' « sons et Ham en Vermandois, par toute la terre, de ' « Coucy. Là étaient les 1 grands violeurs et malfaiteurs; « et excluèrent que entre la comté de Valois, que en « l'évêclié de Laon, de Sojssons et de Noyon, plus de « cent châteaux et de bonnes maisons' de chevaliers et « écuyers ; et tuoient et roboient quand que ils trou« voient. Mais Dieu par sa grâce y mit tel remède, de « quoi on le doit bien regracier. »

On remplaça seulement Dieu par monseigneur la prince-président. C'était bien le moins.

Aujourd'hui, après huit mois écoulés, on sait à quoi s'en tenir sur cette « Jacquerie » ; les faits ont fini par arriver, au jour. Et où? Comment? Devant les tribunaux mêmes de M. Bonaparte. Les sous-préfets dont les femmes avaient été violées n'avaient jamais été mariés ; les curés qui avaient été rôtis vifs et dont les Jacques avaient mangé le coeur ont écrit qu'ils se portaient bien; les gendarmes autour des cadavres desquels on avait dansé " sont venus déposer devant les conseils de guerre; les caisses publiques pillées se sont retrouvées intactes entre les mains de M. Bonaparte qui les a « sauvées » ; le fameux déficit de cinq mille franc's de Glamecy s'est réduit à deux cents francs dépensés en bons de pain. — Une publication officielle avait dit le 8 décembre : «Le « curé, le maire et le sous-préfet de Joigny et plusieurs « gendarmes ont été lâchement massacrés;» Quelqu'un a répondu dans une lettre rendue publique : « Pas une « goutte de sang n'a été répandue à Joigny; la vie de « personne n'y a été menacée. » Qui a écrit cette lettre? Ce même maire de Joigny, lâchement massacre.


150 NAPOLÉON LE PETIT.

'M; Henri dé Lacretelle* auquel une bande armée avait extorqué deux mille francs dans ^sorî château de Cormatin,- est encore stupéfait à cette heure, non de l'extorsion, mais de l'invention. M. de Lamartine, qu'une autre bande avait voulu saccager et probablement mettre à la lanterne, et dont le château de. Saint-Point avait été incendié, et qui « avait écrit pour réclamer le se* « cours du gouvernement », a appris la chose par les journaux!

La pièce suivante a été produite devant le conseil de guerre de la Nièvre* présidé par l'ex-colonelMartinprey

ORDRE DU COMITÉ.

« La probité est une vertu des républicains,

« Tout voleur ou pillard sera fusillé. ■

« Tout détenteur d'armes qui, dans les douze heures, «.ne les aura pas déposées à la mairie ou qui ne les « aura pas rendues, sera arrêté et détenu jusqu'à nou' « vel ordre.

K Tout citoyen ivre sera désarmé et emprisonné.

Ï Clameoy, 7 décembre 1851.

e Vive la République sociale!

« Le Comité révolutionnaire social' »

Ce qu'on vient de lire est la proclamation dès «Jacques ». Mort aux pillards! Mort aux voleurs! Tel est le cri de ces voleurs et de Ces pillards.

Un de ces Jacques* nommé.,Gustave VerdUii-Lagarde, de Lôt-ét-Garonne,' est mort en exil à Bruxelles, 1 le 1èr mai 1852 j léguant cent mille francs à' sa ville natale


, LES ÂDTRËS CRIMES. - 151

pour y fonder une école d'agriculture. Ce partageux à partagé en effet.

Il n'y a donc point eu, et les honnêtes biseauteurs du coup d'État en conviennent aujourd'hui dans l'intimité avec un aimable enjouement, il n'y a point eu de « Jac* qtiërié»,' c'est vrai; mais le tour est fait.

Il y a eu dans les départements ce qu'il >y a eu à Paris, la résistance légale,- la résistance prescrite aux citoyens par l'article 110 de là Constitution, et au-dessus de la Constitutionj par le droit naturel; il y à eu la légitime défense ; — cette fois le mot est à sa place ^ — contre les « sauveurs » ; la lutte à niain armée du droit et dé la loi contre l'infâme insurrection du pouvoir. Là République, surprise par guet-apéns,- s'est colletée avec le coup d'État. Voilà tout.

Vingt-sept départements se sont levés : l'Ain; l'Aude, le Cher, les Bouches-du-RhÔne, la Côte-d'Or, la HauteGaronne, Lot-et-Garonne^ le Loiret, la Marne, la Meurtbëj-le Nord, le Bas-Rhin, lé Rhône, Sëiné-et-Mârne, ont fait dignement leur devoir; les Basses-Alpes, FAveyrônj là Drômej le Gard, le Gers, l'Hérault, lé Jura, la Nièvre le Pùy^de-Dôîrié; Saône- et-Loire, lé Var et Vaucluse l'ont fait intrépidement. Ils Ont succombé comme à Paris. ■

Lë> coup d'État à été féroce là comme à Paris. Noug venons dé jeter un coup d'cëii som'nia'ire siir ses crimes.

C'est cette résistance légale, constitutionnelle, ver-. tueuse j cette résistance dans laquelle l'héroïsme fut du côté dés.citoyens et l'atrocité du côté du pouvoir, c'est la ce que le coup d'État à appelé la Jacquerie. Répétons-le; un peu de spectre rouge était utile. ; Cette Jacquerie était à deux fins : elle servait de deux


152 NAPOLEON LE PETIT.

façons la politique de l'Elysée; elle offrait un double avantage : .d'une part faire voter oui sur ,1e « plébiscite » ; faire 1 voter sous le sabre et' en face du spectre, comprimer les intelligents, effrayer les crédules, la terreur pour ceux-ci, la peur pour ceux-là, comme nou l'expliquerons tout à l'heure, tout le succès et tout 1 secret du vote du 20 décembre est là; d'autre part donner prétexte aux proscriptions.

1852 ne contenait donc en soi-même aucun danger réel. La loi du 31 mai, tuée moralement, était morte avant le 2 décembre. Une Assemblée nouvelle, un président nouveau, la Constitution purement et simplement mise en pratique, des élections, rien de plus. Otez M. Bonaparte, voilà 1852.

Mais il fallait que M. Bonaparte s'en allât. ' Là était l'obstacle. De là est venue la catastrophe.

Ainsi, cet homme un beau matin a pris à la gorge la Constitution, la République, la Loi, la France; il a donné à l'avenir un coup de poignard par derrière ; il a foulé aux pieds le droit, le bon sens, la justice, la raison, la liberté ; il a arrêté des hommes inviolables, il a séquestré des hommes innocents,, il a banni des hommes illustres ; il a empoigné le peuple dans la personne de ses représentants; il a mitraillé les boulevards de Paris; il a fait patauger sa cavalerie dans, le sang des vieillards et des femmes; il a arquebuse sans:sommation, il a fusillé sans jugement; il a empli Mazas, la Conciergerie, Sainte-Pélagie, Vincennes, les forts, les cellules, les casemates, les cachots de prisonniers, et de cadavres les cimetières; il a fait'mettre à SaintLazare la femme qui portait du pain à son mari caché;


LES AUTRES CRIMES. 153

il a envoyé aux galères pour vingt ans l'homme qui donnait asile à un proscrit; il a déchiré tous les codes et violé tous les mandats; il a fait pourrir les déportés ' par milliers dans la cale horrible'des pontons; il a envoyé àLambessa et à Cayenne cent cinquante enfants de douze à quinze ans ;. lui qui était plus grotesque que Falstaflf, il est devenu plus terrible que Richard III; el tout'cela pourquoi ? Parce qu'il y avait, il l'a dit, « contre son pouvoir un complot », parce que l'année qui finissait s'entendait traîtreusement avec l'année qui commençait, pour le renverser; parce que l'article 45 se concertait perfidement avec le calendrier pour le mettre dehors; parce que le deuxième dimanche de mai voulait le « déposer » ; parce que son serment avait l'audace de tramer sa chute; parce que sa parole d'honneur conspirait contre lui.

Le lendemain du triomphe, on le raconte, il a dit: Ce deuxième dimanche de mai est mort. Non! c'est la probité qui est morte, c'est l'honneur qui est mort, c'est le nom de l'empereur qui est mort !

Comme l'homme qui est dans la chapelle Saint-Jérôme tloit tressaillir, et quel désespoir! Voici l'impopularité pi monte autour de la grande figure, et c'est ce fatal neveu qui a posé l'échelle! Voici les grands souvenirs , qui s'effacent et les mauvais souvenirs qui reviennent. On n'ose déjà plus parler d'Iéna, de Màrengo, de Wagram. De quoi parle-t-on? du duc d'Enghien, de Jafia, dix 18 brumaire. On oublie le héros, et l'on ne voil plus que le despote. La,caricature commence à tourmenter le profil de César. Et puis quelle personne à côté de lui ! Il y a des gens déjà qui confondent l'oncle avec le,neveu, â la joie de l'Elysée et à la honte de la


15» NAPOLÉON LE PETIT.

France! le parodiste prend des airs de chef d'emploi, Hélas! sur cette immense splendeur il né fallait pas moins que cette immense souillure! oui! pire que Hudson Lowe! Hudson Lowe n'était qu'un geôlier ; Hudson Lowe n'était qu'un bourreau. L'homme qui assassine véritablement Napoléon, c'est Louis Bonaparte; Hudson Lowe n'avait tué que sa vie* Louis Bonaparte, tue sa gloire.

Ah! le malheureux !K il prend tout< il use tout, il salit tout, il déshonpre tout. Il choisit pour son guetâpéris le mois, le jour d'Austerlitz. Il revient de Satory comme en revient d'AbôUlur. Il fait sortir du 2 décembre je ne sais quel oiseau de nuit, et il le perche sûr le drapeau de la France, et il dit : Soldats ! voici l'aigle. Il emprunte à Napoléon.le chapeau, et à Murât le plu-*. met. Il a son étiquette impériale , ses chambellans, ses aides de camp, ses courtisans. Sous l'empereur c'étaient des rois, sous lui ce sont des laquais. Il a sa politique à lui, il a son treize vendémiaire à lui,; il a son dix-huit brumaire à lui. Il se compare. A l'Elysée, Napoléon le Grand à disparu; on dit : l'oiitle Napoléon. L'homme du destin est passé Géfohtë. Le complet, ce n'est pas le premier, c'est celui-ci. il est évident que lé premier n'est venu que pour faire lé lit du second. Louis Bonaparte , entouré de valets et dé filles, accommode pour les besoins de sa tablé et dé son alcôve le couronnement, le sacre, la Légion d'honneur, le camp de Boulogne, la colonne Vendôme, Lodi, Âfcôle, SaintJean d'Acre, Eylàu, Friedland, Chàmpaubert... — Ah! Français ! regardez le pourceau Couvert dé fange qui se vautre sur cette peau de lion.


LIVRE CINQUIÈME

LE PARLEMENTARISME

Ùn jour, il y a soixante-trois ans de cela * le peuple français, possédé par une famille depuis huit cents années, opprimé par les barons jusqu'à Louis XI, et depuis Louis XI par les parlements, c'est-à-dire, pour employer ja sincère expression d'un grand seigneur du dix-huitième siècle : « Mangé d'abord par les loups et « ensuite par les poux; » parqué en provinces, en châtellenies, en bailliages et en sénéchaussées; exploité, pressuré, taxé, taillé, pelé, tondu, rasé; rogné et vilipendé à merci ; mis à l'amende indéfiniment pour le bon plaisir (les maîtres; gouverné, conduit, mené, surmené, traîné, torturé; battu de verges et marqué d'un fer chaud pour un jurement; envoyé aux galères pour un lapin tué sur les terres du roi ; pendu pour cinq sous ; fournissant ses millions à Versailles et son squelette à Montfaucon; chargé de prohibitions, d'ordonnances, de patentes* de lettres royaux, d'édits bursaux et ruraux, de lois, de codes, de coutumes ; écrasé de gabelles, d'aides, de cen-


f56' NAPOLEON LE PETIT.

sives, de mainmortes, d'accises et d'excisés, de rede« .vances, de dîmes, de péages, de corvées, de banqueroutes, bàtonné d'un bâton qu'on appelait sceptre; suant, souîSant, geignant, marchant toujours, couronné, mais aux genoux, plus bête dp somme que nation, se redressa tout à coup, voulut devenir homme, et se mit en tête de demander des comptes à la monarchie, de demander des comptes à la Providence, et de liquider ces huit siècles de misère. Ce fut un grand effort. ■

O

On choisit une vaste salle qu'on entoura de gradins, puis on prit des planches, et avec ces planches on construisit au milieu de la salle une espèce d'estrade. Quand l'estrade fut faite, ce qu'en ce temps-là on appelait la nation, c'est-à-dire le clergé en soutanes rouges et violettes, la noblesse empanachée de blanc et l'épée au côté, et la bourgeoisie vêtue de noir, vinrent s'asseoir sur les gradins. A peine fut-on assis, qu'on vit monter à l'estrade, et s'y dresser une figure extraordinaire. — Quel est ce monstre? dirent les uns; quel est ce géant? dirent les autres. C'était un être singulier, inattendu, inconnu, brusquement sorti de l'ombre^ qui faisait peur et qui fascinait; une maladie hideuse lui avait fait une sorte de tête de tigre; toutes les laideurs semblaient avoir été déposées sur ce masque par tous les vices; il était, comme la bourgeoisie, vêtu de noir, c'est-à-dire de deuil. Son oeil fauve jetait sur l'assemblée des éblouissements; il ressemblait au reproche et à li menace- tous le considéraient avec une sorte de curio-


LE PABLEMENTARISME.. 157

site où se mêlait l'horreur. Il éleva la main : on fit silence.

Alors on. entendit sortir de cette face difforme une parole sublime. C'était la voix du .monde nouveau.qui parlait par la bouche du vieux monde; c'était 89 qurse levait debout et qui interpellait, et qui accusait, et qui dénonçait à Dieu et aux hommes toutes les dates fatales de la monarchie; c'était le passé, spectacle auguste, le passé meurtri de liens, marqué à l'épaule, vieil esclave, vieux forçat, le passé-infortuné, qui appelait à "grands cris l'avenir, l'avenir libérateur! voilà ce que c'était que cet inconnu, voilà ce qu'il faisait sur cette estrade. A sa parole, qui par moments était un tonnerre, préjugés, fictions, abus, superstitions, erreurs, intolérance, ignorance, fiscalités infâmes,, pénalités barbares, autorités caduques, magistratures vermoulues, codes décrépits, lois pourries, tout ce qui devait périr eut un tremblement, et l'écroulement de ces choses commença. Cette apparition formidable a laissé un nom dans la mémoire des hommes ; on devrait l'appeler la Révolution ; ou'l'appelle Mirabeau. . .

111

.Du jour où cet homme mit le pied sur cette estrade, cette estrade se transfigura : la tribune française fut fondée. . . ,

La tribune française ! Il faudrait un livre -, pour dire ce que contient ce mot. La tribune française, c'est, dépuis soixante ans, la bouche ouverte de l'esprit humain. De l'esprit humain, disant tout, mêlant tout, combinant tout, fécondant tout, le bien, le mal, le vrai,


45S NAPOLÉON LE PETIT.

le faux, le juste, l'injuste, le haut; le bas, l'horrible, le beau, le rêve, le fait, la passion, la raison, l'amour, la haine; la matière, l'idéal, mais en somme, car c'est là son travail sublime et éternel, faisant la nuit pour eu tirer le jour, faisant le chaos pour en tirer la vie, faisant la Révolution pour en tirer la République.'

Ce qui a passé sur cette tribune, ce qu'elle a vu, ce qu'elle a fait, quelles tempêtes l'ont assaillie, quels événements elle a enfantés, quels hommes l'ont ébranlée de leurs clameurs, quels hommes l'ont sacrée de leurs paroles, comment le raconter? Après Mirabeau, — Vergniaud; Camille Desmoulins; Saint-Just, ce jeune homme sévère, Danton; ce tribun énorme; Robespierre, cette incarnation de la vertu immense et terrible! Là on a entendu.de ces interruptions farouches :— Ah çà ! vous, s'écrie un orateur de la Convention, est-ce que vous allez me couper la parole aujourd'hui? -—Oui, répond une voix, et le cou demain! — Et de ces apostrophes superbes : — Ministre de la justice, dit le général Foy à un garde des sceaux inique, je vous condamne en sortant de cette enceinte à regarder la statue de l'Hôpital! — Là tout a été plaidé, nous venons de le dire, les-mauvaises causes comme les bonnes; les bonnes seulement ont été gagnées définitivement; là, en présence des résistances, des négations, des obstacles, ceux qui veulent l'avenir comme ceux qui veillent le passé ont perdu patience; là il est arrivé à la vérité de devenir violente et an mensonge de devenir furieux; là tous les extrêmes ont surgi. A cette tribune, la guillfh tiné a eu son orateur, Marat, et l'inquisition,.le sien,- Montalembert. Terrorisme au nom du salut public, terrorisme au nom de Rome; fiel dans les deux bouches.


LE PARLEMENTARISME. 159

angoisse dans l'auditoire; quand l'un parlait, on croyait voir glisser le couteau; quand l'autre parlait* on croyait entendre pétiller le bûcher. Là ont combattu les partis* tous avec acharnement, quelques-uns avec gloire; Là, le pouvoir royal a violé le droit populaire dans là personne de'Manuel, devenue auguste pour l'histoire par cette violation; là ont apparu, dédaignant le passé qu'ils servaient, deux vieillards mélancoliques, Ro'yerCbllard, la probité hautaine, Chateaubriand, le génie amer; là* Thièrs, l'adresse, a lutté contre Gùizot, la' force; là on s'est mêlé, on s'est abordé; on s'est combattu, on à agité l'évidence comme une épée. Là, pendant plus d'un quart de siècle, les haines, les rages, les superstitions, les égoïsines, lés impostures* hurlant, sifflant, aboyant, se dressant, se tordant* criant toujours les mêmes calomnies, montrant toujours le même poing fermé* crachant depuis le Christ les mêmes salives, ont tourbillonné comme une nuée d'Orage autour de ta face sereine* 6 Vérité !

Tout cela était vivant, ardent, fécond, tumultueux, grand. Et quand tout avait été plaidé, débattu, scruté, fouillé, approfondi, dit, contredit, que sortait-il du, choc? toujours l'étincells; que sortait-il du. nuage? toujours là clarté. Tout ce que pouvait faire là tempêté, c'était d'agiter le rayon et de le changer en éclair. Là, à cette trib'ùtië, on à posé, analysé, éclairé, et presque toujours résolu toutes lesquestions : questions de finances pestions de crédit, questions de travail, questions dé


4G0 NAPOLEON LE PETïTc

circulation, questions de salaire, questions d'État, questions de territoire," questions de paix,'questions de guer^.. Là on a prononcé, pour la première fois, ce mot qui contenait toute une société nouvelle : les Droits de l'Homme. Là on a entendu sonner pendant cinquante ans l'enclume sur laquelle des forgerons surhumains forgeaient des idées pures; les idées, ces glaives du peuple, ces lances de la justice, ces armures du droit, Lft, pénétrés subitement d'effluves sympathiques, comme des braises qui rougissent au vent, tous ceux qui avaient un foyerVe» eux-mêmes,, les puissants avocats, comme Ledru-B.ollte et Berryer, les grands historiens, comme Guizot, les grands poètes, comme Lamartine, se trouvaient tout de suite et naturellement grands orateurs. . Cette tribune' était un lieu de force et de vertu. Elle vit, elle inspira, car on croirait volontiers que ces émanations sortaient d'elle, tous les dévouements, toutes les abnégations, toutes les énergies, toutes les intrépidités. Quant à nous, nous honorons tous les courages, même dans les rangs qui nous ,sont opposés. Un jour la'tribune fut enveloppée d'ombre; il sembla que l'abîme s'était fait autour d'elle; on entendait dans cette ombre comme le mugissement d'une mer, et tout à coup, dans cette nuit livide, à ce rebord de marbre où s'était cramponnée la forte main de Danton,, on vit apparaître une pique portant une tête coupée. Boissy-d'Anglas salua. ' Ce jour-là fut un jour menaçant. Mais le peuple ne renverse pas les tribunes. Les tribunes sont à lui, et il le sait. Placez une tribune au centre du monde, et avant peu, aux quatre coins de la terre, la République se lèvera. La tribune rayonne pour le peuple, il ne.l'ignore Jias. Quelquefois la tribune le courrouce et le fait écu-


LE PARLEMENTARISME. 101.

mer; il la bat de son flot, il la couvre même ainsi qu'au 15 mai, puis il se retire majestueusement comme l'Océan et la laisse debout comme le phare. Renverser les tribunes, quand on est le peuple, c'est une sottise; ce n'est une bonne besogne que pour les tyrans.

Le peuple se soulevait, s'irritait, s'indignait ; quelque erreur généreuse l'avait saisi, quelque illusion l'égarait; il se méprenait sur un fait, sur un acte, sur une mesure, sur une loi; il entrait en colère, il sortait de ce superbe calme où se repose sa force,-il accourait sur les places publiques avec des grondements sourds et des bonds formidables; c'était une ésaeute, une insurrection, la guerre civile, une révolufctm peut-être. La tribune était là. Une voix aimée n'élevait et disait au peuple : Arrête, regardej écoute, juge! si for le virum (fuein coiispexere, silent; ceci était vrai dans Rome et vrai à Paris ; le peuple s'arrêtait. 0 tribune ! piédestal des hommes forts! de là sortaient l'éloquence, la loi, l'autorité, le patriotisme, le dévouement et les grandes pensées, freins des peuples, muselières de lions.

En soixante ans, toutes les natures d'esprit, toutes les sortes d'intelligence, toutes les espèces de génie ont successivement pris la parole dans ce lieu le plus sonore du monde. Depuis la première Constituante jusqu'à la dernière, depuis la première Législative jusqu'à la dernière, à travers la Convention, les conseils et les chambres, comptez les hommes si vous pouvez! C'est un dénombrement d'Homère. Suivez la série. Que de figures qui contrastent depuis Danton jusqu'à Thiers! Que de figures qui se ressemblent depuis Barrère jusqu'à Ba~ roche, depuis Lafayette jusqu'à Cavaignac! Aux noms qup, nous avons déjà nommés, Mirabeau, Vergniaud»


162 NAPOLEON LE PETIT,

Danton^ Saint-Just, Robespierre, Camille Desmoulins, Manuel, Foy, Royer-Collard, Chateaubriand, Thiers, Gùizot, Ledru-Rollin, Berryer, Lamartine, ajoutez ces autres noms; divers, parfois ennemis, savants, artistes, hommes d'État, hommes de guerre, hommes de loi, dé* mocrates, monarchistes, libéraux, socialistes, républicains, tous fameux, quelques-uns illustrés, ayant chacun l'auréole qui lui est propre : Barnave, Cazalès, Maury, Mounier, Thoufet, Chapelier, Pétibh, Buzot, Brissot, Sieyès, Condorcet, Chériièr, Carnôt; Lanjuinais, Pontécoulant, Çàinbàcérès, Talleyrahd, Fontahes, Benjamin Constant, Casimir Perier; Çhauvelins Voyer d'Argenson, Làffltte, Dupont (de l'Eure), Camille Jordan, Laine, FitzJames, Bonàld, Villèle, Martignac^Cuviej", Villemain, les deux Lamëtli, les deux David, le peintre en 93, le sculp» teur en lié, Làmàrque,- Màuguin, Odilon Bàrfot, Arago, Garnier-Pàgës, Louis Blanc, Marc Dufraisse, Lamennais, Émïlè de Girardin, Lamoricière, Dufaur'e, Grémieux, Michel (de Bourges), Mes Favre... — Que de talents ! que d'aptitudes variées ! que de services rendus ! quelle lutte de toutes les réalités contre toutes les erreurs! que. de cerveaux en travail ! quelle dépense, au profit du progrès, de savoir, de philosophie, de passion, dé conviction, d'expérience, de sympathie,' d'éloquence! que de chaleur fécondante répandue ! quelle immense traînée de lumière ! Et nous ne les nommons pas tous. Pouf nous servir d'une expression qu'on emprunté quelquefois à l'auteur de ce livre, « nous en passons et des meilleurs »; Nous n'avons même pas signalé cette vaillante légion de jeunes orateurs qui surgissait à gauche dans ces dernières années, Arnauld (de-l'Ariége),Bancel,:Chauffdurj Pascal Duprat, Esquiros, de Flotte, Farcouhey Victor


LE PÀRLEMENiTARlSME. , 103

Henneqùin, Madier de Montjau, Moréllet,Noël Parfait, Pelletier^ Sain; Versigriy; .

Insistons-y : à partir dé Mirabeau* il y a eu dans le mondé, dans la sociabilité humaine, dans la civilisation, un point culminant, un liëù central, un foyer, unsom-"' met.Ge sommet, ce fut la tribune de France; admirable point dé repéré pour les générations en marche, cime éblouissante dans les'temps, paisibles, fanal dans l'obscurité des catastrophes. Des extrémités de l'univers intelligent, les peuples fixaient leur regard sur ce faîte rayonnait l'esprit humain; quand quelque brusqué nuit lés enveloppait, ils entendaient venir de là une grande voix qui leur parlait dans l'ombre. Admonet éi âdgna testatur-voce pèr umbras. Voix qui tout à coup, quand l'heure était venue, chant du coq annonçant l'aube, cri de l'aigle appelant le soleil, sonnait comme un clairon de guerre ou comme une trompette dé'jugement, et faisait dresser debout; terribles, agitant leurs linceuls, cherchant des glaives dans leurs sépulcres, toutes ces héroïques nations mortes, la Pologne, la Hongrie, l'Italie ! Alors, à cette voix dé la France, le ciel, splendide de l'avenir s'entr'ouvrait, les vieux despotismes aveuglés et épouvantés courbaient le front dans lés ténèbres d'en bas, et l-'où voyait, les pieds sur là nuée, le front dans les étoiles, l'épée flamboyante à la main, apparaître, ses grandes ailes ouvertes dans l'azur; là Liberté, l'Archange des Peuples î

V,

Cette tribune, c'était la terreur de toutes les tyrannies ^t dé tous les fanatismes, c'était l'espoir de tout ce qui


m NAPOLÉON LE PETIT,

est opprimé sous le ciel. .Quiconque mettait le pied sur ce sommet sentait distinctement les pulsations du grand. coeur de l'humanité; là, pourvu qu'il fût un homme de bonne volonté, son âme grandissait en lui et rayonnait au dehors ; quelque chose d'universel s'emparait de lui et emplissait sonesprit comme le souffle emplit la voile; tant qu'il était sur ces quatre planches, il était plus fort . et meilleur; il se sentait, dans cette minuie sacrée, vivre de la vie collective des nations; il lui venait des paroles bonnes pour tous les hommes; il apercevait au delà de l'assemblée groupée à ses pieds, et souvent pleine de tumulte, le peuple attentif, sérieux, l'oreille tendue et le doigt sur la bouche, et au delà du peuple, le genre humain pensif, assis en cercle et écoutant. Telle était cette grande tribune du haut de,laquelle un homme parlait au monde.

De cette tribune sans, cesse en vibration, partaient perpétuellement des sortes d'ondes sonores, d'immenses oscillations de sentiments et d'idées qui, de flot en flot et de peuple en peuple, allaient aux confins de la terre remuer ces vagues intelligentes qu'on appelle des âmes. Souvent on ne savait pourquoi telle loi, telle construction, -telle institution chancelait là-bas, plus loin que les frontières, plus loin que les mers; la papauté au delà des Alpes, le trône du czar à l'extrémité de l'Europe, l'esclavage en Amérique, la peine de mort partout. C'est que la tribune de France avait tressailli. A de certaines heures un tressaillement de cette tribune, c'était un tremblement de terre. La tribune de France parlait, tout ce qui pense ici-bas entrait en recueillement; les paroles dites s'en allaient dans l'obscurité, à travers l'espace, au hasard, n'importe où; — ce V est que du


LE PARLEMENTARISME. v .105

vent, ce n'est que du bruit, disaient les esprits stériles qui vivent d'ironie, — et le lendemain, ou trois mois après, ou un an plus tard, quelque chose tombait sur la surface du globe, ou quelque chose surgissait. Qui avait fait cela? ce bruit qui s'était évanoui, ce vent qui avaitpassé. Ce bruit, ce vent, c'était le Verbe.ForcS sacrée! Du Verbe,,de Dieu est sortie la création des êtres; du Verbe de l'homme sortira la société des peuples.

VI

One fois monté sur cette tribune, l'homme qui y était n'était plus Tin homme; c'était cet ouvrier mystérieux qu'on voit le soir, au crépuscule, marchant à grands pas dans les sillons et lançant dans l'espace, avec un geste d'empire, les germes, lés semences,, la moisson future, la richesse de l'été prochain, le pain, la vie.

Il va, il vient, il revient ; sa main s'ouvre et se vide, et s'emplit et se vide encore; la plaine sombre s'émeut, la profonde nature s'entr'ouvre, l'abîme inconnu de la création commence son travail, les rosées en suspens descendent, le brin de folle-avoine frissonne et songe que l'épi de blé lui succédera ; le soleil caché derrière l'horizon aime ce que fait cet homme et sait que ses rayons ne seront pas perdus.jOKavre sainte et merveilleuse!

L'orateur, c'est !e semeur. Il prend dans son coeur ses instincts, ses passions, ses croyances, ses souffrances, ses rêves, ses idées, et les jette à poignées au milieu des hommes. Tout cerveau lui est sillon. Un mot tombé de la tribune prend toujours racine quelque part cî


i66 NAPOLÉON .LE PETIT.

devient une chose. Yous dites : Ge n'est rien, c'est un homme qui parle; et vous haussez les épaules. Esprits à courte vue! C'est un avenir qui germe; c'est un monde qui éclôt.

{ Vil '

Deux grands problèmes pendent sur le monde : la guerre doit disparaître et la conquête doit continuer. Ces deux nécessités de la civilisation en croissance semblaient s'exclure. Comment, satisfaire à l'une sans manquer à l'autre?' Qui pouvait résoudre les deux problèmes à la fois, qui les résolvait? La tribune. La tribune, c'est la paix, et la tribune, c'est la conquête. Les conquêtes par P.épée, qui en veut? Personne. Les peuples sont des patries. Les conquêtes par l'idée, qui en veut? Tout le monde. Les peuples sont l'humanité. Or deux tribunes éclatantes dominaient les nations, la tribune anglaise, faisant les affaires, et la tribune française, créant les idées. La tribune française avait élaboré dès 89 tous les principes qui sont l'absolu politique, et elle avait commencé à élaborer depuis I8/18 tous les principes qui sont l'absolu social. Une fois un principe tiré des limbes et mis au jour, elle le jetait dans le monde armé de toutes pièces et lui disait : Va ! Le principe conquérant entrait en campagne, rencontrait les douaniers à la frontière et passait malgré les chiens de .garde; rencontrait les sentinelles aux portes des villes et passait malgré les consignes; prenait le chemin de fer, montait sur le paquebot^ parcourait les continents, traversait.les mers, abordait les passants sûr les chemins,- s'asseyait au foyer'des familles, se glissait entre l'ami et l'ami, entre'


LE PARLEMENTARISME. AGI

je frère .et Je frère, entre l'homme et la femme, entre îs maître et l'enclave, entre le peuple ,et le roi, et à ceux

. qui lui demandaient : Qui es-tu? Il répondait : Je suis la Vérité ; et à ceux qui lui demandaient : D'où viens-tu? Il répondait : Je viens de France. Alors, celui qui i'avaiî questionné lui tendait la main, et c'était mieux qu'une province, c'était une intelligence annexée. Désormais entre Paris, métropole, et cet homme isolé dans sa solitude, et cette ville perdue au fond des bois ou des steppes, et ce peuple courbé sous le joug, un courant de. pensée .et d'amour s'établissait. Sous l'influence de ces courants, certaines nationalités s'affaiblissaient, certaines se fortifiaient et se relevaient. Le sauvage sen^-

. tait moins sauvage, le Turc moins Turc, le Russe moins Russe, le Hongrois plus Hongrois, l'Italien -plus Italien. Lentement et par degrés, l'esprit français, pour le progrès universel, s'assimilait les nations. Grâce à cette

. admirable langue française, composée par la Providence avec un merveilleux équilibre d'assez de consonnes pour être prononcée par les peuples du Nord, et d'assez

•devoyelles pour être prononcée par les peuples du Midi, grâce à cette langue qui est une puissance de la civilisation, et de l'humanité, peu à peu, et par son seul rayonnement, cette haute tribune centrale de Paris conquérait les peuples et les faisait France. La frontière matérielle de la France était ce qu'elle pouvait; mais il n'y avait pas ,de traités 'de 1815 pour la frontière morale. La frontière morale reculait sans 1 cesse et allait «'élargissant de jour en jour, et avant un quart de siècle peut-être on eût dit le monde français comme on a dit le monde romain, Yoïlà ;çe gu'était, voilà ce que faisait pour la France


1.68 ■ NAPOLÉON LE PETIT.

•a tribune, prodigieuse turbine d'idées, gigantesque ap. pareil de civilisation, élevant perpétuellement le niveau des intelligences dans l'univers entier et dégageant, au milieu de l'humanité, une quantité énorme de lumière, 1 C'est là ce que M. Bonaparte a supprimé.

VIII

Oui, cette tribune, M. Louis Bonaparte l'a renversée. Cette puissance créée par nos grands enfantements révolutionnaires, il l'a brisée, broyée, écrasée, déchirée à la pointe des baïonnettes, foulée aux pieds des chevaux. .jSon oncle avait émis un aphorisme: Le trône, c'est une planche recouverte de velours; lui a émis le sien : La tribune, c'est une planche recouverte d'une toile surla' quelle on lit : Liberté, égalité, fraternité. Il a jeté la planche et la toile, et la liberté, et l'égalité, et la fraternité, au feu d'un bivouac. Un éclat de rire des soldats, un peu de fumée, et tout a été dit..'

Est-ce vrai? Est-ce possible? Cela s'est-il passé ainsi? Une telle chose a-t-elle pu se voir? Mon Dieu, oui; c'est même fort simple. Pour couper la tête de Cicéron et clouer ses deux. mains sur les rostres, il suffit d'une brute qui ait un couperet et d'une autre brute qui ait des clous et un marteau.

La tribune était pour la France trois choses : un moyen d'initiation extérieure, un procédé de gouvernement intérieur, une gloire. Louis Bonaparte a supprimé l'initiation. La France enseignait les peuples, et les conquérait par l'amour ; à quoi bon? Il a supprimé le mode de gouvernement, le sien vaut mieux. ,11 a soufflé sur la


LE PARLEMENTARISME. 169

gloire ej; l'a éteinte. De certains souffles ont cette propriété. . ■ ■ -

Du reste, attenter à la tribune, c'est un crime de famille. Le premier Bonaparte l'avait déjà commis, mais du mqèns ce qu'il avait apporté a la France pour remplacer .cette gloire, c'était de la gloire, non de l'ignojuinie..

Louis Bonaparte ne s'est pas contenté de renverser la tribune. Il a voulu la ridiculiser. C'est un effort comme un autre. G*est bien le moins, quand on ne peut pas dire deux mots de suite, quand on ne harangue que le cahier îi la main, quand on est bègue de'parole et d'intelligence, qu'on se moque un peu de Mirabeau ! Le général Ratapoil dit au général Foy : Tais-toi, bavard ! Qu'est-ce ^que c'est que ça,- la tribune? s'écrie M. Bonaparte Louisc'e.stjiù * parlementarisme! » Que dites-vous de parlementarisme? Parlementarisme me plaît. Parlementarisme est une perle. Voilà le dictionnaire enrichi. Cet académicien de coups d'État fait des mots. Au fait, on n'est pas un barbare pour ne pas semer de temps en temps un barbarisme. Lui aussi estun semeur; cela germe dans la cervelle des niais. L'oncle avait « les idéologues »; le neveu a « les parlementaristes ». Parlementarisme, messieurs, parlementarisme, mesdames. Cela répond à tout. Vous hasardez cette timide observation : « TP%st peut-être fâcheux qu'on ait ruiné tant de familles, déporté tant d'hommes, proscrit tant de citoyens, empli tant de civières, creusé tant de fosses, versé tant de sang... » — Ah çà! réplique une grosse voix qui a l'accent hollandais, vous regrettez donc « le parlementarisme »? Tirez-vous de là. Parlementarisme est une trouvaille. Je donne ma voix à M. Louis Bonaparte pour

10 '


m NAPOLÉON LE PETIT.

le premier fauteuil yacant à l'Institut. Comment donc! mais il faut encourager la néologie ! Cet homme sort du charnier, .cet homme sort déjà Morgue, cet homme a les mains fumantes comme un boucher, il se gratte l'oreille, sourit et invente des vocables comme Julie û'Angennes. Il marie l'esprit de l'hôtel de Rambouillet à l'odeur de Montfaucon. C'est rare. Nous voterons pour lui tous les deux,. n'est-ce pas, monsieur de Monfalembert?

IX

Donc « le parlementarisme », c'est-à-dire, la garantie des citoyens, la liberté de discussion, la liberté de la presse, la liberté individuelle, le contrôle de l'impôt, la clarté, dans les recettes et dans les dépenses, la serrure de sûreté du coffre-fort public, le droit de savoir ce qu'on fait de,votre argent, la solidité du crédit, la libertéde conscience, la liberté des cultes, le point d'appui de la propriété, le recours contre les confiscations et les spoliations, la sécurité de chacun, le contre-poids à l'arbitraire, la dignité de la nation, l'éclat de la France,'- les fortes mteurs des peuples libres, l'initiative publique, le mouvement, la vie, tout cela n'est plus. Effacé, anéanti, disparu, évanoui-! Et cette « deliyran.ee » n'a coûté à la France que quelque chose comme yingt*ciini millions partagés entre douze ou quinze sauveurs'et quarante mille francs d'eau-de-vie par brigade ! Vraiment, ce n'est pas cher; ces messieurs du coup .d'Ktat ont fait la chose au rabais.

Aujourd'hui c'est fait, c'est parfa.it, c'est complet. L'herbe pousse au palais Bourbon. Une forêt vierge


LE PARLEMENTARISME. 171

commence à croître entre lé pont de la Concordé et la placé Bourgogne; On distingué dans la broussaille là guérite d'un factionnaire» Lé corps législatif épanche son urne dans les roseaux et coulé au pied de cette guérite avec tin' doux murmuré.

Aujourd'hui C'est terminé. Le grand oeuvre est accompli. Et lès' résultats dé la chose ! Savez-vous bien que Messieurs tels et tels ont gagné des maisons de ville et des maisons des champs rien que sur le chemin de fer de ceinture? Faites des affaires; gobergez-vous, prenez du ventre; il n'est plus question d'être un grand peuple, d'être un puissant peuple, d'être une nation libre, d'être un foyer lumineux; la France n'y voit plus clair. Voilà un succès. La France vote Louis-Napoléon, porte LouisNapoléon, engraisse Louis-Napoléon, contemple LouisNapoléon, admire Louis-Napoléon, et en demeure stupide. Le but de la civilisation est atteint. "" ,

Aujourd'hui plus de tapage, plus de vacarme, plus de parlage, de. parlement et de parlementarisme. Le corps législatif, le sénat, le conseil d'État sont des bouches cousues. On n'a plus à craindre de lire un beau discours le matin en s'éveillant. C'en est fait de ce qui pensait, de ce qui méditait, de ce qui créait, de ce qui parlait, de ce qui brillait, de ce qui rayonnait dans ce grand peuple. Soyez fiers, Français! Levez la tête, Français ! Vous n'êtes plus rien, et cet homme est tout. Il tient dans sa main votre intelligence comme un enfant tient un oiseau. Le jour où il lui plaira, il donnera le coup de pouce au génie de la France. Ce sera encore un vacarme de moins. En attendant, répétons-le en choeur : plus de parlementarisme, plus de tribune. Au lieu de toutes ces grandes voix qui dialoguaient pour


•S72 NAPOLÉON LE PETIT.

l'enseignement du monde, qui étaient l'une l'idée, l'autre le fait, l'autre le droit, l'autre la justice, l'autre.la gloire, l'autre la foi, l'autre l'espérance, l'autre la science, l'an tre le génie, qui instruisaient, qui charmaient, qui rassuraient, qui consolaient, qui encourageaient, qui fécondaient, au lieu de toutes ces voix sublimes, qu'est-ce qu'on entend dans cette nuit noire qui couvre JaFrancel Le bruit d'un éperon qui sonne et d'un sabre qui traîne sur le pavé, âlleluia! dit M. Sibour. Hosanna! répond M. Parisis.


:,_-■' . ■'■ LIVRE SIXIEME.'. ; ; "\

L'ABSOLUTION

PREMIÈRE ronuE DE L'ABSOLUTION-: LES 7,500,000 VOIX

I

On nous dit : Vous n'y songez pas! tous ces faits que • vous appelez crimes sont désormais des « faits accomplis », et par conséquent respectables; tout cela est ac^ cepté, tout cela est adopté, tout cela est légitimé, tout cela est couvert, tout cela est absous. :

— Accepté! adopté! légitimé! couvert! absous! par quoi? -

— Par un vote.

— Quel vote?

— Les sept millions cinq cent mille voix!

— En effet. Il y. a eu plébiscite, et vote, et 7,500,000 ouï. Parlons-en. •

II

Dn brigand arrête une diiigence au coin d'un bois.

11 est à la tête d'une bande, déterminée»

.'■..■ 10. -


174 NAPOLEON LE PETIT.

Les voyageurs sont plus nombreux, mais ils sont séparés, désunis, parqu'és dans des compartiments, à moitié endormis, surpris au milieu de la nuit, saisis à Finiproviste et sans armes.

Le brigand leur ordonne de descendre, de ne pas jeter un cri, de ne pas souffler mot et de se coucher la faco contre terre.

Quelques-uns résistent, il leur brûle la cervelle.

Les autres obéissent et se couchent sur le pavé, muets, immobiles, terrifiés, pêle-mêle avec les morts et pareils aux morts.

Le brigand, pendant que ses complices leur tiennent le pied sur les reins et le pistolet sur la tempe, fouille leurs poches, force leurs malles et leur prend tout ce qu'ils ont de précieux.

Les poches vidées; les malles pillées, lé coup d'État fini, il leur dit :

« — Maintenant; afin de me mettre en règle avec la « justice, j'ai écrit sur un papier que vous reconnaissez « que tout ce que je vous ai pris m'appartenait et que a vous me le concédez de votre plein gré. J'entends que « ceci soit votre avis. On va vous mettre à chacun une « plume dans la main, et sans dire un mot, sans faire « un geste, sans quitter l'attitude où vous, êtes..; »

Le ventre contre terre, la face dans la boue:..

e ... Vous étendrez lé bras droit; et vous signerez «tons ce papier. Si quelqu'un bouge' ou parle, voici « la gueule de mon pistolet. Du reste, vous êtes a libres. »

Les voyageurs étendent le bras et signent.

Cela fait, le brigand relève la tête et dit ;

~ J'ai sept millions cinq Cent mille voix»


L'ABSOLUTION. 175

III

M. Louis Bonaparte est président de cette diligence,

ltappelons quelques principes.

Pour qu'un scrutin politique soit valable, il faut trois conditions absolues : premièrement, que le vote soit libre; deuxièmement, que le vote soit éclairé; troisièmement* que le chiffre soit sincère. Si l'une de ces trois conditions manque,- le scrutin est nul. Qu'est-il, si les trois à la fois font défaut? ;. Appliquons ces règles.' -Premièrement. Que le vote soit libre. ■ Quelle a été la liberté du vote du 20 décembre* nous venons de le dire; nous avons exprimé cetteliberté par une image frappante d'évidence.' Nous pourrions nous dispenser d'y rien ajouter. Que chacun de ceux qui ont voté se recueille et se demande sous quelle violence morale et matérielle il a déposé son bulletin dans la boîte. Nous pourrions citer telle commune de l'Yonne où sur cinq cents chefs de famille* quatre cent trente ont été arrêtés; le reste a voté oui; telle commune du Loiret où, sur six cent trente-neuf chefs de famille, quatre cent quatre-vingt-dix-sept ont été arrêtés ou expulsés; les cent quarante-deux échappés ont voté oui; et ce que nous disons du Loiret et de l'Yonne* il faudrait le dire de tous les départements. Depuis le 2 décembre, chaque ville a sa nuée d'espions; chaque bourg* chaque village, chaque hameau a son dénonciateur. Voter non, c'était la prison, c'était l?exil, c'était. Lambessa. Dans les villages de tel département ori apportait à la porte


176 NAPOLEON LE PETIT,

des mairies, nous disait un témoin oculaire, « des charges d'âne de bulletins oui ». Les maires, flanqués des gardes champêtres, les remettaient aux paysans. Il fallait voter. A Savigny, près Saint-Maur, le matin du vote, des gendarmes enthousiastes déclaraient que celui qui voterait non ne coucherait pas dans son lit. La genlarmerie a écroué à la maison d'arrêt de Valentiennes M. Parent fils, suppléant du juge de paix du canton de Bouchain,'pour avoir engagé des habitants d'Avesae-leSec à voter non. Le neveu du représentant Aubry (du Nord) .ayant vu distribuer par les agents du préfet des bulletins oui, dans la grande place de Lilte, descendit sur cette place le lendemain et y distribua des bulletins non; il fut arrêté et mis à la citadelle.

Pour ce qui est du vote de l'armée, une partie a voté dans sa propre cause. Le reste a suivi. "*

Quant à la liberté même de ce vote des soldats, écoutons l'armée parler elle-même. "Voici ce qu'écrit un soldat du 6e de ligne commandé par le colonel Garderens de Boisse :

«— Pour la troupe, le vote fut un appel. Les sousH officiers, les caporaux, les tambours et les soldats, « placés par rang de contrôle, étaient appelés parle « fourrier, en présence du colonel, du lieutenant-coloa nel, du chef de bataillon et des officiers de la ■compati gnie, et au fur et à mesure que chaque homme appelé . « répondait : Présent, son nom était inscrit par le serc gent-major. Le colonel disait, en se frottant les mains : « — « Ma foi, messieurs, cela va comme sur des roun lettes, » quand un caporal de la compagnie à laquelle « j'appartiens s'approche de la table où était le sërgentu major etleprie.de lui céder la plume, afin qu'il puisse


.L'ABSOLUTION, 177.

t inscrire lui-même son nom sur le registre Non qui « devait rester en blanc. ~ >

« — Comment! s'écrie le colonel, vous qui êtes porté « pour fourrier et qui allez être nommé à la première« vacance, vous désobéissez formellement à votre colo« nel, et cela en présence de votre compagnie! Encore K si ce refus que vous faites en ce moment n'était qu'un « acte d'insubordination. Mais vous ne savez donc pas, «malheureux, que par votre vote vous réclamez la « destruction de l'armée, l'incendie de la maison de' « votre père, l'anéantissement de la société tout entière ! e Vous tendez la main à la crapule! Comment! X....ç « vous que je voulais pousser, vous venez aujourd'hui « m'avouer tout cela? »

« Le pauvre diable, on le pense bien, se laissa inscrirec comme tous les autres. »

Multipliez ce colonel par six cent mille, vous avez la pression des fonctionnaires de tout ordre, militaires, politiques, civils, administratifs, ecclésiastiques, judiciaireSj.douaniers, municipaux, scolaires, commerciaux, consulaires, par toute la France, sur le soldat, le bourgeois et le paysan. Ajoutez, comme nous l'avons déjà indiqué plus haut, la fausse jacquerie communiste et le réel terrorisme bonapartiste, le gouvernement pesant par la fantasmagorie sur les faibles et par la dictature sur les récalcitrants, et agitant deux épouvantes à la fois. Il faudrait un volume spécial pour racontert exposer et approfondir les innombrables détails de cette immense extorsion de signatures qu'on appelle le vote du 20 décembre.

Le vote du 20 décembre a terrassé l'honneur, l'initiative, l'intelligence et la vie morale de la nation. La


178 NAPOLÉON LE PETIT.

France a été à ce vote comme le troupeau va à l'abattoir.

Passons. '

Deuxièmement. Que le vote soit éclaire.

Voici qui est élémentaire : là où il n'y a pas de liberté de la presse, il n'y à pas de vote* Là liberté de la pressé est là condition sine qua'nori du suffrage universel. Nullité radicale de tout scrutin fait en l'absence de là liberté de la presse; Là liberté de là presse entraîne comme corollaires nécessaires la liberté de réunion, là liberté d'affichage,- la liberté de colportage, toutes les libertés qù'ëngèndré le droit, préexistant h tout, dé s'éclairer avant de voter. Voter, c'est gouverner; voter, c'est juger. Se flgure-t-o'n' uii pilote aveugle au gouvernail? Se figurë-t-ôn le jùgë les oreilles bouchées et les yeux crevés ? Liberté donc; liberté de s'éclairer par tous les moyens, par l'enquête* par là presse, par la parole; par là discussion'; Ceci est la garantie; expresse et là Condition d'être du suffrage universel. Pour qu'une chose soit faite valablement, il fâiit qu'elle soit faite sciemment.' Où il n'y à pas de flambeau,-il n'y à pas d'acte.

Ce sont là des âxioriiëâ.. Hors de ces axiomes,- tout est BUI de soi.

Maintenant, voyons : M. Bonaparte, dans son' scrutin du 20 décembre, à-t-il Obéi à cesi axiomes? A-t-il rempli ces conditions de.pressé libres de réutiidns libres, de tribune-libre, d'àfflëhàge libre, de colportage libre, d'enquête libre?' Un immense éclat de rire répond, même à l'Elysée.

Ainsi vous êtes forcé vous-même d'en convenir; c'esl • comme cela qu'on a usé dû « suffrage universel » !


L'AB SOLUTION pp

Qji.oi! je ne sais rien de ce qui s'est passé! On a tué, égorgé, mitraillé, assassiné, et je l'ignore! On aséques? tré, torturé, expulsé, exilé, déporté, et je l'entrevois à peine! Mon maire et mon curé me disent : Ces gens-là qu'on emmène liés de cordes, ce sont des repris de justice !. Je suis un paysan, je cultivé un coin de terre au fond dÇune province,, vous supprimez le journal, vous étouffez les révélations, vous empêchez la yérité de ni'arriver, et vous me faites voter! Quoi! dans la nuit la plus profonde ! Quoi ! à tâtons ! Quoi ! vous sortez brusquement de l'ombre un sabre à la main, et vous me dites : Vote! et vous appelez cela un scrutin! '

Certes! un scrutin .« libre et spontané », disent les feuilles du coup d'État.

Toutes les roueries ont travaillé à ce vote. Un maire. de village, espèce d'Escobar sauvageon poussé en plein champ, disait à ses paysans ; Si vous votez oui, c'est j?owr la République; si vous votez non, c'est contre la Bëpublique. Les paysans ont voté oui.

Et puis éclairons une autre face de cette turpitude qu'on nomme « le plébiscite du 20 décembre ». Gomment la question a-t-elle été posée? y a-t-il ' eu choix possible.? a-t-on, et c'était bien le moins que dût faire Un homme de coup d'État dans un si étrange scrutin qu.e celui où il remettait tout en question, a-t-on ouvert à chaque parti la porte par où son principe pouvait entrer ?.a-t-il.été permis aux légitimistes de se tourner ïers leur prince exilé et vers l'antique honneur des Heurs de lys? a-t-il été permis aux orléanistes de se tourner vers cette famille proscrite qu'honorent les vaillants services de deux soldats, MM. de Joinville et


180 NAPOLÉON LE PETIT.

d'Aumale, et qu'illustre cette grande âme, madame la duchesse d'Orléans? a-t-on offert.au peuple, — qui n'est pas uu parti, lui, qui est le peuple, c'est-à-dire le sou- , verain,—luija-t-on offert cette République vraie devant laquelle s'évanouit toute monarchie comme la nuit devant le jour, cette République qui est l'avenir évident ît irrésistible du monde civilisé; la République sans lictature; la République de concorde, de science et de liberté; la République du suffrage universel, de la paix Universelle et du bien-être universel ; la République initiatrice des peuples et libératrice des nationalités; cette République qui, après tout et quoi qu'on fasse, «aura», comme l'a dit ailleurs' 1 l'auteur de ce livre, «la France « demain et après-demain l'Europe » ? A-t-on offert cela! Non ! "Voici comment M. Bonaparte a présenté la chose: il y a eu à ce scrutin deux candidats : premier candidat, H. Bonaparte; deuxième candidat, l'abîme. La France a eu lé choix: Admirez l'adresse de l'homme, et un peu son humilité. M. Bonaparte _s'est donné pour vis-à-vis clans cette affaire, qui, M. de Chambord? Non. M. de Joinville? Non. La République? Encore moins. M. Bonaparte, comme ces jolies créoles qui font ressortir leur beauté ail moyen de quelque effroyable hottentote, s'est donné pour concurrent dans cette élection un fantôme, une vision, un-socialisme de Nuremberg avec des dents et des griffes et une braise dans les yeux, l'ogre du Petit Poucet, le vampire de laPorte-^Saint-Martin, l'hydre île Théramène, le, grand serpent de mer du Constitutionnel que les actionnaires ont eu la bonne grâce de lui prêter, le dragon de l'Apocalypse, la Tarasque, la

l. LitU'rature el Philosophie mclçcs, 1830.


L'ABSOLUTION. 181

Drée, le Gra-oulli, un épouvantail. Aidé d'un Ruggiori quelconque, M. Bonaparte a fait sur ce monstre en carton un effet de feu de Bengale rouge, et a dit au votant effaré : Il n'y a de possible que ceci ou moi; choisis! Il a dit : Choisis entre la belle et la bête; la bête, c'est le communisme ; la belle, c'est ma dictature. Choisis ! — Pas de milieu! La société par terre, ta maison brûlée, ta grange pillée, ta vache volée, ton champ confisqué, ta femme violée, tes enfants massacrés, ton vin bu par autrui, toi-même mangé tout vif par cette grande gueule béante que tu vois là, ou moi empereur! Choisis. Moi ou Groquemitaine.

Le bourgeois, effrayé et par conséquent enfant, le paysan, ignorant et par conséquent enfant, ont préféré M..Bonaparte à Croquemitaine. C'est là son triomphe.

Disons pourtant que, sur dix millions de votants,;il paraît que cinq cent mille auraient encore mieux aimé Croquemitaine.

Après tout, M. Bonaparte n'a eu que sept millions cinq cent mille voix. -

Donc, et de cette façon, librement, comme on voit,' sciemment, comme on voit, ce que M. Bonaparte a la bonté d'appeler le suffrage universel a voté. Voté quoi?

La dictature, l'autocratie, la servitude, la République despotat, la France pachalik, les chaînes sur toutes les . mains, le scellé sur toutes les bouches, le silence, l'abaissement, la peur, l'espion, âme de tout ! on a donné à un homme, — à vous! — l'omnipotence et Fomniscience! On a fait de cet homme le constituant suprême, le législateur unique, l'alpha du droit, l'oméga du pouvoir! On a décrété qu'il est Minos, qu'il estNuma, qu'il

est Soion, qu'il est Lycurgue! On a incarné en lui le

11


182 NAPOLÉON LE PETIT.

peuple, la nation, l'État, la loi! et pour dix ans! Quoi! yoter, moi citoyen, non-seulement mon dessaisissement, ma m échéance et mon abdication, mais l'abdication pour dix années des générations, nouvelles du suffrage universel sur lesquelles je n'ai aucun droit, sur lesquelles, vous usurpateur, vous me forcez d'usurper, ce qui, du reste, soit dit en passant, suffirait pour frapper de nullité ce scrutin monstrueux si toutes les nullités n'y étaient pas déjà amoncelées, entassées et amalgamées! Quoi! c'est cela.que vous me faites faire ! "Vous me faites voter que tout est fini, qu'il n'y a plus rien, que le peuple est un nègre ! Quoi ! vous me dites : Attendu que tu es souverain, tu vas te donner un maître; attendu que tu es la France, tu vas devenir Haïti! Quelle abominable dérision!

Voilà le vote du 20 décembre, cette sanction, comme dit M. de Morny, cette absolution, comme dit M. Bonaparte.

Vraiment, dans peu de temps d'ici, dans un an, dans un mois, dans une semaine peut-être, quand tout ce que nous voyons en ce moment se sera évanoui, on aura pelque honte d'avoir fait, ne fût-ce qu'une minute, a cet infâme semblant de vote qu'on appelle, le scrutin des sept millions .cinq cent mille voix, l'honneur de le dis* çuter. C'est là pourtant, la base unique, l'unique, point d'appui, l'unique rempart de ce pouvoir prodigieux de M.- Bonaparte. Ce vote est l'excuse des lâches; ce vote est le bouclier des consciences déshonorées. Généraux, magistrats, évêquës, toutes les forfaitures, toutes les prévarications, toutes les complicités, réfugient derrière ce vote leur ignominie. La France a parlé, disent7ils; vox populi, vox Dei, le suffrage universel a voté; tout est


: . L'ABSOLUTION. ' 183

couvert par un scrutin. — Ça un vote! ça un scrutin! on crache dessus, et Ton passe.

Troisièmement. Que le chiffre soit sincère.

J'admire ce chiffre : 7,500,000. Il a dû faire bon effet, à travers le brouillard du 1er janvier, en lettres d'or de trois pieds de haut, sur le portail de NotreDame.

J'admire ce chiffre. Savez-vous pourquoi? Parce que je le trouve, humble. 7,500,000 ! Pourquoi 7,500,000? C'est peu. Personne ne refusait à M. Bonaparte la bonne mesure. Après ce quJil avait fait le 2 décembre, il avait droit à. mieux que cela. "Vraiment, qui l'eût chicané? Qui-l'empêchait de.mettre huit millions, dix millions, un chiffre rond? Quant à moi, j'ai été trompé dans mes espérances. Je comptais sur l'unanimité. Coup d'État, , vous êtes modeste.

Quoi! on a fait tout ce que nous venons de rappeler pu de raconter, on a prêté un serment et l'on s'est parjuré, on était le gardien d'une Constitution et on l'a détruite, oh était le serviteur d'une République et on l'a trahie, on était l'agent d'une Assemblée souveraine et on.l'a violemment brisée, on a fait de la consigne militaire un poignard pour tuer l'honneur militaire, on s'est servi du drapeau de la France pour essuyer de la boue et de la honte, on a mis les poucettes aux généraux d'Afrique, on a fait voyagerles représentants du peuple dans les voitures cellulaires, on a empli Mazas, "Vincennes, le Mont-Valérien 'et Sainte-Pélagie d'hommes inviolables; on a arquebuse à bout portant sur la barricade du droit le législateur revêtu de cette écharpe, signe sacré et vénérable de la loi; on a donné à tel colonel que nous pourrions nommer cent mille francs


184 NAPOLÉON LE PETIT. .

pour fouler aux pieds le devoir, et à chaque soldat dh francs par jour; on a dépensé en quatre journées quarante mille francs d'eau-de-vie par brigade ; on a couver! de l'or de la Banque le tapis franc de l'Étysée, et on a dit aux amis : Prenez! On a tué M. Adde chez lui, . M. Belval chez lui, M. Debaecque chez lui, M. Labilte chez lui, M. de Couvercelle chez lui, M. Monpelas chez lui, M. Thirion de Montauban chez lui; on a massacré sur les boulevards et ailleurs, fusillé -, on ne sait où on ne sait qui, commis force meurtres dont on a la modestie de n'avouer que cent quatre-vingt-onze, quoi! on a changé les fossés des arbres du boulevard en cuvettes pleines de sang,' on a répandu le sang de l'enfant avec le sang de la mère et mêlé à tout cela le vin de Champagne des gendarmes, on a:fait toutes ces choses, on s'est donné toutes ces peines, et quand on demande à la nation : Ètes-vous contente? on n'obtient que sept millions cinq cent mille oui! — Vraiment, ce,n'est pas payé. ' ' .

Dévouez-vous donc à « sauver une société » ! 0 ingratitude des peuples!

En-vérité, trois millions de bouches ont répondu non! Qui est-ce qui disait donc que les sauvages de la mer du Sud appelaient les Français les oui-oui ?

Parlons sérieusement. Car l'ironie pèse dans ces matières tragiques. . •

Gens du coup d'État, personne ne croit a vos sept millions cinq cent mille voix.

Tenez, un accès de franchise, avouez-le, vous êtes tous un peu grecs, vous trichez. Dans votre bilan du 2 décembre, vous comptez trop de votes, —et pas assez de'-cadavres.


L'ABSOLUTION. 185

7,500,000! Qu'est-ce que c'est que ce chiffre-là? D'où vient-il? D'où sort-il? Que voulez-vous que nous en fassions?

Sept millions, huit millions, dix millions, qu'importe 1 nous vous accordons tout et nous vous contestons tout,

Les sept millions, vous les avez, plus les cinq cent mille; la somme plus l'appoint, vous le dites, prince, vous.'l'affirmez, vous le jurez, mais qui le prouve?

Qui a compté? Baroche. Qui a scruté? Rouher. Qui a contrôlé? Piétri. Qui a additionné ? Maupas. Qui a vérifié? Troplong. Qui a proclamé? vous.

C'est-à-dire que la bassesse a compté, la platitude a scruté, la rouerie a contrôlé, le faux a additionné, la vénalité a vérifié, le mensonge a proclamé.

Bien.

Sur ce, M. Bonaparte monte au Capitule, ordonne à M. Sibour de remercier Jupiter, fait endosser une livrée bleu et or au sénat, bleu et argent au corps législatif, vert et or à son cocher, met la main sur son coeur, déclare qu'il est le produit du « suffrage universel », et que sa « légitimité » est sortie de l'urne du, scrutin. Cette urne est un gobelet.

IV,

Nous le déclarons donc, nous le déclarons purement et simplement, le 20 décembre 1851, dix-huit jours après le 2, M. -Bonaparte a fourré la main dans la conscience de chacun, et a volé à'chacun son vote. D'au,.'tres font'le mouchoir, lui fait l'empire. Tous les jours, pour des espiègleries de ce genre, un sergent de ville prend un homme au collet, et le mène au poste.


m NAPOLÉON LE PETIT.

Entendons-nous pourtant.

Est-ce à dire que nous prétendions que personne n'a réellement voté pour M. Bonaparte? Que personne n'a volontairement dit oui? Que personne n'a librement et sciemment accepté cet^homme ?

Loin de là.

M. Bonaparte a eu pour lui la tourbe des fonctionnaires i les douze cent mille parasites du budget, et leurs tenants et aboutissants; les corrompus, les corn- _ promis, les habiles; et à leur suite, les crétins, masse notable.

Il a eu pour lui MM. les cardinaux, MM. les évoques, ; MM. les chanoines, MM. les curés, MM. les vicaires, MM. les archidiacres, diacres et sous-diacres, MM. les prébendiers, MM. les marguilliers, MM. les sacristains, MM. les bedeaux, MM. les suisses de paroisse et les hommes « religieux », comme on dit. Oui, nous ne faisons nulle difficulté d'en convenir,. M.. Bonaparte a eu pour lui tous ces évêques qui se signent enVeuillot et eh Montalembert, et tous ces hommes religieux, race précieuse, ancienne, mais fort accrue et recrutée depuis les terreurs propriétaires dé I8Z18, lesquels prient en ces termes : 0 mon Dieu! faites hausser les.actions de Lyon! Doux seigneur Jésus, faites-moi gagner vingtcinq pour cent sur mon Naples-certificats-Rothschild! Saints apôtres; vendez mes vins ! Bienheureux martyrs, doublez mes loyers ! Sainte Marie, mère'd'e Dieu, vierge immaculée, étoile de la mer, jardin fermé, horlus conclusus, daignez jeter un oeil favorable sur mon petit commerce situé au coin de la rue Tirechappe et de la rue Quincampoix ! Tour d'ivoire, faites rçue la boutique d'en face aille mal! '


/\:;Y : L'ABSOLUTION. m '-.

Oiit voté réellement et incontestablement pour M-.'Bô-* nâpafte: première catégorie* le fonctionnaire; deuxième ' , catégorie * le niais; troisième catégorie, le voltairienpropriétaire-industriel religieux.

Disons-le, l'intelligence humaine, et l'intellect bour geois en particulier -, ont de singulières énigmes. Nous le savons et nous n'avons nul désir de le cacher : depuis le boutiquier jusqu'au banquier, depuis le petit marchand jusqu'à l'agent de change, bon nombre d'hommes de commerce et d'industrie en France, c'est-à-dire bon nombre de ces hommes qui savent ce que c'est qu'une confiance bien placée,- qu'un dépôt fidèlement gardé, qu'une clef mise en mains sûres-, ont voté, après le 2 décembre, pour M. Bonaparte. Le vote consommé, vous auriez accosté un de ces hommes dé négoce* le premier venu; au hasard, et voici le. dialogue que vous auriez pu échanger avec lui :

— Vous avez nommé Louis Bonaparte président de la République?

— Oui. -.-■.'

— Lé prendriez-vôus pour garçon décaisse? *» Non* certes!

Et c'est là le scrutins — répétons-le, insistons-y, ne nous, lassons pas ; je crie cent fois les mêmes clcoses, dit Isaïe, pour qu'on les entende une. fois ; — c'est là le scrutin, c'est là le plébiscite, c'est là le vote, c'est là le décret souverain du « suffrage universel », à l'ombra duquel s'abritent, dont se font un titre d'autorité et un diplôme de gouvernement ces hommes qui tiennent la


188 NAPOLÉON 'LE PETIT. '

■France aujourd'hui,, qui commandent, qui dominent, qui administrent, qui.jugent, qui régnent, les mains dans l'or jusqu'aux coudes, les pieds dans le sang jusqu'aux genoux!

Maintenant, et pour en finir, faisons une concession à M. Bonaparte. Plus de chicanes. Son scrutin du 20 décembre a été libre,'il a été.éclairé; tous les journaux ont imprimé ce qui leur a plu; qui a dit le contraire? des calomniateurs ; on a ouvert les réunions électorales, les murs ont disparu sous les affiches ; les passants de Paris ont balayé, du pied, sur les boulevards et dans les rues, une neige de bulletins blancs, bleus, jaunes, rouges ; a parlé qui a voulu, a écrit qui a voulu ; le chiffre est sincère : ce n'est pas Baroche qui a compté, c'est Barème; Louis Blanc, Guinard, Félix Pyat, Raspail, Caussidièrc,. Thoréi Ledru-Rollin, Etienne Arago, Albert, Barbes, Blanqui et Gent ont été scrutateurs; ce sont eux-mêmes qui ont proclamé les sept millions cinq cent mille voix. Soit. Nous accordons tout cela. Après? Qu'est-ce que le coup d'État en conclut?

Ce qu'il en conclut? il se frotte les mains, il n'en demande pas davantage, cela lui suffit, il conclut que c'est bien, que tout est clos, que tout est fini, qu'on n'a plus rien à dire, qu'il est « absous ». ,

Halte-là! '

Le vote libre, le. chiffre sincère, ce n'est que le côté matériel de'la question; il reste le côté moral. 11 y s donc un côté moral? Mais oui, prince, et c'est là précisément le vrai côté, le grand côté de cette question du 2 décembre. Examinons-le.


L'ABSOLUTION, J89

VI

M faut d'abord, monsieur Bonaparte, que vous sachiez n peu ce que c'est que la conscience humaine.

11 y a deux choses clans ce monde, apprenez cette nouveauté, qu'on appelle le bien et le mal. Il faut qu'on vous le révèle : mentir n'est pas bien, trahir est mal, assassiner est pire. Cela a beau être utile, cela est défendu. Par qui? me direz-vous. Nous vous l'expliquerons plus loin; mais poursuivons. L'homme, sachez encore cette particularité, est un être pensant, libre dans ce monde, responsable dans l'autre. Chose étrange., et qui vous surprendra, il n'est pas fait uniquement pour jouir, pour satisfaire toutes ses fantaisies, pour se mouvoir au hasard de ses appétits, pour écraser ce qui est là devant lui quand il marche, brin d'herbe ou parole ;jurée, pour dévorer ce qui se présente quand il a faim.. La vie n'est pas sa proie. Par exemple, pour passer de zéro par an à douze cent mille francs, il n'est pas permis de faire un serment qu'on n'a pas l'intention de tenir, et pour passer de douze cent mille francs à douze millions, il n'est pas permis de briser la Constitution et les lois de son pays, de se ruer par guet-apens sur une assemblée souveraine, de mitrailler Paris, de déporter' dix mille personnes et d'en proscrire quarante mille. Je continue de vous faire pénétrer dans ce mystère singulier. Certes, il est agréable de faire mettre des bas de soie blancs à ses laquais, mais pour arriver à ce grand résultat, il n'est pas permis de supprimer la gloire et la pensée d'un peuple, de renverser la tribune centrale du monde civilisé, d'entraver le progrès du genre hu11

hu11


190 ■- NAPOLÉON LE PETIT.

main et de verser des flots de sang. Cela est défendu. Par qui? me répéterez-vous, vous qui ne voyez devant vous personne qui vous défends rien. Patience. Vous ie , saurez tout à l'heure.

Quoi! — ici vous vous révoltez, et je le comprends, — lorsqu'on a d'un côté son intérêt, son ambition, sa fortune, son - plaisirj un beau palais à conserver faubourg Saint-Honofé, et de l'autre côté les jérémiades et les criailleries des femmes auxquelles on prend leurs fils, des familles auxquelles on arrache leurs pères, des enfants auxquels on ôté leur pain; du peuple auquel on confisque sa liberté, de la société à laquelle on retire son point d'appui, les lois; quoi! lorsque ces criailleries sont d'un côté et l'intérêt de l'autre, il né serait pas permis de dédaigner ces vacarmes, de laisser « vociférer » tous ces gens-là, de marcher sur l'obstacle, et d'aller tout naturellement là où l'on voit sa fortune, son plaisir et le beau palais du , faubourg Sairit-Honoré ! Voilà qui est fort ! Quoi ! il faudrait se préoccuper de ce que, il y a trois ou quatre ans; on ne sait plus quand, on ne sait plus où, un jour de décembre, qu'il faisait très-froid, qu'il pleuvait, qu'on avait besoin de quitter une chambre d'auberge pour se loger mieux, on a prononcé, on ne sait plus à propos de quoi, dans une salle mal éclairée, devant huit ou neuf cents imbéciles qui vous ont cru, ces huit lettres : Je le jure! Quoi! quand on médite « un grand acte « il faudrait passer son temps à s'interroger sur ce qui pourra résulter du parti qu'on prend ! se faire un souci de ce que celui-ci sera mangé de vermine dans les casemates; de ce que celui-là pourrira dans les pontons, de ce que cet autre crèvera à Gayenne, de ce que cet'autre aura été tué à coups de


L'ABSOLUTION. ■ - 191

baïonnette^ de ce que cet autre aura été écrasé à coups de pavés* de ce que cet autre aura été assez bête pour se faire fusiller,- de ce. que ceux-ci'seront ruinés, de ce que ceux-là seront exilés, et de ce que tous ces hommes qu'on ruine, qu'on exile, qu'on fusille* qu'on massacre, qui pourrissent dans les cales et qui crè.vent en Afrique, seront d'honnêtes gens qui auront fait leur devoir! c'est h ces choses-là qu'on s'arrêtera! Comment! on a des besoins; on n'a pas d'argent, on est prince, le hasard vous met le pouvoir dans les mains, on en use, on autorise des loteries, on fait exposer des lingots d'or dans le passage Jouffroy, la poche de tout le monde s'ouvre* on en tire ce qu'on peut, on en donne à ses amis, à des compagnons dévoués auxquels on doit de la reconnaissance, et comme il arrive un moment où l'indiscrétion publique se mêle de la chose, où cette infâme liberté de la presse veut percer le mystère et où la justice s'imagine que cela la regarde, il faudrait quitter l'Elysée, sortir du pouvoir, et aller stupidement s'asseoir entre deux gendarmes sur le banc de la sixième chambre ! Allons donc ! est-ce qu'il n'est pas plus simple de s'asseoir sur le trône de l'empereur? est-ce qu'il n'est pas plus simple de briser la liberté de la presse? est-ce qu'il n'est pas plus simple de briser la justice? est-ce qu'il n'est pas plus court de mettre les jilges sous ses pieds? ils ne demandent pas mieux, d'ailleurs! ils sont tout prêts! Et cela ne serait pas permis! Et cela serait défendu!

Oui, monseigneur, cela est défendu.

Qui est-ce qui s'y oppose? Qui est-ce qui ne permet pas? Qui est-ce qui défend? ■

Monsieur Bonaparte* on est le maître, Oii a huit millions dé voix pour ses brimés et douze millions de francs


192 NAPOLÉON LE PETIT-.

pour ses menus plaisirs, on a un sénat et M. Sibour dedans, on a des armées, des canons,- des forteresses, des Troplongs à plat ventre, des Baroches à quatre pattes, on est despote, on est tout-puissant ; quelqu'un qui est perdu dans l'obscurité, un passant, un inconnu se dresse devant vous et vous dit : Tu ne feras pas cela.

Ce quelqu'un, cette bouche qui parle dans l'ombre, qu'on ne voit pas, mais qu'on entend, ce passant, cet inconnu, cet insolent, c'est la conscience humaine.

Voilà ce que c'est que la conscience humaine. C'est quelqu'un, je le répète, qu'on ne voit pas, et qui est plus fort qu'une ' armée, plus nombreux que sept millions cinq cent mille voix, plus haut qu'un sénat, plus religieux qu'un archevêque, plus savant en droit que M. Troplong, plus prompt à devancer n'importe quelle justice que M. Baroche, et qui tutoie Votre Majesté*

Vil

Approfondissons un peu toutes ces nouveautés. 1 Apprenez donc encore ceci, monsieur Bonaparte : ee qui distingue l'homme de la brute, c'est la notion du bien et du mal, de ce bien et de ce mal dont je vous parlais tout à l'heure.

Là est l'abîme.

L'animal est un être complet. Ce qui fait la grandeur de l'homme, c'est d'être incomplet;^ c'est de se sentir par une foule de points hors du .fini; c'est de percevoir quelque chose au delà de soi, quelque chose en deçàf Ce quelque chose qui est au delà et en deçà de l'homme.


L'ABSOLUTION. ■ 193

c'est le /mystère; c'est, — pour employer ces faibles expressions humaines qui sont toujours successives et qui n'expriment jamais qu'un côté des choses, -^ le monde moral. Ce monde moral, l'homme y- baigne autant, plus encore que dans le monde matériel. 11 vit dans ce qu'il sent plus que dans ce qu'il voit. La création a beau l'obséder, le besoin a beau l'assaillir,- la jouissance a beau le tenter, la bête qui est en lui a beau le tourmenter, une sorte d'aspiration perpétuelle à une région autre le jette irrésistiblement hors de la création, hors'du besoin, hors de la jouissance, hors de la bête. 11 entrevoit toujours, partout, à chaque instant, à toute minute, le monde supérieur, et il remplit son âme de cette vision, et il en règle ses actions. 11 ne'se sent pas achevé dans cette vie d'en bas. Il porte en lui, pour ainsi dire, un exemplaire mystérieux du monde antérieur et ultérieur, du/monde parfait, auquel il compare . sans cesse et comme malgré lui le monde imparfait, et ' lui-même, et ses infirmités, et ses appétits, et ses passions et ses actions. Quand il reconnaît qu'il is'approche de ce modèle idéal, il est joyeux; quand il reconnaît qu'il s'en éloigne,-il est triste. 11 comprend profondément qu'il n'y a rien d'inutile et d'amissible clans ce monde, rien qui ne vienne de quelque chose et qui ne conduise à quelque chose. Le juste, l'injuste, le bien, ie mal, les bonnes oeuvres, les actions mauvaises tombent dans le gouffre, mais ne se perdent pas, s'en vont dans l'infini à la charge ou: au bénéfice de ceux qui les accomplissent. .Après la mort on les retrouve, et le total se fait. Se perdre, s'évanouir, s'anéantir, cesser d'être, n'est pas plus possible pour l'atome moral que pour' l'atome matériel. De là, en l'homme, ce grand etdoubel


194 NAPOLÉON LE PETIT.

sentiment de sa libei'té et de sa responsabilité-. 11 lui est donné d'être bon ou d'être méchant. Ce sera un compte à régler. Il peut être coupable; et, chose frappante et sur laquelle j'insiste, c'est là sa grandeur. Rien de pareil pour la brute. Pour elle, rien que l'instinct: boire à la soif, manger à la faim, procréer à la saison, dormir quand le soleil se couche, s'éveiller quand il se lève, faire le contraire si c'est'une bête de nuit. L'animal n'a qu'une espèce de moi obscur que n'éclaire aucune lueur morale! Toute sa loij je le répète, c'esî l'instinct. L'instinct, sorte de rail où la nature fatale entraîne la brute. Pas de liberté, donc pas de responsabilité; pas d'autre vie par conséquent. La brute ne fait ni bien ni mal ; elle ignore. Le tigre est innocent. . • . -

Si vous_ étiez par hasard innocent comme le tigre?

A de certains moments, on est' tenté de croire que, n'ayant pas plus d'avertissement intérieur que lui, vous n'avez pas plus de responsabilité.

Vraiment, il y a des heures où je vous plains. Qui sait? vous n'êtes peut-être qu'une malheureuse force aveugle.

Monsieur Louis Bonaparte; la notion du bien et du mal, vous ne l'avez pas. Vous êtes le.seul homme peutêtre-dans l'humanité tout entière qui n'ait pas cette notion. Gela vous donne barre sur le genre humain. Oui, vous êtes redoutable. C'est là ce qui fait votre génie, dit-on; je conviens que, 'dans tous les cas, c'est là ce qui fait en ce moment votre puissance. • •

Màissaxez-vouscequi sort de Ce genre de puissance? le fait, oui jfle droit, non.

Le crime essaye de tromper l'histoire sur son vrai


: ' L'ABSOLUTION. 195

nom; il vient et dit: Je suis le succès. —Tu es le crime 1

Vous êtes couronné et masqué. A bas le masque ! A bas la couronne !

Ah! vous perdez votre peine, vous 'perdez vos appels au peuple, vos plébiscites, vos scrutins, vos bulletins, vos additions, vos commissions executives proclamant le total, vos banderoles rouges ou vertes avec ce chiffre en papier doré : 7,500,000 ! Vous ne tirerez rien de cette mise en scène. Il y a des choses sur lesquelles on ne donne pas le change au sentiment universel. Le genre niimain; pris en masse, est un honnête homme.

Même autour de vous, on vous juge; 11 n'est personne dans votre domesticité, dans la galonnée comme dans la, brodée, valet d'écurie ou valet de sénat, qui ne dise tout bas ce que je dis tout haut. Ce que je proclame on le chuchote, voilà toute, la différence. Vous êtes omnipotent, on s'incline, rien de plus. On vous salue, la rou^- geur au front.

On se sent vilj mais on vous sait infâme;

Tenez; puisque vous êtes en train de donner la chasse à ce que vous appelez « les révoltés de décembre », puisque c'est là-dessus que vous lâchez vos meutes, puisque vous avez institué un MàUpas et créé un ministère de la police spécialement pour cela, je vous dénonce cette rebelle; cette réfractaire; cette insurgée, la .conscience de chacun.

Vous donnez de l'argent, mais c'est la main qui le reçoit, ce n'est pas là conscience. La conscience ! pendant que vous y êtes, inscrivez-la sur vos listes d'exil. C'est là Une Opposante'obstinée, opiniâtre, tenace, inflexible, et qui met le trouble partout. Chassez-moi cela de France. Vous serez tranquille après.


196 NAPOLÉON LE PETIT.

Voulez-vous savoir comment elle vous traite, même chez vos amis? Voulez-vous savoir en quels termes un honorable chevalier de Saint-Louis de quatre-vingts ans, grand adversaire des « démagogues » et votre partisan, votait pour vous le 20 décembre ? — « C'est un misérable, disait-il, mais un misérable nécessaire. » Non! il n'y a pas de misérables nécessaires ! Non, le crime n'est jamais utile ! Non, le crime n'est jamais bon! La société sauvée par trahison! blasphème ! Il faut laisser dire ces choses-là aux archevêques. Rien de bon n'a pour base le mal. Le Dieu juste n'impose pas à l'humanité la nécessité des misérables. Il n'y a de nécessaire en ce monde que la justice et la vérité. Si ce vieillard eût regardé moins la vie et plus la tombe, il eût vu cela. Cette paroleest surprenante de la part d'un vieillard, car il y a une lumière de Dieu qui éclaire les âmes proches du tombeau et qui leur montre le vraL

Jamais le droit et le crime ne se rencontrent. Le jour où ils s'accoupleraient, les mots de la langue humaine changeraient de sens, toute certitude s'évanouirait, l'ombre sociale se ferait. Quand par hasard, — cela s'est vu parfois dans l'histoire,— il arrive que, pour un moment, le crime a force de loi, quelque chose tremble dans les fondements mêmes de l'humanité. Jusque datumsceleri! s'écrie Lucain, et ce vers traversé l'histoire comme un cri d'horreur.

Donc, et de l'aveu de vos votants, vous êtes un misérable. J'ôte nécessaire. Prenez votre parti de cette situation. .

Eh bien ! soit, direz-vous. Mais c'est là le cas précisé ment: on se fait « absoudre » par le suffrage universel,

Impossible.


L'ABSOLUTION. lï>7

Comment! impossible? • - .

Oui,, impossible. Je .vais vous faire toucher du doigî la chose :

VI11

Vous êtes capitaine, d'artillerie à Berne, monsieur Louis Bonaparte. Vous avez nécessairement une teinture d'algèbre et de géométrie. Voici des axiomes dont vous avez probablement quelque idée :

— 2 et 2 font à.

— Entre deux points donnés, la ligne droite est lechemin le plus court.

— La partie est moins grande que le tout. Maintenant faites déclarer par sept millions cinq cent

mille voix que 2 et 2 font 5, que la ligne droite est le chemin le plus long, que le tout est moins grand que la partie; faites-le déclarer par huit millions, parMix millions, par cent millions de voix, vous n'aurez pas avancé d'un pas. > •

Eh bien ! ceci va vous surprendre, il y a des axiomes en probité, en honnêteté, en justice, comme il y a des axiomes en géométrie, et la vérité morale n'est pas plus à la merci d'un vote que la vérité algébrique.

La notion du bien et du mal est insoluble au suffrage universel, il n'est pas donné à un scrutin de faire que le faux soit le vrai -et que l'injuste soit le juste. On ne met pas là conscience humaine aux voix.

Comprenez-vous maintenant ?

Voyez cette lampe, cette petite lumière obscure oubliés dans un coin, perdue clans l'ombre.-Regardez-la, admirez-la. Elle est à peine visible; elle brûle solitairement.


198 NAPOLÉON LE PETIT.

Faites souffler dessus sept millions cinq cent mille boucnes àla fois, vous ne Péteindrez pas. Vous ne ferez pas même broncher la flamme. Faites souffler l'ouragan. La flamme continuera de monter droite et pure vers le ciel,

Cette lampe, c'est la conscience.

Cette flamme, c'est elle qui éclaire dans la nuit de l'exil le papier sur lequel j'écris èii ce moment,

IX

Ainsi donc, quels que soient vos chiffres, controuvés ■ou non, extorqués ou non, vrais ou faux, peu importe: ceux qui vivent l'oeil fixé sur la justice disent et continueront de dire que le crime est le crime, que le parjure' est le parjure, que la trahison est la trahison, que le meurtre est le meurtre, que le sang est le sang, que la boue est la boue* qu'un scélérat est un scélérat, et que tel qui croit copier en petit Napoléon copie en grand Lacenaire; ils disent cela et ils le répéteront, malgré vos chiffres, attendu ,que sept millions cinq cent mille voix ne pèsent rien contre la conscience de l'honnête homme; attendu que dix millions, que cent millions de voix, que l'unanimité même du "genre humain scrutiriant en masse ne compte pas devant cet atome, devanl cette parcelle de Dieu, l'âme du juste; attendu que le suffrage universel, qui a toute souveraineté sur les questions.politiques, n'a pas de juridiction sur les questions morales.

J'écarte pour le moment* comme je le disais tout à l'heure^ vos procédés du scrutin, les bandeaux sur les yeux* les bâillons dans les bouches, les canons sur les places publiques, les sabres tirés* les mouchards pullu-


L'ABSOLUTION. 199

lant, ie silence et la. terreur conduisant le vote à l'urne comme le malfaiteur au poste; j'écarte cela; je supposé, je vous te'répète;-le suffrage universel vrai, libre, pur, ■f êel, le suffrage universel souverain de lui-même, comme il doit être, les journaux dans toutes lès mains, les hommes et les faits questionnés et approfondis; les affiches couvrant les murailles, la parole partout, là lumière partout! Eli bien! à ce suffrage universël-là, soumêttêz-lui la paix et la guerre, l'effectif de l'armée, le crédit, le budget, l'assistance publique, la peine de mort, l'inamovibilité des juges, l'indissolubilité du mariage, le divorcé, l'état Civil et politique de là femme, la gratuité de l'enseignement, la constitution de la commune, les droits du travail, le salaire du clergé, lé libre échange, les chemins de fer; la circulation la colonisation, là fiscalité,, tous les problèmes dont la solution n'entraîné pas son abdication, car le suffrage Universel peut tout; hormis abdiquer, soumettez-les-lui, il les résoudra, sans dbute avec l'erreur possible, mais avec toute la sommé de certitude que contient la souveraineté humaine : il les résoudra magistralement. Maintenant essayez dé lui faire trancher là question de savoir si Jeâii ou Pierre a bien ou mal fait de voler une pomme dans Une métairie; Là il s'arrête. Là il avorte. Pourquoi? Est-ce que cette question est plus basse? Non, c'est qu'elle est plus haute j Tout ce qui constitue l'organisation propre des sociétés, que vous les considériez comme territoire, comme commune, comme État ou comme patrie, toute matière p'o* litique, -financière, sociale, dépend du suffrage universel et lui obéit; le plus petit atome de la moindre question morale le brave. Le navire fest à la merci de l'océan, l'étoile non.


200 NAPOLEON- LE PETIT,

'On a dit de M. Leverrier et de vous, monsieur Bonaparte, gue vous étiez les deux seuls hommes qui crussiez à votre étoile. Vous croyez à votre étoile, en effet; vous la cherchez au-dessus de votre tête. Eh bien ! cette étoile que vous cherchez en dehors de vous, les autres hommes Font en eux-mêmes. Elle rayonne sous la voûte de leur crâne, elle les éclaire et les guide, elle leur fait voir les vrais contours de la. vie, elle leur montre dans l'obscurité de la destinée, humaine le bien et le mal, le juste et l'injuste, le réel et le faux, l'ignominie et l'honneur, la droiture et la félonie, la vertu et le crime. Cette étoile, sans laquelle l'âme humaine n'es't que nuit, c'est la vérité morale.

Cette lumière vous manquant, vous vous êtes trompé. Votre scrutin du 20 décembre n'est pour le penseur qu'une sorte de naïveté monstrueuse. Vous avez appliqué ce que.vous appelez « ie suffrage universel » à une question qui ne comportait pas le suffrage universel, Vous n'êtes pas un homme politique, vous êtes un malfaiteur. Ce qu'il y a à faire de vous ne regarde pus le suffrage universel.

Oui, naïveté. J'y insiste. Le bandit des Abruzzes, les mains à peine lavées .et ayant encore du sang dans, les ongles, va demander l'absolution au prêtre ; vous, vous avez demandé l'absolution au vote; seulement vous avez oublié de vous confesser. Et en disant au vote : Absousmoi, vous lui avez mis sur. la tempe le canon de votre pistolet.

Ah! malheureux désespéré ! Vous «absoudre»,comme vous dites, cela est. en dehors du pouvoir populaire, cela est en dehors du pouvoir humain.

Écoutez :


L'ABSOLUTION. 201

Néron, qui avait inventé la société du Dix-Décembre, et qui, comme vous, l'employait à applaudir ses comédies et même, comme vous encore, ses tragédies, Néron, après avoir troué à coups de couteau le ventre de sa. mère, aurait pu, lui aussi, convoquer son suffrage universel à lui, Néron, lequel ressemblait encore au vôtre en ce qu'il n'était pas non plus gêné par la licence de la presse; Néron, pontife et empereur, entouré des juges et des prêtres prosternés devant lui, aurait pu, posant une de ses mains sanglantes sur le cadavre chaud de l'impératrice et levant l'autre vers le ciel, prendre tout l'Olympe à témoin qu'il n'avait pas versé ce sang, et adjurer son suffrage universel de déclarer à la face des dieux et des hommes que lui, Néron, n'avait pas tué cette-femme; son suffrage universel, fonctionnant à peu près comme le vôtre, dans la même lumière et dans la même liberté, aurait pu affirmer par sept ■ millions cinq cent mille voix que le divin César Néron, pontife et empereur, n'avait fait aucun mal à cette femme qui était morte; sachez cela, monsieur, Néron u'aurait pas été « absous »; il eût suffi qu'une voix, une seule voix sur la terre, la plus humble et la plus obscure, s'élevât au milieu de cette nuit profonde de l'empire romain et criât dans les ténèbres : Néron est un parricide! pour que l'écho, l'éternel écho de la conscience humaine répétât à jamais, de peuple en peuple et de siècle en siècle : Néron a tué sa mère!

Eh bien! cette voix qui proteste dans l'ombre, c'est la mienne. Je crie aujourd'hui, et, n'en doutez pas, la conscience universelle de l'humanité redit avec moi : Louis Bonaparte a assassiné la France! Louis Bonaparte a tué sa mèrel


LIVRE SEPTIEME

L'ABSOLUTION

ÛEÎJSIÈME FORME DE L'ABSOLUTION : LE SEKHBHÏ

LE SERMEKÎ

ï

A SERMENT, SERMENT ET DEMI

Qu'est-ce que c'est que Louis Bonaparte? c'est le parjure vivant, c'est la restriction mentale incarnée, c'est la félonie en chair et en os, c'est le faux serment coiffé d'un .chapeau de général et se faisant appeler monseigneur.

Eh bien I qu'est-ce qu'il demande à la France, cet homme-guet-apens?- un serment.-

Un serment !

Certes, après, la journée du 20 décembre 18A8 et 1s fournée du 2 décembre 1851, après les représentants Jnviolables arrêtés et traqués, après la République coufisquée, après le coup d'État, on devait s'attendre de 1s


L'ABSOLUTION. 203

'part de ce malfaiteur à un éclat de rire cynique et honnête à l'endroit du serment, et que ce Sbrigani dirait à la France : Tiens ! c'est vrai ! j'avais donné ma parole d'honneur. C'est trgs-?drôle. JNe parlons plus de ces bêtises-là. -

Non pas, il veut un serment.

Ainsi, maires, gendarmes, juges, 1 espions, préfets, généraux, sergents, de ville, gardes champêtres, commissaires de police, magistrats, fonctionnaires, sénateurs* conseillers d'État, législateurs, commis, troupeau, c'est dit, il le veut, cette idée lui a passé par la tête, il l'entend ainsi, c'est sou plaisir; venez, hâtez-vous, défilez, vous dans un greffe, vous dans un prétoire, vous sous l'oeil de votre brigadier, vous chez le ministre, vous, sénateurs, aux Tuileries, dans le salon des maréchaux; vous,' mouchards, à la préfecture de police; vous, pre* ffliers présidents et procureurs généraux, dans son antichambre; accourez en carrosse, à pied, à cheval, en robe, en écharpe, en costumé, en uniforme, drapés, dorés, pailletés., brodés, emplumés, l'épée au côté, la toque au front, le rabat au cou, la ceinture au ventre; arrivez, les uns devant le buste de plâtre, les autres devant l'homme même; c'est bien, vous voilà, vous y êtes tous, personne ne manque, regardez-le bien en face, )'ecueillez-vqus," fouillez dans votre conscience, dans fo.tre loyauté, dans votre pudeur, dans votre religion; ôtez votre gant, levez la main, et prêtez serment à son parjure, et jurez fidélité_à sa trahison.

Est-ce/fait? Oui. Ah l quelle farce infâme !

Donc Louis Bonaparte prend'le serment au sérieux. 3'rai, |i croit à ma parole, à la tienne, à la vôtre, à la nôtre, à la leur; il croit à la parole de tout le monde.


204. NAPOLEON LE PETIT. -

excepté à la sienne. Il exige qu'autour de lui on jure et il ordonne qu'on soit loyal. 11 plaît à Messaline de s'entourer de pucelles. A merveille !

Tl veut qu'on ait de l'honneur : vous l'aurez pour en» tendu, Saint-Arnaud, et vous vous le tiendrez pour dit. . Maupas.

Allons au fond des choses pourtant ; il y a serment et serment. Le serment que librement, solennellement, à la face de Dieu et des hommes, après avoir reçu un mandat de confiance de six millions de citoyens, on prête, en pleine Assemblée nationale, à la Constitution de son pays, à la loi, au droit, à la nation, au peuple, à la France, ce n'est rien; cela n'engage pas ; on peut s'en jouefet en rire et le déchirer un beau matin du talon de sa botte; mais le serment qu'on prête sous le canon, sous le sabre, sous l'oeil de la police, pour garder l'emploi qui vous fait vivre, pour conserver le grade qui est votre propriété, le serment que pour sauver son pain et le pain de ses enfants on prête à un fourbe, à un rebelle, au violateur des lois, au meurtrier de la République, à un relaps de toutes les justices, à l'homme qui lui-même a brisé son serment, oh! ce serment-là est sacré! ne plaisantons pas.

Le serment qu'on prête au.deux décembre, neveu du dix-huit brumaire, est sacro-saint !

Ce que j'en admire, c'est l'ineptie,. Recevoir comme argent comptant et espèces sonnantes tous ces juro de la plèbe officielle; ne pas même songer qu'on a défait tous les scrupules et qu'il ne saurait y avoir là une seule parole de bon aloi ! On est prince et on est traître. Donner l'exemple- au sommet; de l'État et s'imaginer qu'il ne sera pas suivi! .Semer le plomb et se figurer qu'on


L'ABSOLUTION. . ■.' 205

récoltera dé l'or ! Ne pas même s'apercevoîr que toutes les consciences se modèlent en pareils cas sur la conscience, d'en haut, et que le faux serment du prince fait tous les serments fausse monnaie!

II

DIFFÉRENCE DES PRIX

Et puis, à qui demande-t-on des serments? A ce préfet? il a trahi l'État. A ce général? il a trahi le drapeau. A ce magistrat? il a trahi la loi. A tous ces fonctionnaires? ils ont trahi la République. Chose curieuse et qui fait rêver le philosophe, que ce tas de traîtres d'où sort ce tas de serments !

, Donc, insistons sur cette beauté, du 2 décembre: M. Bonaparte Louis croit aux serments des gens ! il croit aux serments qu'on lui prête à lui! Quand M. Rôuher ôte son gant et dit : Je le jure; quand M. Suin ôte son gant et dit : Je le jure; quand M. Troplong met 'la main sur sa poitrine à l'endroit où est le troisième bouton des • sénateurs et le coeur des autres hommes, et dit : Je le jure, M. Bonaparte se sent les larmes aux yeux, additionne, ému, toutes ces loyautés et contemple ces êtres avec attendrissement. Il se confie! il croit! 0 abîme de candeur! En vérité, l'innocence des coquins cause parfois des éblouissements à l'honnête homme.

Une. chose toutefois étonne l'observateur bienveillant . et le fâche un peu, c'est la façon capricieuse et disproportionnée dont les serments sont payés, c'est l'inégalité

des prix due M. Bonaparte met à cette ^marchandise

12


206 NAPOLÉON LE-PETIT.

Par exemple M. Vidocq, s'il était encore chef du service de sûreté, aurait six mille francs de gages par an, M. Baroclie en a quatre-vingt mille. 11 suit de là que le serment de M. Vidocq ne lui rapporterait par jour que seize francs soixante-six centimes, tandis que le serment de M. Baroclie rapporte par jour à M. Barocho deux cent vingt-deux francs vingt-deux centimes. Ceci est évidemment injuste. Pourquoi cette diflérence? un serment est un serment; un serment se compose d'un gant ôté et de huit lettres. Qu'est-ce que le serment de M. Baroclie a de plus que le serment de M. Yidocq?

Vous me direz que cela tient à la diversité des fonctions; que M. Baroclie préside le conseil d'État et que. M. Yidocq. ne serait que chef du service de sûreté. Je réponds que c.e sont là des hasards ; que M. Baroclie excellerait probablement à diriger le service de sûreté et que M. Vidocq pourrait fort bien être président du conseil d'État. Ge n'est pas là une raison.

Y a-t-il donc des qualités diverses de serment? Est" ce comme pour les messes? Y a-t-il, là aussi, les messes à quarante sous et les messes à dix sous, lesquelles, comme disait ce curé, ne sont que « de la gnognotte » ? A-t-ôn du serment pour son argent? Y a-t-il, dans cette denrée du serment, du superfin, de Pextrafin, du fin et du demi-fin? Les uns sont-ils mieux conditionnés que les autees? Sont-ils plus solides, moins mêlés d'étoupe et de coton, meilleur teint? Y a-t-il les serments tout neufs et qui n'ont pas servi, les serments usés aux genoux, les serments rapiécés, les serments éculés? Y a-t-il du choix enfin? qu'on nous le dise., La chose en vaut la peine. C'est nous qui payons. Cette observation faite dans l'intérêt des contribuables, je demande par-


•L'ABSOLUTION., 207

don à M. Vidocq de ni'être servi de son nom. Je reconnais que je n'en avais pas le droit. Au fait, M, Vidocq eût peut-être refusé le serment.

III

SERMENT DES LETTRES ET DES SAVANTS

Détail précieux Î M. Bonaparte voulait qu'Arago jurât. Sacliez cela, l'astronomie, doit prêter serment. Dans un État bien réglé, comme la France ou la Chine, tout est fonction, même la science. Le mandarin de. l'Institut relève du mandarin de la police._La grande lunette à pied parallactique doit hommage lige à M. Bonaparte. Un astronome est une espèce de sergent de ville du ciel. L'observatoire est une guérite comme une autre. Il faut surveiller le bon Dieu qui est là-haut et qui semble parfois ne pas se soumettre complètement à la Constitution du 14 janvier. Le ciel est plein d'allusions désagréables et a besoin d'être bien tenu. La découverte d'une nouvelle tache au soleil constitué évidemment un cas de censure. La prédiction d'une haute marée peut être séditieuse. L'annonce d'une éclipse de lune peut être une.trahison. Nous sommes un peu lune à.l'Elysée. L'astronomie libre est presque aussi dangereuse que la presse libre. Sait-on ce qui se passe dans ces tête-à-tête nocturnes entre Arago et Jupiter? Si c'était M. Leverrier, bien!*mais un membre du gouvernement provisoire ! prenez garde, monsieur de Maupas ! il faut que le bureau des longitudes jure de ne pas conspirer avec les astres, et surtout avec ces folles fai-


208 NAPOLÉON LE.PETIT.

seuses de coups d'État célestes qu'on appelle les comètes.

Et puis, nous l'avons dit déjà, on est fataliste quand on est Bonaparte. Le grand Napoléon avait une étoile, le petit doit bien avoir une nébuleuse; les astronomes sont certainement un peu astrologues. Prêtez serment, messieurs.

Il va sans dire qu'Arago a refusé. . Une des vertus du serment à, Louis Bonaparte, c'est que, selon qu'on le refuse ou qu'on l'accorde, ce serment voiis ôte ou vous rend les talents, les mérites, les aptitudes. Vous êtes professeur de grec et de latin, prêtez serment, sinon on vous chasse.de votre chaire, vous ne savez plus le latin ni le. grec. Vous êtes professeur de rhétorique, prêtez serment, autrement, tremblez ! le récit de Théramèueet lé songe d'Athalie vous sont interdits; vous errerez alentour le-reste de vos jours sans pouvoir y rentrer jamais. Vous êtes professeur- de philosophie, prêtez serment à M. Bonaparte, sinon vous devenez incapable de comprendre les mystères de la conscience humaine et de les expliquer aux jeunes gens. Vous êtes professeur de médecine, prêtez serment, sans quoi, vous ne savez plus tâter le pouls à un fiévreux. — Mais si les bons professeurs s'en vont, il n'y aura plus de bons élèves? En médecine particulièrement, ceci est grave. Que deviendront les malades ? Qui, les malades? il s'agit bien des malades ! L'important est que la médecine prête serment à M. Bonaparte. D'ailleurs, ou les sept millions cinq cent mille voix n'ont aucun sens, ou il est évident qu'il vaut mieux" avoir la cuisse coupée par un âne assermenté que par Dupuytren réfractaire.

Ah ! on veut en rire, mais tout ceci serre le coeur. Ëtes-vous un jeune, et rare, et généreux esprit comme


LABSOLDTIÔN. 209

Desclianel, une ferme et droite intelligence comme Despois, une raison sérieuse et énergique comme Jacques, un éminent écrivain, un historien populaire comme Miclielet, prêtez serment ou mourez de faim.

Ils réfusent. Le silence et l'ombre où ils rentrent stoïquement savent le resteL

ï.V

CURIOSITÉS DE LA CHOSE

' Toute morale est niée par un tel serment, tonte honte bue, toute pudeur affrontée. Aucune raison pour qu'on ne voie pas clés choses inouïes; on les voit. Dans telle ville, à Ëvreux 1, par exemple, les juges qui- ont prêté

1. Le président du tribunal de commercé à Évroux refuse le serment. Laissons parler le Moniteur: ■

« M. Verney, ancien président du tribunal de commerce d'Évreu-c, « était cité à comparaître jeudi dernier devant MM. les juges correctionÏ nels d'Évreux, en raison des faits qui ont du' se passer, le 29 avril deru nier, dans l'enceinte dei'audience consulaire. ,

« M. Verney est prévenu du délit d'excitation à la'haine et au mépris ' « du gouvernement. » >

Les juges de première instance aenvoient M. Verney et le blâment pax jugement. Appel a minima du « procureur delà République »- Arrêt de la Cour d'appel de Rouen :

K La Cour, ,

, * Attendu que les poursuites ont pour unique objet la répression du '» délit d'excitation à la haine et au mépris du gouvernement ;

« Attendu que ce délit résulterait, d'après la prévention, du dernier pai ngraphe de la lettre écrite par Verney au procureur de la République i àEvreux, le 26 avril dernier, et qui est ainsi conçue : « Mais il serait trop grave de revendiquer plus longtemps ce quo nous

12.


210 . NAPOLEON LE PETIT.

le serment jugent les juges qui l'ont refusé; l'ignominie assise sur le tribunal fait asseoir l'honneur sur la sellette; la conscience vendue « blâme » la conscience honnête; la fille publique fouette la vierge;

Avec ce serment-là on marche de surprise en surprise, Nieoletn'estqu'unmaroufieprèsdeM. Bonaparte. Quand M. Bonaparte a eu fait le tour de ses valets, de ses com plices et de ses victimes et empoché le serment de chacun, il s'est tourné avec bonhomie vers les vaillants chefs de l'armée d'Afrique et leur a « tenu à peu près ce langage » : — A propos, vous savez, je vous ai fait, arrêter la nuit dans vos lits par mes gens ; mes mouchards sont entrés chez vous l'épée haute ; je les ai même décorés depuis pour ce fait d'armes; je vous ai fait menacer du bâillon, si vous jetiez un cri ; je vous ai fait prendre au collet par mes argoiisinS; je vous ai fait mettre à Mazas dans la cellule des voleurs et à Ham

e crevons être le droit. la magistrature elle-même nous saura gré dene s pas exposer la robe du juge à succomber sous la force que nous annonce e votre dépêche. »

« Attendu que, quelque blâmable qu'ail êlê ta conduite de Verney rfans « celle affaire, la Cour ne peut voir dans les termes de cette partie do sa K lettre le délit d'excitation à la haine et au mépris du gouvernement, v puisque l'ordre en vertu duquel la force devait être employée pouremÏ pêcher de siéger les juges qui avaient refusé do prêter serment n'érna' i nait'pas du gouvernement;

« Qu'il n'y a' pas lieu dèslors de lui faire l'application de la loi pénale; i oar ces motifs, ' « Confirme le jugement dont est appel, sans dépens, JJ

La Cour d'appel de Eouen a pour premier président M, Franck-Carré, ihcien procureur général près la Cour des pairs dans le procès de Boalogne, le même qui adressait à M. Louis Bonaparte ces paroles : « Vous < avez fait pratiquer l'embauchage et distribuer l'argent pour acheter al t trahison. » '


L'ABSOLUTION. 211

dans ma. cellule à moi; vous avez encore aux poignets les marques de la corde dont je vous ai liés; bonjour, messieurs, Dieu vous ait en sa sainte garde, jurez-moi fidélité. — Cliangarnier Fa regardé fixement et lui a ré-= pondu: Non, traître ! Bedeau lui a répondu : Non, faus« saire! Lamoricière lui a répondu: Non, parjure! Lent) ' lui a répondu : Non, bandit ! Gharras lui a donné un soufflet.

A l'heure qu'il est, la face de M. Bonaparte est rouge, non de la honte, mais du soufflet. . Autre variété du serment : dans les casemates, dans lés bastilles, dans les pontons, dans lés présides d'Afrique, il y a des prisonniers par milliers. Qui sont ces prisonniers? Nous l'avons dit, des républicains, dés patriotes, des soldats dé la loi, dés innocents, des martyrs. Ce qu'ils souffrent, dès vois généreuses l'ont déjà dénoncé, on i'entrevoit; nous-mêiiiê, dans ië livre spécial sur le 2 décembre, nous achèverons de déchirer ce voilé. Eh bien! veut-on savoir ce qui arrive :

Quelquefois, à bout de souffrances, épuisés de forces, ployant solis tant de misères, sans chaussures, sans pain, sans vêtements, sans chemise, brûlés de fièvres, rongés de vermine, pauvres ouvriers arrachés à leurs ateliers, pauvres paysans arrachés à leur charrue, pleurait une femme, une mère, dés enfants, une famille VeuVe; orpheline, sans pain de son côté etspeut-être sans asile, accablés, malades, mourants, désespérés, quelques-uns de ces malheureux faiblissent e consentent à « demander grâce ». Alors on leur apporte àsiçtiër une lettre toute faite et adressée à « monseigneur lé princes-président ». Cette lettre, nous la publions telle' que le sieur Quentin-Baucliart l'avoue :


212 . '• NAPOLEON LE PETIT.

« Je, soussigné, déclare sur l'honneur accepter avec reconnaissance la grâce qui m'est faite par le prince Louis-Napoléon, et m'engage à ne plus faire partie des sociétés secrètes, à respecter les lois et à être fidèle au gouvernement que le pays s'est donné par le vote des 20 et 21 décembre 1851. »

Qu'on ne se méprenne pas sur le sens de ce fait grave. Ceci n'est pas de la clémence octroyée, c'est de la clémence implorée. Cette formule : demandez-nous votre grâce, signifie : accordez-nous notre grâce. L'assassin, penché sur l'assassiné et le couteau levé, lui crie: Je t'ai arrêté, saisi, terrassé, dépouillé, volé, percé de coups, te voilà sous mes pieds ; ton sang coule par vingt plaies; dis-moi que tu TE REPENS, et je n'achèverai pas de te tuer. — Ce repentir des innocents, exigé par le,criminel, n'est autre chose que la.forme que prend au dehors son remords intérieur. Il s'imagine être de cette façon rassuré contre son propre crime. A quelques expédients,qu'il ait recours pour s'étourdir, quoiqu'il fasse sonner perpétuellement à ses oreilles les sept millions cinq cent mille grelots de son « plébiscite », l'homme du coup d'État songe par instants ; il entrevoit vaguement un lendemain et se débat contre l'avenir inévitable. Il lui faut purge légale, décharge, mainlevée, quittance. Il la demande aux vaincus et au besoin il les met à la torture pour l'obtenir. Au fond de la conscience de chaque prisonnier, de chaque déporté, de chaque proscrit, Louis Bonaparte sent qu'il y a un tribunal et que ce tribunal instruit son procès;4l tremble, le bourreau a une secrète peur de la victime, et, sous figure d'une grâce accordée par lui à cette victime, il fait signer par ce juge son acquittement.


• • L'ABSOLUTION.' 213

Il espère, ainsi donner le change à la France qui, elle aussi, est une conscience vivante et un tribunal attentif, et que, le jour de la sentence venu, le voyant absous par ses .victimes, elle lui fera grâce. Il se trompe. Qu'il perce le mur d'un autre côté, ce n'est pas par là qu'il échappera. ■

V

IiE 5 AVRIL 1852

Le 5 avril 1862, voici ce qu'on a vu aux Tuileries s vers huit heures du soir l'antichambre s'est remplia 'd'hommes en robes rouges, graves, majestueux, parlant bas, tenant à la main des toques de velours noir à galons d'or, la plupart en cheveux blancs. C'étaient les présidents et conseillers de la cour de cassation, les premiers présidents des cours d'appel et les procureurs généraux; toute la haute magistrature de France. Ces hommes restèrent dans cette antichambre. Un aide de camp les introduisit et les laissa là. Un quart d'heure passa, puis.une demi-heure, p'uis une heure; ils allaient .et venaient de long en large, causant entre eux, tirant leurs montres, attendant un coup de sonnette. Au bout d'une heure ils s'aperçurent qu'ils n'avaient pas mêma de fauteuils pour s'asseoir. L'un d'eux, M. ïroplong, alla dans une autre antichambre où étaient les valets et se plaignit. On lui apporta une chaise. Enfin une porte à deux battants s'ouvrit; ils entrèrent pêle-mêle dans un salon. Là un homme en frae noir se tenait debout adossé à une cheminée. Que venaient faire ces hommes eii robes rouges chez cet homme en habit noir? Ils ve-


214 NAPOLEON LE PETIT.

liaient lui prêter serment. C'était M. Bonaparte. 11 leur fit un signe de tête, eux se courbèrent jusqu'à terre, comme il convient. En avant de M. Bonaparte, à quelques pas, se tenait son chancelier, M. Abbatucci, ancien j député libéra^ ministre de la justice du coup d'État. On : commença. M. Abbatucci fit un discours et M. Bonaparte un speech. Le prince prononça, en regardant le tapis, quelques mots traînants et dédaigneux; il parla de sa « légitimité » ; après quoi les magistrats jurèrent. Chacun leva la main à son tour. Pendant qu'ils juraient, ; M. Bonaparte, le dos. à demi tourné, causait avec des aides de camp groupés derrière lui. Quand ce fut fini, : il tourna lé dos tout à fait, et eux s'en allèrent, branlant la tête^ honteux et humiliés, non d'avoir fait une bassesse, mais de n'avoir pas eu de chaises dans l'anti- ' chambre*.

Gomme ils sortaient, ce dialogue fut entendu:- Voilà, disait l'un d'eux, un serment qu'ila fallu prêter, — Et qu'il faudra tenir, reprit un second. — Comme le maître de la maison, ajouta, un troisième.

Tout ceci est de l'abjection ; passons. Parmi ces premiers présidents qui juraient fidélité à Louis Bonaparte, il y avait un certain nombre d'anciens pairs de France qui, comme pairs, avaient condamné Louis Bonaparte à la prison perpétuelle.. Mais pourquoi regarder si loin en arrière? Passons encore; voici qui est mieux : parmi ces magistrats, il y avait sept hommes ainsi nommés: flardouih, Moreau, Pataille, Cauchy, Delapalme, Grandet , Quesnault. Ces sept hommes composaient avant ' le 2 décembre la haute cour de justice; le premier, Hardôuin, président;.les deux derniers, suppléants; les quatre autres, juges. Ces hommes avaient reçii et


L'ABSOLUTION. 215

socepté de la Constitution de 1848 un mandat conçu en . ces termes : ,

« Art, 68. Toute mesure par laquelle le président de s la République dissout l'Assemblée nationale, la pro« roge ou met obstacle à l'exercice de son mandat, est « un crime de haute trahison.

«Lesjuges de la haute cour se réunissent immédiat s tement à peine de forfaiture; ils convoquent les juréa « dans le lieu qu'ils désignent pour procéder au juge« ment du président et de ses complices ; ils nomment s eux-mêmes les magistrats chargés de remplir les fonc« tions de ministère public. »

Le 2 décembre, en présence de l'attentat flagrant, ils avaient commencé le procès et nommé un procureur général-, M. Renouard, qui avait accepté, pour suivre contre Louis Bonaparte sur le fait du crime de haute trahison. Joignons ce nom, Renouard, aux sept autres. Le 5 avril ils étaient tons les huit dans l'antichambre de Louis Bonaparte. Ce qu'ils y firent, on vient de le voir.

Ici il est impossible de ne pas s'arrêter.

11 y a des idée? tristes sur lesquelles il faut avoir la force d'insister ; il y a des cloaques d'ignominie qu'il faut avoir le courage de sonder.

Voyez- cet homme : il est né par hasard, par malheur, dans un taudis, dans un bouge, dans un antre, on ne sait où, on ne sait de qui. 11 est sorti de la poussière pour tomber dans la boue. Il Va eu de père et de mère que juste ce qu'il en faut pour naître. Après quoi tout s'est retiré de lui. Il a rampé comme il a pu. Il a grandi pieds nus, tête nue, en haillons, sans savoir pour quoi" faire il vivait; il ne sait pas lire, 11 ne sait pas qu'il y a


216 NAPOLEON LE PETIT. -

'des lois au-dessus de sa tète ; à peine sait-il qu'il y a un ciel. Il n'a pas de foyer, pas de toit, pas de famille, pas de < croyance, pas de livre. C'est une âme aveugle. Son intelligence ne s'est jamais ouverte, car l'intelligence ne s'ouvre qu'à la lumière comme les fleurs ne s'ouvrent qu'au jour, et il est dans la nuit. Cependant il faut qu'il mange. La société en a fait une bête brute, la faim en fait une bête fauve. Il attend les passants au coin d'un bois et leur arrache leur bourse. On le prend et oii l'envoie au bagne. C'est bien.

Maintenant voyez cet autre homme :' ce n'est plus la casaque rouge, c'est la robe ronge. Celui-ci croit un Dieu, lit. Nicole, est janséniste et dévot, va à confesse, rend le pain bénit. Il est bien né, comme on dit; rien ne lui manque, rien ne lui a jamais manqué; sa famille a tout prodigué à son enfance, les soins, les leçons, les conseils, les lettres grecques et latines, les maîtres. C'est un personnage grave et scrupuleux. Aussi en a-t-on fait un magistrat. "Voyant cet homme passer ses jours dans la méditation de tous les grands textes, sacrés et profanes, dans l'étude du droit; dans la pratique delà, l'eligion, dans là contemplation du juste et de l'injuste, la société a: remis à sa garde ce qu'elle a de plus auguste et ■de plus vénérable, le livre de la loi. Elle l'a fait juge et punisseur de la trahison. Elle lui a dit : — 0" jour peut venir, une heure peut sonner où le chef de la force matérielle foulera aux pieds la loi et le droit; alors, toi, homme de là justice, tu te lèveras et tu frapperas de ta verge l'homme du pouvoir. — Pour cela, cl dans l'attente de ce jour périlleux et suprême, elle w comble de biens, et l'habille de pourpre et d'hernjine. Ce jour vient en effet, celte heure, unique, sévère, so*


L'ABSOLUTION. 2î7

leiinelle, cette grande heure du devoir; l'homme à la robe rouge commence à bégayer les paroles de la loi; tout à coup il s'aperçoit que ce n'est pas la justice qui prévaut, que c'est la trahison qui l'emporte ; et alors, lui, cet homme qui a passé sa vie à se pénétrer de la pure et sainte lumière du droit, cet homme qui n'est rien s'il n'est pas le contempteur du sQccès injuste, cet homme lettré, cet homme scrupuleux, cet homme religieux, ce juge auquel on a confié la gafde de la loi et en quelque sorte de-la conscience universelle, il se tourne vers le parjure triomphant, et de la même bouche, de la même voix dont, si le traître eût été vaincu, il eût dit : Criminel, je vous condamne aux galères, il dit : Monseigneur, je vous jure-fidélité !

Prenez une balance, mettez dans un plateau ce juge et dans l'autre ce forçat, et dites-moi de quel côté cela penche,,

SERMENT PARTOUT

Telles sont les choses qui ont été vues en France à l'occasion du serment à M. Bonaparte. On a juré ici, là, partout; à Paris, en province, au levant, au couchant, au septentrion, au midi. C'a été en France, pendant tout un grand mois, un tableau de bras tendus et de mains levées; choeur final : Jurons, etc. Les ministres ont juré entre les mains du président ; les préfets entre les mains du ministre; la cohue entre les mains des ' préfets. Qu'est-ce que M. Bonaparte fait de tous ces serments-là? en fait-il.la collection? où les met-il? On


218 . NAPOLÉON LE PETIT.

a remarqué que le serment n'a guère été ,refusê que par des fonctionnaires non rétribués,. les conseillers généraux, par exemple. En réalité, c'est au budget qu'on a prêté, serment. On a entendu le 29 mars tel sénateur réclamer à, haute voix contre l'oubli de son nom qui était en quelque sorte une pudeur du hasard. M. Sibour 1, archevêque de Paris, a juré; M. Franck-Carré 2, procureur général près la cour des pairs dans l'affaire de Boulogne, a juré; M. Dupin 3, président de l'Assemblée nationale le 2 décembre, a juré... — 0 mon Dieul c'est à. se tordre les mains de honte! C'est pourtant une chose sainte, le serment !

L'homme qui fait un serment n'est plus un homme, c'est un autel; Dieu y descend. L'homme, cette infirmité, cette ombre, cet atome, ce grain de sable, cette goutte d'eau, cette larme tombée des yeux du destin; l'homme si petit, si débile, si incertain, si ignorant, si inquiet; l'homme qui va dans le trouble et dans le doute, sachant d'hier peu de chose et de demain rien, voyant sa route juste assez pour poser le pied devant lui, le reste ténèbres ; tremblant s'il regarde en avant, fcriste s'il regarde en arrière; l'homme enveloppé dans ces immensités et dans ces obscurités, le temps, l'espace, l'être, et perdu en elles ; ayant un gouffre en lui, son âme, et un gouffre hors de lui, le ciel; l'homme qui à de certaines heures se courbe avec une sorte d'horreur sacrée sous'toutes les forces de la nature, , sous le bruit de la mer, sous le frémissement des arbres, sous l'ombre des montagnes, sous le rayonnement

1. Comme sénateur.

2. Comme premier président rïe la cour d'appel de îîouea. 8. Comme membre do son conseil municipal.


L'ABSOLUTION. "219

des étoiles; l'homme-qui ne peut lever la tête le jour sans être aveuglé par la clarté, la nuit sans être écrasé .. par l'infini; l'homme qui ne connaît rien, qui ne voit rien, qui n'entend rien; qui peut être emporté demain, aujourd'hui, tout de suite, par le flot qui passe, par le vent qui souffle, par le caillou qui tombe, par l'heure qui sonne ; l'homme, à un jour donné, cet être frissonnant, chancelant, misérable, hochet du hasard, jouet de la minute qui s'écoule, se redresse tout à coup devant i'énigme qu'on nomme vie humaine, sent qu'il y a en lui quelque chose de plus grand que l'abîme, l'honneur ; t de plus fort que la fatalité, la vertu ; de plus profond que l'inconnu, la foi; et seul, faible et nu, il dit à tout ce formidable mystère qui le tient et qui l'enveloppe : Fais de moi ce que tu voudras, mais moi je ferai ceci et je ne ferai pas cela; et fier, serein, tranquille, créant avec un mot un point fixe dans cette sombre instabilité qui emplit l'horizon, comme le matelot jette une ancre dans l'océan, il jette dans l'avenir son serment,

0 serment! confiance admirable du juste en luimême! Sublime permission d'affirmer donnée par Dieu à, l'homme ! C'est fini. Il n'y en a plus. Encore une splendeur de l'âme qui s'évanouit!


LIVRE HUITIEME

LE PROGRÈS INGLUS DANS LE COUP D'ÉTA']

I

Parmi nous, démocrates, l'éyénement du 2 décembre a frappé de stupeur beaucoup d'esprits sincères. 11 a déconcerté ceux-ci, découragé ceux-là, consterné plusieurs. J'en ai vu qui s'écriaient : Finis Polonioe ! Quant à moi, puisque à de certains moments il faut dire Je, et parler devant l'histoire comme un témoin, je le proclame, j'ai vu cet événement sans, trouble. Je dis plus, il y a des moments où, en présence du Deux-Décembre, je me déclare: satisfait.

Quand je parviens à m'abstraire du présent, quand ilr; m'arrive de pouvoir détourner mes yeux un instant de tous ces crimes, de tout ce sang versé, de toutes ces victimes, de tous ces proscrits, de ces pontons où l'on râle, de ces, affreux bagnes de Lambessa et de Cayenne où l'on meurt vite, de cet exil où l'on meurt lentement,. de ce vote, de ce serment, de cette immense tache de honte faite à la France et qui va s'élargissant tous les jours; quand, oubliant pour quelques minutes ces dou-


LE PROGRÈS INCLUS DANS LE COOP DJETÂT.' 221

loureuses pensées, obsession habituelle de mon esprit, je parviens à me renfermer dans la froideur sévère de l'homme politique, et à ne plus considérer le fait, mais les conséquences du fait; alors, parmi beaucoup de résultats désastreux sans doute, des progrès réels, considérables, énormes, réapparaissent, et dans ce moment-là, si je suis toujours de ceux que le Deux-Décembre indigne, je ne suis plus de ceux qu'il afflige..

L'oeil fixé sur de certains côtés de l'avenir, j'en viens à me dire : L'acte est infâme, mais le fait est bon.

On a essayé d'expliquer l'inexplicable victoire du coup d'État de cent façons : — l'équilibre s'est fait entre les diverses résistances, possibles et elles se sont neutralisées les unes par les autres ; — le peuple a eu peur de la bourgeoisie; la bourgeoisie a eu peur du peuple; — les faubourgs ont hésité devant la restauration de la majorité, craignant, à tort du reste, que leur victoire ne ramenât au pouvoir cette droite si profondément impopulaire; les boutiquiers ont reculé devant la république rouge; — le peuple n'a pas compris; les classes moyennes ont tergiversé ; — les uns ont dit : Qui allons-nous faire entrer dans le palais législatif? les autres ont dit : Qui allons-nous voir à l'Hôtel de ville? — enfin la rude répression de juin 18Zi8, l'insurrection écrasée à coups de canon, les carrières, les casemates, les transportations, souvenir vivant et terrible ; — et puis : — Si l'on avait pu battre: le rappel ! — Si une seule légion était sortie! — Si M. Sibour avait été M. Affre- et s'était jeté au-devant des balles des prétoriens! — Si la haute cour ne s'était pas laissé chasser - par un caporal! — Si les juges avaient fait comme les représentants, et si Ton avait vu les robes rouges dans


222 NAPOLÉON LE PETIT.

les barricades comme on y a-vu les écharpes! — Si une seule arrestation avait manqué! — Si un régiment avait hésité ! — Si le massacre du boulevard n'avait pas eu lieu ou-avait mal tourné pour Louis Bonaparte, etc., etc. •-- Tout cela est vrai, et pourtant c'est ce qui a été qui devait être. Redisons-le, sous cette victoire monstrueuse et à son ombre, un .immense et définitif progrès s'accomplit. Le 2 décembre a réussi, parce qu'à plus d'un point de vue, je le répète, il était bon, peut-être, qu'il réussît. Toutes les explications sont justes, et toutes les explications sont vaines. La main invisible est mêlée 4 tout cela. Louis Bonaparte a commis le crime ; la Providence a fait l'événement.

Il était nécessaire en effet que Vordre arrivât au bout de sa logique. Il était nécessaire qu'on sût tien, et qu'on sût à jamais, que dans la bouche des hommes du passé, ce mot : Ordre, signifie : faux serment, parjure, pillage des deniers publics, guerre civile, .conseils de guerre, confiscation, séquestration, déportation, transportation, proscription, fusillades, police, censure, déshonneur de l'armée, négation du peuple, abaissement de la France, sénat muet, tribune à terre, presse supprimée, guillotine politique, égorgement de la liberté, étranglement du droit, viol des lois, souveraineté du sabre, massacre, trahison, guet^apens. Le spectacle qu'on a sous les yeux est un spectacle utile. Ce qu'on voit, en France depuis le 2 décembre, c'est l'orgie de l'ordre.

Oui, la Providence est dans cet événement. Songez encore à ceci :,depuis cinquante ans la République et l'empire emplissaient les imaginations, l'une de son reflet de terreur, l'autre de son reflet de gloire. De la


LE PROGRÈS INCLUS DANS LE CODP D'ÉTAT. 223

République on ne voyait que 1793, c'est-à-dire les formidables nécessités révolutionnaires, la fournaise; de l'empire on ne voyait qu'Austerlitz. De là un préjugé contre la République et un prestige pour l'empire. Or, quel est l'avenir de la France? est-ce l'empire? Non, c'est l'a République. . ■

11 fallait renverser cette situation, supprimer le prestige pour ce qui ne peut révivre et supprimer.lê préjugé contre ce qui doit être; l'a Providence l'a fait. Elle a détruit ces deux mirages. Février est venu et a ôté à la République la terreur; Louis Bonaparte est venu et a ôté à l'empire le prestige. Désormais 1848, la Fraternité, se superpose à 1793^, la Terreur; Napoléon le- Petit se superpose à Napoléon le Grand. Les deux grandes choses, dont l'une effrayait et dont l'autre éblouissait, reculent d'un plan. On n'aperçoit plus 93 qu'à travers sa justification, et Napoléon qu'à travers sa caricature ; la folle peur de guillotine se dissipe, la vaine popularité impériale s'évanouit. Grâce à I8Z18, la République n'épouvante plus; grâce à Louis Bonaparte, l'empire ne fasciné plus. L'avenir est devenu possible. Ce sont là les secrets de.Dieu. • (

Et puis, le mot République ne suffit pas : c'est la chose République qu'il faut. Eh bien ! nous aurons la chose avec le mot. Développons ceci.

II

En attendant les simplifications merveilleuses, mais ultérieures, qu'amènera un jour l'union de l'Europe et la fédération démocratique dû continent, quelle sera en


224. NAPOLÉON LE PETIT.

France la forme de l'édifice social dont le penseur entrevoit dès à présent, à travers les ténèbres des dicta- ' tures, les vagues et lumineux linéaments?

Cette forme, la voici :

La commune souveraine, régie par un maire élu ; le suffrage universel partout, subordonné, seulement en ce qui touche les actes généraux, à l'unité nationale, voilà pour l'administration. Les syndicats et les prud'hommes "réglant les différends privés des associations et des industries; le juré, «nagistrat du fait, éclairant le juge, magistrat du droit; le juge élu; voilà pour la justice. Le prêtre hors de tout, excepté de l'église, vivant l'oeil fixé sur son livre et sur le ciel, étranger au budget, ignoré de l'État, connu seulement de ses croyants, n'ayant plus l'autorité,mais ayant la liberté; voilà pour la religion. La guerre bornée à la défense du territoire; la nation garde nationale, divisée en trois bans, et pouvant se lever comme un seul homme; voilà pour lapui.ssance. La loi toujours, le droit toujours, le vote toujours; le sabre nulle part.

Or, à cet avenir, à cette magnifique réalisation de l'idéal démocratique, quels étaient les obstacles?

11 y avait quatre obstacles matériels, les voici :

L'ax-mée permanente,

L'administration centralisée,

Le clergé fonctionnaire,

La magistrature inamovible. „

III

Ce que sont, ce qu'étaient ces quatre obstacles, même k,us la République de février, même sous la Constitua


LE PROGRÈS INCLUS DANS LE COUP D'ETAT. 225

tloil-de 48A8, le mal qu'ils produisaient, le bien qu'ils empêchaient, quel passé ils éternisaient, quel excellent ordre social ils ajournaient, le publiciste l'entrevoyait, le philosophe le savait, la nation l'ignorait.

Ces quatre institutions énormes, antiques, solides, arc-boutées les unes sur les autres, mêlées à leur base . et à leur sommet, croisant comme une futaie de grands vieux arbres leurs racines sous nos pieds et leurs brandies sur nos têtes, étouffaient et écrasaient partout les germes épars de la France nouvelle. Là où il y aurait eu la vie, le mouvement, l'association, la liberté locale, la spontanéité communale, il y avait le despotisme administratif; là où il y aurait eu la vigilance intelligente, au besoin armée, du patriote et du citoyen, il y avait l'obéissance passive du soldat; là où la vive foi chrétienne eût voulu jaillir, il y avait le prêtre catholique; là où ii y aurait eu la justice, il y avait le juge. Etl'ave:nir était là, sous les pieds des générations souffrantes, qui ne pouvait sortir de terre et qui attendait.

Savait-on cela dans le peuple? S'en doutait-on? Le devinait-on?

Non.

Loin de là. Aux yeux du plus grand "nombre, et des classes moyennes en particulier, ces quatre obstacles étaient quatre supports. Magistrature, armée, administration, clergé, c'étaient les quatre vertus de l'ordre, les quatre forces sociales, les quatre colonnes saintes de l'antique formationi française.

Attaquez cela, si vous l'osez !

Je n'hésite pas à le dire : dans l'état d'aveuglement des meilleurs esprits, avec la marche méthodique du progrès normal, avec nos assemblées, dont on ne ma

'13.


226 NAPOLÉON LE PETIT.

soupçonnera pas d'être le détracteur, mais qui, lors» qu'elles sont à la fois honnêtes et timides, ce qui arrive souvent, ne se laissent volontiers gouverner que par leur moyenne, c'est-à-dire par la médiocrité; avec les commissions d'initiative, les lenteurs et les scrutins, si le 2 décembre n'était pas venu apporter sa démonstration foudroyante, si la Providence ne s'en était pas • mêlée, la France restait condamnée indéfiniment à la magistrature inamovible, à la centralisation administrative, à l'armée permanente et au clergé fonctionnaire. Certes, la puissance de la tribune et la puissance de la presse combinées, ces deux grandes forces de la civilisation, ce n'est.pas moi qui cherche à les contester et à les amoindrir, mais voyez pourtant: combien eût-il •fallu d'efforts de tout genre, en tout sens et sous toutes les formes, par la tribune et par le journal, par le livre et par la parole, pour en venir à ébranler seulement l'universel préjugé favorable à ces quatre institutions fatales! Combien pour arriver à les renverser! pour faire luire l'évidence à tous les yeux, pour vaincre les résistances intéressées, passionnées ou inintelligentes, pour éclairer à fond l'opinion publique, les consciences, les pouvoirs officiels, pour faire pénétrer cette qua» druple réforme d'abord dans les idées, puis dans les lois! Comptez les discours, les écrits, les articles'de journaux, les projets de loi, îes contre-projets, les amendements, les sous-amendements, les rapports, les contre-rapports, les faits, les incidents, les polémiques, les discussions, les affirmations, les démentis, les orages, les pas en avant, les pas en arrière, les jours, les semaines, les mois, les années, le quart de siècle, le demisiècle!


LE PROGRÈS INCLUS DANS LE COUP D'ÉTAT. 227 ' IV

Je suppose sur les bancs d'une Assemblée le plus intrépide des penseurs, un éclatant esprit, iiti de ces hommes qui, lorsqu'ils se dressent debout sur la tribune,- la sentent sous eux trépied, y grandissent brusquement, y deviennent colosses, dépassent de toute la tête lés apparences massives qui masquent les réalités, et voient distinctement l'avenir par-dessus la haute et sombre muraille du présent. Cet homme, cet orateur, ce voyant veut avertir son pays; ce prophète veut éclairer les hommes d'Ëtàt; il sait où sont les ècueilS; il sait que'îà société croulera précisément par ces quatre faux points d'appui, la centralisation administrative j l'armée permanente, le juge inamovible, le prêtre salarié; il le sait, il veut que tous lé sachent, il monté à la tribune, il dit: \

— Je vous dénonce quatre grands périls publics. Votre ordre politique porte en lui-même ce qui le tuera. 11 faut transformer de fond en comble l'administration, ' l'armée, le clergé et la magistrature ; supprimer ici, retrancher là, refaire tout, ou périr par ces quatre institutions 'que vous prenez pour des éléments de durée et qui sont des éléments de dissolution.

On murmure. Il s'écrie :

— Votre administration centralisée, savez-vous ce qu'elle peut devenir aux mains d'un pouvoir exécutif parjure? Une immense trahison exécutée à la fois sur toute la surface de la France par tous les fonctionnaires sans exception. -

Les murmures éclatent de nouveau et avec.plus de


828 NAPOLÉON LE PKTIT.

violence ; on crie : A l'ordre ! l'orateur continue : — Savez-vous ce que peut devenir à un jour donné votre armée permanente? Un instrument de crime. L'obéissance passive, c'est la baïonnette éternellement posée sur le coeur de la loi. Oui, ici même, dans cette France qui est l'initiatrice du monde, dans cette terre de la tribune et de la presse, dans cette patrie de la pensée humaine, oui, telle heure peut sonner où le sabre régnera, où vous, législateurs inviolables, vous serez saisis au collet par des caporaux, où nos glorieux.régiments se transformeront, pour le profit d'un homme et la honte d'un peuple, en hordes dorées et en bandes prétoriennes ; où l'épée de la France sera quelque chose qui frappe par derrière comme le poignard .d'un sbire; où le sang de la première ville du monde assassinée éclaboussera l'épaulette d'or de vos généraux !

La rumeur devient tumulte; on crie : À l'ordre! de toutes parts. — On interpelle l'orateur : — Vous venez d'insulter l'administration, maintenant vous outragez l'armée! — Le président rappelle l'orateur à l'ordre.

L'orateur reprend : . - ■

' — Et s'il arrivait un jour'qu'un homme ayant dans sa main les cinq cent mille fonctionnaires qui constituent l'administration et les quatre cent mille soldats qui composent l'armée, s'il arrivait que cet homme déchirât la Constitution, violât toutes les lois, enfreignît tous les serments, brisât tous les droits, commît tous les crimes, savez-vous ce que ferait votre magistrature ina« movible, tutrice du droit, gardienne des lois ; savez» vous ce qu'elle ferait? Elle se tairait!

Les clameurs empêchent l'orateur d'achever sa phrase. Le tumulte devient tempête. — Cet homme ne respecte


LE PROGRÈS INCLUS DANS LE COUP D'ÉTAT.- 229

rien! Après l'administration et l'armée, il traîne dans la boue la magistrature! La censure! la censure 1-rL'orateur est censuré avec inscription au procès-verbal. Le président lui déclare que s'il continue, l'Assemblée sera consultée et la parole lui sera retirée.

L'orateur poursuit :

— Et votre clergé salarié ! et vos évoques fonctionnaires! Le jour où un prétendant quelconque aura employé à tous ces attentats l'administration, la magis- . trature^et l'armée, le jour où toutes ces institutions dégoutteront du sang versé par le traître et pour le. traître, placés entre l'homme qui aura commis les crimes et le Dieu qui ordonne de jeter Fanathème au criminel, savez-vous ce qu'ils feront, vos évoques? Ils se prosterneront, non devant le Dieu, mais devant l'homme !,

Se figure-t-on la furie des huées, la mêlée, d'imprécations qui accueilleraient de telles paroles? Se figuret-on les cris, les apostrophes, les menaces, l'Assemblée entière se levant en masse, la tribune escaladée e\ à , ' peine protégée par les huissiers ! — L'orateur a successivement profané toutes les arches saintes, et il a fini par toucher au.saint des saints, au clergé! et puis que •uppos'e-t-il là? Quel amas d'hypothèses impossibles et infâmes? — Entend-on d'ici gronder le Baroche et tonner le DupinV L'orateur serait rappelé à l'ordre, censuré, mis à l'amende, exclu de la chambre pour trois jours comme Pierre Leroux et Emile de Girardin; qui sait même peut-être? expulsé comme Manuel.

Et le lendemain le bourgeois indigné dirait : C'est «ien fait! — Et de toutes parts les journaux de l'ordre montreraient le poing au CALOMNIATEUR. Et dans son


230 NAPOLÉON LE PETIT.

propre parti, sur son propre banc à l'Assemblée, ses meilleurs amis l'abandonneraient et diraient : C'est sa faute; il a été trop loin; il a supposé des chimères et des absurdités!

Et après ce généreux et héroïque effort, il se trouverait que les quatre institutions attaquées seraient choses plus vénérables et plus impeccables que jamais, et que la question-, au lieu d'avancer, aurait reculé.

V

Mais là Providence, elle, s'y prend- autrement. Elle met splendidement la chose sous Vos yeux et vous dit : Voyez.

Un homme vient un beau matin, — et quel homme! le premier venu, le dernier venu, sans passé, sans avenir, sans génie, sans.gloire, sans prestige; est-ce un aventurier ? est-ce un prince.? cet homme a tout bonnement lès mains pleines d'argent, de billets de banque, d'actions de chemins-de fer, de places, de décorations, de sinécures ; cet homme se baisse vers les fonctionnaires et leur dit : Fonctionnaires, trahissez,

Les fonctionnaires trahissent.

Tous ? Sans exception ? x '

Oui, tous.

Il s'adresse aux généraux et leur dit: Généraux, massacrez.

Les généraux massacrent.

Il se tourne vers les juges inamovibles, et leur dit! — Magistrature, je brise la Constitution,, je me parjure, je dissous l'Assemblée souveraine, j'arrête les rëprésen-


LE PROGRÈS INGLUS DANS LE CODP. D'ÉTAT. 231

jjnts inviolables, je pille les caisses publiques, je séquesIre, je confisque, je bannis qui me déplaît, je déporte à ma fantaisie, je mitraille sans sommation, je fusille sans jugement, je commets tout ce qu'on est convenu d'appeler crime, je viole tout ce qu'on est convenu d'appeler droit; regardez les lois, elles sont sous mes pieds. _

— Nous ferons semblant de ne pas voir, disent les magistrats.

.— Vous êtes des insolents, réplique l'homme providentiel. Détourner les yeux c'est m'outrager. J'entends que vous m'aidiez. Juges, vous allez aujourd'hui me féliciter, moi qui suis la force et le crime, et démain, ceux qui m'ont résisté, ceux qui sont l'honneur, le droit, la loi, vous les jugerez —. et vous les condamnerez. ' 'Les juges inamovibles baisent sa botte et se mettent à instruire Va/faire des troubles.

Par-dessus le marché, ils lui prêtent serment.

Alors il aperçoit dans un coin le clergé doté, doré, crosse, chape, mitre, et il lui dit : — Ah ! tu es là, toi, archevêque! Viens ici. Tu vas me bénir tout cela.

Et l'archevêque entonne son Magnificat

VI

Ali! quelle chose frappante et quel enseignement! Erudiminij dirait Bossuet.

Les ministres se sont figuré qu'ils dissolvaient l'Assemblée; ils ont dissous l'administration.

Les soldats ont tiré sur l'armée et l'ont tuée.

Les juges ont cru juger et condamner des innocents;


m : NAPOLÉON LE PETIT.

ils ont jugé et condamné à mort la magistrature inamovible. . ' .

Les prêtres ont cru chanter un hosanna sur Louis Bonaparte; ils ont chanté un De profundis sur le clergé.

VII

Quand Dieu veut détruire une chose, il el; charge la chose elle-même.

Toutes les institutions mauvaises de ce monde .finissent par le suicide.

Lorsqu'elles ont assez longtemps pesé sur les hommes, la Providence, comme le sultan à ses vizirs, leur envoie le cordon par un muet; elles s'exécutent.

louis Bonaparte est le muet de la Providenc®,


CONCLUSION

PREMIÈRE PARTIE

PETITESSE DU MAITRE, ABJECTION DE LA SITUATION

I

Soyez tranquilles, l'histoire le tient.

Du reste, si ceci ilatté l'amour-propre de M.'Bonaparte d'être saisi par l'histoire, s'il a par hasard, et vraiment on le croirait, sur sa valeur Comme scélérat politique, une illusion dans l'esprit, qu'il se l'ôte.

Qu'il n'aille pas s'imaginer, parce qu'il a entassé horreurs sur horreurs, qu'il se hissera jamais à la hauteur dès grandslbandits historiques. Nous avons eu tort peutêtre, dans quelques pages de ce livre, çà et là, de le rapprocher de.ces hommes. Non, quoiqu'il ait commis des crimes énormes, il restera mesquin. Il ne sera jamais •que l'étrangleur nocturne de la liberté; il ne sera jamais que l'homme qui a soûlé les soldats, non avec de la gloire, comme le premier Napoléon, mais avec du vin ; il ne sera jamais que le tyran-pygmée d'un grand


234 NAPOLEON LE PETIT.

peuple. L'acabit de l'individu se refuse de fond en comble à la grandeur, même dans l'infamie. Dictateur, il est bouffon ; qu'il se fasse-empereur, il sera grotesque Ceci l'achèvera. Faire hausser les épaules au genre humain, ce sera sa destinée. Sera-t-il moins rudement corrigé pour cela? Point. Le dédain n'ôte rien à la colère ; il sera hideux, et il restera ridicule. Voilà tout. L'histoire rit et foudroie.

Les plus indignés même ne le tireront point de là. Les grands penseurs se plaisent -à châtier les grands despotes, et quelquefois même les grandissent un peu pour les rendre dignes de leur furie; mais que voulezvous que l'historien fasse de ce personnage?

L'historien ne pourra que le mener à la postérité par l'oreille.

L'homme une fois déshabillé du Succès, le piédestal ôté, la poussière tombée, le clinquant et l'oripeau et le grand sabre détachés, le pauvre petit squelette mis à nu et grelottant, peut-on s'imaginer rien de plus chétif et de plus piteux?

L'histoire a ses tigres. Les historiens, gardiens immortels d'animaux féroces, montrent aux nations cette ménagerie impériale. Tacite à lui seul, ce grand beiluaire, a pris et enfermé huit ou dix de ces tigres dans les cages de fer de son style. Regardez-les, ils sont épouvantables et superbes; leurs taches font partie de leur beauté. Celui-ci, c'est Nemrqd, le chasseur d'hommes; celui-ci, c'est Busiris, le tyran-d'Egypte; celui-ci, c'est Phalaris, qui faisait cuire des hommes vivants dans un taureau d'airain, afin de faire mugir le taureau; celuici, c'est Assuérus qui arracha la -peau de la tête aux sept Macchabées et les fit rôtir vifs; celui-ci, c'est Né-


CONCLUSION. 235

ron, fc brûleur de Rome, qui enduisait les chrétiens de cire et de bitume et les allumait comme des flambeaux; celui-ci, c'est Tibère, l'homme de Caprée ; celui-ci, c'est Domitien; celui-ci, c'est Caracalla; celui-ci, c'est Héliogabale; cet autre, c'est Commode, qui a ce mérite de plus dans, l'horreur qu'il était le fils de Marc-Aurèle ; ceux-ci sont des czars ; ceux-ci sont des sultans ; ceuxci sont des papes ; remarquez parmi eux le tigre Borgia ; voici Philippe, dit le Bon, comme les furies étaient dites Euménides; voici RichardIII, sinistre et difforme; voici, avec sa large face et son gros ventre, Henri VIII, qui sur cinq femmes qu'il eut eu tua; trois dont il éventra une ; voici Christiern' II, le Néron du Nord ; voici Philippe II, le démon du Midi. Ils sont effrayants ; écoutez-les rugir, considérezrles l'un après l'autre; l'historien vous les amène, l'historien les traîne, furieux et terribles, ail bord de la cage, vous ouvre les gueules, vous fait voir les dents, vous montre les griffes ; vous pouvez dire de chacun d'eux : C'est un tigre royal. En effet, ils ont été pris sur tous les trônes. L'histoire les promène à travers les siècles. Elle empêche qu'ils ne meurent; elle en a

soin. Ce sont ses tigres.

* ■ i

• Elle ne mêle, pas avec eux les chacals.

Elle met et garde à part les bêtes immondes. M. Bonaparte sera, avec Claude, avec Ferdinand. VII d'Espagne, avec Ferdinand II de Naples, dans la cage des hyènes.

C'est un peu un brigand et beaucoup un coquin. On sent toujours en lui le pauvre prince d'industrie-qui .vivait d'expédients en Angleterre ; sa prospérité actuelle, son triomphe et son empire et son gonflement n'y font rien; ce manteau de pourpre traîne sur des boites, écu-


230 • NAPOLÉON T. F. PETIT.

V

lées. Napoléon le Petit : rien de plus, rien de moins, Le titre de ce livre est boa.

La bassesse de ses vices nuit à la grandeur de ses crimes. Que voulez-vous? Pierre le Cruel massacrait, mais ne volait pas; Henri 111-assassinait, mais n'escroquait pas. Timour écrasait les enfants aux pieds des chevaux, à peu près comme M. Bonaparte a exterminé les femmes et les vieillards sur le boulevard,' mais il ne mentait pas. Écoutez "historien arabe : « Timour-Beig, « sahebkeran (maître du monde et du siècle, maître des « conjonctions planétaires), naquit à Kesch en 1336; il « égorgea cent mille captifs; comme il assiégeait Siwas, a les habitants, pour, le fléchir, lui envoyèrent mille pe<« tïts enfants portant chacun un koran sur leur tête et « criant: Allah! Allah! Il fit enlever les livres sacrés « avec respect et écraser les enfants sous les- pieds des « chevaux; il employa soixante-dix mille têtes liu« maines, avec du ciment, de la pierre et de la brique, « à bâtir des tours à Hérat, à Sebzvar, àTébrit, à Alep, « à Bagdad; il détestait le mensonge; quand il avait (i donné sa parole, on pouvait s'y fier. » , M. Bonaparte n'est point de cette stature. Il n'a pas cette dignité que les grands despotes d'Orient et d'Occident mêlent' à la férocité. L'ampleur césarienne lui manque. -Pour faire bonne contenance et avoir raine convenable parmi tous ces bourreaux illustres qui onl torturé l'humanité depuis quatre mille ans, il ne faut pas faire hésiter l'esprit entre un général de division el un batteur de grosse caisse des Champs-Elysées; il ne faut pas avoir été policeman à Londres ; il ne faut pas avoir essuyé, les yeux baissés, en pleine cour des pairs, les mépris hautains de M. Magnan ; il ne faut pas être


CONCLUSION. 237

appelé pick-pocket par les journaux anglais; il ne faut pas être menacé de Clichy; il ne faut pas, en un -mot, qu'il y ait- du faquin dans l'homme.

Monsieur Louis-Napoléon, vous êtes ambitieux, vous visez haut, mais il faut bien vous dire la vérité. Eh bien ! que voulez-vous que nous y fassions? Vous avez eu beau, en renversant la tribune de France, réaliser à votre manière le voeu deCaligula : Je voudrais que le genre humain n'eût qu'une tête pour le pouvoir décapiter d'un coup ; vous avez eu beau bannir par milliers les républicains, comme Philippe III expulsait les Maures et comme Torquemada chassait les Juifs; vous avez beau avoir des casemates comme Pierre le Cruel, des pontons comme Hariadan, des dragonnades comme le père Letèllier, et des oubliettes comme Ezzelin III, vous avez beau vous être parjuré comme Ludovic Sforce; vous avez beau avoir massacré et assassiné en masse comme Charles IX ; vous avez beau avoir fait tout cela ; vous avez beau faire venir tous ces noms à l'esprit quand on songe à votre nom, vous n'êtes qu'un drôle. N'est pas un monstre qui veut. .

iJ

De toute agglomération d'hommes, de toute cité, de toute'nation, il se dégage fatalement une force collective.

Mettez cette force collective au service de la liberté, faites-la régir par le suffrage universel, la cité devient commune, la nation devient république.

Cette force collective n'est pas, de sa nature, intelligente. , Étant à tous, elle n'est à personne ; elle flotte pour, ainsi dire en dehors du peuple.


238 NAPOLEON LE PETIT. '

Jusqu'au jour où, selon la vraie formule sociale qui est: — le moins de gouvernement. possible, — cette force pourra être réduite à ne plus être qu'une police de la rue et du chemin, pavant les routes, allumant les réverbères et surveillant les malfaiteurs, jusqu'à ce jour. là, cette force' collective, étant à la merci de beaucoup de hasards et d'ambitions, a besoin d'être gardée et défendue par des institutions jalouses, clairvo3Tantes,'bien armées.

Elle peut être asservie par la tradition; elle peut être surprise par la ruse.

Un homme peut se jeter dessus, la saisir, la brider, la dompter et la faire marcher sur les citijfens.

Le tyran est cet homme qui, sorti de la tradition comme Nicolas de Russie, ou de la ruse comme Louis -Bonaparte, s'empare à son profit et dispose à son gré de la force collective d'un peuple.

Cet homme-là, s'il est de naissance ce qu'est Nicolas* c'est l'ennemi social;"s'il a fait ce qu'a fait Louis Bonaparte, c'est le voleur public. . .

Le premier n'a rien à démêler avec la justice régulière et légale^ avec les articles des codes. Il a derrière lui, l'épiant et le guettant, la haine au coeur et la vengeance à la main, dans son palais Orloff et dans son peuple Mouravieff, il peut être assassiné par quelqu'un de son armée ou empoisonné par quelqu'un de sa famille; il court la chance des conspirations de casernes, des révoltes de régiments, des sociétés militaires secrètes, des complots domestiques, des maladies brusques et obscures, des coups terribles, des grandes catastrophés, Le second doit tout simplement aller à Poissy.

Le premier a ce qu'il faut pour mourir dans la pour-


CONCLUSION. .239

pre et pour finir pompeusement et royalement comme finissent les monarchies et les tragédies. Le second doit vivre; vivre entre quatre murs derrière des grilles qui le laissent voir- au peuple, balayant des cours, faisant des brosses de crin ou des chaussons de lisière, vidant des baquets, avec un bonnet vert sur la tête et des sabots aux pieds, et de la paille dans ses sabots.

Ah! meneurs de vieux partis, hommes de l'absolutisme, en France vous avez voté en masse dans les 7,-500,000 voix, hors de France vous avez-applaudi, et. vous avez pris ce Cartouche pour le héros de Tordre. Il est assez féroce pour cela, j'en conviens ; mais regardez ■ la taille. Ne soyez pas ingrats pour vos vrais colosses. Vous avez destitué trop vite vos Haynau et vos Radetzky. Méditez surtout ce rapprochement qui s'offre si naturel1lement à l'esprit. Qu'est-ce que c'est que ce Mandrin de Lilliput près de Nicolas, czar et césar, empereur et pape,.pouvoir mi-parti bible et knout, qui damne et -Gond.amne,; commande l'exercice à huit cent mille soldats et à-deux cent mille prêtres, tient dans sa main droite les clefs du paradis et dans sa main gauche les clefs de la Sibérie, et possède comme sa chose soixante millions û'homm.e8, les âmes comme s'il était Dieu, les corps comme s'il était la tombe!

[II.

S'il n'y avait pas avant peu un dénoûment brusque, imposant et éclatant, si la situation actuelle de la nation française se prolongeait et durait, le grand dommage, ■l'effrayant dommage, ce serairle dommage moral.


240 NAPOLÉON LE PETIT.

Les boulevards de Paris, les rues de Paris, les champs et les villes de vingt départements en France ont été jonchés au 2 décembre de citoyens tués et gisants; on a vu devant les seuils des pères et des mères égorgés, des enfants sabrés, des femmes éeheveléesdans le sang et éventrées par la mitraille; on a vu dans les maisons des suppliants massacrés, les uns fusillés en tas dans leur cave, les autres dépêchés à coups de baïonnette sous leurs lits, les autres renversés par une balle sur la dalle de leur foyer; toutes sortes de mains sanglantes sont encore empreintes à l'heure qu'il est, ici sur un mur, là sur une porte, là dans une alcôve; après la victoire de Louis Bonaparte, Paris a piétiné trois jours dans une boue rougeâtre, une casquette pleine de cervelle humaine a été accrochée à un arbre du boulevard des Italiens; moi qui écris ces lignes, j'ai vu, entre autres victimes, j'ai vu dans la nuit du h, près la barricade Mauconseil, un vieillard en cheveux blancs étendu sur le pavé, la poitrine traversée d'un biscaïen et la clavicule cassée; le ruisseau de la rue qui coulait sous lui entraîi

entraîi son sang; j'ai vu, j'ai touché de mes mains; j'ai aidé à déshabiller un pauvre enfant de sept ans, tué, m'at-on dit, rue Tiquetonne; il était pâle, sa tête allait et venait d'une épaule à l'autre pendant qu'on lui Ôtait ses vêtements; ses yeux à demi fermés, étaient fixes, et en se penchant près de sa bouche entr'ouverte il semblait qu'on l'entendît encore murmurer faiblement : Ma mère! Eh bien ! il y a quelque chose qui est plus poignant

. que cet enfant tué, plus lamentable que ce vieillard mitraillé, plus horrible que cette loque tachée de cervelle. humaine, plus effrayant que ces pavés rougis de carnage, plus irréparable aue ces hommes et ces femmes,


CONCLUSION. 241

que ces pères et ces mères égorgés et assassinés, c'est l'honneur d'un grand peuple qui s'évanouit.

Certes, ces pyramides de morts qu'on voyait dans les cimetières après que les fourgons qui venaient du Champ de Mars s'y étaient déchargés, ces immenses, fosses ouvertes qu'on emplissait le matin avec des corps humains en'se hâtant à cause des clartés grandissantes du crépuscule, c'était affreux, mais ce qui est plus affreux encore, c'est de songer qu'à l'heure où nous sommes les peuples doutent, et que pour eux la France, cette grande splendeur morale, a disparu!

Ce qui est plus navrant que les crânes fendus par le sabre, que les poitrines défoncées par les boulets, plus désastreux que les maisons violées, que le meurtre emplissant les rues, que le sang versé à ruisseaux, c'est de penser que maintenant on se dit parmi tous les peuples de la terre : Vous savez bien, cette nation des nations, ce peuple du ià juillet, ce peuple du 10 août, ce peuple de 1830j ce peuple de 1848, cette race de géants qui écrasait les bastilles, cette race d'hommes dont le visage éclairait, cette patrie du genre humain qui produisait les héros et les penseurs, ces autres héros, qui faisait toutes les révolutions et enfantait tous les enfantements, cette France dont le nom voulait dire liberté, cette espèce d'âme du monde qui rayonnait en Europe, cette lumière," eh bien! quelqu'un a marché dessus, et l'a éteinte. Il n'y a plus de France. C'est fini. Regardez, ténèbres partout. Le monde est à tâtons.

Ah! c'était si grand! Où sont ces temps, ces beaux temps mêlés d'orages, mais splendides,où tout était vie, où tout était liberté, où tout était gloire? ces temps où le peuple français, réveillé avant tous et debout dans

lu


242 ' NAPOLEON LE PETIT.

l'ombre, le front blanchi par l'aube de l'avenir déjà levé pour lui, disait aux autres peuples, encore assoupis et accablés et remuant à peine leurs chaînes dans leur sommeil : Soyez tranquilles, je fais la besogne de tous, je bêche la terre pour tous, je suis l'ouvrier de Dieu?

Quelle douleur profonde ! Regardez cette torpeur où il y avait cette puissance ! regardez cette honte où il y avait cet orgueil! regardez ce superbe peuple qui levait la tête, et qui la baisse!

Hélas ! Louis Bonaparte a fait plus que tuer les personnes, il a amoindri les âmes; il a rapetissé le coeur du citoyen. Il faut être de la race des indomptables et des invincibles pour persévérer à cette heure dans l'âpre voie du renoncement et du devoir. Je ne sais quelle -gangrène de prospérité matérielle menace de faire tomber l'honnêteté publique en pourriture. Oh! quel bonheur d'être banni, d'être tombé, d'être ruiné, n'est-ce pas, braves ouvriers? n'est-ce pas, dignes paysans, chassés de France, et qui n'avez pas d'asile, et qui n'avez pas de souliers? Quel bonheur de manger du pain noir, de coucher sur un matelas jeté à terre, d'avoir les coudes percés, d'être hors de tout cela, et à ceux qui vous disent: Vous êtes Français ! de répondre: Je suis'proscrit !

Quelle misère que cette joie des intérêts et des cupidités s'assouvissant dans l'auge du 2 décembre! Ma foi! vivons, faisons des affaires,' tripotons dans les actions de zinc ou de chemins de fer, gagnons de ,1'argent; c'est ignoble, mais c'est excellent; un scrupule de moins, .un louis de plus; vendons toute notre âme à ce taux! On court, on se rue, on fait antichambre, onbolt tnn+o hnnts- ^ si l'on ne peut avoir


CONCLUSION. 2ï3

une coacession de chemins en France ou de terrains .'en-Afrique, on demande une place. Une foule de dé?' vouements, intrépides assiègent l'Elysée et se groupent autour de l'homme. Junot, près du premier Bona? parte, bravait les éclaboussures d'obus; ceux-ci, près du second, bravent les, éclaboussures de boue. Partager son ignominie, qu'est-ce que cela leur fait, pourvu qu'ils partagent sa fortune! C'est à qui fera ce trafic da loi-même le plus cyniquement, et parmi ces êtres il y à des jeunes gens qui ont l'oeil pur et limpide et toute l'apparence de l'âge généreux, et il y a des vieillards

. .qui n'ont qu'une peur, c'est que la place sollicitée ne leur arrive pas à temps et qu'ils ne parviennent pas à se déshonorer avant de mourir. L'un se donnerait pour

, une préfecture,, l'autre pour une recette, l'autre pour un consulat;, l'autre veut un bureau de tabac, l'autre veut. une ambassade.Tous veulent de l'argent, ceux-ci moins, ceux-ci plus, car c'est au traitement qu'on songe, non à ; la fonction; Chacun tend la main. Tous s'offrent, Un" de ces jours on établira un essayeur de consciences à la monnaie.

Quoi! c'est là qu'on en est! Quoi! ceux mêmes qui ont soutenu le coup d'État, ceux mêmes qui avaient

,peur du croquemitaine rouge et des balivernes de jac.'

jac.' en 18.52; ceux mêmes qui ont trouvé ce crime

bon, parce que,.selon eux, il a tiré du péril leur rente,

leur bordereau, leur caisse, leur portefeuille, ceux-là

"mêmes ne comprennent pas que l'intérêt matériel surnageant seul ne serait après tout qu'une triste épave au milieu d'un immense naufrage moral, et que c'est une situation effrayante et monstrueuse qu'on, dise : Tcut est sauvé, fors l'honneur J


244 NAPOLEON LE PETIT.

Les mots : indépendance, affranchissement, progrès, orgueil populaire, fierté nationale, grandeur française, on ne peut plus les prononcer en France. Chut! ces mots-là font trop de bruit ; marchons sur la pointe du pied et parlons bas. Nous sommes dans la chambre d'un malade.

— Qu'est-ce que c'est que cet homme? — C'est le chef, c'est le maître. Tout le monde lui obéit— Ah! tout le monde le respecte alors? — Non, tout le monde le méprise. — 0 situation!

Et l'honneur militaire, où est-il? Ne parlons plus, si vous' le voulez, de ce que l'armée a fait en décembre, mais de ce qu'elle subit en ce moment, de ce qui est à sa tête, de ce _ qui est sur sa tête. Y songez-vous? y songe-t-elle? 0 armée de la République! armée qui as eu pour capitaines des généraux payés quatre francs par jour, armée qui as eu pour chefs Carnot, l'austérité, Marceau, le désintéressement, Hoche, l'honneur, Kléber, le dévouement, Joubert, la probité, Desaix, la vertu, Bonaparte, le génie ! ô armée française, pauvre malheureuse armée héroïque fourvoyée à la suite de ces hommes-ci! Qu'en feront-ils? où la mèneront-ils? de quelle façon l'occuperont-ils? quelles parodies sommesnous destinés à voir et à entendre? Hélas! qu'est-ce que c'est que ces hommes qui commandent à nos régiments et qui gouvernent? — Le maître, on le connaît. Celui-ci, qui a été ministre, allait être « saisi » le 3 décembre : c'est pour cela qu'il a fait, le 2. Cet autre est « l'emprunteur » des vingt-cinq millions à la Banque. Cet autre est l'homme des lingots d'or. A cet autre, avant qu'il fût ministre, « un ami » disait : —Ah çà! vous nous flouez avec vos actions de l'affaire en qiies-


CONCLUSION. ■ K ! 245

lion; ça me fatigue. S'il y a des escroqueries, que j'en sois au moins! Cet autre, qui a des épaulettes, vient d'être convaincu de quasi-stellionat. Cet autre, qui a aussi des épaulettes, a reçu le matin du 2 décembre cent mille francs « pour les éventualités ». Il n'était que colonel; s'il' eût été général, il eût eu davantage. Celui-ci, qui est général, étant garde du corps de

. Louis XVIII et de faction derrière le fauteuil du roi pendant la messe, a coupé un gland d'or du trône et l'a mis dans sa poche, on l'a chassé des gardes pour cela. Certes, à ces hommes aussi on pourrait élever une colonne ex oere capto, avec L'argent pris. Cet autre, qui est général de division, a « détourné » cinquante-deux mille francs, à la connaissance du colonel Charras, dans la construction des villages Saint-André et Saint-Hippolyte, près Mascara. Celui-ci, qui est général en chef, était .surnommé à Gand, où on le connaît, le général

. Cinq-cenls-francs. Celui-ci, qui est ministre de la guerre, n'a dû qu'à la clémence du général Rulhière de ne point passer devant un conseil de guerre. Tels sont les hommes. C'est égal, en avant; battez, tambours; sonnez, clairons; flottez, drapeaux! Soldats, du haut de ces pyramides, les quarante voleurs vous contemplentl

Avançons dans ce douloureux sujet, et voyons-en toutes les faces. "

Rien que le spectacle d'une fortune comme celle.de M. Bonaparte placé au sommet de l'État suffirait pour démoraliser un peuple.

Il y a toujours, et par la faute des institutions sociales, qui devraient, avant tout, éclairer et civiliser, il y a toujours dans une population nombreuse comme la

population de la France ""une classe qui ignore, qui .

ik.


246 NAPOLÉON LE PETIT.

souffre, qui convoite, qui lutte, placée entre l'instinct bestial qui pousse à prendre et la loi morale qui invite à travailler. Dans la condition douloureuse et accablée où elle est encore, Cette classe, pour se maintenir dans la droiture et dans le bien, elle a besoin de toutes les pures et saintes clartés qui se dégagent de l'Évangile; elle a besoin que l'esprit de Jésus d'une part, et d'autre part l'esprit de la Révolution française, lui adressent lea mêmes mâles paroles, et lui montrent sans cesse, comme les seules lumières dignes des yeux de l'homme, les hautes et mystérieuses lois de la destinée humaine, l'abnégation, le dévouement, le sacrifice, le travail qui mène au bien-être intérieur : même avec ce perpétuel enseignement, à la fois divin et humain, cette classe si digne de sympathie et de fraternité succombe souvent. La souffrance et la tentation sont plus fortes que la vertu. Maintenant comprenez-vous les infâmes conseils que le succès de M. Bonaparte lui donne? Un homme pauvre, déguenillé, sans ressources, sans travail, est là dans l'ombre au coin d'une rue, assis sur une borne; il médite et en même temps repousse une mauvaise action; par moments il chancelle, par moments il se redresse; il a-faim et il a envie de voler; pour voler, il faut faire une faussé clef, il faut escalader un mur; puis, la fausse clef faite et le mûr escaladé, il sera devant le coffre-fort; si quelqu'un se réveillé, si on lai résiste, il faudra tuer; ses cheveux se hérissent, ses yeux deviennent hagards, sa conscience, voix de Dieu, se révolte en lui et lui crie •. Arrête 1 c'est mal ! ce sont des criiiies ! En ce moment le chef de l'État passe; l'homme voit M. Bonaparte en habit de général, avec le cordon rouge, et des laquais en livrée galonnée d'or, galopant vers son palais dans


CONCLUSION. 247

une voiture à quatre chevaux; le malheureux, incertain devant son crime, regarde avidement cette vision splendide, et la sérénité de M. Bonaparte, et Ses épaulettes d'or, et le cordon rouge, et la livrée, et le palais, et la voiture à quatre chevaux, lui disent : Réussis !

Il s'attache à cette apparition, il la suit, il court à . l'Elysée : une foule dorée s'y précipite à la suite du prince. Toutes sortes de voitures passent sous cette porte, et il y entrevoit des hommes heureux et rayonnants. Celui-ci, c'est un ambassadeur; l'ambassadeur le regarde et lui dit: Réussis. Celui-ci, c'est un évêque; l'évêqùé le' regarde et lui dit : Réussis. Celui-ci, c'est uu juge; le juge le regarde et lui sourit, et lui dit: Réussis. -

Ainsi, échapper aux gendarmés, voilà désormais toute la loi morale. Voler, piller, poignarder, assassiner, ce n'est mal que si on a la bêtise de se laisser prendre. Tout homme qui médite un crime a une constitution à violer, un serment à enfreindre, un obstacle à détruire. En un mot, prenez bien vos mesures. Soyez habile. Réussissez. Il n'y a d'actions coupables que les coups manques. ' -

Vous mettez la main dans la poche d'un passant, le soir, à la nuit tombante, dans un lieu désert ; il vous saisit; vous lâchez prise; il vous arrête et vous mène au posté. Vous êtes coupable. Aux galères! Vous ne lâchez pas prise, vous avez un couteau sur vous, vous l'enfoncez dàïïs la gorge de l'homme; il tombe; le voilà mort; maintenant prenez-lui sa bourse et allez-vous-en. Bravo ! c'est une chose bien faite. Vous avez fermé la bouche à !a victime, au seul témoin qui pouvait parler. On n'a rien à vous dire.


248 • NAPOLÉON' LE- PETIT.

Si vous n'aviez fait que voler l'homme, vous auriez tort; tuez-le, vous avez raison.

.Réussissez, tout est .là. ,

Ah! ceci est redoutable.

Le jour où la conscience humaine se déconcerterait, le jour où le succès aurait raison devant elle, tout serait dit. La dernière lueur morale remonterait au ciel. Il ferait nuit dans l'intérieur de l'homme. Vous n'auriez plus qu'à vous dévorer entre vous, bêtes féroces!

A la dégradation morale se joint la dégradation politique. M. Bonaparte traite, les gens de France en paya conquis. Il efface les inscriptions républicaines ; il coupe les arbres de la liberté et en fait des fagots. Il y avait, place Bourgogne, une statue de la République: il y met la pioche; il y avait sur les monnaies une figure de la République couronnée d'épis : M. Bonaparte la remplace par le profil de M. Bonaparte. Il fait couronner et haranguer son buste dans les marchés comme le bailli Gessler faisait saluer son bonnet. Ces manants des faubourgs avaient l'habitude de chanter en choeur, le soir, en revenant du travail ; ils chantaient les grands chants républicains, la Marseillaise, le Chant du départ : injonction de se taire; le faubourien ne chantera plus; il y a amnistie seulement pour les obscénités et les'chansons d'ivrogne. Le triomphe est tel qu'on ne se gêne plus. Hier on se cachait encore, on fusillait la nuit; c'était de l'horreur, mais c'était aussi de la pudeur; c'était un reste de respect pour le peuple; on semblait supposer qu'il était encore assez vivant pour se révolter s'il voyait de telles choses. Aujourd'hui on se montre, on ne craint plus rien, on guillotine en plein jour. Qui guillotine-t-on? Qui? Les hommes de la loi! et la jus-


-CONCLUSION. . 219

liée est là. Qui? Les hommes du peuple, et le peuple est là. Ce ,n'est pas tout. Il y a un homme en Europe qui faithorfeur à l'Europe; cet homme a mis à sac la Lombardie, il a dressé les potences de la Hongrie, il a fait fouetter une femme sous le gibet où pendaient, étranglés, son fils et son mari; on se rappelle encore la lettre terrible où cette femme raconte le fait et dit: Mon coeur est devenu de pierre. L'an dernier cet homme eut l'idée de visiter l'Angleterre en touriste, et étant à Londres, il lui prit la fantaisie d'entrer dans une brasserie, la brasserie Barclay et Perkins. Là il fut reconnu ; une voix ■murmura : C'est Haynau ! — C'est Haynau ! répétèrent les ouvriers! — Ce fut un cri effrayant; la foule se rua sur le misérable, lui arracha à poignées ses infâmes cheveux blancs, lui cracha au visage et le jeta dehors. Èh bien! ce vieux bandit à épaulettes, ce Haynau, cet homme qui porte encore sur sa joue l'immense soufflet du peuple anglais, on annonce que « monseigneur le prince-président l'invite à visiter la France. » C'est juste: Londres lui a fait une avanie, Paris lui doit une ovation. C'est une réparation. Soit. Nous assisterons à cela. Haynau a recueilli des malédictions et des huées à la brasserie Perkins : il ira chercher des fleurs à la brasserie Saint-Antoine. Le faubourg Saint-Antoine recevra l'ordre d'être sage. Le faubourg Saint-Antoine , muet, immobile, impassible, verra passer, triomphants et causant comme deux' amis, dans ses vieilles rues révolutionnaires, l'un en uniforme, français, l'autre en uniforme autrichien, Louis Bonaparte, le tueur du boulevard, donnant le bras à Haynau, le fouetteur de femmes... — Va, continue, affront sur affront, défigure cette France tombée à la renverse sur le pavé ! rends-la


250 NAPOLEON LE PETIT.

méconnaissable ! écrase la face du peuple à coups de talon!

Ôh ! inspirez-moi, cherchez-moi, donnez-moi,inventozmoi un moyen, quel qu'il soit, au poignard près, dont je rie veux pas, — un Brutus à cet homme! fi donc! il ne mérite môme pas Louvel ! — trouvez-moi un moyen ■ quelconque de jeter bas cet homme et de délivrer ma. patrie ! de jeter bas cet homme ! cet homme de ruse, cet homme de.mensonge, cet homme de succès, cet homme de malheur! Un moyen, le premier venu, plume, épée, pavé, émeute, par le peuple, par le soldat; oui, quel qu'il soit, pourvu qu'il soit loyal et au grand jour, je le prends, nous le prenons tous, nous, proscrits, s'il peut rétablir la liberté, délivrer la République, relever notre pays de la honte, et faire rentrer dans sa poussière, dans son oubli, dans son cloaque, ce ruffian impérial, ce prince vide-gousset, ce bohémien des rois, ce traître, ce maître, cet écuyer de Franconi! ce gouvernant radieux, inébranlable, satisfait, couronné de son crime heureux, qui va et vient et se promène paisiblement à-travers Paris frémissant, et qui a tout.pour lui, tout, la Bourse, la boutique, la magistrature, toutes les influences, toutes les cautions, toutes les invocations, depuis le Nom dé Dieu du soldat jusqu'au Te Deum du prêtre t*.,. -

Vraiment, quand on a fixé trop longtemps son regard sur de certains côtés de ce spectacle, il y a des heures où une sorte de vertige prendrait les plus fermes esprits.

Mais au moins se rend-il justice, ce Bonaparte? A-t-il une lueur, une idée, un soupçon, une perception quelconque de son infamie? Réellement, on est réduit à en douter.


CONCLUSION. 251

Oui, quelquefois, aux paroles superbes qui lui échappent, à le voir adresser d'incroyables appels à la postérité, à cette postérité qui frémira d'horreur et de colère devant lui, à l'entendre parler avec aplomb de sa « légitimité » et de sa «mission», on serait presque tenté de croire qu'il en est venu à se prendre lui-même en haute considération et que la tête lui a tourné au point qu'il ne s'aperçoit plus de ce qu'il est ni de ce qu'il fait.

Il croit à l'adhésion des prolétaires, il croit à la bonne volonté des rois, il croit à la fête des aigles, il croit aux harangues du conseil d'État, il croit aux bénédictions des évêques, il croit au serment qu'il s'est fait jurer, il croit aux sept millions cinq cent mille voix!

Il parle à cette heure, se sentant en humeur d'Auguste, d'atnnislier les proscrits. L'usurpation amnistiant le droit! la trahison amnistiant l'honneur! la lâcheté amnistiant le courage! le crime amnistiant la vertu! Il est à ce point abruti par son succès, qu'il trouve cela tout simple.

Bizarre effet d'enivrement! illusion d'optique! il voit dorée, splendidë et rayonnante cette chose du là janvier, cette constitution souillée de boue, tachée de sang, ■Drnée de chaînes, traînée au milieu des huées de l'Eujope par la police, le sénat, le corps législatif et le cpntei'l d'Etat ferrés à neuf! Il prend pour'un char de triomphe* et veut faire passer sous l'arc de l'Étoile cette ïlàie sûr laquelle, debout, hideux et le fouet à la main, 1 promène le cadavre sanglant de la République!


DEUXIÈME PARTIE

DEDII, ET FOI

I

La Providence amène à maturité, par le seul fait de »a vie universelle, les hommes, les choses, les événements. Il suffit, pour qu'un ancien monjie s'évanouisse, que la civilisation, montant majestueusement vers son solstice, rayonne sur lès vieilles institutions, sur les vieux préjugés, sur les vieilles lois, sur les vieilles moeurs. Ce rayonnement brûle le passé et le dévore. La civilisation éclaire, ceci est le fait visible, et en même temps elle consume, ceci est le fait mystérieux. A son influence, lentement, et sans secousse, ce qui doit décliner décline, ce qui doit vieillir vieillit; les rides viennent aux choses condamnées, aux castes, aux codes, aux institutions, aux religions. Ce travail de décrépitude se fait en quelque sorte de lui-même. Décrépitude féconde sous laquelle germe la vie nouvelle. Peu à peu la ruine se prépare; de profondes-lézardes qu'on- ne Voit pas se ramifient dans l'ombre et mettent en poudre au dedans cette formation séculaire qui fait encore


CONCLUSION. 253

masse au dehors; et voilà qu'un beau jour, tout'à coup, cet antique ensemble de faits vermoulus dont se composent les sociétés caduques devient difforme; l'édifice se disjoint, se décloue, Surplombe. Alors tout ne tient plus à rien. Qu'il survienne un de ces géants propres aux révolutions, que ce géant lève la main, et tout est dit. 11 y a telle heure dans l'histoire où un coup de coude de Danton ferait crouler l'Europe.

' - 18&8 fut une de ces heures. La vieille Europe féodale, monarchique et papale, replâtrée si fatalement pour la

. France en 1815, chancela. Mais Danton manquait. L'écroulement n'eut pas lieu.

On a-beaucoup dit, dans'la phraséologie banale qui s'emploie en pareil cas, que 18/iS avait ouvert un gouffre. Point. Le-cadavre du passé était sur l'Europe; il y est

; encore à l'heure qu'il est. 18/iS ouvrit une i'osse pour y jeter ce cadavre. C'est cette fosse qu'on a prise pour un

; gouffre. ■' En 1848, tout ce qui tenait au passé, tout ce qui vi1

vi1 du cadavre, vit de près cette fosse. Non-seulement les rois sur leurs trônes, les cardinaux sous leurs barrettes, les juges à l'ombre de leur guillotine,les capitaines sur leurs chevaux de guerre, s'émurent; mais quiconque avait un intérêt quelconque dans ce qui allait

i disparaître ;,quiconque cultivait à son profit-une fiction

sociale et avait à bail et à loyer,un abus; quiconque

était gardien d'un mensonge, portier d'un préjugé ou

fermier d'une superstition; quiconque exploitait, usu'•

usu'• pressurait, mentait; quiconque vendait à faux

.poids, depuis ceux qui altèrent une balance jusqu'à,,

' ceux qui falsifient la Bible; depuis le mauvais marchand

' Jusqu'au mauvais prêtre ; depuis ceux qui manipulen!

i- .''"•' ' 15


254 NAPOLÉON LE PETIT.

les chiffres jusqu'à ceux qui monnoient les miracles; tous, depuis tel banquier juif qui se sentit un peu catholique jusqu'à tel évêque qui en devint un peu juif, tous les hommes du passé penchèrent leur tête les uns vers les autres et tremblèrent. ■•' *

' Cette fosse qui était béante, et où avaient failli tomber toutes les fictions, leur trésor, qui pèsent sur l'homme depuis tant de siècles, ils résolurent de la combler. Us résolurent de la murer, d'y entasser la pierre et la roche, et de dresser sur cet entassement un gibet, et d'accrocher à ce gibet, morne et sanglante, cette grande coupable, la Vérité. i

Ils résolurent d'en finir une fois pour toutes avec l'esprit d'affranchissement et d'émancipation, et de refouler et de comprimer à jamais la force ascensionnelle de l'humanité.

L'entreprise était rude. Ce que c'était que cette entreprise, nous l'avons indiqué déjà, plus d'une fois, dans es livre et ailleurs.

Défaire le travail'de vingt générations; tuer dans le dix-neuvième siècle, en le saisissant à la gorge, trois siècles, le seizième, le dix septième et le dix-huitième, c'est-à-dire Luther, Descartes et Voltaire.; l'Bxamen religieux, l'examen philosophique, l'examen universel; écraser dans toute l'Europe cette immense'végétation de Sa libre pensée, grand chêne ici, brin d'herbe là; marier le knout et l'aspersoir ; mettre plus d'Espagne dans le Midi et plus de Russie dans le Nord ; ressusciter tout ce qu'on pourrait de l'inquisition et étouffer tout ce qu'on pourrait de l'intelligence; abêtir la jeunesse, en d'autres termes, abrutir l'avenir ; faire assister le mondo • à l'auto-da-fé des idées; renverser les tribunes, suppri-


• CONCLUSION. 255

mer le journal, l'affiche, le livre, la parole, le cri, le murmure,,1e souffle; faire le silence; poursuivre la pensée dans la casse d'imprimerie, dans le composteur, dans la lettre de plomb, dans le cliché, dans la lithographie, dans l'image, sur le théâtre, sur le tréteau, dans la bouche du comédien, dans le cahier du maître d'école, dans la balle du colporteur; donner à chacun, poui foi, pour loi, pour but et pour dieu l'intérêt matériel ; dire aux peuples : Mangez et ne pensez plus; ôter l'homme du cerveau et le mettre dans le ventre; éteindre l'initiative individuelle, la vie locale, l'élan national, tous les instincts, profonds qui poussent l'homme vers le droit; anéantir ce moi des nations qu'on nomme Patrie; . détruire la nationalité chez les peuples partagés et dé-, membres, les constitutions dans les États constitutionnels, la République en France, la liberté partout; mettre partout le pied sur l'effort humain ;

En un mot, fermer cet abîme qui s'appelle' le progrès :

Tel fut le plan vaste, énorme, européen, que personne ne conçut, car pas un de ces hommes du vieux monde n'en eût eu le génie, mais que tous suivirent. Quant an plan en lui-même, quant à cette immense idée de compression universelle, d'où venait-elle? qui pourrait le dire? On la vit dans l'air. Elle apparut du côté du passé Elle éclaira certaines âmes, elle montra certaines routes Ce fut comme une lueur sortie de la tombe de Machiavel.

A de certains moments de l'histoire humaine, aux choses qui se trament, aux choses qui se font, il semble que tous les vieux démons de l'humanité, Louis XI, Philippe II, Catherine de Médicis, le duc d'Albe, Tor-


250 NAPOLÉON LE PETIT.

quemada, sont quelque part lu, dans un coin, assis.autour d'une table et tenant conseil.

On regarde, on cherche, et au lieu des colosses on voit des avortons. Où l'on supposait le duc d'Albe, on trouve Schwartzenberg;,où l'on supposaitTorquemada,on trouve Veuillot. L,'antique despotisme européen continue sa marche avec ces petits hommes et va toujours; il ressemble au czar Pierre en voyage. — On relaye avec ci qu'on trouve, écrivait-il : quand nous lieûmes plus <k chevaux larlares, nous prîmes des ânes.

Pour atteindre à ce but, la compression de tout et de tous, il fallait s'engager dans une voie obscure, tortueuse, âpre, difficile : on s'y engagea. Quelques-uns de ceux qui y entrèrent savaient ce qu'ils faisaient.

Les partis vivent de mots; ces hommes, ces meneurs , que 18/(8 effraya et rallia,'avaient, nous l'avons dit plus haut, trouvé leurs mots : religion, famille, propriété. Ils- exploitaient, avec cette vulgaire adresse qui suffit lorsqu'on parie à la peur, certains côtés obscurs de ce qu'on appelait socialisme. Il s'agissait de « sauver la religion, la-propriété et la famille ». Sauvez le drapeau ! disaient-ils. La tourbe des intérêts effarouchés 's'y rua.

On se coalisa, on fit front, on fit bloc. On eut de la foule autour de soi. Cette foule était composée d'éléments divers. Le propriétaire y entra, parce que ses .loyers avaient baissé ; le paysan, parce qu'il avait payé les 45 centimes; tel qui ne croyait pas en Dieu crut nécessaire de sauver la religion parce qu'il avait èÛ forcé de vendre ses chevaux. On dégagea de cette-foule la force qu'elle contenait et l'on s'en servit. On fit de la compression avec tout, avec la lo , avec l'arbitraire.


CONCLUSION. 2j7

ivec les assemblées, avec la tribune, avec le jury, ;.vec i magistrature, avec la police, en Lombardie avec le abre, à'Naples avec le bagne, en Hongrie avec le gibet. ?our remuseler les intelligences, pour remettre à.la ihaîne les esprits, esclaves échappés, pour empêcher le passé de disparaître, pour empêcher l'avenir de naître, pour rester les rois, les puissants, les privilégiés, les heureux, tout devint bon, tout devint juste, tout fut légitime. On fabriqua pour les besoins de la lutte et on répandit dans le monde une morale de guet-apens contré la liberté, que mirent en action Ferdinand à Païenne, Aritonelli à Rome, Schwartzenberg à Milan et à Pesth, et plus tard à Paris les hommes de décembre, ces loups d'état. 1 -

Il y avait un peuple parmi les peuples qui était une sorte d'aîné dans cette famille d'opprimés, qui était comme un prophète dans latribu humaine. Ce peuple avait l'initiative de tout le mouvement humain. 11 allait, il disait : Venez, et on le suivait. Comme complément à la fraternité des hommes qui est dans l'Évangile, il enseignait la fraternité des nations. 1! parlait par la voix de ses écrivains, de ses poètes, de ses philosophes, de ses orateurs comme par une seule bouche, et ses paroles s'en allaient aux extrémités du monde se poser comme des langues de feu sur le front de tous les peuples. 11 présidait la Cène des intelligences. Il mul-. tipliait le pain de vie à ceux qui erraient dans le désert. Un jour une tempêle l'avait enveloppé; il marcha . sur l'abîme et dit aux peuples effrayés : Pourquoi craignez-vous? Le flot des révolutions soulevé par lui s'apaisa sous ses pieds, et, loin de l'engloutir, le glorifia. Les nations malades, souffrantes, infirmes;- se près-


238 . NAPOLÉON LE PETIT.

Baient autour de lui ; celle-ci boitait : la chaîne de l'inquisition rivée à son pied pendant trois siècles l'avait -estropiée; il lui disait : Marche! et elle marchait; cette autre était aveugle : le vieux papisme romain lui avait rempli les prunelles de-brume et de nuit; il lui disait : Vois! elle ouvrait les yeux et voyait. Jetez vos béquilles, c'est-à-dire vos préjugés, disait-il; jetez vos bandeaux, c'est-à-dire vos superstitions, tenez-vous,droits, levés la tête, regardez le ciel, contemplez Dieu. L'avenir est à vous. 0 peuples! vous avez une lèpre, l'ignorance; vous avez une peste, le fanatisme; il n'est pas un.de vous qui n'ait et qui ne porte une do ces affreuses maladies qu'on appelle un despote; allez, marchez, brisez les liens du mal, je vous délivre, je vous guérisl C'était par toute la terre une clameur reconnaissante des peuples que cette parole faisait sains et forts. Un jour il s'approcha de la Pologne morte, il leva le doigt et lui cria : Lève-toi! la Pologne morte se leva.

Ce peuplé, les hommes du passé, dont il annonçait la ' chute, le redoutaient et le haïssaient. A force dé ruse et de patience tortueuse, et d'audace, ils finirent par le saisir et vinrent à bout de le garrotter.

Depuis plus de trois années, le monde assiste à un immense supplice, à un effrayant spectacle. Depuis plus de trois ans, les hommes du passé, les scribes, les pharisien?, les publicains, les princes jdes prêtres, crucifient, en 'présence du genre humain, le Christ des peuples, le peuple français. Les uns ont fourni la croix, les autres les clous, les autres le marteau. Falloux lui a mis au front la couronne d'épines. Montalembert lui a appuyé sur la bouche l'éponge de vinaigre et de fiel. Louis Bonaparte est le misérable soldat qui lui a donné le coup


CONCLUSION. 259

de lance au flanc et lui a fait jeter le cri suprême : Elit Eli! Lamma Sabacthani!

Maintenant c'est fini. Le peuple français est mort. La grande tombe va s'ouvrir.

Pour trois jours.

ÏI

Ayons foi.

Non, ne nous laissons pas abattre. Désespérer c'est déserter. . "

Regardons l'a?enir.

L'avenir, — on ne sait pas quelles tempêtes nous séparent du port, mais le port lointain et radieux, on l'aperçoit; — l'avenir, répétons-le, c'est la République pour tous ; ajoutons : L'avenir, c'est la paix avec tous.

Ne tombons pas dans le travers vulgaire qui est de maudire et de déshonorer le siècle où l'on vit; Érasme a appelé le seizième siècle «l'excrément des temps »,fex temporwm; Bossuet a qualifié ainsi le dix-septième siècle : «Temps mauvais et petit»; Rousseau a flétri le dixhuitième siècle en ces termes : « Cette grande pourri« turë où nous vivons ». La postérité a donné tort à ces esprits illustres. Elle a dit à Érasme : Le seizième siècle est. grand ; elle a dit à Bossuet : Le dix-septième siècle est grand; elle a dità Rousseau : Le dix-huitième siècle est grand.

L'infamie de ces siècles eût été réelle, d'ailleurs, que ces hommes forts auraient eu tort de se plaindre. Le penseur doit accepter avec simplicité et caîme le milieu où la Providence le place. La splendeur de l'intelligence humaine, la hauteur du génie n'éclate pas moins


2H0 ? NAPOLÉON LE PETIT.

liai* le contraste que par l'harmonie avec les temps. L'homme stoïque et profond n'est pas diminué par l'abjection extérieure. Virgile, Pétrarque, Racine, sont grands dans leur pourpre ; Job est plus grand sur son fumier. . •

iMais nous pouvons le dire, nous hommes du dixneuvième siècle : le dix-nèuvième siècle n'est pas le fumier. Quelles que soient les hontes de l'instant présent, quels que soient les coups dont le va-et-vient des événements nous frappe, quelle que.soit l'apparente désertion ou la léthargie momentanée des esprits, aucun de nous, démocrates, ne reniera cette magnifique époque où nous sommes, âge viril de l'humanité.

Proclamons-le hautement, proclamons-le dans la chute et dans la défaite, ce siècle est le plus grand des siècles; etsavez-vous pourquoi? parce qu'il est le plus doux. Ce siècle, immédiatement issu de la Révolution française et son premier-né, affranchit l'esclave en Amérique , relève le paria en Asie, éteint le suttee dans l'Inde, et écrase en Europe les derniers tisons du bûcher, civilise la Turquie, fait pénétrer de'l'Évangile jusque dans le Koran, dignifiela femme, subordonne la droit du, plus fort au droit du plus juste, supprimées pirates, amoindrit les pénalités, assainit les bagnes, jette le fer rouge à l'égout, condamne la peine de mort, ôte le boulet du pied des forçats, abolit les supplices, dégrade et flétrit la guerre, émousse les ducs d'Albè et les Charles IX, arrache les griffes aux tyrans.

Ce siècle proclame la souveraineté du citoyen et l'inviolabilité de la vie; il couronne le paaple et sacra l'homme.

Dans l'art il a tous les génies : écrivains , orateurs,


CONCLUSIOîv. 261

poètes, historiens, publicistes, philosophes, peintres, ' statuaires, musiciens ; la majesté, la grâce , la puissance, la force, l'éclat, la profondeur, la couleur, k forme, le style; il se retrempe à la fois dans le réel i.w dans l'idéal, et porte à la main les deux foudres, le vrai et le beau. Dans la science il accomplit tous les miracles; il fait du coton un salpêtre, de. la vapeur un cheval, de la pile de "Volta un ouvrier, du fluide électrique un messager, ~dù soleil un peintre ; il s'arrose avec l'eau souterraine en attendant qu'il se chauffe a ••■•>.«' le feu central; il ouvre sur les deux infinis ces deu:\ fenêtres, le télescope sur l'inflnimënt grand, le microscope sur l*infiniment petit, et il trouve dans le premier • abîme des astres et dans le second abîme des insectes qui lui prouvent Dieu. 11 supprime la durée, il supprime la distance, il supprime la souffrance; il écrit une lettre de Paris à Londres, et il a la réponse en dix minutes; il coupe une cuisse à un homme, l'homme chante et sourit.

Il n'a plus qu'à réaliser — et il y touche — un progrès qui n'est rien à côté des autres miracles qu'il a déjà faits : il n'a qu'à trouver le moyen'de diriger dans une masse d'air une bulle d'air plus léger; il a déjà in bulle d'air, il la tient emprisonnée; il n'a plus qu'a trouver la force impulsive, qu'à faire le vide devant le ballon, par exemple, qu'à brûler l'air devant l'aérostat comme fait la fumée devant elle ; il n'a plus qu'à résoudre d'une façon quelconque ce problème, et il le résoudra," et savez-vous ce qui arrivera alors ? à l'instant même les frontières s'évanouissent, les barrières s'effacent, tout ce qui est muraille de la Chine autour de !a pensée, autour du commerce, autour de l'industrie,


262 NAPOLÉON LE PETIT.

autour des nationalités, autour du progrès, s'écroule ; en dépit des censures, en dépit des index, il pleut de£ livres et des journaux.partout; Voltaire, Diderot, Rousseau, tombent en grêle sur Rome, surNaples, sur Vienne, sur Pétersbourg ;• le Verbe humain est manne et le serf le ramasse dans le sillon; les fanatismes meurent, l'oppression est impossible; l'homme se traînait à terre, ii échappe; la civilisation se fait nuée d'oiseaux et s'envole, et tourbillonne, et s'abat joyeuse sur tous les! points du globe à la fois; tenez, la voilà, elle passe: braquez vos canons, vieux despotismes, elle vous dédaigne ; vous n'êtes que le boulet, elle est l'éclair ; plus de haines, plus d'intérêts s'entre-dévorant,plus de guerres; une sorte de vie nouvelle, faite de concorde et de lumière, emporte et apaise le monde; la fraternité des peuples traverse les espaces et communie dans l'éternel azur, les hommes se mêlent.dans les cieux.

En attendant ce dernier progrès, voyez le point où ce siècle avait amené la civilisation.

Autrefois il y avait un monde où l'on marchait à pas lents, le dos courbé, le front baissé; où le comte de Gouvon se faisait servir à table par Jean-Jacques; où le chevalier de Rohan donnait des coups de bâton à Voltaire; où l'on tournait Daniel de Foë au pilori ; où une ville comme Dijon était séparée d'une ville comme Paris par un testament à faire, des voleurs à tous les coins de bois et dix jours de coche; où un livre'était une espèce d'infamie et d'ordure que le bourreau brûlait sur les. marches du Palais de justice; où superstition et férocité se donnaient la main; où le, pape disait ù l'empereur : Jungamus dexteras, gladium glaclio copuI/emus; où l'on rencontrait à chaque pas des croix


CONCLUSION. 263

auxquelles pendaient des amulettes, et des gibets auxquels pendaient des hommes; où il y avait des hérétiques, des juifs, des lépreux; où les maisons avaient ;des créneaux et. des meurtrières; où l'on fermait les rues avec une chaîne,, les fleuves avec une chaîne, les camps même avec une chaîne, comme à la bataille de tolosa, les villes avec des murailles, les royaumes avec des prohibitions et des pénalités; où, excepté l'autorité et la force qui adhéraient étroitement, tout était parqué, réparti, coupé, divisé, tronçonné, haï et haïssant, épars et mort; les hommes poussière, le pouvoir bloc. Aujourd'hui il y a un monde où tout est vivant, uni, combiné, accouplé, confondu; un monde où régnent la pensée, le; commerce et l'industrie ; où la politique, de plus en plus fixée, tend à se confondre avec la science; un monde où les derniers échafauds et les derniers canons "se hâtent de couper leurs dernières têtes et de vomir leurs derniers obus ; un monde où le jour croît à chaque minute; un monde où la distance a disparu, où Constantinople est plus près de Paris que n'était Lyon il y a cent ans, où l'Amérique et l'Europe palpitent du même battement de coeur; un monde,.tout circulation et tout amour, dont la France est le cerveau, dont les chemins de fer sont les artères et dont les fils électriques sont les fibres. Est-ce que vous ne voyez pas qu'exposer seulement une telle situation, c'est tout expliquer, tout démontrer et tout résoudre? Est-ce que vous ne sentez pas que le vieux monde avait fatalement une vieille âme, la tyrannie, et que dans le monde .nouveau va descendre nécessairement, irrésistiblement, divinement, une jeune âme, la-liberté? ' C'est là l'oeuvre qu'avait faite parmi les hommes et


204. NAPOLÉON LE PETIT.

que continuait splendidement le dix-neuvième siècle, ce siècle de stérilité, ce siècle de. décroissance, ce siècle de décadence, Ce siècle d'abaissement, comme disent les pédants, les rhéteurs, les imbéciles et toute cette immonde engeance de cagots, de fripons et de fourbes qui bave béatement du fiel sur la gloire, qui déclare que Pascal est un fou,Voltaire un fat, et Rousseau une brute, et dont le triomphe serait de mettre un bonnet d'âne au genre humain.

Vous parlez de bas-empire? Est-ce sérieusement? Est-ce que le bas-empire avait derrière lui Jean Huss, Luther, Cervantes, Shakspeare, Pascal, Molière,Voltaire, Montesquieu, Rousseau,et Mirabeau? Est-ce que le basempire avait derrière lui la prise de la Bastille, la fédération, Danton, Robespierre, la Convention? Est-ce que le bas-empire avait l'Amérique?Est-ce que le bas-empire avait le suffrage universel? Est-ce que le bas-empire avait ces deux idées, patrie et humanité; patrie, l'idée qui grandit le coeur;-humanité, l'idée qui élargit l'horizon ? Savez-vous que sous le bas-empire Constantinople tombait en ruine et avait fini par n'avoir plus que trente mille habitants? Paris en est-il là? Parce que vous avez vu réussir un'coup de main prétorien, vous vous déclarez bas-empire 1 C'est vite dit, et lâchement pensé. Mais réfléchissez donc, si vous pouvez. Esi-ceque le bas-empire avait la boussole, la pile, l'imprimerie, le journal, la locomotive, le télégraphe électrique? Autant d'ailes qui emportent l'homme, et que le bas-empire n'avait pas! Où le bas-empire rampait, le dix-neuvième siècle plane. Y songez-vous? Quoil nous reverrions l'impératrice Zoé, Romain Argyre, Nicéphore LOgothète, Michel Calafate! Allons donc! Est-ce que vous vous ima-


CONCLUSION. -265.

ginez que la Providence se répète platement? Est-ce que vous croyez que Dieu rabâche?

Ayons foi! affirmons! l'ironie de soi-même est le commencement de la bassesse. C'est en affirmant qu'on devient bon, c'est en affirmant qu'on devient grand. Oui,, l'affranchissement des intelligences, et par suite l'affranchissement des peuples, c'était là la tâche sublime que le dix-neuvième siècle accomplissait en collaboration avec la France, car le double travail providentiel du temps et des hommes,, de la maturation et de l'action, se confondait dans l'oeuvre commune, et la grande .époque avait pour foyer la grande nation.

0 patrie! c'est à cette heure où te voilà sanglante, inanimée, la tête pendante,"les yeux fermés, la bouche ouverte et ne parlant plus, les marques du fouet sur les épaules j les clous de la semelle des bourreaux imprimés sur tout le corps, nue et souillée, et pareille à une chose morte, objet de haine, objet de risée, hélas ! c'est à cette heure, patrie, que le coeur du proscrit déborde d'amour et de respect pour toi ! . Te voilà sans mouvement. Les hommes de despotisme et d'oppression rient et savourent l'illusion orgueilleuse de ne plus te craindre. Rapides joies. Les peuples qui sont dans les ténèbres oublient le passé et ne voient que Je présent et te méprisent. Pardonne-leur; ils ne savent ce qu'ils font. Te mépriser! Grand Dieu, mépriser la France! Et qui sont-ils? Quelle langue parlent-ils?' Quels livres ont-ils dans les mains? Quels noms'saventiîs par coeur? Quelle est l'affiche collée sur le mur de leurs théâtres? Quelle forme ont leurs arts, leurs lois, leurs moeurs, leurs vêtements, leurs plaisirs, leurs modes? Quelle est la grande date pour eux comme pour


266 NAPOLÉON LE PETIT.

nous? 89! S'ils ôtent la France de leur âme, que leur reste-t-il? 0 peuple! fût-elle tombée et tombée à jamais, est-ce qu'on méprise la Grèce? Est-ce qu'on méprise l'Italie? est-ce qu'on méprise la France? Regardez ces mamelles, c'est votre nourrice. Regardez ce ventre, c'est votre mère..

Si elle dort, si elle est en léthargie, silence et chapeau bas. Si elle'est morte, à genoux!

Les exilés sont épars; la destinée a des souffles qui dispersent les hommes comme une poignée de cendres. Les uns sont en Belgique, en Piémont, en Suisse, où ils n'ont pas la liberté; les autres sont à Londres, où ils n'ont pas de toit. Celui-ci, paysan, a été arraché à son clos natal; celui-ci, soldat, n'a plus que le tronçon de son épée qu'on a brisée dans sa main; celui-ci, ouvrier, ignore la langue du pays ; il est sans vêtements et sans souliers, il ne sait pas s'il mangera demain ;'celui-ci a quitté une femme et des enfants, groupe bien-aimé, but de son labeur, joie de sa vie; celu^ci a mie vieille mère en cheveux blancs qui le pleure; celui-là a uvn vieux père qui mourra sans l'avoir revu ; cet autre aimait, il . a laissé derrière lui quelque être adoré qui l'oubliera; ils lèvent la tête, ils se tendent la main les uns aux autres, ils sourient; il n'est pas de peuple qui ne se range sur leur passage avec respect et qui ne contemple avec un attendrissement profond, comme un des plus beaux spectacles que le sort puisse donner aux hommes; toutes ces consciences sereines, tous ces coeurs brisés.

Ils souffrent, ils se taisent; en eux le citoyen a immolé l'homme; ils regardent fixement l'adversité, ils ne crient même pas sous la verge impitoyable du malheur : Civis romanus sum! mais le soir, quand on rêve, —


CONCLUSION. 207

quand tout dans la ville étrangère se revêt de tristesse, car ce qui semble froid le jour devient funèbre au crépusculej — mais la nuit, quand on ne dort pas, les âmes les plus stoïques s'ouvrent au deuil et à l'accablement. Où. sont les petits enfants? qui leur donnera du pain ? quileur donnera le baiser de leur père? où est la femme? où est la mère? où est le frère? où sont-ils tous? Et ces chansons qu'on entendait le soir dans sa langue natale, où sont-elles? où est le bois, l'arbre, le sentier, le toit plein de nids, le clocher entouré de tombes? où est la rue, où est le-faubourg, le réverbère allumé devant votre porte, les amis, l'atelier, le métier, le travail accoutumé? Et les meubles vendus à la criée, l'encan envahissant le sanctuaire domestique ! Oh! que d'adieux éternels! Détruit, mort, jeté aux quatre vents, cet être moral qu'on appelle le foyer de famille et qui ne se compose pas seulement des causeries, des tendresses et des embrassements,.qui se compose aussi des heures, des habitudes, de la visite des amis, du rire de celui-ci, du serrement de main de celui-là, de la vue qu'on voyait de telle fenêtre, de la place où était tel meuble, du fauteuil où l'aïeul s'était assis, du tapis où les premiers-nés ont joué! Envolés, ces objets auxquels s'étaii empreinte votre vie! évanouie, la forme visible des souvenirs! Il y a dans la douleur des côtés intimes ei obscurs où les plus fiers courages fléchissent. L'orateur de Rome, tendit sa tête sans pâlir au couteau du centurion Lenas, mais il pleura en songeant à sa maison démolie par Clodiùs.

Les proscrits se taisent, ou, s'ils se plaignent, ce n'est qu'entre eux. Comme ils se connaissent, et qu'ils sont doublement .frères, ayant la même patrie et ayant la


208 NAPOLÉON LE PETIT.,

même proscription, ils se racontent leurs misères. Celui qui a de l'argent le partage avec ceux qui n'en ont pas, celui qui a de la fermeté en donne à ceux qui en manquent. On échange les souvenirs, les aspirations, les espérances. On se tourne, les.bras tendus dans l'ombre, vers ce qu'on a laissé derrière soi. Oh! qu'ils soient heureux là-bas, ceux qui ne pensent plus à nous! Chacun souffre et par moments s'irrite. On grave dans toutes les mémoires les noms de tous les bourreaux. Chacun a quelque chose qu'il maudit, Mazas, le ponton, la casemate, le dénonciateur qui a trahi, l'espion^qui a guetté, le gendarme qui a arrêté, Lambessa où l'on a un ami, Cayenne où l'on a un frère ; mais il y a une chose qu'ils bénissent tous, c'est toi, France!

Oh! une plainte, uu mot contre toi,France! non, non, on n'a jamais plus de patrie dans le coeur que lorsqu'on est saisi par l'exil.

Ils feront leur devoir entier avec un front tranquille et une persévérance inébranlable. Ne pas te revoir, c'est là leur tristesse; ne pas t'oublier, c'est là leur joie.

Ah! quel deuil! et après huit mois on a beau, se dire que cela est, on a beau.regarder autour de soi et voir la flèche de Saint-Michel au lieu du Panthéon, et voir Sainte-Gudule au lieu de Notre-Dame, on n'y croit pas!

Ainsi cela est vrai, on ne peut le nier, il faut en convenir, il faut le' reconnaître, dût-on expirer d'humiliation et de désespoir, ce qui est là, àr terre, c'est le dixneuvième siècle, c'est la France!

Quoi ! c'est ce Bonaparte qui a fait cette ruine !

Quoi ! c'est au centre du plus grand peuple de la terre; quoi! c'est au milieu du plus grand siècle de l'histoire que ce personnage s'est dressé debout et a


'CONCLUSION. 2fi3

triomphé! Se faire de la France une proie, grand Dieu! ce que le lion n'eût pas osé, le singe l'a fait! ce que l'aigle eût redouté de saisir dans ses serres, le perroquet l'a pris dans sa patte! Quoi! Louis XIy eût échoué! quoi! Richelieu s'y fût brisé! quoi! Napoléon n'y eût pas suffi ! En un jour, du soir au matin, l'absurde a été le possible. Tout ce qui était axiome est devenu chimère. Tout'ce qui était mensonge est devenu fait vivant. Quoi! le plus éclatant concours d'hommes! quoi! le plus magnifique mouvement d'idées! quoi! le plus formidable enchaînement d'événements! quoi! ce qu'aucun Titan n'eût contenu, ce qu'aucun Hercule n'eût détourné, le fleuve humain en marche, la vague française en avant, là civilisation, le progrès, l'intelligence, la révolution, la liberté, il a arrêté cela un beau matin, purement et simplement, tout net, lui, ce masque, ce nain, ce Tibère avorton, ce néant ! -

Dieu marchait, et allait devant lui. Louis Bonaparte, panache en tête, s'est mis en travers et a dit à Dieu : Tu n'iras pas plus loin ! '

Dieu s'est arrêté.

Et vous vous figurez qu« tiela est! et vous vous imaginez que ce plébiscite existe, que cette constitution de je ne sais plus quel jour de janvier existe, que ce sénat existe, que ce conseil d'État et ce corps législatif existent! Vous vous imaginez qu'il y a un laquais qui s'appelle Rouher, un valet qui s'appelle Troplong-, un eunuque qui s'appelle Baroche, et un sultan, un pacha, un maître qui se nomme Louis Bonaparte! Vous ne voyez donc pas que c'est tout cela qui est chimère ! vous ne voyez donc pas que le Deux-Décembre n'est qu'une immense illusion, une pause^ un temps d'arrêt, une


270 NAPOLÉON LE PETIT.

sorte de toile de manoeuvre'derrière laquelle Dieu, ce machiniste merveilleux, prépare et construit le dernier acte, l'acte suprême et triomphal de la Révolution française! Vous regardez stupidement la toile, les choses peintes sur ce canevas grossier, le nez de celui-ci, les épaulettes de celui-là, le grand sabre de cet autre, ces marchands d'eau de Cologne galonnés que vous appelez des généraux, ces poussahs que Vous appelez des magistrats, ces bonshommes que vous appelez des sénateurs, ce mélange de caricatures et de spectres, et vous prenez cela pour des réalités! Et vous n'entendez pas au delà, dans l'ombre, ce bruit sourd ! vous n'entendez pas quelqu'un qui va et vient! vous ne voyez pas trembler cette toile au souffle de ce qui j^iîepi^re !

FIN.


TABLE DES MATIERES

£g]KR<E PREMIER.

-><\\^fItOMME.

ï. Le 20 décëwf>rè48i8, "'vf ^' Mandat des, représentants.

— III. Mise ea d&ïiè(H*fif -r: IV. On se réveillera. — V. Biographie. — VI. Portrait. — VII. Pour faire suite aux panégyriques. ....... ° ...;.... , 1

LIVRE DEUXIÈME. '

LB GODVER'NENENT.

J. La Constitution. — II. Le sénat. — IIL Le conseil d'État

et le corps législatif. — IV. Les finances. — V. La liberté

de la ^presse. — VI. Nouveautés en fait de légalité. —

VII. Les adhérents. — VIII. Mens agitât molem. — IX. La

, toute-puissance. — X. Les deux profils de M. Bonaparte.

— XI. Récapitulation 38

LIVRE TROISIÈME.

SE CRIME.

Chapitre extrait d'un livre inédit, intitulé : CRIME DU 2 DÉCEMBRE, par Victor Hugo. ................ 11


Ï72 TABLE DES MATIERES.

LIVRE QUATRIÈME.

LES AUTRES CRIMES.

i. Questions sinistres. — II. Suite des crimes. — III. Ce qu'eût été 1852. — IV. La Jacquerie. . :. ...... . 121

LIVRE CINQUIÈME.

LE PARLEMENTARISME,

l. 1789. — II. Mirabeau. — III. La,tribune. — IV. Les

i orateurs. — V. Puissance de la parole. — VI. Ce que

c'est que l'orateur. — VII. Ce que faisait la tribune

— VilF. Parlementarisme. — IX. La tribune détruite. 155

LIVRE SIXIÈME.

L'ABSOLUTION (PREMIÈRE FORME: LES 7,500,000 voix).

I. L'absolution..— II. La diligence. — III. Examen du vote.

' Rappel des principes.' Faits. — IV. Qui a vraiment voté

, pour M. Bonaparte. — V. Concessipn. — VI. Le côté

moral de la question. •— VII. Explication à M. Bonaparte.

— VIII. Axiomes. — IX.' En quoi M. Bonaparte s'est trompé. .'..'..". ...''.. 173

B LIVRE SEPTIÈME.

L'AHSOLUTION (DEUXIÈME FORME : LE SERMENT).

I, A serment, serment et demi. — IL. Différence des prix. ' .

— III. Serment des lettrés et des savants. — IV. Curiosités

de la chose.—V. Le 5 avril 1852. — VI. Serment partout.. ÏUii.


TABLE DES MATIÈRES.

273

LIVUE HHITIliME.

tr. PROGRÈS INCLUS DANS.I.É COUP Il'ÉTAT.

I. La quantité de bien que contient le mal. — H. Les quatre institutions qui s'opposaient à l'avenir. — 111. Lenteur du progrès normal. — IV. Ce qu'eût fait nnc Assemblée. — V. Ce qu'a fait la Providence. — VI. Ce qu'ont fait les ministres, l'armée, la magistrature et le clergé. — VII. Formes du gouvernement de Dieu. . , . 220

CONCLUSION.

PREMIÈRE PARTIS.

Petitesse Av. maître, abjeotimtSeiï^sjt-iiation. . « .... 233

Lo ■ '->"\ V'"' '■*. L

BBJtxi Y.».fi y: A njgi p.. Deuil et foi \V i:r::.k^y±f', ,.....,, 152



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— Le Génie de la petite ville. 1 v. in-32.. » 2'i

— Anniversaire de Waterloo, i vol. in-32.. » là

— Une carte de France — le Gulf-Streani. » 2;>

— La Ligue de l'enseignement, nos,l à 4, a. » 25 HUGO (Victor) Les Chàtin>eTrBrH»Jol. in-18 2 fr.

Napoléon^tPe'ài^yvol. in-18 2 fr

SOUVIRON DictionWW"desAtferiÔe\ techniques ■ (5 fr



COLLECTION J.»HETZEL & Cia

HISTOIRE, POÉSIE, VOYAGES, ROMANS, LITTÉRATURE FRANÇAISE ET ÉTRANGÈRE

Volumes in-18 à 3 francs.

vol.

TJDEVAL. Les Demi-Dots 1

La Dernière 1

ENTZON (îh.). Un Divorce.. 1

IART (Lucien). Le Bizco 1

Benito Vasquez 1

La Terre chaude 1

La Terre tempérée 1

Pile et face 1

— Les Clientes du docteur

Bernagius 1

""HAMFORT (édition Stahl)... 1 HHUVREux(Mmej. Andié-Ma•

Andié-Ma• et J.-J. Ampère 1

COLOMBEY. Esprit des roleurs. 1 DAUDET (A.)- Le petit Chose. 1

— Lettres de mon moulin 1

I)EVic(M.)-LeRoman d'Antar. 1 DOMBNECH (l'abbé). La Chaussée des Géants 1

— Voyage et Aventures en Irlande..

Irlande..

DROZ (G-.). Monsieur, Madame et Bébé 1

— Entre nous 1

— Le Cahier bleu de Mue Cibot

Cibot

— Autour d'une source 1

— Un Paquet de lettres. (Pr.,

1 f.; sur papier vergé, df.) 1

— Babolain 1

DDRANDE (A.J. Cari, Joseph et

Horace vernet 1

ERCKMANN-CHATRIAN. Le Blo- . eus 1

— Une Campagne en Kabylie, 1

— Confidences d'un joueur de

clarinette Il

— Contes de la montagne. 1 |

— Contes des bords du Rhin. 1 \

— Contes populaires. 1

— Le Fou Yégof ., 1

— La Guerre 1

— Histoire d'un conscrit de

1813 1

— Histoire d'un homme du

peuple 1

— Histoire d'un paysan, complète

complète

— Histoire d'un sous*maître.

— L'illustre docteur Mathéus. 1

— Madame Thérèse 1

— Edition allemande, avec les

dessinshors texte, 1 v.,3fr.

— La Maison forestière. 1

— Maître Daniel Rock 1

— Waterloo 1

— Histoire du pébliscite 1

— Les Deux Frères 1

— Le Juif polonais, pièce à

150 1

ESQTJIROS (A.). L'Angletere et

la Vie anglaise 5

FAVRE (J.). Discours du bdtoa'uat,,».,,,,.., 1

TOI.

FLAYIO. OÙ mènent les chemins de traverse 1

GENEYRAÏ" UneCausesecrète. 1

GOURNOT. Essai sur la jeunesse contemporaine..... 1

GOZLAN (U). Émotions de Polydore Marasquin 1

GRAMON'T (comte DE). Les Gentilshommes paimes 1

— Les Gentilshommes riches. 1 JANIN (J.). Variétés littéraires. 1

— La Fin d'un monde. Le neveu

neveu Rameau 1

LAVALLÉE (Th.). Jean sans

Heur 1

MALOT (IL). Un Beau-Frère.. 1

MULLKR (E.). La Mionette.,. 1 MORALE UNIVERSELLE. Esprit

des Allemands 1

— Esprit des Anglais 1

— — Espagnols 1

— — Grecs...... 1

— — italiens 1

—■ — Latins 1

— — Orientaux .. 1

OLIVIER (J.) Le Batelier de

Clarens 2

PICHAT (L.). Gaston 1

— Les Poètes de combat.... 1

— Le Secret de Polichinelle.. 1 POUJARD'HIEU. Les Chemins

de fer 1

— La Liberté et les Intérêts

matériels 1

PRINCESSE PALATINE. Lettres inédites(traduites par Rolland) 1

QCATRËLLUS. Voyage autour du grand monde 1

— La Vie à grand orchestre. 1

— Sans Queue ni Tète 1

RIVE (DE LA). Souvenirs sur

M. de Cavour 1

ROBERT (Adiien). Le Nouveau

Roman comique 1

ROQUEPL\N. Parisine 1

SAND (George). Promenade

autour d'un village 1

STAHL (P.-J.).LBS BONNES FORTUNES PARISIENNES :

— — Les Amours d'un pierrot

pierrot 1

— — Les Amours d'un notaire

notaire

— Histoire d'uu homme enrhumé

enrhumé

— Voyage d'un étudiant 1

TESIKR et ICEMPFEN. Paris,

capitale du monde 1

TouRG-oÉNEFi;\(J.)DijintriRoudine 1

— Fuiuéef préface de MÉRIMÉE). 1

— Une Nichée de gentilshoni,, 1

— Nouvelles moscovites...... 1

ToDRGDENEFF.Histoîres étranges 1

— Les Eaux printanières.... 1 WILEIE COLLINS. LaFemmeen

blanc 3

— Sans nom 2

Livres in-18 en commission [3 f.)

ANONYME,. Mary Briant 1

ARAGO (Etienne). Les Bleus

et les Blancs 2

BAIGNIÈRES. Histoires modernes 1

— Histoires anciennes 1

BASTIDE (A.). Le Christianisme

et l'Esprit moderne t

BKIICHÈRE. L'Lthme de Suez. 1

BOOLLON (E.). Chez nous 1

BUGEADD (Jérôme). JacquetJacques 1

CARTEHONT (C ). Voyage en Algérie 1

CiiAtiFFona. Les Réformateurs du 3Vi° siècle 3

DOLLFUS (Charles). La Confession de Madeleine 1

DOYKRNET. Ea Canne de M* Desrieux 1

FAVIER (F.). L'Héritage d'un misanthrope J

Fos (MARIA DE). Les Cercles _ de feu ...<■'■

GRENIER. Poèmes dramatiques îHABENECK

îHABENECK Chefs-d'oeuvre du théâtre espagnol.. 1

HUET (F.). Histoire de Bordas Dumouiin 1

LANCRKT [A.). LesHausses Passions 1

LAVALLEY (Gaston). Aurélieti, 1

LAVKHDANT (Désire). Bon Juan converti 1

— Les Renaissances de don

Juan *

LEFÈVRE (A.). La Flûte de Pan. 1

— La Lyre intime *

— Les Bucoliques de Virgile, 1 LEZAACK (Dr). Les Eaux de

Spa. -v

NAGHIEN (X.). Prodigieuse Decouverte

Decouverte

PAULIN PARIS. Garin le l-ohéraiu

l-ohéraiu J

REAL (Aniony). Les Atomes. 1 SIMONIN (Louis). Les Pays

lointains :

STEEL. Haôina

VALLORY (Mrae). A l'aventure

en Algérie. •■*

WORMS DE ROMILLY. HoraCB

(traduction) *"

Vans. — ;OID. Gitutliior-Vlllar*.