Les Essentiels des sciences naturelles proposent une sélection de documents du XVIe au XIXe siècle, issus des collections de la BnF et de bibliothèques partenaires. A travers les textes de grands naturalistes européens, Gallica vous invite à parcourir quatre siècles de bouleversements des formes, méthodes et objets du discours scientifique sur la nature. Ces documents éclairent notamment la transformation d’une curiosité érudite pour les animaux, les plantes ou les minéraux en disciplines académiques, de plus en plus spécialisées.

La sélection des documents, nécessairement contrainte, comporte des lacunes. Elle est appelée à s’enrichir, à mesure que la numérisation des collections progressera. Par ailleurs, la médecine et la biologie humaine n’ont pas été incluses dans ce corpus, déjà vaste, des sciences naturelles.