Octave, petit-neveu de Jules César, s’empare du pouvoir après la bataille d’Actium en 31 av. J.-C. En 29 av. J.-C. après sa victoire contre Antoine et la conquête de l’Egypte, Octave proclame la paix et reçoit les honneurs du Sénat. En 27 av. J.-C., il prend le titre Auguste et il est désormais appelé Auguste. Le nouveau régime mis en place par Auguste prend le nom de Principat. Il inaugure ainsi la période historique appelée Empire romain.

Auguste meurt le 19 août 14 ap. J.-C., alors âgé de soixante-quinze ans. Le 17 septembre de la même année, le Sénat approuve l’apothéose du Prince qui l’élève au rang de dieu : il reçoit le titre de divus (divin) et fait l’objet d’un culte officiel.