La Bibliothèque nationale de France collecte les jeux vidéo depuis 1992 et l'instauration du dépôt légal des documents électroniques. Au fil du temps s'est constituée une collection riche de plus de 15 000 titres, des premiers jeux sur circuits imprimés aux extensions en ligne les plus récentes. Dans la collection Charles Cros, une soixantaine de consoles de jeux racontent l'histoire de ce qui constitue aujourd'hui la deuxième pratique culturelle des Français.

La sélection présentée ici propose d'explorer les consoles les plus anciennes, de la Magnavox Odyssey de 1972 à la Nintendo NES de 1983 et son pistolet Zapper, de couleur orange vif. Un premier ensemble présente les consoles de première génération, basées pour la plupart sur les mêmes principes de jeu que Pong. Un deuxième ensemble présente quelques unes des plus emblématiques consoles à cartouches, en commençant par première d'entre-elles, la VCS 2600 d'Atari. Les années 1990 marquent l'essor des consoles portables, dont le succès de la Nintendo Game Boy, relaté dans un troisième ensemble, est emblématique.