Au cours du XVIIIe siècle, à l'imitation de l'Académie française, sont nées des académies provinciales, à caractère surtout littéraire. Parallèlement apparaissent des sociétés savantes dans le domaine des sciences, de l'agriculture, de la médecine. Interdites à la Révolution, elles réapparaissent progressivement sous l'Empire, la plus célèbre fondation est peut-être celle d'une Académie celtique, devenue Société des Antiquaires de France. De nouvelles sociétés correspondant à des curiosités historiques et scientifiques et à une forme de sociabilité partiellement inspirée des modèles anglo-saxons naissent alors. Elles étaient organisées sur le modèle des quatre classes de l'Institut, agriculture, sciences, lettres et art.

Entre la Restauration et la fin du Second Empire sont nées une centaine de sociétés savantes à curiosités multiples. Guizot, ministre de l'Instruction publique de la Monarchie de Juillet souhaitant réconcilier l'ancienne société et la Révolution fonde les grandes institutions de mémoire, Comité des Travaux historiques et scientifiques, Commission des Monuments historiques, Société de l'Histoire de France etc. Pour réaliser l'inventaire des monuments, des archives, il invite les chercheurs à utiliser des méthodes communes et des vocabulaires descriptifs normalisés.Il favorisa la publication des résultats dans de grandes collections nationales comme la collection des documents inédits pour servir à l'Histoire de France. Parallèlement à ces entreprises de l'Etat, l'érudit normand Arcisse de Caumont instaurait un réseau d'archéologues dans toute la France et créait l'ancêtre de la Société française d'archéologie, qui existe encore.

Françoise Bercé, Inspecteur général du Patrimoine

Société polymathique du Morbihan (Vannes)

publications disponibles de 1857 à 1942
voir la notice du CTHS voir le site de la Société

La Société polymathique du Morbihan, fondée en 1826, a été reconnue le 5 juillet 1877 comme établissement d'utilité publique. De 1867 à 1860, elle prit le titre de Société archéologique du Morbihan.

Société bretonne de géographie (Lorient)

publications disponibles de 1882 à 1935

Cette Société, fondée en 1882, a pour but de provoquer des recherches de géographie physique, historique, militaire et économique et de développer le goût des sciences géographiques. Outre son Bulletin qui a été publié avec une périodicité variable, elle a édité le Compte rendu des travaux du Congrès national des Sociétés françaises de Géographie, tenu à Lorient en 1896. (Lasteyrie, Bibliographie générale 1910-1940, t.3, p.170)