Les sources doctrinales des Essentiels du droit sont une sélection d'oeuvres organisées par branche du droit et publiées en France et en Europe entre la fin du XVIe siècle et le début du XXe siècle. Chaque oeuvre est accompagnée d'un texte de présentation et d'un renvoi vers l'exemplaire numérisé dans Gallica.
Les outils qui ont servi à l'élaboration des textes de présentation sont les notices du catalogue général de la BnF ainsi que le Dictionnaire historique des juristes français (dir. P.Arabeyre, J.-L.T Halpérien, J.Krynen, PUF, 2011).