La carte d’Afrique et les archives de Lannoy de Bissy

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Publié par Emilie Dreyfus, Olivier Loiseaux le 5 octobre 2015 dans Collections, Partenaires

Les archives de Richard de Régnauld de Lannoy de Bissy conservées à la Bibliothèque municipale de Chambéry sont désormais visibles dans Gallica. Ce cartographe est l’auteur de la première carte générale détaillée du continent africain, œuvre majeure pour l’histoire de l’exploration de l’Afrique à la fin du XIXe siècle.

Carte de l’Afrique à l’échelle du 2 000 000e. Feuille 29 : Gondar [Ethiopie]

Disposer d’une carte générale d’Afrique suffisamment vaste pour contenir tous les itinéraires des explorateurs : tel est le projet que nourrit le commandant Lannoy de Bissy, officier du Génie à son retour en France, après une campagne en Algérie en 1873.

En quelques années, il rassemble une documentation considérable et noue de solides relations avec les milieux géographiques de la capitale, notamment la Société de géographie. Il envisage une carte à 1:2 000 000 en 63 feuilles qui, assemblées, formeraient un document de 4,20 m de haut sur 4 m de large. Les premières feuilles sont achevées en 1880 et l’entreprise obtient le soutien du Dépôt de la Guerre qui en décide la publication. Afin de mener à son terme cette œuvre de compilation gigantesque, Lannoy de Bissy tisse un réseau de correspondants français et étrangers : explorateurs, cartographes, directeurs de revues géographiques, bibliothécaires et secrétaires des sociétés de géographie. En 1888, après 14 années de travail, la carte est achevée. Elle est présentée l’année suivante à l’exposition universelle et récompensée en 1890 par la Société de géographie qui décerne à son auteur sa médaille d’or pour travaux géographiques. L’œuvre cartographique de Lannoy de Bissy sera poursuivie à partir de 1891 par le commandant Rouby et la publication des feuilles assurée par le Service géographique de l’armée jusqu’au début du XXe siècle.


Carte de l’Afrique à l’échelle du 2 000 000e. Feuille 59, ville du Cap [Afrique du Sud]

En 2010, la BnF a numérisé les éditions qu’elle possédait des feuilles de la carte d’Afrique conservées au département des Cartes et plans.  Elles sont également consultables grâce au tableau d’assemblage via l’interface cartographique du catalogue collectif CartoMundi  qui permet la navigation d’une feuille à une autre.

Les archives de Lannoy de Bissy conservées à Chambéry sont en parfaite complémentarité avec les fonds de la BnF, permettant d’apporter un éclairage unique sur les différentes étapes du travail d’un cartographe du XIXe siècle. Elles se composent tout d’abord d’un millier de cartes géographiques utilisées pour construire l’atlas : croquis, étapes préparatoires, copies de cartes mises à l’échelle de 1 :2 000 000, cartes annotées, autant de documents que Lannoy de Bissy a compilé, copié, dessiné, corrigé au vu de nouveaux calculs ou de nouvelles données de terrain.


Carte de l'itinéraire de P. Savorgnan de Brazza sur l'Ogôoué

Un deuxième ensemble est constitué par les brouillons et documents préparatoires des notices qui accompagnent chaque feuille. Ces notices rédigées par Lannoy de Bissy sont la synthèse de notes prises à la lecture de récits de voyage, d’informations collectées auprès de ses correspondants, de compilation de recueils de positions géographiques.

Mais la partie la plus intéressante de ce fonds est sans aucun doute les échanges qu’entretient Lannoy de Bissy avec tous ses correspondants, dont Charles Maunoir à la Société de géographie de Paris mais aussi Federico Bonola au Caire, Hugo Wichmann à Gotha, Richard Kiepert à Berlin, Philipp Paulitschke à Vienne, Ernst George Ravenstein à Londres, Alphonse-Jules Wauters à Bruxelles, José Vicente Barbosa du Bocage à Lisbonne.

Toute cette documentation a pu être numérisée grâce au soutien de la BnF et vient ainsi compléter dans Gallica les différentes éditions de l’atlas, formant un ensemble d’un intérêt majeur pour l’histoire cartographique de l’Afrique.

Emilie Dreyfus (Bibliothèque de Chambéry) et Olivier Loiseaux (BnF, Cartes et Plans)

Pour en savoir plus :
Article de wikipedia
La carte d’Afrique à 1:2 000 000 de Régnauld de Lannoy de Bissy

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