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3l6 IA MORALI EN ACTION PAR l'HISTOIRE.

A celle déclaialion aussi étrange qu'inattendue, toute l'assistanco paiait déconceiléo; on s'inlerrogo du tcgatd; on semble so demander à soi-mômo si ce n'est pas lo trouble où l'a jeté la joie du liiomphe qui fait déraisonner co jeuno hommo. Mais il a compris, lui, lo sentiment peint sur tous les visages, et ilicprcnd, pour dissiper la dernière incertitude :

« Il faut que jo m'explique mieux; il faut quo jo dise en termes précis co qui s'est passé. A l'époque du concouts définitif, vous lo savez, chaque concurrent, pendant lo nombre do jours nécessaires pour l'exécution du tableau qui sera présenté à ses juges, doit travailler seul dans une logo, afin qu'il soit bien prouvé que c'est son oeuvre et non celle d'un autre qu'il ptésenlo au concouts. Co qu'on tàcho d'empêcher sut tout, co sont ses relations avec lodchois plus encoio quo colles qu'il pouuait avoir au dedans do l'ecolo, car, comment cioire qu'un do ceux qui lui disputent lo prix, ou soit disposé à l'aider do ses conseils, de son expérience, ou ne le dénonçât pas s'il s'apeiccvait qu'il cherchât a connaîlic son travail pour en profiter? D'ailleurs, les loges sont construites do façon quo les communications soient impossibles entre les émules, qui, du reste, sont l'objet d'une incessante surveillance.... Eh bien! cette surveillance a été une fois en défaut : un concurrent, dérangeant pendant plusieurs jours do suite uno des planches de la cloison, s'est glissé dans la collule voisine.... Mais ce n'cct pas encore ce que peut-être vous croyez.... Peut-être pensez-vous qu'il s'est introduit là en plagiaire, en larron, pour y voir, pour y copier l'oeuvre do son voisin, sans quo celui-ci en sût rien.... Non. Ce n'est pas lo fait indigne d'un voleur que je dénonce, c'est l'acte héroïque d'une grande àme. S'il est entré dans la cellule qui n'était pas la sienne, c'est qu'il entendait son voisin, qui, îcdoulant de ne pas obtenir" le prix, se désespérait et patlait môme do mouiir pour n'ôlte plus à chaige à sa pauvie famille . il a été touché de ce desespoir; il s'est oublié pour ne

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